Звезды как спички (беседа о романах Эдмонда Гамильтона "Звездные короли" и "Возвращение к звездам".

Звезды как спички (беседа о романах Эдмонда Гамильтона "Звездные короли" и "Возвращение к звездам".

Звезды как спички.

(Мир Эдмонда Гамильтона «Звездные короли» и «Возвращение к звездам»).

 

Кларенс Т. Хантер устроился поудобнее в кресле пилота:

- Здравствуйте, с вами новый выпуск передачи «Прозаическая тетрадь». Со мной, как обычно, мои друзья – великий литературный критик Вилли Пат и сержант Десантного Корпуса Шейла Р. Гордон.

- И мы находимся внутри моей машины под названием «Трина» - важно сказал Вилли. – Трина – это аббревиатура. Означает «Транспортно-разведывательная инновационная машина». Эта машина может летать и мгновенно перемещаться, куда угодно.

- Жаль только, перемещалка не срабатывает, как надо, - съехидничал Хантер. – Мы все время оказываемся не там, куда бы хотели попасть.

Лицо Вилли налилось кровью:

- Я, что ли, виноват, что навигационные базы настолько толстые, что их просто так не скачать? Мне же приходится пользоваться старыми версиями! Они намного меньше по объему! К тому же вся система управления здесь со звездолета позапрошлого поколения! Я ее на свалке нашел!

- Ладно, успокойся. Вилли, ты читал роман Эдмонда Гамильтона «Звездные короли»?

- Разумеется, нет! Читать книги – не царское дело для любого критика!

- Шейла, а ты?

Девушка посмотрела через плечо Хантера на приборную панель и воскликнула, сверкая глазами:

- Конечно! От корки до корки! И еще «Возвращение к звездам» проглотила! И там так здорово! Мой однофамилец – Джон Гордон попадает в цивилизацию со звездолетами, графами, баронами и диктатором Шорр Канном! Сначала, правда, просто сознаниями с местным принцем обменивается, а потом уже отправляется сам. А еще там есть любовь, принцесса Лианна и мощнейшее оружие – «Разрушитель»!

- Который сейчас валяется в музее Покорения Пространства, - съехидничал Хантер.

- Постой… - растерялась Шейла. – Как же он может там валяться? В романе описано будущее! Через двести тысяч лет!

- Не знаю, что там в романе, а «Разрушитель» в музее я сам видел, - отозвался Вилли. – Я хотел его подключить и проверить…

- И как результат? – заинтересовался Хантер.

Вилли печально вздохнул:

- Кто-то, наверное, для безопасности, вытащил из «Разрушителя» модуль искажения пространства-времени. Так что теперь это массогабаритный макет. Да ладно. После «Микомикона» «Разрушитель» - детская игрушка!

- Печально, - ответил Хантер. – С другой стороны, я чего-то не понимаю. Это что же, через двести тысяч лет мы деградируем до баронов, что ли?

- Да там вообще какое-то дикое сочетание сословной системы и межзвездной техники, – подхватил Вилли. Правда, техники отсталой по сравнению с моей «Триной».

- Ты же не читал роман? – прищурилась Шейла.

- Конечно, нет, - презрительно сказал Вилли. – Ну… разве что несколько строчек. Мне, критику, достаточно, чтобы понять, что и как. Смысл-то первой книги такой: одни бароны надавали по сусалам другим и радуются. Зато во второй появился общий враг – какие-то рептилоиды-телепаты…

- Х'харны, - подсказала Шейла.

- Во-во, - согласился Вилли. – Бывшие противники объединились и отметелили рептилоиов. Правда, после опасных приключений. Рептилоиды поймали Джона, и давай копаться у него в мозгу. Хотели выведать секреты «Разрушителя». А тот в местной технике ни бум-бум!

- Иногда не знать матчасть очень полезно. Вот если бы рептилоиды поймали тебя, Вилли…

- Они бы сошли с ума. К тому же защита от телепатии простая: шапочка из фольги. Я могу таких сделать много. Хотите?

- Пока излишне, - сказал Хантер. – Телепаты в отпуске. Но мы уже сюжет обсуждаем, а нам нужен мир.

- А, да, - Вилли вернулся к теме. – В общем, там есть Лига Темных Миров и она почему-то плохая. А Империя хорошая. У меня разрыв шаблона. Обычно Конфедерация или Лига хорошие, а императоры – злобные и деспотичные правители.

- Вы еще будете искать логику в космоопере, технари? – засмеялась Шейла. – Я вот Стругацких не могла читать. Редкостная тягомотина.

- А наших авторов с центральных планет ты не читала? – спросил Хантер. – Вот, к примеру, последний роман Джона Дальтона младшего – «Звезды как спички».

- Ой, нет… - сказала Шейла. – Я этого не осилю.

Хантер ухмыльнулся и от этой улыбки у Вилли выступил на лбу холодный пот.

- Не надо улыбаться только, - пробормотал изобретатель.

- Не буду, - Хантер снова ухмыльнулся. – Так что земная литература очень недурна. По сравнению с нашей. Что поделать: деградация искусства – неизбежная плата за всеобщее благоденствие. Писателю или композитору не надо работать на публику, чтобы заработать на хлеб насущный. Знай, да штампуй себе третьесортные романы, да пятимерные симфонии для мутантов.

- Вернемся к баронам, - напомнил Вилли. – Любовная линия проявляется гипертрофированным воробьем…

- Кем?! – вскричала Шейла.

- Воробьем. Ну, там такой разумный птиц был. Тоже телепат, но слабенький.

- А! Коркханн! Он-то причем?

- Ну как же? Не хватало еще мне, отставному любовнику выслушивать слова утешения от гипертрофированного воробья! – процитировал Вилли.

Шейла больше не сдерживалась и, если бы не ремни, она бы точно сползла от смеха под кресло.

- Вот оно что, - успокоилась, наконец, Шейла. – Тебе именно эта строчка попалась? Что ж ты думаешь, это в него Джон влюбился?

- Не Джон, а принцесса Лианна, - важно сказал Вилли. – А птиц его и утешал: ну ничего, что она выбрала не тебя. У меня перья, они черные и блестящие, а ты противный и гладкий, даже без шкуры. Ну и что-то в этом роде.

- Нет, Вилли, - покачала головой Шейла. – Там была настоящая любовь. Джона и Лианны. Они пронесли ее через обе книги. И даже увидев Джона таким, какой он есть она, пусть и не сразу, но отдала ему свое сердце. Как бы я хотела так же…

- А Хантер? – спросил Вилли.

- А что – Хантер? – переспросила Шейла. – Он – всего лишь партнер по команде «Дракон».

- А если я тебе изменю? – Хантер оторвался от пульта.

- Тогда я тебе башку откручу… ой… - Шейла прикрыла рот рукой.

- Ха-ха, попалась… - начал было изобретатель и взвыл от боли: Шейла выкрутила ему руку.

- Все, отпусти! – застонал он. – Кроме нас троих, о твоей с Хантером тайне никто не узнает!

- Разве что половина Галактики, - съехидничал Хантер.

Десантница отпустила Вилли и обиженно надула губы.

- Там еще маркизы были, - Хантер попытался разрядить обстановку. – На тяжелых крейсерах зажигали.

- По-моему, время заканчивается, - подсказал Вилли.

- Точно. Шейла, ты не обиделась там? – спросил Хантер.

- Ладно, - девушка махнула рукой. – Все в порядке.

- Ну, тогда, уважаемые радиослушатели, наша передача подошла к концу! Теперь можете отправляться в постель! А мы полетим отдыхать. На ждут великолепные пляжи лучшей курортной планеты в Галактике! Прыжок через три секунды… две… одну… пуск!

Обрыв связи…

Через неделю машина Вилли Пата материализовалась возле планеты-полигона. Изобретатель с мешками под глазами, шатаясь от усталости, ковырялся в навигационной системе. «Еще немного, и все получится» - бормотал он – «подождите чуть-чуть».

Довольный Хантер, не слушая увещевания Вилли, повел машину на посадку. К счастью, на скучный курорт он так и не попал. В который раз.


 

Дополнениеот Кларенса Хантера.

Меня завалили письмами, в которых задают один и тот же вопрос. "Если «Разрушитель» лежит в музее, то что же стало с многочисленными негуманоидными расами, населявшими мир Гамильтона»? Я пытался разобраться и нигде не нашел точных данных. Боюсь, ответ на этот вопрос лежит за гранью добра и зла.

 

+1
16:17
131
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!