Вальтазар и Рохал

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Автор:
Aoshi
Связаться с автором:
Хочу критики!:
Да
Текст произведения:

Мечник Рохал поднял стакан с вином и осушил его дна, затем он повернулся к своему собеседнику и сказал, шепча на ухо: «Я согласен…».

Затем он встал и пошел по лестнице вверх, а незнакомец остался на своем месте, в причем его звали Вальтазар, он был магом одним из круга Семи. Семь – магическое число для жителей этого мира, оно символизировало надежду и покой, а также несло процветание и радость земного бытия. Итак, семь кругов. Естественно, первые четыре- это маги четырех стихий – вода, огонь, воздух и земля, но это было лишь условное обозначение,- любой маг мог быть как магом огня, так и магом воды одновременно, так и магом четырех стихий, но это была очень большая редкость, но все же такие люди существовали, аватары. Остальные три круга загадка; люди знали о их существовании, но никто не мог описать магов пятого, шестого или седьмого круга. Все же существовали люди – избранные, которые могли знать о представителях таинственных трех кругов. Так же ходили слухи, что представителями таинственных кругов были отнюдь не маги, - иные и даже не люди…. Каждый круг определял знак и татуировка, маг Вальтар (возвращаясь к нашему герою) - это имя дали ему люди, которые его знали имел непонятный знак и тату круга огня, что это значило, никто сказать не мог…

- Ещё этого вина, Рендик…. Славное у тебя вино, друг!

- Для Вас, Вальтар, вино из самой лучшей провинции Хотара, а там лучшее вино…

- Да…., отличное вино….Рендик, ты ведь знаешь, кто я?

- Естественно, мастер Вальтазар…

- Так вот …- сказал Ватар, заговорщицки прищурив глаз, -Меня здесь не было и его тоже… - он указал в том направлении, куда скрылся Рохал. – Мы уйдём утром… Держи, это тебе, - маг кинул золотой и удалился тоже.

Глава 1. Ночная битва

- Ты знаешь, где он? – спросил одноглазый у Рендика. Где Валтазар? Отвечай!!!, Я знаю, что он здесь , я чую его запах, его плоть и кровь – сказал спрашивающий, втягивая воздух.

- Я не знаю… Я его не видел, может он и здесь, но мне не докладывали… А вы, если хотите, можете остаться на ночь – не теряя самообладания, пролепетал Рендик – Время уже далеко за полночь…

- Я прекрасно знаю сколько сейчас времени, Рендик, - усмехнулся одноглазый, сверкнула сталь и лезвие меча уперлось прямо в живот Рендику.

- Успокойся, Садар! – раздался властный, но спокойный, лишенный всяких эмоций голос, - если он здесь, то мы найдем его…. Оставь мистера Рендиа в покое, он может и не знать этого, но…. – говорящий подошел ближе и от него пахнуло могилой и его лицо имело неприятный серый цвет, цвет земли, а глаза, глаза горели безумием…. –Впрочем, это неважно, идем….

Они удалились в сторону лестницы, именно туда, где не так давно прошел Вальтазар. Садар шел по следу, словно ищейка…

Посетители были немного удивлены появлением этой пары, не смотря на поздний час они не остались на ночь, а стали наоборот только активнее. Таверна была набита до отказа, стоял шум и гам от выпитого вина, но стоило появиться той парочке, так сразу все замерло и затихло, все внимание было переключено на них, словно кто- то указал всем, что это неслучайные гости в этом заведении.

Вальтазар не спал, его что- то мучало… чутье…, оно еще не разу не подводило его и на сей раз тоже было на высоте. Он вышел в коридор и уставился в темноту. Странно…. Света нет… свечи даже не горят… Вдруг тело сковало и его охватил жуткий озноб… Вальтазар, как маг огня, решил проверить одно заклинание и щелкнул пальцами … И он увидел их…. Садар и Вахтурион были вместе.

- Добрый день, Уважаемые… Чем могу полезен в столь поздний час? – спросил Вальтазар, хотя ответ уже знал заранее.

- Своей смертью… Садар, взять его….

Облик Садара начал меняться – из одноглазого он стал превращаться в более уникальное существо, ежели человек, здесь даже описание бессильно против его облика,….

- Попробуй.... Садар, но прежде, смотри, я приготовил для тебя сюрприз…. Рохал, просыпайся, битва зовёт, твой меч и сила нужны мне сейчас…Договор вступает в силу немедленно.

Рохал был готов к битве

- Да, я уже слышу и чувствую запах жаренного… Садар помнишь меня….

- Ты… Рохал Проклятый…. Твоё меч – оружие Богов.

Рохал сначала улыбнулся, потом оскалился…. Меч со свистом вылетел из ножен и засверкал ярким светом.

- Смотри же. Вот оно оружие, выкованное одним из семи Богов.

Садар побледнел, но отступать он явно не собирался

- Сразимся, твой клинок против моего… - тут он поднял палец, его охватил огонь и через несколько секунд уже вся рука имела вид оружия.

- Мое собственное изобретение – ухмыльнулся Садар.

- Вальтазар…. Я пришел за тобой. – рыкнул голос. – Отдай, что похитил ты в храме Ноги, в Оленкуре.

- Нет, запомни, этот артефакт не принадлежит тебе, лич…. Перенесем –ка нашу встречу в более уютную обстановку, а то в этих стенах даже разгуляться негде…. Да и не хотелось бы разнести славное заведение в щепки магией. Что скажешь, лич? – Вахтурион лишь усмехнулся и стал безразлично пялиться на свои руки.

Всего минута потребовалась для того, чтобы перенестись в другое место. Глаза Вахтуриона загорелись недобрым огнём, он вообще презирал людей, а особенно магов.

- Вальтазар, сможешь ли ты одолеть меня в одиночку?

- Смогу или нет, но живым не дамся, битва будет здесь и сейчас.

– Узри же мою силу… - Вахтурион поднял руки кверху, затем выбросил их вперед, создав волну воздуха, которая превратилось в смертельное оружие. Волна воздуха «расщепилась» на маленькие частички, которые острыми копьями впились в тело Вальтазара. Он даже не дрогнул, хотя кровь выступила на его теле во многих местах. Он смахнул кровь с лица и капли упали в песок, а на лице Вальтазара появилась улыбка война; глаза мага горели, а улыбка придавала лицу «безумный» оттенок. Кровь Вальтазара взыграла, и его сила просто рвалась наружу; знак на теле Вальтазара приобрёл красный оттенок, магия захлестнула тело, но маг сдерживал свою силу силой разума. Было видно, как полыхает в нем пожар могущественной магии, он дрожал от своей силы, он мог в любую секунду потерять контроль и все бы вырвалось во внешний мир, но он держал изо всех сил, концентрируясь. Наконец маг почувствовал, что его сила достигла предела … и он отпустил её…. Энергия потекла по его венам и жилкам с удвоенной скоростью и Вальтазар ощутил всю мощь своей магии, он понял, что пора наносить удар. Его тело засветилось и напряглось от переполняемой его силы магии; рука пошла вверх, развернулась ладонь, потом рука опустилась на середину тела и через пару секунд из ладони ударила волна жара. Огонь пронзил Вахтуриона, его тело горело, горело адским пламенем, он не шевелился, но Вальтазар заметил, что глаза лича потухни…. К сожалению, это была уловка, тело лича раздвоилось и перед магом снова стоял прежний Вахтурион, на котором и следа огня уже не было. Силы снова были равны.

Тем временем Сатар обменивался ударами с мечем Рохала, воин был спокоен и блокировал все удары противника. Внезапно Рохал ускорился и пошел в атаку, теперь демон был «живцом», а воин стал «охотником». Меч Рохала разил без промаха, оставляя на теле Сатара глубокие раны. Демон терял силы, меч воина делал свое дело точно. Сатар решился на отчаянный шаг, он решил использовать свой козырь…. , раны , нанесенные мечом Рохала, причиняли ему нестерпимую боль, нужно было что- то делать и Садар использовал свою магию – магию измерения… Он дождался, когда Рохал передохнёт от своей атаки, и, улучив момент, использовал её. Он создал два круга, из которых появились воины других вселенных – первым был воин, закованный в черное, вторым был маленький человек с копьем. Первый круг исчез сразу, а второй остался открытым, Садар нырнул в него, пока гости из других измерений «развлекали» Рохала. Войны покинули поле боя, когда исчез Садар и воин остался один, его победа была очевидна. Теперь все внимание Рохала было приковано к схватке между двумя могущественными магами Вахтуриона и Вальтазара, оказалось, что здесь все гораздо сложнее…

В ходе битвы выяснилось, что Вахтурион владел магией измерений, но очень ограниченно, была поставлена печать, которая помешала ему использовать магию во всю силу. Но, несмотря на это, было много других «фокусов», которые раздражали… Не долго воин отдыхал, перед ним возник паук, порождение магии Вахтуриона, который явно любил человеческое мясо; он обладал, помимо своей дикой жаждой убийства, ещё и исполинским размером, но Рохал все равно чувствовал своё превосходство, его сила была не в мече, а в духе. В голове война возникла история о том, как он получил свой меч, - один из магических мечей…. Но паук не давал ему расслабиться, он атаковал вновь и вновь, Рохал вынужден был достать свой меч, и битва снова началась.

- Вальтазар, посмотри на себя, ты так же слаб, хотя я вижу знаков у тебя прибавилось.

- Не время говорить об этом, Вахтурион, смотри вот этот знак, он мне достался на грани смерти. – с этими словами Вальтазар рывком обнажил то место, где сиял этот таинственный знак, а дальше произнёс: - А вот артефакт, ради которого ты рискуешь своей жизнью, жрец… И снова показал место, где висел этот талисман. Он блеснул на солнце и снова померк, словно лучи солнца убили его, но это была лишь иллюзия, только несколько людей знали о свойствах данного предмета, Вальтазар был среди них, как и Вахтурион.

- Верни его и все будет как прежде…

- Извини, но ничего по - прежнему не будет, все изменило свой бег, и течение времени уже не то и виноват в этом он…. – Вальтазар снова указал на артефакт. – Это зло… оно должно быть уничтожено…. – маг закрыл глаза и произнес одно слово. Одно слово обладало разрушительной силой, оно отразилось от предметов и превратилось в оружие невероятной мощи. Мощь росла и росла, пока другое слово, произнесенное Вальзаром, не остановило силу первого. Вахтурион застыл от удивления, но выражение его лица не изменилось, он «погас» и не мог ничего сделать … сила покинула его, но существо, вызванное личем, было в отличной форме и Рохал еле сдерживал его. Битва между магами была закончена – Вахтурион потерпел поражение.

Глава 2. Новый спутник

Шел уже третий день в пути, Рохал так и не знал, куда едет его наниматель, их поездка продолжалась в сторону гор.

- Рохал, смотри, вот уже и горы Аксанд, если пересечём их, то мы уже близко к цели. А теперь нам нужен отдых, мы и так уже без сил, а если придётся сражаться… - Вальтазар с грустью взглянул на горы и увидел, что они зашевелились, «Может это мираж» - пронеслось в голове, он тяжело вздохнул и как в бреду произнес: - Время…, его у нас нет. Он извлёк свой артефакт, который сыграл значимую роль в битве между магами

- Попробуем замедлить ход времени, нужна это сила, его мощь, Рохал защити моё тело пока я нахожусь в астрале.  Воин мрачно кивнул и продолжил разбивать лагерь. Он вспомнил конец сражения, когда тварь уже почти одолела его, но всего лишь один жест Вальтара спас его от неминуемой гибели, теперь он был обязан ему жизнью.

Тем временем Вальтар принял позу «лотоса» и, положив безделушку себе на колени, покинул реальный мир… Маг открыл глаза и перед ним открылся иной мир; мир, в котором не было направления, ни ориентира, просто пустое пространство, - звёзды и небо были перепутаны…. Ничего не поддавалось тем законам физики, которые существовали на земле, в реальном мире. Но маг угадывал направления благодаря своим глубоким познаниям в области магии, он доверял своему чувству и теперь он направлялся в самое сердце артефакта.

Рохал сидел неподалеку, он занимался своими обычными делами, однако контролируя всё вокруг, -наточив меч, он принялся освежевать тушку зверька, убитого неподалеку…, разжег костер и начал готовить еду. Глянув на мага, и, убедившись, что ему ничего не угрожает принялся поглощать еду, которая только - только приготовилась, но поесть спокойно не дали… враг был рядом, он хорошо маскировался, но Рохал все равно слышал его, - звон меча, выходящего из ножен, был тем звуком, который не спутаешь ни с чем. Воин решил напасть первым, чтобы не стать жертвой, но не двинулся с места, он крикнул, надеясь, что неизвестный уйдет, оставив их в покое. Но враг затаился, он понял, что его раскрыли и его дыхание стало ровным и четким, это могла значить только одно, неизвестный готов к бою, и Рохалу, не оставалось выбора, как принять этот бой: меч резко вылетел из ножен и, сталь ударилась о сталь, были искры, воину удалось перехватить инициативу, враг лежал на спине, а меч Рохала уперся ему в горло. Раздался сдавленный шепот, незнакомец явно не ожидал такой прыти, и воин разобрал слова:

- Что и следовало ожидать от человека, которого выбрали Боги и вручили ему своё оружие…. Твой меч опаснее моего кинжала, но мой опыт может Вам пригодится. Меня зовут Найдира, я мастер кинжала, но мои умения не ограничиваются только владением оружия, и я смогу Вам помочь. Итак, решение за тобой воин, я знаю твоё имя, но хочу, чтобы ты его сам сказал, тем самым, принял меня в вашу группу….

- Послушай, Найдира, как мы можем тебе доверять, ведь ты только что пыталась меня убить…. Хочу сказать, что главный здесь не я, а он, Вальтазар, меня наняли. Все решения принимает именно маг, я лишь охраняю его покой и жизнь.

- Насчёт «Я тебя не знаю» могу поспорить с тобой, ты меня прекрасно знаешь, посмотри мне в лицо …. Да отпусти же наконец свой меч, а то убьешь ненароком, всю жизнь сожалеть будешь….

Меч Рохала медленно отошел в сторону, но все его мышцы были напряжены, и он был готов ударить в любой момент. Найдира осторожно поднялась и с ловкостью кошки устремилась к костру. Свет костра упал на её лицо и … и Рохал действительно узнал её. Недоверие сменилось удивленостью, от боевого запала ни осталось и следа.

- Братец, как долго я тебя искала. Мой путь…. – она не договорила; она села у костра и устремила свой взгляд в одну точку. - Я шла за тобой долго и была в той таверне, где видела, что тебя нанимает маг, а потом, я снова потеряла тебя и вот я тут рядом….

- Найдира, прости… - только сказал Рохал, он понял все без объяснений

 

***

Вальтазар брёл по невидимым дорогам внутри артефакта, пытаясь найти сердце, суть артефакта и немного замедлить разрушительную силу. Бредя в неизвестном направлении, руководствуясь лишь чутьём, Вальтар вышел на некое знание, похожее на башню. Здесь было не понятно, то ли он дошел до башни, то ли башня нашла его, просто силуэт возник перед глазами. «По законам земного мира должен быть вход, есть вход, есть и дверь» - пронеслось в голове у мага, но двери не было. Магия артефакта запечатала дверь в башню. В этой реальности маг попытался почувствовать силу, которая исходила из башни, это был поток энергии, который лился ровно и спокойно, из этого был сделан вывод, что энергия артефакта имеет форму реки… Развивая свою идею, он мысленно представил себе реку, в которую он входит, и его образ слился с энергией башни и вот маг внутри. Внутри тишина, ни шороха, ни скрипа, одно безмолвие, снова Вальтазару пришлось ориентироваться на своё чутье и силу своей магии. Маг стал искать цель своего визита, путешествие по башне было недолгим, пройдя несколько пустых комнат, Вальтазар наткнулся на некий предмет, который был единственным в своём мире, не считая башни. Он представлял собой некую сферу, в которой периодически что- то происходило. Позднее Вальтар понял, что именно это и есть сердце артефакта, его суть и все, что он видел в сфере, это действие сферы на мир, на тот мир, где было его тело. Энергия артефакта просто не контролировалась ни кем и ни чем, и маг попытался успокоить сферу, замедлить процессы, происходящие внутри шара. Вальтазар понял всю опасность этих процессов и начал действовать, но так как опыта у мага не было, нужно было действовать очень осторожно, чтобы окончательно не разрушить внешний мир силой артефакта. Вспоминая прошлый опыт, маг попытался применить силу аналогии с рекой, только сейчас он представил её не спокойной, как тогда, а очень быстрой, бурной, разрушительной, несущей свой поток в неизвестность…Теперь он поставил магические «плотины», которые перекрывали бурный поток, создавая спокойное и правильное течение, но сил не хватало, бурный поток сносил магические заслоны; на восстановление, которых уходило гораздо больше времени, чем на создание новых…. Ну вот… все Вальтазар вздохнул, эхо раскатилось по пустым залам башни, затронув каждый уголок. Маг снова вздохнул и, снова эхо разнеслось по всей башне. У Вальтазара не осталось сил, его астральное тело было измучено, нужно было вернутся назад…. Маг оглянулся, ничего не изменилось вокруг него кроме… сферы и «процесса» в ней. Вальтар потянулся к ней и прикоснулся руками… теплая…затем закрыл глаза и … легкий толчок и глаза открыты во внешнем мире. Вальтазар взглянул на мир, словно ничего не узнавая, но потом он увидел Рохала, точнее узнал по его очертанию и закричал: «Воды… прошу тебя, воды….» и потерял сознание.

Глава 3 Путь через горы

Вальтазар открыл глаза, Рохал был уже рядом, в руках он держал дорожную кружку, в которой плескалась чистая, пресная вода. Воин поднес кружку к губам мага и напоил его, он глубоко вдохнул, сел и допил все что осталось в кружке. Рохал отошел в сторону и стал наблюдать как маг приходит в себя, в глазах воина читался вопрос «Всё ли получилось?», но Вальтазар упорно молчал. Из тени вышла Найдира, маг, увидев новое лицо, ожил, он даже попытался улыбнуться, но силы ещё не вернулись…

- Рохал, объяснишь… - спросил Вальтар кратко

- Я Найдира – сестра Рохала и теперь я с Вами в путь – просто ответила спутница

- Ясно, - так же коротко ответил Вальтар, этим все и закончилось, маг потерял интерес.  – Рохал, мы отправляемся дальше.

- Мой меч служит тебе …. Значит через горы, прямо туда, в этот город Мертвых…

- Да, ты отлично понял цель нашего путешествия. Он мертвый для многих, но не для меня. Идем…. Ты говорил мне как –то, что и сам хотел попасть туда.

- У меня своя цель, но ты мой наниматель и я следую твоим путем….Вальтазар.

- Вот и отлично. В путь.

А путь лежал через горы, нужно было найти тайную тропу, что попасть вовнутрь. Тропа вела в древнее и страшное место силы; сила места было настолько могущественной, что позволила бы держать амулет (артефакт) свободно, не выпуская его свойства наружу. В это место сейчас и направлялись уже три путешественника. Время шло, горы приближались, вот и уже все троя стоят у основания гор. Стены гранита высились перед ними, пути не было… Рохал слез с коня и горько улыбнулся, он не знал, что маг обладает силой, способной открыть этот путь.

- Он здесь, друг мой…. Я вижу его так же четко как тебя, и только магам или людям с определённой силой можно найти и открыть его. – Вальтазар улыбнулся, теперь он выглядел бодрым и могущественным, как в начале пути. Теперь маг спешился, подошел к скале, прислушался, затем медленно, словно вспоминая что- то, начертил несколько знаков, которые засветились и тут же потухли.

- Все…. Путь открыт… смотрите… - с этими словами он отошел от скалы и в следующий миг часть камня исчезла, обнажив хорошую дорогу, по которой могли спокойно проехать два всадника. Вальтазар поехал первым, Найдира следом за ним, замыкал шествие Рохал.

- Когда –то тут была дорога и люди пользовались её очень часто, так как она соединяла два города, а теперь она закрыта от людских глаз, потому что…. Ты же помнишь, что случилось, Рохал? – маг заговорщерски прикрыл один глаз и повернулся к воину. Тот ехал, опустив голову, скорее всего он погрузился в прошлое, а может, просто вспоминал что-то.

- Но, настоящая тайна скрыта здесь и там – Вальтазар указал сначала на землю под ногами, а затем на башню, в которой, возможно, хранился артефакт. Глаза мага запылали огнём

- Здесь… я… пахнет злом не так как тогда, значит стражи проснулись и нужно будет держать оборону, держатся всем вместе, проверим мои силы снова, может понабиться твой меч Рохал, Найдира есть чем сражаться.

- За меня не волнуйтесь у меня есть чем их угостить.

Найдира достала флакон с жидкостью и стрелы, обмакнула одну стрелу и произнесла одно слово, слово мага, раздался щелчок и вещество покрыло остальные стрелы.

- Я готова принять бой.

- Отлично, сейчас будет драка – он указал на что- то впереди.

- Вальтар, тебе знакомо это место?

- Да, здесь я встретился с Вахтурионом первый раз и не смог победить, моя учеба только началась…. Это враг, нужно победить его быстрее, иначе будет поздно.

Не долго думая, Найдира натянула лук и пустила первую стрелу. Казалось, что ничего не произошло, но враг остановился, туман пополз по земле, тихонько опутывая врагов, захватив очередную жертву, туман поглощал его полностью.

- Что это такое? Сила Бога что ли?

- Да, сама Орлина даровала мне эту силу – гордо сказала Найдира

- Значит ты одна из нас и…

- Да, я знаю… договор…

- Ну и где эти несчастные?

- Там, где и им положено быть

- Орлина?!

За разговорами они незаметно приблизились к башне.

Глава 4. Башня.

- Стражи есть и внутри. Мое сердце подсказывает мне, что за этой дверью мы найдем что-то зловещее… мой путь начинался здесь, но тогда все было по-другому… - вспоминал Вальтазар

С дверью пришлось повозиться, она была заперта замком, интересно от кого?, от живых или мертвых?

Рохал взглянул на сестру, но ничего не сказал, его мучали вопросы, после увиденного, на которые он желал бы получить ответы….

Внутри было темно … пахло плесенью и ещё чем- то знакомым… Вальтазар внезапно перестал себя контролировать, он делал странные движения руками, что - то читал про себя и говорил беззвучно.

- Город…. Мертвецы…. Огонь…. Все погибли – он развернулся к Рохалу, он был безумен, в его глазах читался страх – Я вижу тебя…. Ты и не ты… - его глаза сделались стеклянными и он начал меняться… Внезапно знак загорелся и метаморфозы прекратились, его тело дернулось и застыло в необычной позе, глаза потухли и  через пару минут он снова почти стал прежним, он продолжал что- то говорить, но уже без безумия.

- Храм нужно найти его, зачем? Нужно, артефакт, там кроется тайна, мир в опасности.

Затем его тело снова непроизвольно дернулось пару раз  и он уже осознано посмотрел на своих спутников, его лицо исказила вымученная улыбка, он был бледен, но говорил четко.

- Простите, за все нужно платить – сказал он и начал спускаться вниз, в темноту башни., следом шли Рохал и Найдира. Вальтазар поднял свой палец  и указал во тьму, легкое дуновении магии соскользнуло с кончика пальца и исчезло в темноте

- Я все же маг огня….

Появился свет, Рохал обнажил свой клинок, Найдира достала кинжал. Лестница уходила вниз все дальше и дальше; даже несмотря на свет, было плохо видно, - освещения едва хватало на то, чтобы видеть себя самих. Темнота окружила спутников, изменилось направление ветра и появился новый запах, который примешивался к старым и создавал нечто новое, неизвестное – было ясно, что кроме них здесь есть ещё кто- то.

- Стражники скоро будут здесь, они следят за нами, но моя магия сильнее… Здесь ещё кто- то, его я не знаю, но чувствую его силу, идём, глубже, туда вниз, пока магия со мной стражи нас не тронут….

Шло время, они спускались, спуск давался трудно, уже сдавали нервы от монотонности движения и недостатка света… стало тяжелее дышать, да ещё запах усилился, стал резким, а потом вообще невыносимым… Вальтазар использовал «слово» и запах исчез сам по себе, Рохал и Найдира вдохнули полной грудью новый… В углу что- то блеснуло, маг направил свой источник света  и ужаснулся, - на него смотрели глаза человека, точнее, это, когда – то было человеком, а теперь…

- Слушай, Рохал! – трёс его за плечи Вальтар Рохала, пока тот не посмотрел на него. – Знаю тяжело, даже тебе, мне тоже, они обретут покой, я его им дам…. Это еда стражей, они плотоядны… Они очень прожорливы, итог ты видишь сам…

Маг поднял выше свой источник света и снова что- то шепнул, факел вспыхнул и осветил весь коридор, по которому предстояло идти…. Везде трупы, разная степень обезображивания, но одинаковым было то, что равномерно, с особой жестокостью все было разделано…. Найдиру вывернуло… Маг погасил свой факел и сел, он закрыл глаза, затем сложил ладони вместе и поднёс к груди. Что –то запел, его пение усиливалось с каждым новым витком, энергия, наполнившая его, стала выходить в разные стороны, затем ожили его руки, они наполнились силой, могучей силой, теперь горела только татуировка круга огня, а неизвестный знак лишь мерцал. Потоки энергии коснулись первого близкого существа, теперь отдалённо напоминающего человека, он вспыхнул, метаморфозы продолжались,- он словно ожил, его измученный вид приходил в норму, распрямились ноги, затем руки, потом голова снова встала на место, он улыбнулся, его глаза наполнились светом, и он растворился в воздухе. Так продолжалось некоторое время – огонь переходил от одного тела к другому, возвращая каждого в своё исходное состояние и унося в иной мир, иную реальность….

Теперь коридор был пуст уже ничего не напоминало о том, что здесь когда-то были трупы, изуродованные до неузнаваемости… Но неприятности не закончились, на путешественников напали стражи. Это древние хранители этих подземелий, которые тянулись на многие километры, магическая сила этого места дала им жизнь.

Глава 5. Битва со стражей. Тайна Рохала и о чём молчал Вальтазар.

Стражи приближались, уже слышалась их поступь, ещё мгновенье и они уже здесь, рядом, но внезапно все звуки стихли, всё замолчало, появилась тишина. Рохал напрягся, он чувствовал, что сейчас будет удар, но откуда он не мог понять, Найдира тоже вложила заговоренную стрелу в лук и прислушалась. Её тонкий слух услышал слабый шорох, - этого было достаточно, - Найдира тут же отправила свою стрелу в источник шума…. Раздался звук, похожий на срежет механизма, который давно не смазывали, затем снова тишина, и через мгновенье из-за угла показалась голова первого стража. Это существо не поддаётся описанию.

 

 

Сложно описать разные состояния человеческих эмоций – здесь было все, от боли до веселья, каждую секунду существо меняло своё выражение на «лице». Вслед за «лицом» появилось  и тело – набор каких-то механизмов, состоящих из ничего, это было похоже на гусеницу, все движения точно повторяли движения гусеницы… Вальтар даже не моргнул, как только часть тела показалась из за угла он выпустил одно из своих заклинаний огня. Тело стража загорелось, разрушалась структура, лопались невидимые нити, которые так долго держали это нелепое тело, единственное, что осталось неизменным так это «лицо», которое даже при сильной боли продолжало непроизвольное движение, смена эмоций происходила постоянно и когда тело догорело, механизм остановился навсегда.

Раздался крик Найдиры, Рохал повернулся на крик, но ничего не увидел, хотя девушка кричала и билась в конвульсиях от боли, которую кто-то причинял ей. Внезапно тело начало медленно двигаться вверх, там наверху открылся люк, в котором и пропала кричащая Найдира.  В коридоре остались только Вальтазар и Рохал, но скучать им не пришлось – новый страж привлёк их внимание. Он отличался от предыдущего – это был боец, обыкновенный минотавр с секирой, прямо как из легенд Греции. Рохал вступил в бой с этим стражем, его меч был готов принять этот бой. Клинок воина описал дугу, но встретил сопротивление секиры минотавра и был отброшен в сторону. Враг контратаковал, глаза запылали огнём – нечто мистическое – жажда убийства завладела его телом. Удар, ещё удар и Рохал стал задыхаться, выносливость воина подходила к концу и с каждым движением он терял силу, а враг, казалось, становился только сильнее. Ещё удар, Рохал блокирует, и…. внезапно, собрав все свои силы, делает последний бросок на врага, сбивая его с ног, отчаянная атака… секунда…. Ещё одна…Рохал смотрит на своего врага, который уже убит мечом воина.

- Браво, браво – радовался, как ребёнок, Вальтар. Я уж думал, что он тебя прикончит. Это самый слабый и примитивный из стражей… Хотел уже магию пустить в ход, а ты его так…. – внезапно маг осёкся, его глаза остекленели и он стал судорожно глотать воздух, указывая за спину Рохала пальцем. – Это он… он… смог сказать только Вальтазар, Рохал резко развернулся и инстинктивно пригнулся, меч просвистел над головой воина, еще секунда и голова бы валялась на полу. Призрачный клинок остановился, но ни руки, а тем более хозяина он не увидел, только слышно было дыхание, затем резкий удар сразил Рохала на спину и раздался глухой смех. Вальтазар уже пришел в себя, только метка горела

- Нет.., я убил его раньше, он должен был мертв…. Его душа… Нет, …. Неужели… снова битва… я не готов… выбор… моя тайна… кто же… - Вальтазар опять говорил безсвязно, словно разум покидал еготело на время… Воин тем временем поднялся и произнёс:

- Твой враг – мой враг, моя сила… можешь рассчитывать на неё, я тебе помогу.

- Хорошо… идём… но моя битва ещё впереди.

Рохал молчал, хотя на его сердце лежала печать тайны, она имела начало здесь и теперь они оба были соедины одной нитью и одной целью….

Глава 6 Встреча с прошлым. Сила Вальтазара.

- Найдира, где она?

- Нужно её найти. Нам туда, там главный зал и ход в другие помещения, нам нужен именно этот зал, там мы сможем запечатать артефакт.

Стражей больше не было, но Вальтар знал и чувствовал, что они рядом и ждут только момента, чтобы напасть, когда противник ослабеет и его можно будет поглотить…. Спутники шли ещё некоторое время по коридору, пока не дошли до нужного хода, который должен был вывести их.

- Здесь нужно быть острожным, в прошлый раз битва тут меня и это место чуть не уничтожила…Дело в том, что здесь проходят сильные магические потоки, которые смогут удержать силу артефакта; колдовать также нужно аккуратно, потому что своя магия может тебя и убить….

Дальше спутники двигались очень осторожно, с первого взгляда все выглядело обычно, но внутри кипела огромная сила, которая осталась с того времени, Вальтазар внутренним чутьем ощущал колебания воздуха, он не хотел бы ещё раз проходить это испытание, результатом которого было получение статуса мага. Вокруг горели факелы, в воздухе запахло чем- то особенным…

- Рохал, стой! – возглас мага заставил воина резко остановиться, - Пригнись… - он молниеносно среагировал, воин не хотел просто так отдавать свою жизнь, он не мог чувствовать магию, зато Вальтазар очень хорошо её чувствовал и мог помочь сейчас Рохалу… Над головой война что- то пронеслось и ударилось об стену, воин сразу же обратил свой взгляд туда, куда только что «шмякнулся» неизвестный снаряд, но так и не чего не увидел.

«Как можно сражаться с тем, чего не видишь и не чувствуешь?» - пронеслось в голове у воина и словно ответом на вопрос ответил Вальтар.

- Бесполезно, ты не сможешь почувствовать это,- это магия, её можно только ощутить, хоть ты и владеешь магическим клинком. Идём, не долго осталось… зал уже за следующим поворотом…Смотри, вон там, Найдира, стой…. - Вальтазар успел остановить Рохала, пока тот ещё мог контролировать свои чувства и эмоции – Подожди, мы же не знаем, кто враг, а она, наверняка, приманка для тебя. Вот, смотри, здесь всё связано магией, я её чувствую, стоит тебе шагнуть туда, и ты в магической ловушке… - он дунул на свою ладонь, легкий ветерок пронесся над залом и где он пронёсся образовывались небольшие сгустки энергии; их было немного, но они образовывали некую геометрическую фигуру, которых было несколько в зале – одна была прямо перед Рохалом.

- Мой уровень позволяет не только находить такие ловушки, но и обезвреживать их. Магия Вальтазара снова пошла в ход, маг осторожно подбирал «ключи» к магии ловушек, стараясь при этом экономить свою магическую энергию, если две магии сойдутся слишком рано, магия Вальтазара вызовет резонанс и может быть обратный отброс, который может разорвать носителя магической силы… Время шло… маг все подбирал «отмычки» к «замочным скважинам» магии и вот…, наконец, последний замок был сломан и путь к Найдире отрылся… Вальтар осторожно заглянул в залу и сделал первый шаг… мага ждал сюрприз, от  которого спасла только сноровка. Он повернул голову туда, откуда прилетел первый сюрприз и его ждал новый – на него смотрел человек, которого он знал, это был только лишь его облик, все остальное было не его – злобный взгляд и презрительная усмешка было его визитной карточкой сейчас.

- Это ты создал магические ловушки…

- Приветствую тебя брат… - вместо ответа на вопрос ответил человек. – Даже, если так… я знал, что ты здесь и эти ловушки отнимут у тебя время и силы, а я ждал тебя чтобы сразиться с тобой снова…. Я видел, как ты подбираешь «ключи», и, если честно, мне хотелось убить тебя в этот момент, но моё желание сойтись в битве с тобой ещё раз пересилило … А…Это ты, Рохал… - произнес маг, увидев воина, которой вышел, чтобы увидеть говорившего. – Рад и тебя видеть… - его взгляд стал ещё злее и хитрее… Помнишь меня, это я тебе дал этот меч, рассказав про Бога, который якобы сковал его для тебя бла, бла, бла.. Это ересь… но меч хорош, его свойство убивать…. Вспоминаешь….

У Рохала загорелись глаза и его тайна стала явью. Вальтазар посмотрел на него и произнес:

- Значит это был ты… это твой меч убивал тогда, …мои видения… моё прошлое… мм, моя голова, она раскалывается, - Вальтазар согнулся в жуткой агонии, татуировка горела жутким пламенем.

- Рохал, ты же помнишь…, - подлил масла в огонь маг. – Твой меч пронзил сердце… потом огонь, огонь повсюду, все в огне, … да… я это прекрасно помню… Тебя прозвали после этого Проклятым, ты не чего не помнишь, да и он тоже, его татуировка была поставлена тогда и запечатала все воспоминания о том дне, а теперь смотри… сейчас ты узришь истинного Вальтазара… Я направил к тебе его ради шутки, но сейчас битва… печать будет сломана и тот Вальтазар будет снова здесь со мной… мой соперник….

И действительно Вальтару было не по себе, с него катил пот градом, его тошнило, а печать горела диким огнём…. Огонь погас, но Вальтазар так и остался в первоначальном облике.

- Знаешь… - произнёс он – ты, Альтар, я научился жить с этим, - он усмехнулся и указал на свою «тату», - потому что я маг огня, мои тренировки были очень сложные и теперь я контролирую свою силу и свою истинную сущность… А, теперь смотри, что я принёс сюда… - он вынул из своей мантии артефакт времени… - Помнишь, что это, это часть силы и она должна вернутся на своё место, сейчас мы уровняем шансы… - Вальтазар одним движением руки направил артефакт в то место, где он должен был быть. Предмет заполнил нишу и исчез… Альтара перекосило, он не мог сдержать гнев, его действие были теперь непредсказуемы и в следующий миг он с проклятьями набросился на Вальтазара. Битва между двумя магами началась…

В это время Рохал, которому открыли глаза на происходящее, все же пошёл освобождать Найдиру, но…

- Рохал, - заговорил, до боли знакомый голос, - ты проклят, я знаю, твой меч опасен для меня и моё тело уязвимо, но Альтар рассказал про этот меч, его сила…

- Знать не знаю… зато… тебя помню, ты мерзкое чудовище, Садар… мой меч снова поразит тебя, не поможет никая магия.

- Вахтурион был моим повелителем, он убил его… - указывая на Вальтара, - Впрочем, речь, не о нём… Альтар… теперь мой договор с ним.

Глава 7 Битвы с прошлым.

- Моя сила не в мече, а здесь – он указал на голову.

- Я ненавижу тебя, Рохал… ты умрёшь…

Садар сделал несколько пассов руками и его тело покрылось панцирем, теперь он напоминал тяжеловооруженного воина. Последовала атака Рохала – меч пытался найти уязвимое место, но не мог,  не хотел биться, он словно обладал душой, которая упорно сопротивлялась чему – то.

-  Хорошо, но простая сталь, наверное, лучше, чем это оружие.

В зале было много мертвых воинов, их тела уже остыли и стали разлагаться, но оружие ещё жаждало битвы; Рохал, недолго думая, вытащил пару мечей из рук, которые больше не поднимут его никогда. Вооружившись двумя палашами, воин начал новую атаку… Удар… панцирь дал трещину… ещё один… вот уже появилась кровь… удар…хлынула кровь и из тела Садара начала выходить жизнь… Рохал усмехнулся и продолжил… снова удар и Садар лишился руки… кровь хлестала из множества ран, внезапно, кровь прекратила хлестать, она свернулась и образовала корку на ранах,- конечность уже не кровоточила, но что- то происходило… Демон отошёл от шока и атаковал оставшейся рукой, в нем бурлила ярость, гнев и ненависть, эти чувства подогревали его и он не мог просто так остановиться… Магия измерения – вот его козырь… мгновение… и уже три призванных существа на его стороне. Теперь Рохалу приходилось биться с тремя призванными существами, а Садар прекратил свои атаки и скрылся во тьме залы.

Вальтар и Альтар стояли друг напротив друга и мрачно оглядывались на Садара и Рохала. Магия истощалась, оба мага были на пределе, но никто не собирался сдаваться.

- Я вижу твоя сила все ещё «бьет ключом», но ты уже не так ловок, как раньше. Не зря я ждал столько времени… множество тренировок помогли мне достичь высокого уровня сознания, сейчас ты познаешь силу меня нового…

Он рывком снял с себя мантию воды и обнажил свое тело. Тело Альтара было закрыто пластинами неизвестного происхождения, но руки были открыты, там был знак – ещё один таинственный знак, вроде круга с треугольником, смотрящим вниз.

- Моё имя Альтаир, теперь ты понимаешь смысл…

Вальтар не ответил ничего, он молчал, словно его ничего не интересовало, кроме собственного состояния, он смотрел внутрь себя, искал в себе резервные силы, пока Альтар играл «роль Бога».

- Посмотри, куда завела тебя твоя ненависть ко мне… мы же братья, ты даже согласился ставить на себе магические опыты. Знаешь, брат, что означает знак и твой частично, мы «жертвы» молнии… Рохал – человек, боец без магии, но сила его огромна…. И, смотри, брат, результат твоего незнания, сила Рохала не в мече, а в голове и в его искусстве владеть любым оружием. – Вальтазар указал на своего война, который отражал атаки уже двух противников.

- Он не марионетка меча, хотя часть его ты обманул ещё тогда и связал его договором, ведь это твоя сила, брат… Я знаю его тайну теперь, это он убил тех, кто раньше обитал здесь, Рохал был одним из убийц, кто пришли сюда в поисках наживы, это было задолго до моего решения учебы, твоя рука направила его на убийство всех людей, что были здесь, среди, которых была и моя мать, мои родные и близкие мне люди, по твоему слову он проткнул сердце моей матери. Меч забирал её жизнь медленно и мучительно, потом настал голод, дикий голод, которой гнал Рохала на более жестокие убийства; меч отведал крови и душа, которая обитала в нем была выпущена на волю, демон вырвался наружу, Рохал не мог ничего сделать, разум его тогда был поглощён этим демоном…. Убийства… Дальше больше… И тот меч скован Богом, хоть и ты сказал, что это чушь, но это не так, просто Бог иной и он убийца… Твой Бог…

- Ты прав, Вальтар, все именно так, но моя сила проявилась позже, один маг уцелел, только он мог сделать меня подобно тебе… пожалуй, это будет тебе интересно, это Вахтурион, он хранитель артефакта времени… в то время его не было здесь, но когда он вернулся, он смог изменить время…. Его сила и «время» смогли исказить некоторые события…. А я стал его учеником и даже больше… но он просто маг, а я… Время… Время…. Он Властелин времени… Довольно… Вот моя истинная сущность – Альтаир.

 

 

Глава 8 Продолжение. Конец всему

Рохал все видел краем глаза и слышал весь разговор от начала до конца. Но у него была сейчас другая проблема, которую он решал, как мог. Садар… хоть он и владел магией измерений, но он мог держать призванных существ очень долго, это требовало много сил, в том числе и физических. Силы уходили из тела Садара и существа слабели на глазах, вот и вовсе они исчезли туда, откуда они были призваны. Садар был тяжело ранен Рохалом – рука не восстанавливалась, кровь хлестала из ран, которые снова открылись, - сталь нанесла огромный ущерб телу Садара и он слабел… силы покидали его быстрее, чем он мог восстановить… Рохал уже близко, в двух руках его мечи, обагрённые кровью, он заносит своё оружие и мгновенным ударом сносит монстру его уродливую башку….. кровь хлещет из ужасной раны – Садар мертв.

Послышался крик, Рохал обернувшись, понимает, что кричит Найдира, она в сознании и видела, как умер Садар… Ужас был в её глазах… Воин бросил свои окровавленные мечи и бегом направился к Найдире, он помог ей выбраться из заточения. Девушка не сразу узнала Рохала, сопротивлялась и что- то невнятное говорила, но, когда поняла, что брат рядом, успокоилась и заснула….

Альтар и Вальтар замерли в ожидании чего- то, каждый что- то выжидал, Альтар в облике Альтаира нервно подергивал пальцами, как будь то играл на чём –то, Вальтар – маг огня, копил свою силу – остатки магии вновь стали огнем, огонь снова превращался в жар, процесс развивался очень стремительно, набирая с каждой секундой что- то новое, пока не достиг своего апогея. Он смотрел на Альтара, а он на него, напряжение росло и вот Вальтар вздохнул, сделал уставшее лицо, немного размял пальцы, словно, он игрался, не с противником, а с игрушкой… и атаковал…. Магия всколыхнулась в его теле, отозвалась в разуме и сеткой вылетела из рук. Огненная сетка опутала Альтара и сдавила его, - словно паук поймал муху на лету, выпустив в неё свою липкую паутину.

- Это заклинание называется сетка, оно требует очень большой концентрации и отнимает у мага все силы, сейчас я не могу сделать ни шага, сил нет на элементарную магию, вся сила заложена в одном заклинании. Моё тело стоит благодаря только еще одному защитному заклинанию, но, если действие его кончиться я упаду… Что же касается тебя, брат то сеть просто сожгёт твою плоть и ничего не останется, твое тело растворится на мелкие составляющие и … ты хотел битвы, ты её получил, но твоя ненависть ко мне не утихнет никогда, поэтому смерть от моей магии ты заслужил, это моё наказание и прощение… прости брат, я не хотел твоей смерти, но твоя ненависть сильнее, она сделала тебя безумцем и только смерть избавит тебя от неё…

Мечник Рохал поднял стакан с вином и осушил его дна, затем он повернулся к своему собеседнику и сказал, шепча на ухо: «Я согласен…».

Затем он встал и пошел по лестнице вверх, а незнакомец остался на своем месте, в причем его звали Вальтазар, он был магом одним из круга Семи. Семь – магическое число для жителей этого мира, оно символизировало надежду и покой, а также несло процветание и радость земного бытия. Итак, семь кругов. Естественно, первые четыре- это маги четырех стихий – вода, огонь, воздух и земля, но это было лишь условное обозначение,- любой маг мог быть как магом огня, так и магом воды одновременно, так и магом четырех стихий, но это была очень большая редкость, но все же такие люди существовали, аватары. Остальные три круга загадка; люди знали о их существовании, но никто не мог описать магов пятого, шестого или седьмого круга. Все же существовали люди – избранные, которые могли знать о представителях таинственных трех кругов. Так же ходили слухи, что представителями таинственных кругов были отнюдь не маги, - иные и даже не люди…. Каждый круг определял знак и татуировка, маг Вальтар (возвращаясь к нашему герою) - это имя дали ему люди, которые его знали имел непонятный знак и тату круга огня, что это значило, никто сказать не мог…

- Ещё этого вина, Рендик…. Славное у тебя вино, друг!

- Для Вас, Вальтар, вино из самой лучшей провинции Хотара, а там лучшее вино…

- Да…., отличное вино….Рендик, ты ведь знаешь, кто я?

- Естественно, мастер Вальтазар…

- Так вот …- сказал Ватар, заговорщицки прищурив глаз, -Меня здесь не было и его тоже… - он указал в том направлении, куда скрылся Рохал. – Мы уйдём утром… Держи, это тебе, - маг кинул золотой и удалился тоже.

Глава 1. Ночная битва

- Ты знаешь, где он? – спросил одноглазый у Рендика. Где Валтазар? Отвечай!!!, Я знаю, что он здесь , я чую его запах, его плоть и кровь – сказал спрашивающий, втягивая воздух.

- Я не знаю… Я его не видел, может он и здесь, но мне не докладывали… А вы, если хотите, можете остаться на ночь – не теряя самообладания, пролепетал Рендик – Время уже далеко за полночь…

- Я прекрасно знаю сколько сейчас времени, Рендик, - усмехнулся одноглазый, сверкнула сталь и лезвие меча уперлось прямо в живот Рендику.

- Успокойся, Садар! – раздался властный, но спокойный, лишенный всяких эмоций голос, - если он здесь, то мы найдем его…. Оставь мистера Рендиа в покое, он может и не знать этого, но…. – говорящий подошел ближе и от него пахнуло могилой и его лицо имело неприятный серый цвет, цвет земли, а глаза, глаза горели безумием…. –Впрочем, это неважно, идем….

Они удалились в сторону лестницы, именно туда, где не так давно прошел Вальтазар. Садар шел по следу, словно ищейка…

Посетители были немного удивлены появлением этой пары, не смотря на поздний час они не остались на ночь, а стали наоборот только активнее. Таверна была набита до отказа, стоял шум и гам от выпитого вина, но стоило появиться той парочке, так сразу все замерло и затихло, все внимание было переключено на них, словно кто- то указал всем, что это неслучайные гости в этом заведении.

Вальтазар не спал, его что- то мучало… чутье…, оно еще не разу не подводило его и на сей раз тоже было на высоте. Он вышел в коридор и уставился в темноту. Странно…. Света нет… свечи даже не горят… Вдруг тело сковало и его охватил жуткий озноб… Вальтазар, как маг огня, решил проверить одно заклинание и щелкнул пальцами … И он увидел их…. Садар и Вахтурион были вместе.

- Добрый день, Уважаемые… Чем могу полезен в столь поздний час? – спросил Вальтазар, хотя ответ уже знал заранее.

- Своей смертью… Садар, взять его….

Облик Садара начал меняться – из одноглазого он стал превращаться в более уникальное существо, ежели человек, здесь даже описание бессильно против его облика,….

- Попробуй.... Садар, но прежде, смотри, я приготовил для тебя сюрприз…. Рохал, просыпайся, битва зовёт, твой меч и сила нужны мне сейчас…Договор вступает в силу немедленно.

Рохал был готов к битве

- Да, я уже слышу и чувствую запах жаренного… Садар помнишь меня….

- Ты… Рохал Проклятый…. Твоё меч – оружие Богов.

Рохал сначала улыбнулся, потом оскалился…. Меч со свистом вылетел из ножен и засверкал ярким светом.

- Смотри же. Вот оно оружие, выкованное одним из семи Богов.

Садар побледнел, но отступать он явно не собирался

- Сразимся, твой клинок против моего… - тут он поднял палец, его охватил огонь и через несколько секунд уже вся рука имела вид оружия.

- Мое собственное изобретение – ухмыльнулся Садар.

- Вальтазар…. Я пришел за тобой. – рыкнул голос. – Отдай, что похитил ты в храме Ноги, в Оленкуре.

- Нет, запомни, этот артефакт не принадлежит тебе, лич…. Перенесем –ка нашу встречу в более уютную обстановку, а то в этих стенах даже разгуляться негде…. Да и не хотелось бы разнести славное заведение в щепки магией. Что скажешь, лич? – Вахтурион лишь усмехнулся и стал безразлично пялиться на свои руки.

Всего минута потребовалась для того, чтобы перенестись в другое место. Глаза Вахтуриона загорелись недобрым огнём, он вообще презирал людей, а особенно магов.

- Вальтазар, сможешь ли ты одолеть меня в одиночку?

- Смогу или нет, но живым не дамся, битва будет здесь и сейчас.

– Узри же мою силу… - Вахтурион поднял руки кверху, затем выбросил их вперед, создав волну воздуха, которая превратилось в смертельное оружие. Волна воздуха «расщепилась» на маленькие частички, которые острыми копьями впились в тело Вальтазара. Он даже не дрогнул, хотя кровь выступила на его теле во многих местах. Он смахнул кровь с лица и капли упали в песок, а на лице Вальтазара появилась улыбка война; глаза мага горели, а улыбка придавала лицу «безумный» оттенок. Кровь Вальтазара взыграла, и его сила просто рвалась наружу; знак на теле Вальтазара приобрёл красный оттенок, магия захлестнула тело, но маг сдерживал свою силу силой разума. Было видно, как полыхает в нем пожар могущественной магии, он дрожал от своей силы, он мог в любую секунду потерять контроль и все бы вырвалось во внешний мир, но он держал изо всех сил, концентрируясь. Наконец маг почувствовал, что его сила достигла предела … и он отпустил её…. Энергия потекла по его венам и жилкам с удвоенной скоростью и Вальтазар ощутил всю мощь своей магии, он понял, что пора наносить удар. Его тело засветилось и напряглось от переполняемой его силы магии; рука пошла вверх, развернулась ладонь, потом рука опустилась на середину тела и через пару секунд из ладони ударила волна жара. Огонь пронзил Вахтуриона, его тело горело, горело адским пламенем, он не шевелился, но Вальтазар заметил, что глаза лича потухни…. К сожалению, это была уловка, тело лича раздвоилось и перед магом снова стоял прежний Вахтурион, на котором и следа огня уже не было. Силы снова были равны.

Тем временем Сатар обменивался ударами с мечем Рохала, воин был спокоен и блокировал все удары противника. Внезапно Рохал ускорился и пошел в атаку, теперь демон был «живцом», а воин стал «охотником». Меч Рохала разил без промаха, оставляя на теле Сатара глубокие раны. Демон терял силы, меч воина делал свое дело точно. Сатар решился на отчаянный шаг, он решил использовать свой козырь…. , раны , нанесенные мечом Рохала, причиняли ему нестерпимую боль, нужно было что- то делать и Садар использовал свою магию – магию измерения… Он дождался, когда Рохал передохнёт от своей атаки, и, улучив момент, использовал её. Он создал два круга, из которых появились воины других вселенных – первым был воин, закованный в черное, вторым был маленький человек с копьем. Первый круг исчез сразу, а второй остался открытым, Садар нырнул в него, пока гости из других измерений «развлекали» Рохала. Войны покинули поле боя, когда исчез Садар и воин остался один, его победа была очевидна. Теперь все внимание Рохала было приковано к схватке между двумя могущественными магами Вахтуриона и Вальтазара, оказалось, что здесь все гораздо сложнее…

В ходе битвы выяснилось, что Вахтурион владел магией измерений, но очень ограниченно, была поставлена печать, которая помешала ему использовать магию во всю силу. Но, несмотря на это, было много других «фокусов», которые раздражали… Не долго воин отдыхал, перед ним возник паук, порождение магии Вахтуриона, который явно любил человеческое мясо; он обладал, помимо своей дикой жаждой убийства, ещё и исполинским размером, но Рохал все равно чувствовал своё превосходство, его сила была не в мече, а в духе. В голове война возникла история о том, как он получил свой меч, - один из магических мечей…. Но паук не давал ему расслабиться, он атаковал вновь и вновь, Рохал вынужден был достать свой меч, и битва снова началась.

- Вальтазар, посмотри на себя, ты так же слаб, хотя я вижу знаков у тебя прибавилось.

- Не время говорить об этом, Вахтурион, смотри вот этот знак, он мне достался на грани смерти. – с этими словами Вальтазар рывком обнажил то место, где сиял этот таинственный знак, а дальше произнёс: - А вот артефакт, ради которого ты рискуешь своей жизнью, жрец… И снова показал место, где висел этот талисман. Он блеснул на солнце и снова померк, словно лучи солнца убили его, но это была лишь иллюзия, только несколько людей знали о свойствах данного предмета, Вальтазар был среди них, как и Вахтурион.

- Верни его и все будет как прежде…

- Извини, но ничего по - прежнему не будет, все изменило свой бег, и течение времени уже не то и виноват в этом он…. – Вальтазар снова указал на артефакт. – Это зло… оно должно быть уничтожено…. – маг закрыл глаза и произнес одно слово. Одно слово обладало разрушительной силой, оно отразилось от предметов и превратилось в оружие невероятной мощи. Мощь росла и росла, пока другое слово, произнесенное Вальзаром, не остановило силу первого. Вахтурион застыл от удивления, но выражение его лица не изменилось, он «погас» и не мог ничего сделать … сила покинула его, но существо, вызванное личем, было в отличной форме и Рохал еле сдерживал его. Битва между магами была закончена – Вахтурион потерпел поражение.

Глава 2. Новый спутник

Шел уже третий день в пути, Рохал так и не знал, куда едет его наниматель, их поездка продолжалась в сторону гор.

- Рохал, смотри, вот уже и горы Аксанд, если пересечём их, то мы уже близко к цели. А теперь нам нужен отдых, мы и так уже без сил, а если придётся сражаться… - Вальтазар с грустью взглянул на горы и увидел, что они зашевелились, «Может это мираж» - пронеслось в голове, он тяжело вздохнул и как в бреду произнес: - Время…, его у нас нет. Он извлёк свой артефакт, который сыграл значимую роль в битве между магами

- Попробуем замедлить ход времени, нужна это сила, его мощь, Рохал защити моё тело пока я нахожусь в астрале.  Воин мрачно кивнул и продолжил разбивать лагерь. Он вспомнил конец сражения, когда тварь уже почти одолела его, но всего лишь один жест Вальтара спас его от неминуемой гибели, теперь он был обязан ему жизнью.

Тем временем Вальтар принял позу «лотоса» и, положив безделушку себе на колени, покинул реальный мир… Маг открыл глаза и перед ним открылся иной мир; мир, в котором не было направления, ни ориентира, просто пустое пространство, - звёзды и небо были перепутаны…. Ничего не поддавалось тем законам физики, которые существовали на земле, в реальном мире. Но маг угадывал направления благодаря своим глубоким познаниям в области магии, он доверял своему чувству и теперь он направлялся в самое сердце артефакта.

Рохал сидел неподалеку, он занимался своими обычными делами, однако контролируя всё вокруг, -наточив меч, он принялся освежевать тушку зверька, убитого неподалеку…, разжег костер и начал готовить еду. Глянув на мага, и, убедившись, что ему ничего не угрожает принялся поглощать еду, которая только - только приготовилась, но поесть спокойно не дали… враг был рядом, он хорошо маскировался, но Рохал все равно слышал его, - звон меча, выходящего из ножен, был тем звуком, который не спутаешь ни с чем. Воин решил напасть первым, чтобы не стать жертвой, но не двинулся с места, он крикнул, надеясь, что неизвестный уйдет, оставив их в покое. Но враг затаился, он понял, что его раскрыли и его дыхание стало ровным и четким, это могла значить только одно, неизвестный готов к бою, и Рохалу, не оставалось выбора, как принять этот бой: меч резко вылетел из ножен и, сталь ударилась о сталь, были искры, воину удалось перехватить инициативу, враг лежал на спине, а меч Рохала уперся ему в горло. Раздался сдавленный шепот, незнакомец явно не ожидал такой прыти, и воин разобрал слова:

- Что и следовало ожидать от человека, которого выбрали Боги и вручили ему своё оружие…. Твой меч опаснее моего кинжала, но мой опыт может Вам пригодится. Меня зовут Найдира, я мастер кинжала, но мои умения не ограничиваются только владением оружия, и я смогу Вам помочь. Итак, решение за тобой воин, я знаю твоё имя, но хочу, чтобы ты его сам сказал, тем самым, принял меня в вашу группу….

- Послушай, Найдира, как мы можем тебе доверять, ведь ты только что пыталась меня убить…. Хочу сказать, что главный здесь не я, а он, Вальтазар, меня наняли. Все решения принимает именно маг, я лишь охраняю его покой и жизнь.

- Насчёт «Я тебя не знаю» могу поспорить с тобой, ты меня прекрасно знаешь, посмотри мне в лицо …. Да отпусти же наконец свой меч, а то убьешь ненароком, всю жизнь сожалеть будешь….

Меч Рохала медленно отошел в сторону, но все его мышцы были напряжены, и он был готов ударить в любой момент. Найдира осторожно поднялась и с ловкостью кошки устремилась к костру. Свет костра упал на её лицо и … и Рохал действительно узнал её. Недоверие сменилось удивленостью, от боевого запала ни осталось и следа.

- Братец, как долго я тебя искала. Мой путь…. – она не договорила; она села у костра и устремила свой взгляд в одну точку. - Я шла за тобой долго и была в той таверне, где видела, что тебя нанимает маг, а потом, я снова потеряла тебя и вот я тут рядом….

- Найдира, прости… - только сказал Рохал, он понял все без объяснений

 

***

Вальтазар брёл по невидимым дорогам внутри артефакта, пытаясь найти сердце, суть артефакта и немного замедлить разрушительную силу. Бредя в неизвестном направлении, руководствуясь лишь чутьём, Вальтар вышел на некое знание, похожее на башню. Здесь было не понятно, то ли он дошел до башни, то ли башня нашла его, просто силуэт возник перед глазами. «По законам земного мира должен быть вход, есть вход, есть и дверь» - пронеслось в голове у мага, но двери не было. Магия артефакта запечатала дверь в башню. В этой реальности маг попытался почувствовать силу, которая исходила из башни, это был поток энергии, который лился ровно и спокойно, из этого был сделан вывод, что энергия артефакта имеет форму реки… Развивая свою идею, он мысленно представил себе реку, в которую он входит, и его образ слился с энергией башни и вот маг внутри. Внутри тишина, ни шороха, ни скрипа, одно безмолвие, снова Вальтазару пришлось ориентироваться на своё чутье и силу своей магии. Маг стал искать цель своего визита, путешествие по башне было недолгим, пройдя несколько пустых комнат, Вальтазар наткнулся на некий предмет, который был единственным в своём мире, не считая башни. Он представлял собой некую сферу, в которой периодически что- то происходило. Позднее Вальтар понял, что именно это и есть сердце артефакта, его суть и все, что он видел в сфере, это действие сферы на мир, на тот мир, где было его тело. Энергия артефакта просто не контролировалась ни кем и ни чем, и маг попытался успокоить сферу, замедлить процессы, происходящие внутри шара. Вальтазар понял всю опасность этих процессов и начал действовать, но так как опыта у мага не было, нужно было действовать очень осторожно, чтобы окончательно не разрушить внешний мир силой артефакта. Вспоминая прошлый опыт, маг попытался применить силу аналогии с рекой, только сейчас он представил её не спокойной, как тогда, а очень быстрой, бурной, разрушительной, несущей свой поток в неизвестность…Теперь он поставил магические «плотины», которые перекрывали бурный поток, создавая спокойное и правильное течение, но сил не хватало, бурный поток сносил магические заслоны; на восстановление, которых уходило гораздо больше времени, чем на создание новых…. Ну вот… все Вальтазар вздохнул, эхо раскатилось по пустым залам башни, затронув каждый уголок. Маг снова вздохнул и, снова эхо разнеслось по всей башне. У Вальтазара не осталось сил, его астральное тело было измучено, нужно было вернутся назад…. Маг оглянулся, ничего не изменилось вокруг него кроме… сферы и «процесса» в ней. Вальтар потянулся к ней и прикоснулся руками… теплая…затем закрыл глаза и … легкий толчок и глаза открыты во внешнем мире. Вальтазар взглянул на мир, словно ничего не узнавая, но потом он увидел Рохала, точнее узнал по его очертанию и закричал: «Воды… прошу тебя, воды….» и потерял сознание.

Глава 3 Путь через горы

Вальтазар открыл глаза, Рохал был уже рядом, в руках он держал дорожную кружку, в которой плескалась чистая, пресная вода. Воин поднес кружку к губам мага и напоил его, он глубоко вдохнул, сел и допил все что осталось в кружке. Рохал отошел в сторону и стал наблюдать как маг приходит в себя, в глазах воина читался вопрос «Всё ли получилось?», но Вальтазар упорно молчал. Из тени вышла Найдира, маг, увидев новое лицо, ожил, он даже попытался улыбнуться, но силы ещё не вернулись…

- Рохал, объяснишь… - спросил Вальтар кратко

- Я Найдира – сестра Рохала и теперь я с Вами в путь – просто ответила спутница

- Ясно, - так же коротко ответил Вальтар, этим все и закончилось, маг потерял интерес.  – Рохал, мы отправляемся дальше.

- Мой меч служит тебе …. Значит через горы, прямо туда, в этот город Мертвых…

- Да, ты отлично понял цель нашего путешествия. Он мертвый для многих, но не для меня. Идем…. Ты говорил мне как –то, что и сам хотел попасть туда.

- У меня своя цель, но ты мой наниматель и я следую твоим путем….Вальтазар.

- Вот и отлично. В путь.

А путь лежал через горы, нужно было найти тайную тропу, что попасть вовнутрь. Тропа вела в древнее и страшное место силы; сила места было настолько могущественной, что позволила бы держать амулет (артефакт) свободно, не выпуская его свойства наружу. В это место сейчас и направлялись уже три путешественника. Время шло, горы приближались, вот и уже все троя стоят у основания гор. Стены гранита высились перед ними, пути не было… Рохал слез с коня и горько улыбнулся, он не знал, что маг обладает силой, способной открыть этот путь.

- Он здесь, друг мой…. Я вижу его так же четко как тебя, и только магам или людям с определённой силой можно найти и открыть его. – Вальтазар улыбнулся, теперь он выглядел бодрым и могущественным, как в начале пути. Теперь маг спешился, подошел к скале, прислушался, затем медленно, словно вспоминая что- то, начертил несколько знаков, которые засветились и тут же потухли.

- Все…. Путь открыт… смотрите… - с этими словами он отошел от скалы и в следующий миг часть камня исчезла, обнажив хорошую дорогу, по которой могли спокойно проехать два всадника. Вальтазар поехал первым, Найдира следом за ним, замыкал шествие Рохал.

- Когда –то тут была дорога и люди пользовались её очень часто, так как она соединяла два города, а теперь она закрыта от людских глаз, потому что…. Ты же помнишь, что случилось, Рохал? – маг заговорщерски прикрыл один глаз и повернулся к воину. Тот ехал, опустив голову, скорее всего он погрузился в прошлое, а может, просто вспоминал что-то.

- Но, настоящая тайна скрыта здесь и там – Вальтазар указал сначала на землю под ногами, а затем на башню, в которой, возможно, хранился артефакт. Глаза мага запылали огнём

- Здесь… я… пахнет злом не так как тогда, значит стражи проснулись и нужно будет держать оборону, держатся всем вместе, проверим мои силы снова, может понабиться твой меч Рохал, Найдира есть чем сражаться.

- За меня не волнуйтесь у меня есть чем их угостить.

Найдира достала флакон с жидкостью и стрелы, обмакнула одну стрелу и произнесла одно слово, слово мага, раздался щелчок и вещество покрыло остальные стрелы.

- Я готова принять бой.

- Отлично, сейчас будет драка – он указал на что- то впереди.

- Вальтар, тебе знакомо это место?

- Да, здесь я встретился с Вахтурионом первый раз и не смог победить, моя учеба только началась…. Это враг, нужно победить его быстрее, иначе будет поздно.

Не долго думая, Найдира натянула лук и пустила первую стрелу. Казалось, что ничего не произошло, но враг остановился, туман пополз по земле, тихонько опутывая врагов, захватив очередную жертву, туман поглощал его полностью.

- Что это такое? Сила Бога что ли?

- Да, сама Орлина даровала мне эту силу – гордо сказала Найдира

- Значит ты одна из нас и…

- Да, я знаю… договор…

- Ну и где эти несчастные?

- Там, где и им положено быть

- Орлина?!

За разговорами они незаметно приблизились к башне.

Глава 4. Башня.

- Стражи есть и внутри. Мое сердце подсказывает мне, что за этой дверью мы найдем что-то зловещее… мой путь начинался здесь, но тогда все было по-другому… - вспоминал Вальтазар

С дверью пришлось повозиться, она была заперта замком, интересно от кого?, от живых или мертвых?

Рохал взглянул на сестру, но ничего не сказал, его мучали вопросы, после увиденного, на которые он желал бы получить ответы….

Внутри было темно … пахло плесенью и ещё чем- то знакомым… Вальтазар внезапно перестал себя контролировать, он делал странные движения руками, что - то читал про себя и говорил беззвучно.

- Город…. Мертвецы…. Огонь…. Все погибли – он развернулся к Рохалу, он был безумен, в его глазах читался страх – Я вижу тебя…. Ты и не ты… - его глаза сделались стеклянными и он начал меняться… Внезапно знак загорелся и метаморфозы прекратились, его тело дернулось и застыло в необычной позе, глаза потухли и  через пару минут он снова почти стал прежним, он продолжал что- то говорить, но уже без безумия.

- Храм нужно найти его, зачем? Нужно, артефакт, там кроется тайна, мир в опасности.

Затем его тело снова непроизвольно дернулось пару раз  и он уже осознано посмотрел на своих спутников, его лицо исказила вымученная улыбка, он был бледен, но говорил четко.

- Простите, за все нужно платить – сказал он и начал спускаться вниз, в темноту башни., следом шли Рохал и Найдира. Вальтазар поднял свой палец  и указал во тьму, легкое дуновении магии соскользнуло с кончика пальца и исчезло в темноте

- Я все же маг огня….

Появился свет, Рохал обнажил свой клинок, Найдира достала кинжал. Лестница уходила вниз все дальше и дальше; даже несмотря на свет, было плохо видно, - освещения едва хватало на то, чтобы видеть себя самих. Темнота окружила спутников, изменилось направление ветра и появился новый запах, который примешивался к старым и создавал нечто новое, неизвестное – было ясно, что кроме них здесь есть ещё кто- то.

- Стражники скоро будут здесь, они следят за нами, но моя магия сильнее… Здесь ещё кто- то, его я не знаю, но чувствую его силу, идём, глубже, туда вниз, пока магия со мной стражи нас не тронут….

Шло время, они спускались, спуск давался трудно, уже сдавали нервы от монотонности движения и недостатка света… стало тяжелее дышать, да ещё запах усилился, стал резким, а потом вообще невыносимым… Вальтазар использовал «слово» и запах исчез сам по себе, Рохал и Найдира вдохнули полной грудью новый… В углу что- то блеснуло, маг направил свой источник света  и ужаснулся, - на него смотрели глаза человека, точнее, это, когда – то было человеком, а теперь…

- Слушай, Рохал! – трёс его за плечи Вальтар Рохала, пока тот не посмотрел на него. – Знаю тяжело, даже тебе, мне тоже, они обретут покой, я его им дам…. Это еда стражей, они плотоядны… Они очень прожорливы, итог ты видишь сам…

Маг поднял выше свой источник света и снова что- то шепнул, факел вспыхнул и осветил весь коридор, по которому предстояло идти…. Везде трупы, разная степень обезображивания, но одинаковым было то, что равномерно, с особой жестокостью все было разделано…. Найдиру вывернуло… Маг погасил свой факел и сел, он закрыл глаза, затем сложил ладони вместе и поднёс к груди. Что –то запел, его пение усиливалось с каждым новым витком, энергия, наполнившая его, стала выходить в разные стороны, затем ожили его руки, они наполнились силой, могучей силой, теперь горела только татуировка круга огня, а неизвестный знак лишь мерцал. Потоки энергии коснулись первого близкого существа, теперь отдалённо напоминающего человека, он вспыхнул, метаморфозы продолжались,- он словно ожил, его измученный вид приходил в норму, распрямились ноги, затем руки, потом голова снова встала на место, он улыбнулся, его глаза наполнились светом, и он растворился в воздухе. Так продолжалось некоторое время – огонь переходил от одного тела к другому, возвращая каждого в своё исходное состояние и унося в иной мир, иную реальность….

Теперь коридор был пуст уже ничего не напоминало о том, что здесь когда-то были трупы, изуродованные до неузнаваемости… Но неприятности не закончились, на путешественников напали стражи. Это древние хранители этих подземелий, которые тянулись на многие километры, магическая сила этого места дала им жизнь.

Глава 5. Битва со стражей. Тайна Рохала и о чём молчал Вальтазар.

Стражи приближались, уже слышалась их поступь, ещё мгновенье и они уже здесь, рядом, но внезапно все звуки стихли, всё замолчало, появилась тишина. Рохал напрягся, он чувствовал, что сейчас будет удар, но откуда он не мог понять, Найдира тоже вложила заговоренную стрелу в лук и прислушалась. Её тонкий слух услышал слабый шорох, - этого было достаточно, - Найдира тут же отправила свою стрелу в источник шума…. Раздался звук, похожий на срежет механизма, который давно не смазывали, затем снова тишина, и через мгновенье из-за угла показалась голова первого стража. Это существо не поддаётся описанию.

 

 

Сложно описать разные состояния человеческих эмоций – здесь было все, от боли до веселья, каждую секунду существо меняло своё выражение на «лице». Вслед за «лицом» появилось  и тело – набор каких-то механизмов, состоящих из ничего, это было похоже на гусеницу, все движения точно повторяли движения гусеницы… Вальтар даже не моргнул, как только часть тела показалась из за угла он выпустил одно из своих заклинаний огня. Тело стража загорелось, разрушалась структура, лопались невидимые нити, которые так долго держали это нелепое тело, единственное, что осталось неизменным так это «лицо», которое даже при сильной боли продолжало непроизвольное движение, смена эмоций происходила постоянно и когда тело догорело, механизм остановился навсегда.

Раздался крик Найдиры, Рохал повернулся на крик, но ничего не увидел, хотя девушка кричала и билась в конвульсиях от боли, которую кто-то причинял ей. Внезапно тело начало медленно двигаться вверх, там наверху открылся люк, в котором и пропала кричащая Найдира.  В коридоре остались только Вальтазар и Рохал, но скучать им не пришлось – новый страж привлёк их внимание. Он отличался от предыдущего – это был боец, обыкновенный минотавр с секирой, прямо как из легенд Греции. Рохал вступил в бой с этим стражем, его меч был готов принять этот бой. Клинок воина описал дугу, но встретил сопротивление секиры минотавра и был отброшен в сторону. Враг контратаковал, глаза запылали огнём – нечто мистическое – жажда убийства завладела его телом. Удар, ещё удар и Рохал стал задыхаться, выносливость воина подходила к концу и с каждым движением он терял силу, а враг, казалось, становился только сильнее. Ещё удар, Рохал блокирует, и…. внезапно, собрав все свои силы, делает последний бросок на врага, сбивая его с ног, отчаянная атака… секунда…. Ещё одна…Рохал смотрит на своего врага, который уже убит мечом воина.

- Браво, браво – радовался, как ребёнок, Вальтар. Я уж думал, что он тебя прикончит. Это самый слабый и примитивный из стражей… Хотел уже магию пустить в ход, а ты его так…. – внезапно маг осёкся, его глаза остекленели и он стал судорожно глотать воздух, указывая за спину Рохала пальцем. – Это он… он… смог сказать только Вальтазар, Рохал резко развернулся и инстинктивно пригнулся, меч просвистел над головой воина, еще секунда и голова бы валялась на полу. Призрачный клинок остановился, но ни руки, а тем более хозяина он не увидел, только слышно было дыхание, затем резкий удар сразил Рохала на спину и раздался глухой смех. Вальтазар уже пришел в себя, только метка горела

- Нет.., я убил его раньше, он должен был мертв…. Его душа… Нет, …. Неужели… снова битва… я не готов… выбор… моя тайна… кто же… - Вальтазар опять говорил безсвязно, словно разум покидал еготело на время… Воин тем временем поднялся и произнёс:

- Твой враг – мой враг, моя сила… можешь рассчитывать на неё, я тебе помогу.

- Хорошо… идём… но моя битва ещё впереди.

Рохал молчал, хотя на его сердце лежала печать тайны, она имела начало здесь и теперь они оба были соедины одной нитью и одной целью….

Глава 6 Встреча с прошлым. Сила Вальтазара.

- Найдира, где она?

- Нужно её найти. Нам туда, там главный зал и ход в другие помещения, нам нужен именно этот зал, там мы сможем запечатать артефакт.

Стражей больше не было, но Вальтар знал и чувствовал, что они рядом и ждут только момента, чтобы напасть, когда противник ослабеет и его можно будет поглотить…. Спутники шли ещё некоторое время по коридору, пока не дошли до нужного хода, который должен был вывести их.

- Здесь нужно быть острожным, в прошлый раз битва тут меня и это место чуть не уничтожила…Дело в том, что здесь проходят сильные магические потоки, которые смогут удержать силу артефакта; колдовать также нужно аккуратно, потому что своя магия может тебя и убить….

Дальше спутники двигались очень осторожно, с первого взгляда все выглядело обычно, но внутри кипела огромная сила, которая осталась с того времени, Вальтазар внутренним чутьем ощущал колебания воздуха, он не хотел бы ещё раз проходить это испытание, результатом которого было получение статуса мага. Вокруг горели факелы, в воздухе запахло чем- то особенным…

- Рохал, стой! – возглас мага заставил воина резко остановиться, - Пригнись… - он молниеносно среагировал, воин не хотел просто так отдавать свою жизнь, он не мог чувствовать магию, зато Вальтазар очень хорошо её чувствовал и мог помочь сейчас Рохалу… Над головой война что- то пронеслось и ударилось об стену, воин сразу же обратил свой взгляд туда, куда только что «шмякнулся» неизвестный снаряд, но так и не чего не увидел.

«Как можно сражаться с тем, чего не видишь и не чувствуешь?» - пронеслось в голове у воина и словно ответом на вопрос ответил Вальтар.

- Бесполезно, ты не сможешь почувствовать это,- это магия, её можно только ощутить, хоть ты и владеешь магическим клинком. Идём, не долго осталось… зал уже за следующим поворотом…Смотри, вон там, Найдира, стой…. - Вальтазар успел остановить Рохала, пока тот ещё мог контролировать свои чувства и эмоции – Подожди, мы же не знаем, кто враг, а она, наверняка, приманка для тебя. Вот, смотри, здесь всё связано магией, я её чувствую, стоит тебе шагнуть туда, и ты в магической ловушке… - он дунул на свою ладонь, легкий ветерок пронесся над залом и где он пронёсся образовывались небольшие сгустки энергии; их было немного, но они образовывали некую геометрическую фигуру, которых было несколько в зале – одна была прямо перед Рохалом.

- Мой уровень позволяет не только находить такие ловушки, но и обезвреживать их. Магия Вальтазара снова пошла в ход, маг осторожно подбирал «ключи» к магии ловушек, стараясь при этом экономить свою магическую энергию, если две магии сойдутся слишком рано, магия Вальтазара вызовет резонанс и может быть обратный отброс, который может разорвать носителя магической силы… Время шло… маг все подбирал «отмычки» к «замочным скважинам» магии и вот…, наконец, последний замок был сломан и путь к Найдире отрылся… Вальтар осторожно заглянул в залу и сделал первый шаг… мага ждал сюрприз, от  которого спасла только сноровка. Он повернул голову туда, откуда прилетел первый сюрприз и его ждал новый – на него смотрел человек, которого он знал, это был только лишь его облик, все остальное было не его – злобный взгляд и презрительная усмешка было его визитной карточкой сейчас.

- Это ты создал магические ловушки…

- Приветствую тебя брат… - вместо ответа на вопрос ответил человек. – Даже, если так… я знал, что ты здесь и эти ловушки отнимут у тебя время и силы, а я ждал тебя чтобы сразиться с тобой снова…. Я видел, как ты подбираешь «ключи», и, если честно, мне хотелось убить тебя в этот момент, но моё желание сойтись в битве с тобой ещё раз пересилило … А…Это ты, Рохал… - произнес маг, увидев воина, которой вышел, чтобы увидеть говорившего. – Рад и тебя видеть… - его взгляд стал ещё злее и хитрее… Помнишь меня, это я тебе дал этот меч, рассказав про Бога, который якобы сковал его для тебя бла, бла, бла.. Это ересь… но меч хорош, его свойство убивать…. Вспоминаешь….

У Рохала загорелись глаза и его тайна стала явью. Вальтазар посмотрел на него и произнес:

- Значит это был ты… это твой меч убивал тогда, …мои видения… моё прошлое… мм, моя голова, она раскалывается, - Вальтазар согнулся в жуткой агонии, татуировка горела жутким пламенем.

- Рохал, ты же помнишь…, - подлил масла в огонь маг. – Твой меч пронзил сердце… потом огонь, огонь повсюду, все в огне, … да… я это прекрасно помню… Тебя прозвали после этого Проклятым, ты не чего не помнишь, да и он тоже, его татуировка была поставлена тогда и запечатала все воспоминания о том дне, а теперь смотри… сейчас ты узришь истинного Вальтазара… Я направил к тебе его ради шутки, но сейчас битва… печать будет сломана и тот Вальтазар будет снова здесь со мной… мой соперник….

И действительно Вальтару было не по себе, с него катил пот градом, его тошнило, а печать горела диким огнём…. Огонь погас, но Вальтазар так и остался в первоначальном облике.

- Знаешь… - произнёс он – ты, Альтар, я научился жить с этим, - он усмехнулся и указал на свою «тату», - потому что я маг огня, мои тренировки были очень сложные и теперь я контролирую свою силу и свою истинную сущность… А, теперь смотри, что я принёс сюда… - он вынул из своей мантии артефакт времени… - Помнишь, что это, это часть силы и она должна вернутся на своё место, сейчас мы уровняем шансы… - Вальтазар одним движением руки направил артефакт в то место, где он должен был быть. Предмет заполнил нишу и исчез… Альтара перекосило, он не мог сдержать гнев, его действие были теперь непредсказуемы и в следующий миг он с проклятьями набросился на Вальтазара. Битва между двумя магами началась…

В это время Рохал, которому открыли глаза на происходящее, все же пошёл освобождать Найдиру, но…

- Рохал, - заговорил, до боли знакомый голос, - ты проклят, я знаю, твой меч опасен для меня и моё тело уязвимо, но Альтар рассказал про этот меч, его сила…

- Знать не знаю… зато… тебя помню, ты мерзкое чудовище, Садар… мой меч снова поразит тебя, не поможет никая магия.

- Вахтурион был моим повелителем, он убил его… - указывая на Вальтара, - Впрочем, речь, не о нём… Альтар… теперь мой договор с ним.

Глава 7 Битвы с прошлым.

- Моя сила не в мече, а здесь – он указал на голову.

- Я ненавижу тебя, Рохал… ты умрёшь…

Садар сделал несколько пассов руками и его тело покрылось панцирем, теперь он напоминал тяжеловооруженного воина. Последовала атака Рохала – меч пытался найти уязвимое место, но не мог,  не хотел биться, он словно обладал душой, которая упорно сопротивлялась чему – то.

-  Хорошо, но простая сталь, наверное, лучше, чем это оружие.

В зале было много мертвых воинов, их тела уже остыли и стали разлагаться, но оружие ещё жаждало битвы; Рохал, недолго думая, вытащил пару мечей из рук, которые больше не поднимут его никогда. Вооружившись двумя палашами, воин начал новую атаку… Удар… панцирь дал трещину… ещё один… вот уже появилась кровь… удар…хлынула кровь и из тела Садара начала выходить жизнь… Рохал усмехнулся и продолжил… снова удар и Садар лишился руки… кровь хлестала из множества ран, внезапно, кровь прекратила хлестать, она свернулась и образовала корку на ранах,- конечность уже не кровоточила, но что- то происходило… Демон отошёл от шока и атаковал оставшейся рукой, в нем бурлила ярость, гнев и ненависть, эти чувства подогревали его и он не мог просто так остановиться… Магия измерения – вот его козырь… мгновение… и уже три призванных существа на его стороне. Теперь Рохалу приходилось биться с тремя призванными существами, а Садар прекратил свои атаки и скрылся во тьме залы.

Вальтар и Альтар стояли друг напротив друга и мрачно оглядывались на Садара и Рохала. Магия истощалась, оба мага были на пределе, но никто не собирался сдаваться.

- Я вижу твоя сила все ещё «бьет ключом», но ты уже не так ловок, как раньше. Не зря я ждал столько времени… множество тренировок помогли мне достичь высокого уровня сознания, сейчас ты познаешь силу меня нового…

Он рывком снял с себя мантию воды и обнажил свое тело. Тело Альтара было закрыто пластинами неизвестного происхождения, но руки были открыты, там был знак – ещё один таинственный знак, вроде круга с треугольником, смотрящим вниз.

- Моё имя Альтаир, теперь ты понимаешь смысл…

Вальтар не ответил ничего, он молчал, словно его ничего не интересовало, кроме собственного состояния, он смотрел внутрь себя, искал в себе резервные силы, пока Альтар играл «роль Бога».

- Посмотри, куда завела тебя твоя ненависть ко мне… мы же братья, ты даже согласился ставить на себе магические опыты. Знаешь, брат, что означает знак и твой частично, мы «жертвы» молнии… Рохал – человек, боец без магии, но сила его огромна…. И, смотри, брат, результат твоего незнания, сила Рохала не в мече, а в голове и в его искусстве владеть любым оружием. – Вальтазар указал на своего война, который отражал атаки уже двух противников.

- Он не марионетка меча, хотя часть его ты обманул ещё тогда и связал его договором, ведь это твоя сила, брат… Я знаю его тайну теперь, это он убил тех, кто раньше обитал здесь, Рохал был одним из убийц, кто пришли сюда в поисках наживы, это было задолго до моего решения учебы, твоя рука направила его на убийство всех людей, что были здесь, среди, которых была и моя мать, мои родные и близкие мне люди, по твоему слову он проткнул сердце моей матери. Меч забирал её жизнь медленно и мучительно, потом настал голод, дикий голод, которой гнал Рохала на более жестокие убийства; меч отведал крови и душа, которая обитала в нем была выпущена на волю, демон вырвался наружу, Рохал не мог ничего сделать, разум его тогда был поглощён этим демоном…. Убийства… Дальше больше… И тот меч скован Богом, хоть и ты сказал, что это чушь, но это не так, просто Бог иной и он убийца… Твой Бог…

- Ты прав, Вальтар, все именно так, но моя сила проявилась позже, один маг уцелел, только он мог сделать меня подобно тебе… пожалуй, это будет тебе интересно, это Вахтурион, он хранитель артефакта времени… в то время его не было здесь, но когда он вернулся, он смог изменить время…. Его сила и «время» смогли исказить некоторые события…. А я стал его учеником и даже больше… но он просто маг, а я… Время… Время…. Он Властелин времени… Довольно… Вот моя истинная сущность – Альтаир.

 

 

Глава 8 Продолжение. Конец всему

Рохал все видел краем глаза и слышал весь разговор от начала до конца. Но у него была сейчас другая проблема, которую он решал, как мог. Садар… хоть он и владел магией измерений, но он мог держать призванных существ очень долго, это требовало много сил, в том числе и физических. Силы уходили из тела Садара и существа слабели на глазах, вот и вовсе они исчезли туда, откуда они были призваны. Садар был тяжело ранен Рохалом – рука не восстанавливалась, кровь хлестала из ран, которые снова открылись, - сталь нанесла огромный ущерб телу Садара и он слабел… силы покидали его быстрее, чем он мог восстановить… Рохал уже близко, в двух руках его мечи, обагрённые кровью, он заносит своё оружие и мгновенным ударом сносит монстру его уродливую башку….. кровь хлещет из ужасной раны – Садар мертв.

Послышался крик, Рохал обернувшись, понимает, что кричит Найдира, она в сознании и видела, как умер Садар… Ужас был в её глазах… Воин бросил свои окровавленные мечи и бегом направился к Найдире, он помог ей выбраться из заточения. Девушка не сразу узнала Рохала, сопротивлялась и что- то невнятное говорила, но, когда поняла, что брат рядом, успокоилась и заснула….

Альтар и Вальтар замерли в ожидании чего- то, каждый что- то выжидал, Альтар в облике Альтаира нервно подергивал пальцами, как будь то играл на чём –то, Вальтар – маг огня, копил свою силу – остатки магии вновь стали огнем, огонь снова превращался в жар, процесс развивался очень стремительно, набирая с каждой секундой что- то новое, пока не достиг своего апогея. Он смотрел на Альтара, а он на него, напряжение росло и вот Вальтар вздохнул, сделал уставшее лицо, немного размял пальцы, словно, он игрался, не с противником, а с игрушкой… и атаковал…. Магия всколыхнулась в его теле, отозвалась в разуме и сеткой вылетела из рук. Огненная сетка опутала Альтара и сдавила его, - словно паук поймал муху на лету, выпустив в неё свою липкую паутину.

- Это заклинание называется сетка, оно требует очень большой концентрации и отнимает у мага все силы, сейчас я не могу сделать ни шага, сил нет на элементарную магию, вся сила заложена в одном заклинании. Моё тело стоит благодаря только еще одному защитному заклинанию, но, если действие его кончиться я упаду… Что же касается тебя, брат то сеть просто сожгёт твою плоть и ничего не останется, твое тело растворится на мелкие составляющие и … ты хотел битвы, ты её получил, но твоя ненависть ко мне не утихнет никогда, поэтому смерть от моей магии ты заслужил, это моё наказание и прощение… прости брат, я не хотел твоей смерти, но твоя ненависть сильнее, она сделала тебя безумцем и только смерть избавит тебя от неё…

Мечник Рохал поднял стакан с вином и осушил его дна, затем он повернулся к своему собеседнику и сказал, шепча на ухо: «Я согласен…».

Затем он встал и пошел по лестнице вверх, а незнакомец остался на своем месте, в причем его звали Вальтазар, он был магом одним из круга Семи. Семь – магическое число для жителей этого мира, оно символизировало надежду и покой, а также несло процветание и радость земного бытия. Итак, семь кругов. Естественно, первые четыре- это маги четырех стихий – вода, огонь, воздух и земля, но это было лишь условное обозначение,- любой маг мог быть как магом огня, так и магом воды одновременно, так и магом четырех стихий, но это была очень большая редкость, но все же такие люди существовали, аватары. Остальные три круга загадка; люди знали о их существовании, но никто не мог описать магов пятого, шестого или седьмого круга. Все же существовали люди – избранные, которые могли знать о представителях таинственных трех кругов. Так же ходили слухи, что представителями таинственных кругов были отнюдь не маги, - иные и даже не люди…. Каждый круг определял знак и татуировка, маг Вальтар (возвращаясь к нашему герою) - это имя дали ему люди, которые его знали имел непонятный знак и тату круга огня, что это значило, никто сказать не мог…

- Ещё этого вина, Рендик…. Славное у тебя вино, друг!

- Для Вас, Вальтар, вино из самой лучшей провинции Хотара, а там лучшее вино…

- Да…., отличное вино….Рендик, ты ведь знаешь, кто я?

- Естественно, мастер Вальтазар…

- Так вот …- сказал Ватар, заговорщицки прищурив глаз, -Меня здесь не было и его тоже… - он указал в том направлении, куда скрылся Рохал. – Мы уйдём утром… Держи, это тебе, - маг кинул золотой и удалился тоже.

Глава 1. Ночная битва

- Ты знаешь, где он? – спросил одноглазый у Рендика. Где Валтазар? Отвечай!!!, Я знаю, что он здесь , я чую его запах, его плоть и кровь – сказал спрашивающий, втягивая воздух.

- Я не знаю… Я его не видел, может он и здесь, но мне не докладывали… А вы, если хотите, можете остаться на ночь – не теряя самообладания, пролепетал Рендик – Время уже далеко за полночь…

- Я прекрасно знаю сколько сейчас времени, Рендик, - усмехнулся одноглазый, сверкнула сталь и лезвие меча уперлось прямо в живот Рендику.

- Успокойся, Садар! – раздался властный, но спокойный, лишенный всяких эмоций голос, - если он здесь, то мы найдем его…. Оставь мистера Рендиа в покое, он может и не знать этого, но…. – говорящий подошел ближе и от него пахнуло могилой и его лицо имело неприятный серый цвет, цвет земли, а глаза, глаза горели безумием…. –Впрочем, это неважно, идем….

Они удалились в сторону лестницы, именно туда, где не так давно прошел Вальтазар. Садар шел по следу, словно ищейка…

Посетители были немного удивлены появлением этой пары, не смотря на поздний час они не остались на ночь, а стали наоборот только активнее. Таверна была набита до отказа, стоял шум и гам от выпитого вина, но стоило появиться той парочке, так сразу все замерло и затихло, все внимание было переключено на них, словно кто- то указал всем, что это неслучайные гости в этом заведении.

Вальтазар не спал, его что- то мучало… чутье…, оно еще не разу не подводило его и на сей раз тоже было на высоте. Он вышел в коридор и уставился в темноту. Странно…. Света нет… свечи даже не горят… Вдруг тело сковало и его охватил жуткий озноб… Вальтазар, как маг огня, решил проверить одно заклинание и щелкнул пальцами … И он увидел их…. Садар и Вахтурион были вместе.

- Добрый день, Уважаемые… Чем могу полезен в столь поздний час? – спросил Вальтазар, хотя ответ уже знал заранее.

- Своей смертью… Садар, взять его….

Облик Садара начал меняться – из одноглазого он стал превращаться в более уникальное существо, ежели человек, здесь даже описание бессильно против его облика,….

- Попробуй.... Садар, но прежде, смотри, я приготовил для тебя сюрприз…. Рохал, просыпайся, битва зовёт, твой меч и сила нужны мне сейчас…Договор вступает в силу немедленно.

Рохал был готов к битве

- Да, я уже слышу и чувствую запах жаренного… Садар помнишь меня….

- Ты… Рохал Проклятый…. Твоё меч – оружие Богов.

Рохал сначала улыбнулся, потом оскалился…. Меч со свистом вылетел из ножен и засверкал ярким светом.

- Смотри же. Вот оно оружие, выкованное одним из семи Богов.

Садар побледнел, но отступать он явно не собирался

- Сразимся, твой клинок против моего… - тут он поднял палец, его охватил огонь и через несколько секунд уже вся рука имела вид оружия.

- Мое собственное изобретение – ухмыльнулся Садар.

- Вальтазар…. Я пришел за тобой. – рыкнул голос. – Отдай, что похитил ты в храме Ноги, в Оленкуре.

- Нет, запомни, этот артефакт не принадлежит тебе, лич…. Перенесем –ка нашу встречу в более уютную обстановку, а то в этих стенах даже разгуляться негде…. Да и не хотелось бы разнести славное заведение в щепки магией. Что скажешь, лич? – Вахтурион лишь усмехнулся и стал безразлично пялиться на свои руки.

Всего минута потребовалась для того, чтобы перенестись в другое место. Глаза Вахтуриона загорелись недобрым огнём, он вообще презирал людей, а особенно магов.

- Вальтазар, сможешь ли ты одолеть меня в одиночку?

- Смогу или нет, но живым не дамся, битва будет здесь и сейчас.

– Узри же мою силу… - Вахтурион поднял руки кверху, затем выбросил их вперед, создав волну воздуха, которая превратилось в смертельное оружие. Волна воздуха «расщепилась» на маленькие частички, которые острыми копьями впились в тело Вальтазара. Он даже не дрогнул, хотя кровь выступила на его теле во многих местах. Он смахнул кровь с лица и капли упали в песок, а на лице Вальтазара появилась улыбка война; глаза мага горели, а улыбка придавала лицу «безумный» оттенок. Кровь Вальтазара взыграла, и его сила просто рвалась наружу; знак на теле Вальтазара приобрёл красный оттенок, магия захлестнула тело, но маг сдерживал свою силу силой разума. Было видно, как полыхает в нем пожар могущественной магии, он дрожал от своей силы, он мог в любую секунду потерять контроль и все бы вырвалось во внешний мир, но он держал изо всех сил, концентрируясь. Наконец маг почувствовал, что его сила достигла предела … и он отпустил её…. Энергия потекла по его венам и жилкам с удвоенной скоростью и Вальтазар ощутил всю мощь своей магии, он понял, что пора наносить удар. Его тело засветилось и напряглось от переполняемой его силы магии; рука пошла вверх, развернулась ладонь, потом рука опустилась на середину тела и через пару секунд из ладони ударила волна жара. Огонь пронзил Вахтуриона, его тело горело, горело адским пламенем, он не шевелился, но Вальтазар заметил, что глаза лича потухни…. К сожалению, это была уловка, тело лича раздвоилось и перед магом снова стоял прежний Вахтурион, на котором и следа огня уже не было. Силы снова были равны.

Тем временем Сатар обменивался ударами с мечем Рохала, воин был спокоен и блокировал все удары противника. Внезапно Рохал ускорился и пошел в атаку, теперь демон был «живцом», а воин стал «охотником». Меч Рохала разил без промаха, оставляя на теле Сатара глубокие раны. Демон терял силы, меч воина делал свое дело точно. Сатар решился на отчаянный шаг, он решил использовать свой козырь…. , раны , нанесенные мечом Рохала, причиняли ему нестерпимую боль, нужно было что- то делать и Садар использовал свою магию – магию измерения… Он дождался, когда Рохал передохнёт от своей атаки, и, улучив момент, использовал её. Он создал два круга, из которых появились воины других вселенных – первым был воин, закованный в черное, вторым был маленький человек с копьем. Первый круг исчез сразу, а второй остался открытым, Садар нырнул в него, пока гости из других измерений «развлекали» Рохала. Войны покинули поле боя, когда исчез Садар и воин остался один, его победа была очевидна. Теперь все внимание Рохала было приковано к схватке между двумя могущественными магами Вахтуриона и Вальтазара, оказалось, что здесь все гораздо сложнее…

В ходе битвы выяснилось, что Вахтурион владел магией измерений, но очень ограниченно, была поставлена печать, которая помешала ему использовать магию во всю силу. Но, несмотря на это, было много других «фокусов», которые раздражали… Не долго воин отдыхал, перед ним возник паук, порождение магии Вахтуриона, который явно любил человеческое мясо; он обладал, помимо своей дикой жаждой убийства, ещё и исполинским размером, но Рохал все равно чувствовал своё превосходство, его сила была не в мече, а в духе. В голове война возникла история о том, как он получил свой меч, - один из магических мечей…. Но паук не давал ему расслабиться, он атаковал вновь и вновь, Рохал вынужден был достать свой меч, и битва снова началась.

- Вальтазар, посмотри на себя, ты так же слаб, хотя я вижу знаков у тебя прибавилось.

- Не время говорить об этом, Вахтурион, смотри вот этот знак, он мне достался на грани смерти. – с этими словами Вальтазар рывком обнажил то место, где сиял этот таинственный знак, а дальше произнёс: - А вот артефакт, ради которого ты рискуешь своей жизнью, жрец… И снова показал место, где висел этот талисман. Он блеснул на солнце и снова померк, словно лучи солнца убили его, но это была лишь иллюзия, только несколько людей знали о свойствах данного предмета, Вальтазар был среди них, как и Вахтурион.

- Верни его и все будет как прежде…

- Извини, но ничего по - прежнему не будет, все изменило свой бег, и течение времени уже не то и виноват в этом он…. – Вальтазар снова указал на артефакт. – Это зло… оно должно быть уничтожено…. – маг закрыл глаза и произнес одно слово. Одно слово обладало разрушительной силой, оно отразилось от предметов и превратилось в оружие невероятной мощи. Мощь росла и росла, пока другое слово, произнесенное Вальзаром, не остановило силу первого. Вахтурион застыл от удивления, но выражение его лица не изменилось, он «погас» и не мог ничего сделать … сила покинула его, но существо, вызванное личем, было в отличной форме и Рохал еле сдерживал его. Битва между магами была закончена – Вахтурион потерпел поражение.

Глава 2. Новый спутник

Шел уже третий день в пути, Рохал так и не знал, куда едет его наниматель, их поездка продолжалась в сторону гор.

- Рохал, смотри, вот уже и горы Аксанд, если пересечём их, то мы уже близко к цели. А теперь нам нужен отдых, мы и так уже без сил, а если придётся сражаться… - Вальтазар с грустью взглянул на горы и увидел, что они зашевелились, «Может это мираж» - пронеслось в голове, он тяжело вздохнул и как в бреду произнес: - Время…, его у нас нет. Он извлёк свой артефакт, который сыграл значимую роль в битве между магами

- Попробуем замедлить ход времени, нужна это сила, его мощь, Рохал защити моё тело пока я нахожусь в астрале.  Воин мрачно кивнул и продолжил разбивать лагерь. Он вспомнил конец сражения, когда тварь уже почти одолела его, но всего лишь один жест Вальтара спас его от неминуемой гибели, теперь он был обязан ему жизнью.

Тем временем Вальтар принял позу «лотоса» и, положив безделушку себе на колени, покинул реальный мир… Маг открыл глаза и перед ним открылся иной мир; мир, в котором не было направления, ни ориентира, просто пустое пространство, - звёзды и небо были перепутаны…. Ничего не поддавалось тем законам физики, которые существовали на земле, в реальном мире. Но маг угадывал направления благодаря своим глубоким познаниям в области магии, он доверял своему чувству и теперь он направлялся в самое сердце артефакта.

Рохал сидел неподалеку, он занимался своими обычными делами, однако контролируя всё вокруг, -наточив меч, он принялся освежевать тушку зверька, убитого неподалеку…, разжег костер и начал готовить еду. Глянув на мага, и, убедившись, что ему ничего не угрожает принялся поглощать еду, которая только - только приготовилась, но поесть спокойно не дали… враг был рядом, он хорошо маскировался, но Рохал все равно слышал его, - звон меча, выходящего из ножен, был тем звуком, который не спутаешь ни с чем. Воин решил напасть первым, чтобы не стать жертвой, но не двинулся с места, он крикнул, надеясь, что неизвестный уйдет, оставив их в покое. Но враг затаился, он понял, что его раскрыли и его дыхание стало ровным и четким, это могла значить только одно, неизвестный готов к бою, и Рохалу, не оставалось выбора, как принять этот бой: меч резко вылетел из ножен и, сталь ударилась о сталь, были искры, воину удалось перехватить инициативу, враг лежал на спине, а меч Рохала уперся ему в горло. Раздался сдавленный шепот, незнакомец явно не ожидал такой прыти, и воин разобрал слова:

- Что и следовало ожидать от человека, которого выбрали Боги и вручили ему своё оружие…. Твой меч опаснее моего кинжала, но мой опыт может Вам пригодится. Меня зовут Найдира, я мастер кинжала, но мои умения не ограничиваются только владением оружия, и я смогу Вам помочь. Итак, решение за тобой воин, я знаю твоё имя, но хочу, чтобы ты его сам сказал, тем самым, принял меня в вашу группу….

- Послушай, Найдира, как мы можем тебе доверять, ведь ты только что пыталась меня убить…. Хочу сказать, что главный здесь не я, а он, Вальтазар, меня наняли. Все решения принимает именно маг, я лишь охраняю его покой и жизнь.

- Насчёт «Я тебя не знаю» могу поспорить с тобой, ты меня прекрасно знаешь, посмотри мне в лицо …. Да отпусти же наконец свой меч, а то убьешь ненароком, всю жизнь сожалеть будешь….

Меч Рохала медленно отошел в сторону, но все его мышцы были напряжены, и он был готов ударить в любой момент. Найдира осторожно поднялась и с ловкостью кошки устремилась к костру. Свет костра упал на её лицо и … и Рохал действительно узнал её. Недоверие сменилось удивленостью, от боевого запала ни осталось и следа.

- Братец, как долго я тебя искала. Мой путь…. – она не договорила; она села у костра и устремила свой взгляд в одну точку. - Я шла за тобой долго и была в той таверне, где видела, что тебя нанимает маг, а потом, я снова потеряла тебя и вот я тут рядом….

- Найдира, прости… - только сказал Рохал, он понял все без объяснений

 

***

Вальтазар брёл по невидимым дорогам внутри артефакта, пытаясь найти сердце, суть артефакта и немного замедлить разрушительную силу. Бредя в неизвестном направлении, руководствуясь лишь чутьём, Вальтар вышел на некое знание, похожее на башню. Здесь было не понятно, то ли он дошел до башни, то ли башня нашла его, просто силуэт возник перед глазами. «По законам земного мира должен быть вход, есть вход, есть и дверь» - пронеслось в голове у мага, но двери не было. Магия артефакта запечатала дверь в башню. В этой реальности маг попытался почувствовать силу, которая исходила из башни, это был поток энергии, который лился ровно и спокойно, из этого был сделан вывод, что энергия артефакта имеет форму реки… Развивая свою идею, он мысленно представил себе реку, в которую он входит, и его образ слился с энергией башни и вот маг внутри. Внутри тишина, ни шороха, ни скрипа, одно безмолвие, снова Вальтазару пришлось ориентироваться на своё чутье и силу своей магии. Маг стал искать цель своего визита, путешествие по башне было недолгим, пройдя несколько пустых комнат, Вальтазар наткнулся на некий предмет, который был единственным в своём мире, не считая башни. Он представлял собой некую сферу, в которой периодически что- то происходило. Позднее Вальтар понял, что именно это и есть сердце артефакта, его суть и все, что он видел в сфере, это действие сферы на мир, на тот мир, где было его тело. Энергия артефакта просто не контролировалась ни кем и ни чем, и маг попытался успокоить сферу, замедлить процессы, происходящие внутри шара. Вальтазар понял всю опасность этих процессов и начал действовать, но так как опыта у мага не было, нужно было действовать очень осторожно, чтобы окончательно не разрушить внешний мир силой артефакта. Вспоминая прошлый опыт, маг попытался применить силу аналогии с рекой, только сейчас он представил её не спокойной, как тогда, а очень быстрой, бурной, разрушительной, несущей свой поток в неизвестность…Теперь он поставил магические «плотины», которые перекрывали бурный поток, создавая спокойное и правильное течение, но сил не хватало, бурный поток сносил магические заслоны; на восстановление, которых уходило гораздо больше времени, чем на создание новых…. Ну вот… все Вальтазар вздохнул, эхо раскатилось по пустым залам башни, затронув каждый уголок. Маг снова вздохнул и, снова эхо разнеслось по всей башне. У Вальтазара не осталось сил, его астральное тело было измучено, нужно было вернутся назад…. Маг оглянулся, ничего не изменилось вокруг него кроме… сферы и «процесса» в ней. Вальтар потянулся к ней и прикоснулся руками… теплая…затем закрыл глаза и … легкий толчок и глаза открыты во внешнем мире. Вальтазар взглянул на мир, словно ничего не узнавая, но потом он увидел Рохала, точнее узнал по его очертанию и закричал: «Воды… прошу тебя, воды….» и потерял сознание.

Глава 3 Путь через горы

Вальтазар открыл глаза, Рохал был уже рядом, в руках он держал дорожную кружку, в которой плескалась чистая, пресная вода. Воин поднес кружку к губам мага и напоил его, он глубоко вдохнул, сел и допил все что осталось в кружке. Рохал отошел в сторону и стал наблюдать как маг приходит в себя, в глазах воина читался вопрос «Всё ли получилось?», но Вальтазар упорно молчал. Из тени вышла Найдира, маг, увидев новое лицо, ожил, он даже попытался улыбнуться, но силы ещё не вернулись…

- Рохал, объяснишь… - спросил Вальтар кратко

- Я Найдира – сестра Рохала и теперь я с Вами в путь – просто ответила спутница

- Ясно, - так же коротко ответил Вальтар, этим все и закончилось, маг потерял интерес.  – Рохал, мы отправляемся дальше.

- Мой меч служит тебе …. Значит через горы, прямо туда, в этот город Мертвых…

- Да, ты отлично понял цель нашего путешествия. Он мертвый для многих, но не для меня. Идем…. Ты говорил мне как –то, что и сам хотел попасть туда.

- У меня своя цель, но ты мой наниматель и я следую твоим путем….Вальтазар.

- Вот и отлично. В путь.

А путь лежал через горы, нужно было найти тайную тропу, что попасть вовнутрь. Тропа вела в древнее и страшное место силы; сила места было настолько могущественной, что позволила бы держать амулет (артефакт) свободно, не выпуская его свойства наружу. В это место сейчас и направлялись уже три путешественника. Время шло, горы приближались, вот и уже все троя стоят у основания гор. Стены гранита высились перед ними, пути не было… Рохал слез с коня и горько улыбнулся, он не знал, что маг обладает силой, способной открыть этот путь.

- Он здесь, друг мой…. Я вижу его так же четко как тебя, и только магам или людям с определённой силой можно найти и открыть его. – Вальтазар улыбнулся, теперь он выглядел бодрым и могущественным, как в начале пути. Теперь маг спешился, подошел к скале, прислушался, затем медленно, словно вспоминая что- то, начертил несколько знаков, которые засветились и тут же потухли.

- Все…. Путь открыт… смотрите… - с этими словами он отошел от скалы и в следующий миг часть камня исчезла, обнажив хорошую дорогу, по которой могли спокойно проехать два всадника. Вальтазар поехал первым, Найдира следом за ним, замыкал шествие Рохал.

- Когда –то тут была дорога и люди пользовались её очень часто, так как она соединяла два города, а теперь она закрыта от людских глаз, потому что…. Ты же помнишь, что случилось, Рохал? – маг заговорщерски прикрыл один глаз и повернулся к воину. Тот ехал, опустив голову, скорее всего он погрузился в прошлое, а может, просто вспоминал что-то.

- Но, настоящая тайна скрыта здесь и там – Вальтазар указал сначала на землю под ногами, а затем на башню, в которой, возможно, хранился артефакт. Глаза мага запылали огнём

- Здесь… я… пахнет злом не так как тогда, значит стражи проснулись и нужно будет держать оборону, держатся всем вместе, проверим мои силы снова, может понабиться твой меч Рохал, Найдира есть чем сражаться.

- За меня не волнуйтесь у меня есть чем их угостить.

Найдира достала флакон с жидкостью и стрелы, обмакнула одну стрелу и произнесла одно слово, слово мага, раздался щелчок и вещество покрыло остальные стрелы.

- Я готова принять бой.

- Отлично, сейчас будет драка – он указал на что- то впереди.

- Вальтар, тебе знакомо это место?

- Да, здесь я встретился с Вахтурионом первый раз и не смог победить, моя учеба только началась…. Это враг, нужно победить его быстрее, иначе будет поздно.

Не долго думая, Найдира натянула лук и пустила первую стрелу. Казалось, что ничего не произошло, но враг остановился, туман пополз по земле, тихонько опутывая врагов, захватив очередную жертву, туман поглощал его полностью.

- Что это такое? Сила Бога что ли?

- Да, сама Орлина даровала мне эту силу – гордо сказала Найдира

- Значит ты одна из нас и…

- Да, я знаю… договор…

- Ну и где эти несчастные?

- Там, где и им положено быть

- Орлина?!

За разговорами они незаметно приблизились к башне.

Глава 4. Башня.

- Стражи есть и внутри. Мое сердце подсказывает мне, что за этой дверью мы найдем что-то зловещее… мой путь начинался здесь, но тогда все было по-другому… - вспоминал Вальтазар

С дверью пришлось повозиться, она была заперта замком, интересно от кого?, от живых или мертвых?

Рохал взглянул на сестру, но ничего не сказал, его мучали вопросы, после увиденного, на которые он желал бы получить ответы….

Внутри было темно … пахло плесенью и ещё чем- то знакомым… Вальтазар внезапно перестал себя контролировать, он делал странные движения руками, что - то читал про себя и говорил беззвучно.

- Город…. Мертвецы…. Огонь…. Все погибли – он развернулся к Рохалу, он был безумен, в его глазах читался страх – Я вижу тебя…. Ты и не ты… - его глаза сделались стеклянными и он начал меняться… Внезапно знак загорелся и метаморфозы прекратились, его тело дернулось и застыло в необычной позе, глаза потухли и  через пару минут он снова почти стал прежним, он продолжал что- то говорить, но уже без безумия.

- Храм нужно найти его, зачем? Нужно, артефакт, там кроется тайна, мир в опасности.

Затем его тело снова непроизвольно дернулось пару раз  и он уже осознано посмотрел на своих спутников, его лицо исказила вымученная улыбка, он был бледен, но говорил четко.

- Простите, за все нужно платить – сказал он и начал спускаться вниз, в темноту башни., следом шли Рохал и Найдира. Вальтазар поднял свой палец  и указал во тьму, легкое дуновении магии соскользнуло с кончика пальца и исчезло в темноте

- Я все же маг огня….

Появился свет, Рохал обнажил свой клинок, Найдира достала кинжал. Лестница уходила вниз все дальше и дальше; даже несмотря на свет, было плохо видно, - освещения едва хватало на то, чтобы видеть себя самих. Темнота окружила спутников, изменилось направление ветра и появился новый запах, который примешивался к старым и создавал нечто новое, неизвестное – было ясно, что кроме них здесь есть ещё кто- то.

- Стражники скоро будут здесь, они следят за нами, но моя магия сильнее… Здесь ещё кто- то, его я не знаю, но чувствую его силу, идём, глубже, туда вниз, пока магия со мной стражи нас не тронут….

Шло время, они спускались, спуск давался трудно, уже сдавали нервы от монотонности движения и недостатка света… стало тяжелее дышать, да ещё запах усилился, стал резким, а потом вообще невыносимым… Вальтазар использовал «слово» и запах исчез сам по себе, Рохал и Найдира вдохнули полной грудью новый… В углу что- то блеснуло, маг направил свой источник света  и ужаснулся, - на него смотрели глаза человека, точнее, это, когда – то было человеком, а теперь…

- Слушай, Рохал! – трёс его за плечи Вальтар Рохала, пока тот не посмотрел на него. – Знаю тяжело, даже тебе, мне тоже, они обретут покой, я его им дам…. Это еда стражей, они плотоядны… Они очень прожорливы, итог ты видишь сам…

Маг поднял выше свой источник света и снова что- то шепнул, факел вспыхнул и осветил весь коридор, по которому предстояло идти…. Везде трупы, разная степень обезображивания, но одинаковым было то, что равномерно, с особой жестокостью все было разделано…. Найдиру вывернуло… Маг погасил свой факел и сел, он закрыл глаза, затем сложил ладони вместе и поднёс к груди. Что –то запел, его пение усиливалось с каждым новым витком, энергия, наполнившая его, стала выходить в разные стороны, затем ожили его руки, они наполнились силой, могучей силой, теперь горела только татуировка круга огня, а неизвестный знак лишь мерцал. Потоки энергии коснулись первого близкого существа, теперь отдалённо напоминающего человека, он вспыхнул, метаморфозы продолжались,- он словно ожил, его измученный вид приходил в норму, распрямились ноги, затем руки, потом голова снова встала на место, он улыбнулся, его глаза наполнились светом, и он растворился в воздухе. Так продолжалось некоторое время – огонь переходил от одного тела к другому, возвращая каждого в своё исходное состояние и унося в иной мир, иную реальность….

Теперь коридор был пуст уже ничего не напоминало о том, что здесь когда-то были трупы, изуродованные до неузнаваемости… Но неприятности не закончились, на путешественников напали стражи. Это древние хранители этих подземелий, которые тянулись на многие километры, магическая сила этого места дала им жизнь.

Глава 5. Битва со стражей. Тайна Рохала и о чём молчал Вальтазар.

Стражи приближались, уже слышалась их поступь, ещё мгновенье и они уже здесь, рядом, но внезапно все звуки стихли, всё замолчало, появилась тишина. Рохал напрягся, он чувствовал, что сейчас будет удар, но откуда он не мог понять, Найдира тоже вложила заговоренную стрелу в лук и прислушалась. Её тонкий слух услышал слабый шорох, - этого было достаточно, - Найдира тут же отправила свою стрелу в источник шума…. Раздался звук, похожий на срежет механизма, который давно не смазывали, затем снова тишина, и через мгновенье из-за угла показалась голова первого стража. Это существо не поддаётся описанию.

 

 

Сложно описать разные состояния человеческих эмоций – здесь было все, от боли до веселья, каждую секунду существо меняло своё выражение на «лице». Вслед за «лицом» появилось  и тело – набор каких-то механизмов, состоящих из ничего, это было похоже на гусеницу, все движения точно повторяли движения гусеницы… Вальтар даже не моргнул, как только часть тела показалась из за угла он выпустил одно из своих заклинаний огня. Тело стража загорелось, разрушалась структура, лопались невидимые нити, которые так долго держали это нелепое тело, единственное, что осталось неизменным так это «лицо», которое даже при сильной боли продолжало непроизвольное движение, смена эмоций происходила постоянно и когда тело догорело, механизм остановился навсегда.

Раздался крик Найдиры, Рохал повернулся на крик, но ничего не увидел, хотя девушка кричала и билась в конвульсиях от боли, которую кто-то причинял ей. Внезапно тело начало медленно двигаться вверх, там наверху открылся люк, в котором и пропала кричащая Найдира.  В коридоре остались только Вальтазар и Рохал, но скучать им не пришлось – новый страж привлёк их внимание. Он отличался от предыдущего – это был боец, обыкновенный минотавр с секирой, прямо как из легенд Греции. Рохал вступил в бой с этим стражем, его меч был готов принять этот бой. Клинок воина описал дугу, но встретил сопротивление секиры минотавра и был отброшен в сторону. Враг контратаковал, глаза запылали огнём – нечто мистическое – жажда убийства завладела его телом. Удар, ещё удар и Рохал стал задыхаться, выносливость воина подходила к концу и с каждым движением он терял силу, а враг, казалось, становился только сильнее. Ещё удар, Рохал блокирует, и…. внезапно, собрав все свои силы, делает последний бросок на врага, сбивая его с ног, отчаянная атака… секунда…. Ещё одна…Рохал смотрит на своего врага, который уже убит мечом воина.

- Браво, браво – радовался, как ребёнок, Вальтар. Я уж думал, что он тебя прикончит. Это самый слабый и примитивный из стражей… Хотел уже магию пустить в ход, а ты его так…. – внезапно маг осёкся, его глаза остекленели и он стал судорожно глотать воздух, указывая за спину Рохала пальцем. – Это он… он… смог сказать только Вальтазар, Рохал резко развернулся и инстинктивно пригнулся, меч просвистел над головой воина, еще секунда и голова бы валялась на полу. Призрачный клинок остановился, но ни руки, а тем более хозяина он не увидел, только слышно было дыхание, затем резкий удар сразил Рохала на спину и раздался глухой смех. Вальтазар уже пришел в себя, только метка горела

- Нет.., я убил его раньше, он должен был мертв…. Его душа… Нет, …. Неужели… снова битва… я не готов… выбор… моя тайна… кто же… - Вальтазар опять говорил безсвязно, словно разум покидал еготело на время… Воин тем временем поднялся и произнёс:

- Твой враг – мой враг, моя сила… можешь рассчитывать на неё, я тебе помогу.

- Хорошо… идём… но моя битва ещё впереди.

Рохал молчал, хотя на его сердце лежала печать тайны, она имела начало здесь и теперь они оба были соедины одной нитью и одной целью….

Глава 6 Встреча с прошлым. Сила Вальтазара.

- Найдира, где она?

- Нужно её найти. Нам туда, там главный зал и ход в другие помещения, нам нужен именно этот зал, там мы сможем запечатать артефакт.

Стражей больше не было, но Вальтар знал и чувствовал, что они рядом и ждут только момента, чтобы напасть, когда противник ослабеет и его можно будет поглотить…. Спутники шли ещё некоторое время по коридору, пока не дошли до нужного хода, который должен был вывести их.

- Здесь нужно быть острожным, в прошлый раз битва тут меня и это место чуть не уничтожила…Дело в том, что здесь проходят сильные магические потоки, которые смогут удержать силу артефакта; колдовать также нужно аккуратно, потому что своя магия может тебя и убить….

Дальше спутники двигались очень осторожно, с первого взгляда все выглядело обычно, но внутри кипела огромная сила, которая осталась с того времени, Вальтазар внутренним чутьем ощущал колебания воздуха, он не хотел бы ещё раз проходить это испытание, результатом которого было получение статуса мага. Вокруг горели факелы, в воздухе запахло чем- то особенным…

- Рохал, стой! – возглас мага заставил воина резко остановиться, - Пригнись… - он молниеносно среагировал, воин не хотел просто так отдавать свою жизнь, он не мог чувствовать магию, зато Вальтазар очень хорошо её чувствовал и мог помочь сейчас Рохалу… Над головой война что- то пронеслось и ударилось об стену, воин сразу же обратил свой взгляд туда, куда только что «шмякнулся» неизвестный снаряд, но так и не чего не увидел.

«Как можно сражаться с тем, чего не видишь и не чувствуешь?» - пронеслось в голове у воина и словно ответом на вопрос ответил Вальтар.

- Бесполезно, ты не сможешь почувствовать это,- это магия, её можно только ощутить, хоть ты и владеешь магическим клинком. Идём, не долго осталось… зал уже за следующим поворотом…Смотри, вон там, Найдира, стой…. - Вальтазар успел остановить Рохала, пока тот ещё мог контролировать свои чувства и эмоции – Подожди, мы же не знаем, кто враг, а она, наверняка, приманка для тебя. Вот, смотри, здесь всё связано магией, я её чувствую, стоит тебе шагнуть туда, и ты в магической ловушке… - он дунул на свою ладонь, легкий ветерок пронесся над залом и где он пронёсся образовывались небольшие сгустки энергии; их было немного, но они образовывали некую геометрическую фигуру, которых было несколько в зале – одна была прямо перед Рохалом.

- Мой уровень позволяет не только находить такие ловушки, но и обезвреживать их. Магия Вальтазара снова пошла в ход, маг осторожно подбирал «ключи» к магии ловушек, стараясь при этом экономить свою магическую энергию, если две магии сойдутся слишком рано, магия Вальтазара вызовет резонанс и может быть обратный отброс, который может разорвать носителя магической силы… Время шло… маг все подбирал «отмычки» к «замочным скважинам» магии и вот…, наконец, последний замок был сломан и путь к Найдире отрылся… Вальтар осторожно заглянул в залу и сделал первый шаг… мага ждал сюрприз, от  которого спасла только сноровка. Он повернул голову туда, откуда прилетел первый сюрприз и его ждал новый – на него смотрел человек, которого он знал, это был только лишь его облик, все остальное было не его – злобный взгляд и презрительная усмешка было его визитной карточкой сейчас.

- Это ты создал магические ловушки…

- Приветствую тебя брат… - вместо ответа на вопрос ответил человек. – Даже, если так… я знал, что ты здесь и эти ловушки отнимут у тебя время и силы, а я ждал тебя чтобы сразиться с тобой снова…. Я видел, как ты подбираешь «ключи», и, если честно, мне хотелось убить тебя в этот момент, но моё желание сойтись в битве с тобой ещё раз пересилило … А…Это ты, Рохал… - произнес маг, увидев воина, которой вышел, чтобы увидеть говорившего. – Рад и тебя видеть… - его взгляд стал ещё злее и хитрее… Помнишь меня, это я тебе дал этот меч, рассказав про Бога, который якобы сковал его для тебя бла, бла, бла.. Это ересь… но меч хорош, его свойство убивать…. Вспоминаешь….

У Рохала загорелись глаза и его тайна стала явью. Вальтазар посмотрел на него и произнес:

- Значит это был ты… это твой меч убивал тогда, …мои видения… моё прошлое… мм, моя голова, она раскалывается, - Вальтазар согнулся в жуткой агонии, татуировка горела жутким пламенем.

- Рохал, ты же помнишь…, - подлил масла в огонь маг. – Твой меч пронзил сердце… потом огонь, огонь повсюду, все в огне, … да… я это прекрасно помню… Тебя прозвали после этого Проклятым, ты не чего не помнишь, да и он тоже, его татуировка была поставлена тогда и запечатала все воспоминания о том дне, а теперь смотри… сейчас ты узришь истинного Вальтазара… Я направил к тебе его ради шутки, но сейчас битва… печать будет сломана и тот Вальтазар будет снова здесь со мной… мой соперник….

И действительно Вальтару было не по себе, с него катил пот градом, его тошнило, а печать горела диким огнём…. Огонь погас, но Вальтазар так и остался в первоначальном облике.

- Знаешь… - произнёс он – ты, Альтар, я научился жить с этим, - он усмехнулся и указал на свою «тату», - потому что я маг огня, мои тренировки были очень сложные и теперь я контролирую свою силу и свою истинную сущность… А, теперь смотри, что я принёс сюда… - он вынул из своей мантии артефакт времени… - Помнишь, что это, это часть силы и она должна вернутся на своё место, сейчас мы уровняем шансы… - Вальтазар одним движением руки направил артефакт в то место, где он должен был быть. Предмет заполнил нишу и исчез… Альтара перекосило, он не мог сдержать гнев, его действие были теперь непредсказуемы и в следующий миг он с проклятьями набросился на Вальтазара. Битва между двумя магами началась…

В это время Рохал, которому открыли глаза на происходящее, все же пошёл освобождать Найдиру, но…

- Рохал, - заговорил, до боли знакомый голос, - ты проклят, я знаю, твой меч опасен для меня и моё тело уязвимо, но Альтар рассказал про этот меч, его сила…

- Знать не знаю… зато… тебя помню, ты мерзкое чудовище, Садар… мой меч снова поразит тебя, не поможет никая магия.

- Вахтурион был моим повелителем, он убил его… - указывая на Вальтара, - Впрочем, речь, не о нём… Альтар… теперь мой договор с ним.

Глава 7 Битвы с прошлым.

- Моя сила не в мече, а здесь – он указал на голову.

- Я ненавижу тебя, Рохал… ты умрёшь…

Садар сделал несколько пассов руками и его тело покрылось панцирем, теперь он напоминал тяжеловооруженного воина. Последовала атака Рохала – меч пытался найти уязвимое место, но не мог,  не хотел биться, он словно обладал душой, которая упорно сопротивлялась чему – то.

-  Хорошо, но простая сталь, наверное, лучше, чем это оружие.

В зале было много мертвых воинов, их тела уже остыли и стали разлагаться, но оружие ещё жаждало битвы; Рохал, недолго думая, вытащил пару мечей из рук, которые больше не поднимут его никогда. Вооружившись двумя палашами, воин начал новую атаку… Удар… панцирь дал трещину… ещё один… вот уже появилась кровь… удар…хлынула кровь и из тела Садара начала выходить жизнь… Рохал усмехнулся и продолжил… снова удар и Садар лишился руки… кровь хлестала из множества ран, внезапно, кровь прекратила хлестать, она свернулась и образовала корку на ранах,- конечность уже не кровоточила, но что- то происходило… Демон отошёл от шока и атаковал оставшейся рукой, в нем бурлила ярость, гнев и ненависть, эти чувства подогревали его и он не мог просто так остановиться… Магия измерения – вот его козырь… мгновение… и уже три призванных существа на его стороне. Теперь Рохалу приходилось биться с тремя призванными существами, а Садар прекратил свои атаки и скрылся во тьме залы.

Вальтар и Альтар стояли друг напротив друга и мрачно оглядывались на Садара и Рохала. Магия истощалась, оба мага были на пределе, но никто не собирался сдаваться.

- Я вижу твоя сила все ещё «бьет ключом», но ты уже не так ловок, как раньше. Не зря я ждал столько времени… множество тренировок помогли мне достичь высокого уровня сознания, сейчас ты познаешь силу меня нового…

Он рывком снял с себя мантию воды и обнажил свое тело. Тело Альтара было закрыто пластинами неизвестного происхождения, но руки были открыты, там был знак – ещё один таинственный знак, вроде круга с треугольником, смотрящим вниз.

- Моё имя Альтаир, теперь ты понимаешь смысл…

Вальтар не ответил ничего, он молчал, словно его ничего не интересовало, кроме собственного состояния, он смотрел внутрь себя, искал в себе резервные силы, пока Альтар играл «роль Бога».

- Посмотри, куда завела тебя твоя ненависть ко мне… мы же братья, ты даже согласился ставить на себе магические опыты. Знаешь, брат, что означает знак и твой частично, мы «жертвы» молнии… Рохал – человек, боец без магии, но сила его огромна…. И, смотри, брат, результат твоего незнания, сила Рохала не в мече, а в голове и в его искусстве владеть любым оружием. – Вальтазар указал на своего война, который отражал атаки уже двух противников.

- Он не марионетка меча, хотя часть его ты обманул ещё тогда и связал его договором, ведь это твоя сила, брат… Я знаю его тайну теперь, это он убил тех, кто раньше обитал здесь, Рохал был одним из убийц, кто пришли сюда в поисках наживы, это было задолго до моего решения учебы, твоя рука направила его на убийство всех людей, что были здесь, среди, которых была и моя мать, мои родные и близкие мне люди, по твоему слову он проткнул сердце моей матери. Меч забирал её жизнь медленно и мучительно, потом настал голод, дикий голод, которой гнал Рохала на более жестокие убийства; меч отведал крови и душа, которая обитала в нем была выпущена на волю, демон вырвался наружу, Рохал не мог ничего сделать, разум его тогда был поглощён этим демоном…. Убийства… Дальше больше… И тот меч скован Богом, хоть и ты сказал, что это чушь, но это не так, просто Бог иной и он убийца… Твой Бог…

- Ты прав, Вальтар, все именно так, но моя сила проявилась позже, один маг уцелел, только он мог сделать меня подобно тебе… пожалуй, это будет тебе интересно, это Вахтурион, он хранитель артефакта времени… в то время его не было здесь, но когда он вернулся, он смог изменить время…. Его сила и «время» смогли исказить некоторые события…. А я стал его учеником и даже больше… но он просто маг, а я… Время… Время…. Он Властелин времени… Довольно… Вот моя истинная сущность – Альтаир.

 

 

Глава 8 Продолжение. Конец всему

Рохал все видел краем глаза и слышал весь разговор от начала до конца. Но у него была сейчас другая проблема, которую он решал, как мог. Садар… хоть он и владел магией измерений, но он мог держать призванных существ очень долго, это требовало много сил, в том числе и физических. Силы уходили из тела Садара и существа слабели на глазах, вот и вовсе они исчезли туда, откуда они были призваны. Садар был тяжело ранен Рохалом – рука не восстанавливалась, кровь хлестала из ран, которые снова открылись, - сталь нанесла огромный ущерб телу Садара и он слабел… силы покидали его быстрее, чем он мог восстановить… Рохал уже близко, в двух руках его мечи, обагрённые кровью, он заносит своё оружие и мгновенным ударом сносит монстру его уродливую башку….. кровь хлещет из ужасной раны – Садар мертв.

Послышался крик, Рохал обернувшись, понимает, что кричит Найдира, она в сознании и видела, как умер Садар… Ужас был в её глазах… Воин бросил свои окровавленные мечи и бегом направился к Найдире, он помог ей выбраться из заточения. Девушка не сразу узнала Рохала, сопротивлялась и что- то невнятное говорила, но, когда поняла, что брат рядом, успокоилась и заснула….

Альтар и Вальтар замерли в ожидании чего- то, каждый что- то выжидал, Альтар в облике Альтаира нервно подергивал пальцами, как будь то играл на чём –то, Вальтар – маг огня, копил свою силу – остатки магии вновь стали огнем, огонь снова превращался в жар, процесс развивался очень стремительно, набирая с каждой секундой что- то новое, пока не достиг своего апогея. Он смотрел на Альтара, а он на него, напряжение росло и вот Вальтар вздохнул, сделал уставшее лицо, немного размял пальцы, словно, он игрался, не с противником, а с игрушкой… и атаковал…. Магия всколыхнулась в его теле, отозвалась в разуме и сеткой вылетела из рук. Огненная сетка опутала Альтара и сдавила его, - словно паук поймал муху на лету, выпустив в неё свою липкую паутину.

- Это заклинание называется сетка, оно требует очень большой концентрации и отнимает у мага все силы, сейчас я не могу сделать ни шага, сил нет на элементарную магию, вся сила заложена в одном заклинании. Моё тело стоит благодаря только еще одному защитному заклинанию, но, если действие его кончиться я упаду… Что же касается тебя, брат то сеть просто сожгёт твою плоть и ничего не останется, твое тело растворится на мелкие составляющие и … ты хотел битвы, ты её получил, но твоя ненависть ко мне не утихнет никогда, поэтому смерть от моей магии ты заслужил, это моё наказание и прощение… прости брат, я не хотел твоей смерти, но твоя ненависть сильнее, она сделала тебя безумцем и только смерть избавит тебя от неё…

Мечник Рохал поднял стакан с вином и осушил его дна, затем он повернулся к своему собеседнику и сказал, шепча на ухо: «Я согласен…».

Затем он встал и пошел по лестнице вверх, а незнакомец остался на своем месте, в причем его звали Вальтазар, он был магом одним из круга Семи. Семь – магическое число для жителей этого мира, оно символизировало надежду и покой, а также несло процветание и радость земного бытия. Итак, семь кругов. Естественно, первые четыре- это маги четырех стихий – вода, огонь, воздух и земля, но это было лишь условное обозначение,- любой маг мог быть как магом огня, так и магом воды одновременно, так и магом четырех стихий, но это была очень большая редкость, но все же такие люди существовали, аватары. Остальные три круга загадка; люди знали о их существовании, но никто не мог описать магов пятого, шестого или седьмого круга. Все же существовали люди – избранные, которые могли знать о представителях таинственных трех кругов. Так же ходили слухи, что представителями таинственных кругов были отнюдь не маги, - иные и даже не люди…. Каждый круг определял знак и татуировка, маг Вальтар (возвращаясь к нашему герою) - это имя дали ему люди, которые его знали имел непонятный знак и тату круга огня, что это значило, никто сказать не мог…

- Ещё этого вина, Рендик…. Славное у тебя вино, друг!

- Для Вас, Вальтар, вино из самой лучшей провинции Хотара, а там лучшее вино…

- Да…., отличное вино….Рендик, ты ведь знаешь, кто я?

- Естественно, мастер Вальтазар…

- Так вот …- сказал Ватар, заговорщицки прищурив глаз, -Меня здесь не было и его тоже… - он указал в том направлении, куда скрылся Рохал. – Мы уйдём утром… Держи, это тебе, - маг кинул золотой и удалился тоже.

Глава 1. Ночная битва

- Ты знаешь, где он? – спросил одноглазый у Рендика. Где Валтазар? Отвечай!!!, Я знаю, что он здесь , я чую его запах, его плоть и кровь – сказал спрашивающий, втягивая воздух.

- Я не знаю… Я его не видел, может он и здесь, но мне не докладывали… А вы, если хотите, можете остаться на ночь – не теряя самообладания, пролепетал Рендик – Время уже далеко за полночь…

- Я прекрасно знаю сколько сейчас времени, Рендик, - усмехнулся одноглазый, сверкнула сталь и лезвие меча уперлось прямо в живот Рендику.

- Успокойся, Садар! – раздался властный, но спокойный, лишенный всяких эмоций голос, - если он здесь, то мы найдем его…. Оставь мистера Рендиа в покое, он может и не знать этого, но…. – говорящий подошел ближе и от него пахнуло могилой и его лицо имело неприятный серый цвет, цвет земли, а глаза, глаза горели безумием…. –Впрочем, это неважно, идем….

Они удалились в сторону лестницы, именно туда, где не так давно прошел Вальтазар. Садар шел по следу, словно ищейка…

Посетители были немного удивлены появлением этой пары, не смотря на поздний час они не остались на ночь, а стали наоборот только активнее. Таверна была набита до отказа, стоял шум и гам от выпитого вина, но стоило появиться той парочке, так сразу все замерло и затихло, все внимание было переключено на них, словно кто- то указал всем, что это неслучайные гости в этом заведении.

Вальтазар не спал, его что- то мучало… чутье…, оно еще не разу не подводило его и на сей раз тоже было на высоте. Он вышел в коридор и уставился в темноту. Странно…. Света нет… свечи даже не горят… Вдруг тело сковало и его охватил жуткий озноб… Вальтазар, как маг огня, решил проверить одно заклинание и щелкнул пальцами … И он увидел их…. Садар и Вахтурион были вместе.

- Добрый день, Уважаемые… Чем могу полезен в столь поздний час? – спросил Вальтазар, хотя ответ уже знал заранее.

- Своей смертью… Садар, взять его….

Облик Садара начал меняться – из одноглазого он стал превращаться в более уникальное существо, ежели человек, здесь даже описание бессильно против его облика,….

- Попробуй.... Садар, но прежде, смотри, я приготовил для тебя сюрприз…. Рохал, просыпайся, битва зовёт, твой меч и сила нужны мне сейчас…Договор вступает в силу немедленно.

Рохал был готов к битве

- Да, я уже слышу и чувствую запах жаренного… Садар помнишь меня….

- Ты… Рохал Проклятый…. Твоё меч – оружие Богов.

Рохал сначала улыбнулся, потом оскалился…. Меч со свистом вылетел из ножен и засверкал ярким светом.

- Смотри же. Вот оно оружие, выкованное одним из семи Богов.

Садар побледнел, но отступать он явно не собирался

- Сразимся, твой клинок против моего… - тут он поднял палец, его охватил огонь и через несколько секунд уже вся рука имела вид оружия.

- Мое собственное изобретение – ухмыльнулся Садар.

- Вальтазар…. Я пришел за тобой. – рыкнул голос. – Отдай, что похитил ты в храме Ноги, в Оленкуре.

- Нет, запомни, этот артефакт не принадлежит тебе, лич…. Перенесем –ка нашу встречу в более уютную обстановку, а то в этих стенах даже разгуляться негде…. Да и не хотелось бы разнести славное заведение в щепки магией. Что скажешь, лич? – Вахтурион лишь усмехнулся и стал безразлично пялиться на свои руки.

Всего минута потребовалась для того, чтобы перенестись в другое место. Глаза Вахтуриона загорелись недобрым огнём, он вообще презирал людей, а особенно магов.

- Вальтазар, сможешь ли ты одолеть меня в одиночку?

- Смогу или нет, но живым не дамся, битва будет здесь и сейчас.

– Узри же мою силу… - Вахтурион поднял руки кверху, затем выбросил их вперед, создав волну воздуха, которая превратилось в смертельное оружие. Волна воздуха «расщепилась» на маленькие частички, которые острыми копьями впились в тело Вальтазара. Он даже не дрогнул, хотя кровь выступила на его теле во многих местах. Он смахнул кровь с лица и капли упали в песок, а на лице Вальтазара появилась улыбка война; глаза мага горели, а улыбка придавала лицу «безумный» оттенок. Кровь Вальтазара взыграла, и его сила просто рвалась наружу; знак на теле Вальтазара приобрёл красный оттенок, магия захлестнула тело, но маг сдерживал свою силу силой разума. Было видно, как полыхает в нем пожар могущественной магии, он дрожал от своей силы, он мог в любую секунду потерять контроль и все бы вырвалось во внешний мир, но он держал изо всех сил, концентрируясь. Наконец маг почувствовал, что его сила достигла предела … и он отпустил её…. Энергия потекла по его венам и жилкам с удвоенной скоростью и Вальтазар ощутил всю мощь своей магии, он понял, что пора наносить удар. Его тело засветилось и напряглось от переполняемой его силы магии; рука пошла вверх, развернулась ладонь, потом рука опустилась на середину тела и через пару секунд из ладони ударила волна жара. Огонь пронзил Вахтуриона, его тело горело, горело адским пламенем, он не шевелился, но Вальтазар заметил, что глаза лича потухни…. К сожалению, это была уловка, тело лича раздвоилось и перед магом снова стоял прежний Вахтурион, на котором и следа огня уже не было. Силы снова были равны.

Тем временем Сатар обменивался ударами с мечем Рохала, воин был спокоен и блокировал все удары противника. Внезапно Рохал ускорился и пошел в атаку, теперь демон был «живцом», а воин стал «охотником». Меч Рохала разил без промаха, оставляя на теле Сатара глубокие раны. Демон терял силы, меч воина делал свое дело точно. Сатар решился на отчаянный шаг, он решил использовать свой козырь…. , раны , нанесенные мечом Рохала, причиняли ему нестерпимую боль, нужно было что- то делать и Садар использовал свою магию – магию измерения… Он дождался, когда Рохал передохнёт от своей атаки, и, улучив момент, использовал её. Он создал два круга, из которых появились воины других вселенных – первым был воин, закованный в черное, вторым был маленький человек с копьем. Первый круг исчез сразу, а второй остался открытым, Садар нырнул в него, пока гости из других измерений «развлекали» Рохала. Войны покинули поле боя, когда исчез Садар и воин остался один, его победа была очевидна. Теперь все внимание Рохала было приковано к схватке между двумя могущественными магами Вахтуриона и Вальтазара, оказалось, что здесь все гораздо сложнее…

В ходе битвы выяснилось, что Вахтурион владел магией измерений, но очень ограниченно, была поставлена печать, которая помешала ему использовать магию во всю силу. Но, несмотря на это, было много других «фокусов», которые раздражали… Не долго воин отдыхал, перед ним возник паук, порождение магии Вахтуриона, который явно любил человеческое мясо; он обладал, помимо своей дикой жаждой убийства, ещё и исполинским размером, но Рохал все равно чувствовал своё превосходство, его сила была не в мече, а в духе. В голове война возникла история о том, как он получил свой меч, - один из магических мечей…. Но паук не давал ему расслабиться, он атаковал вновь и вновь, Рохал вынужден был достать свой меч, и битва снова началась.

- Вальтазар, посмотри на себя, ты так же слаб, хотя я вижу знаков у тебя прибавилось.

- Не время говорить об этом, Вахтурион, смотри вот этот знак, он мне достался на грани смерти. – с этими словами Вальтазар рывком обнажил то место, где сиял этот таинственный знак, а дальше произнёс: - А вот артефакт, ради которого ты рискуешь своей жизнью, жрец… И снова показал место, где висел этот талисман. Он блеснул на солнце и снова померк, словно лучи солнца убили его, но это была лишь иллюзия, только несколько людей знали о свойствах данного предмета, Вальтазар был среди них, как и Вахтурион.

- Верни его и все будет как прежде…

- Извини, но ничего по - прежнему не будет, все изменило свой бег, и течение времени уже не то и виноват в этом он…. – Вальтазар снова указал на артефакт. – Это зло… оно должно быть уничтожено…. – маг закрыл глаза и произнес одно слово. Одно слово обладало разрушительной силой, оно отразилось от предметов и превратилось в оружие невероятной мощи. Мощь росла и росла, пока другое слово, произнесенное Вальзаром, не остановило силу первого. Вахтурион застыл от удивления, но выражение его лица не изменилось, он «погас» и не мог ничего сделать … сила покинула его, но существо, вызванное личем, было в отличной форме и Рохал еле сдерживал его. Битва между магами была закончена – Вахтурион потерпел поражение.

Глава 2. Новый спутник

Шел уже третий день в пути, Рохал так и не знал, куда едет его наниматель, их поездка продолжалась в сторону гор.

- Рохал, смотри, вот уже и горы Аксанд, если пересечём их, то мы уже близко к цели. А теперь нам нужен отдых, мы и так уже без сил, а если придётся сражаться… - Вальтазар с грустью взглянул на горы и увидел, что они зашевелились, «Может это мираж» - пронеслось в голове, он тяжело вздохнул и как в бреду произнес: - Время…, его у нас нет. Он извлёк свой артефакт, который сыграл значимую роль в битве между магами

- Попробуем замедлить ход времени, нужна это сила, его мощь, Рохал защити моё тело пока я нахожусь в астрале.  Воин мрачно кивнул и продолжил разбивать лагерь. Он вспомнил конец сражения, когда тварь уже почти одолела его, но всего лишь один жест Вальтара спас его от неминуемой гибели, теперь он был обязан ему жизнью.

Тем временем Вальтар принял позу «лотоса» и, положив безделушку себе на колени, покинул реальный мир… Маг открыл глаза и перед ним открылся иной мир; мир, в котором не было направления, ни ориентира, просто пустое пространство, - звёзды и небо были перепутаны…. Ничего не поддавалось тем законам физики, которые существовали на земле, в реальном мире. Но маг угадывал направления благодаря своим глубоким познаниям в области магии, он доверял своему чувству и теперь он направлялся в самое сердце артефакта.

Рохал сидел неподалеку, он занимался своими обычными делами, однако контролируя всё вокруг, -наточив меч, он принялся освежевать тушку зверька, убитого неподалеку…, разжег костер и начал готовить еду. Глянув на мага, и, убедившись, что ему ничего не угрожает принялся поглощать еду, которая только - только приготовилась, но поесть спокойно не дали… враг был рядом, он хорошо маскировался, но Рохал все равно слышал его, - звон меча, выходящего из ножен, был тем звуком, который не спутаешь ни с чем. Воин решил напасть первым, чтобы не стать жертвой, но не двинулся с места, он крикнул, надеясь, что неизвестный уйдет, оставив их в покое. Но враг затаился, он понял, что его раскрыли и его дыхание стало ровным и четким, это могла значить только одно, неизвестный готов к бою, и Рохалу, не оставалось выбора, как принять этот бой: меч резко вылетел из ножен и, сталь ударилась о сталь, были искры, воину удалось перехватить инициативу, враг лежал на спине, а меч Рохала уперся ему в горло. Раздался сдавленный шепот, незнакомец явно не ожидал такой прыти, и воин разобрал слова:

- Что и следовало ожидать от человека, которого выбрали Боги и вручили ему своё оружие…. Твой меч опаснее моего кинжала, но мой опыт может Вам пригодится. Меня зовут Найдира, я мастер кинжала, но мои умения не ограничиваются только владением оружия, и я смогу Вам помочь. Итак, решение за тобой воин, я знаю твоё имя, но хочу, чтобы ты его сам сказал, тем самым, принял меня в вашу группу….

- Послушай, Найдира, как мы можем тебе доверять, ведь ты только что пыталась меня убить…. Хочу сказать, что главный здесь не я, а он, Вальтазар, меня наняли. Все решения принимает именно маг, я лишь охраняю его покой и жизнь.

- Насчёт «Я тебя не знаю» могу поспорить с тобой, ты меня прекрасно знаешь, посмотри мне в лицо …. Да отпусти же наконец свой меч, а то убьешь ненароком, всю жизнь сожалеть будешь….

Меч Рохала медленно отошел в сторону, но все его мышцы были напряжены, и он был готов ударить в любой момент. Найдира осторожно поднялась и с ловкостью кошки устремилась к костру. Свет костра упал на её лицо и … и Рохал действительно узнал её. Недоверие сменилось удивленостью, от боевого запала ни осталось и следа.

- Братец, как долго я тебя искала. Мой путь…. – она не договорила; она села у костра и устремила свой взгляд в одну точку. - Я шла за тобой долго и была в той таверне, где видела, что тебя нанимает маг, а потом, я снова потеряла тебя и вот я тут рядом….

- Найдира, прости… - только сказал Рохал, он понял все без объяснений

 

***

Вальтазар брёл по невидимым дорогам внутри артефакта, пытаясь найти сердце, суть артефакта и немного замедлить разрушительную силу. Бредя в неизвестном направлении, руководствуясь лишь чутьём, Вальтар вышел на некое знание, похожее на башню. Здесь было не понятно, то ли он дошел до башни, то ли башня нашла его, просто силуэт возник перед глазами. «По законам земного мира должен быть вход, есть вход, есть и дверь» - пронеслось в голове у мага, но двери не было. Магия артефакта запечатала дверь в башню. В этой реальности маг попытался почувствовать силу, которая исходила из башни, это был поток энергии, который лился ровно и спокойно, из этого был сделан вывод, что энергия артефакта имеет форму реки… Развивая свою идею, он мысленно представил себе реку, в которую он входит, и его образ слился с энергией башни и вот маг внутри. Внутри тишина, ни шороха, ни скрипа, одно безмолвие, снова Вальтазару пришлось ориентироваться на своё чутье и силу своей магии. Маг стал искать цель своего визита, путешествие по башне было недолгим, пройдя несколько пустых комнат, Вальтазар наткнулся на некий предмет, который был единственным в своём мире, не считая башни. Он представлял собой некую сферу, в которой периодически что- то происходило. Позднее Вальтар понял, что именно это и есть сердце артефакта, его суть и все, что он видел в сфере, это действие сферы на мир, на тот мир, где было его тело. Энергия артефакта просто не контролировалась ни кем и ни чем, и маг попытался успокоить сферу, замедлить процессы, происходящие внутри шара. Вальтазар понял всю опасность этих процессов и начал действовать, но так как опыта у мага не было, нужно было действовать очень осторожно, чтобы окончательно не разрушить внешний мир силой артефакта. Вспоминая прошлый опыт, маг попытался применить силу аналогии с рекой, только сейчас он представил её не спокойной, как тогда, а очень быстрой, бурной, разрушительной, несущей свой поток в неизвестность…Теперь он поставил магические «плотины», которые перекрывали бурный поток, создавая спокойное и правильное течение, но сил не хватало, бурный поток сносил магические заслоны; на восстановление, которых уходило гораздо больше времени, чем на создание новых…. Ну вот… все Вальтазар вздохнул, эхо раскатилось по пустым залам башни, затронув каждый уголок. Маг снова вздохнул и, снова эхо разнеслось по всей башне. У Вальтазара не осталось сил, его астральное тело было измучено, нужно было вернутся назад…. Маг оглянулся, ничего не изменилось вокруг него кроме… сферы и «процесса» в ней. Вальтар потянулся к ней и прикоснулся руками… теплая…затем закрыл глаза и … легкий толчок и глаза открыты во внешнем мире. Вальтазар взглянул на мир, словно ничего не узнавая, но потом он увидел Рохала, точнее узнал по его очертанию и закричал: «Воды… прошу тебя, воды….» и потерял сознание.

Глава 3 Путь через горы

Вальтазар открыл глаза, Рохал был уже рядом, в руках он держал дорожную кружку, в которой плескалась чистая, пресная вода. Воин поднес кружку к губам мага и напоил его, он глубоко вдохнул, сел и допил все что осталось в кружке. Рохал отошел в сторону и стал наблюдать как маг приходит в себя, в глазах воина читался вопрос «Всё ли получилось?», но Вальтазар упорно молчал. Из тени вышла Найдира, маг, увидев новое лицо, ожил, он даже попытался улыбнуться, но силы ещё не вернулись…

- Рохал, объяснишь… - спросил Вальтар кратко

- Я Найдира – сестра Рохала и теперь я с Вами в путь – просто ответила спутница

- Ясно, - так же коротко ответил Вальтар, этим все и закончилось, маг потерял интерес.  – Рохал, мы отправляемся дальше.

- Мой меч служит тебе …. Значит через горы, прямо туда, в этот город Мертвых…

- Да, ты отлично понял цель нашего путешествия. Он мертвый для многих, но не для меня. Идем…. Ты говорил мне как –то, что и сам хотел попасть туда.

- У меня своя цель, но ты мой наниматель и я следую твоим путем….Вальтазар.

- Вот и отлично. В путь.

А путь лежал через горы, нужно было найти тайную тропу, что попасть вовнутрь. Тропа вела в древнее и страшное место силы; сила места было настолько могущественной, что позволила бы держать амулет (артефакт) свободно, не выпуская его свойства наружу. В это место сейчас и направлялись уже три путешественника. Время шло, горы приближались, вот и уже все троя стоят у основания гор. Стены гранита высились перед ними, пути не было… Рохал слез с коня и горько улыбнулся, он не знал, что маг обладает силой, способной открыть этот путь.

- Он здесь, друг мой…. Я вижу его так же четко как тебя, и только магам или людям с определённой силой можно найти и открыть его. – Вальтазар улыбнулся, теперь он выглядел бодрым и могущественным, как в начале пути. Теперь маг спешился, подошел к скале, прислушался, затем медленно, словно вспоминая что- то, начертил несколько знаков, которые засветились и тут же потухли.

- Все…. Путь открыт… смотрите… - с этими словами он отошел от скалы и в следующий миг часть камня исчезла, обнажив хорошую дорогу, по которой могли спокойно проехать два всадника. Вальтазар поехал первым, Найдира следом за ним, замыкал шествие Рохал.

- Когда –то тут была дорога и люди пользовались её очень часто, так как она соединяла два города, а теперь она закрыта от людских глаз, потому что…. Ты же помнишь, что случилось, Рохал? – маг заговорщерски прикрыл один глаз и повернулся к воину. Тот ехал, опустив голову, скорее всего он погрузился в прошлое, а может, просто вспоминал что-то.

- Но, настоящая тайна скрыта здесь и там – Вальтазар указал сначала на землю под ногами, а затем на башню, в которой, возможно, хранился артефакт. Глаза мага запылали огнём

- Здесь… я… пахнет злом не так как тогда, значит стражи проснулись и нужно будет держать оборону, держатся всем вместе, проверим мои силы снова, может понабиться твой меч Рохал, Найдира есть чем сражаться.

- За меня не волнуйтесь у меня есть чем их угостить.

Найдира достала флакон с жидкостью и стрелы, обмакнула одну стрелу и произнесла одно слово, слово мага, раздался щелчок и вещество покрыло остальные стрелы.

- Я готова принять бой.

- Отлично, сейчас будет драка – он указал на что- то впереди.

- Вальтар, тебе знакомо это место?

- Да, здесь я встретился с Вахтурионом первый раз и не смог победить, моя учеба только началась…. Это враг, нужно победить его быстрее, иначе будет поздно.

Не долго думая, Найдира натянула лук и пустила первую стрелу. Казалось, что ничего не произошло, но враг остановился, туман пополз по земле, тихонько опутывая врагов, захватив очередную жертву, туман поглощал его полностью.

- Что это такое? Сила Бога что ли?

- Да, сама Орлина даровала мне эту силу – гордо сказала Найдира

- Значит ты одна из нас и…

- Да, я знаю… договор…

- Ну и где эти несчастные?

- Там, где и им положено быть

- Орлина?!

За разговорами они незаметно приблизились к башне.

Глава 4. Башня.

- Стражи есть и внутри. Мое сердце подсказывает мне, что за этой дверью мы найдем что-то зловещее… мой путь начинался здесь, но тогда все было по-другому… - вспоминал Вальтазар

С дверью пришлось повозиться, она была заперта замком, интересно от кого?, от живых или мертвых?

Рохал взглянул на сестру, но ничего не сказал, его мучали вопросы, после увиденного, на которые он желал бы получить ответы….

Внутри было темно … пахло плесенью и ещё чем- то знакомым… Вальтазар внезапно перестал себя контролировать, он делал странные движения руками, что - то читал про себя и говорил беззвучно.

- Город…. Мертвецы…. Огонь…. Все погибли – он развернулся к Рохалу, он был безумен, в его глазах читался страх – Я вижу тебя…. Ты и не ты… - его глаза сделались стеклянными и он начал меняться… Внезапно знак загорелся и метаморфозы прекратились, его тело дернулось и застыло в необычной позе, глаза потухли и  через пару минут он снова почти стал прежним, он продолжал что- то говорить, но уже без безумия.

- Храм нужно найти его, зачем? Нужно, артефакт, там кроется тайна, мир в опасности.

Затем его тело снова непроизвольно дернулось пару раз  и он уже осознано посмотрел на своих спутников, его лицо исказила вымученная улыбка, он был бледен, но говорил четко.

- Простите, за все нужно платить – сказал он и начал спускаться вниз, в темноту башни., следом шли Рохал и Найдира. Вальтазар поднял свой палец  и указал во тьму, легкое дуновении магии соскользнуло с кончика пальца и исчезло в темноте

- Я все же маг огня….

Появился свет, Рохал обнажил свой клинок, Найдира достала кинжал. Лестница уходила вниз все дальше и дальше; даже несмотря на свет, было плохо видно, - освещения едва хватало на то, чтобы видеть себя самих. Темнота окружила спутников, изменилось направление ветра и появился новый запах, который примешивался к старым и создавал нечто новое, неизвестное – было ясно, что кроме них здесь есть ещё кто- то.

- Стражники скоро будут здесь, они следят за нами, но моя магия сильнее… Здесь ещё кто- то, его я не знаю, но чувствую его силу, идём, глубже, туда вниз, пока магия со мной стражи нас не тронут….

Шло время, они спускались, спуск давался трудно, уже сдавали нервы от монотонности движения и недостатка света… стало тяжелее дышать, да ещё запах усилился, стал резким, а потом вообще невыносимым… Вальтазар использовал «слово» и запах исчез сам по себе, Рохал и Найдира вдохнули полной грудью новый… В углу что- то блеснуло, маг направил свой источник света  и ужаснулся, - на него смотрели глаза человека, точнее, это, когда – то было человеком, а теперь…

- Слушай, Рохал! – трёс его за плечи Вальтар Рохала, пока тот не посмотрел на него. – Знаю тяжело, даже тебе, мне тоже, они обретут покой, я его им дам…. Это еда стражей, они плотоядны… Они очень прожорливы, итог ты видишь сам…

Маг поднял выше свой источник света и снова что- то шепнул, факел вспыхнул и осветил весь коридор, по которому предстояло идти…. Везде трупы, разная степень обезображивания, но одинаковым было то, что равномерно, с особой жестокостью все было разделано…. Найдиру вывернуло… Маг погасил свой факел и сел, он закрыл глаза, затем сложил ладони вместе и поднёс к груди. Что –то запел, его пение усиливалось с каждым новым витком, энергия, наполнившая его, стала выходить в разные стороны, затем ожили его руки, они наполнились силой, могучей силой, теперь горела только татуировка круга огня, а неизвестный знак лишь мерцал. Потоки энергии коснулись первого близкого существа, теперь отдалённо напоминающего человека, он вспыхнул, метаморфозы продолжались,- он словно ожил, его измученный вид приходил в норму, распрямились ноги, затем руки, потом голова снова встала на место, он улыбнулся, его глаза наполнились светом, и он растворился в воздухе. Так продолжалось некоторое время – огонь переходил от одного тела к другому, возвращая каждого в своё исходное состояние и унося в иной мир, иную реальность….

Теперь коридор был пуст уже ничего не напоминало о том, что здесь когда-то были трупы, изуродованные до неузнаваемости… Но неприятности не закончились, на путешественников напали стражи. Это древние хранители этих подземелий, которые тянулись на многие километры, магическая сила этого места дала им жизнь.

Глава 5. Битва со стражей. Тайна Рохала и о чём молчал Вальтазар.

Стражи приближались, уже слышалась их поступь, ещё мгновенье и они уже здесь, рядом, но внезапно все звуки стихли, всё замолчало, появилась тишина. Рохал напрягся, он чувствовал, что сейчас будет удар, но откуда он не мог понять, Найдира тоже вложила заговоренную стрелу в лук и прислушалась. Её тонкий слух услышал слабый шорох, - этого было достаточно, - Найдира тут же отправила свою стрелу в источник шума…. Раздался звук, похожий на срежет механизма, который давно не смазывали, затем снова тишина, и через мгновенье из-за угла показалась голова первого стража. Это существо не поддаётся описанию.

 

 

Сложно описать разные состояния человеческих эмоций – здесь было все, от боли до веселья, каждую секунду существо меняло своё выражение на «лице». Вслед за «лицом» появилось  и тело – набор каких-то механизмов, состоящих из ничего, это было похоже на гусеницу, все движения точно повторяли движения гусеницы… Вальтар даже не моргнул, как только часть тела показалась из за угла он выпустил одно из своих заклинаний огня. Тело стража загорелось, разрушалась структура, лопались невидимые нити, которые так долго держали это нелепое тело, единственное, что осталось неизменным так это «лицо», которое даже при сильной боли продолжало непроизвольное движение, смена эмоций происходила постоянно и когда тело догорело, механизм остановился навсегда.

Раздался крик Найдиры, Рохал повернулся на крик, но ничего не увидел, хотя девушка кричала и билась в конвульсиях от боли, которую кто-то причинял ей. Внезапно тело начало медленно двигаться вверх, там наверху открылся люк, в котором и пропала кричащая Найдира.  В коридоре остались только Вальтазар и Рохал, но скучать им не пришлось – новый страж привлёк их внимание. Он отличался от предыдущего – это был боец, обыкновенный минотавр с секирой, прямо как из легенд Греции. Рохал вступил в бой с этим стражем, его меч был готов принять этот бой. Клинок воина описал дугу, но встретил сопротивление секиры минотавра и был отброшен в сторону. Враг контратаковал, глаза запылали огнём – нечто мистическое – жажда убийства завладела его телом. Удар, ещё удар и Рохал стал задыхаться, выносливость воина подходила к концу и с каждым движением он терял силу, а враг, казалось, становился только сильнее. Ещё удар, Рохал блокирует, и…. внезапно, собрав все свои силы, делает последний бросок на врага, сбивая его с ног, отчаянная атака… секунда…. Ещё одна…Рохал смотрит на своего врага, который уже убит мечом воина.

- Браво, браво – радовался, как ребёнок, Вальтар. Я уж думал, что он тебя прикончит. Это самый слабый и примитивный из стражей… Хотел уже магию пустить в ход, а ты его так…. – внезапно маг осёкся, его глаза остекленели и он стал судорожно глотать воздух, указывая за спину Рохала пальцем. – Это он… он… смог сказать только Вальтазар, Рохал резко развернулся и инстинктивно пригнулся, меч просвистел над головой воина, еще секунда и голова бы валялась на полу. Призрачный клинок остановился, но ни руки, а тем более хозяина он не увидел, только слышно было дыхание, затем резкий удар сразил Рохала на спину и раздался глухой смех. Вальтазар уже пришел в себя, только метка горела

- Нет.., я убил его раньше, он должен был мертв…. Его душа… Нет, …. Неужели… снова битва… я не готов… выбор… моя тайна… кто же… - Вальтазар опять говорил безсвязно, словно разум покидал еготело на время… Воин тем временем поднялся и произнёс:

- Твой враг – мой враг, моя сила… можешь рассчитывать на неё, я тебе помогу.

- Хорошо… идём… но моя битва ещё впереди.

Рохал молчал, хотя на его сердце лежала печать тайны, она имела начало здесь и теперь они оба были соедины одной нитью и одной целью….

Глава 6 Встреча с прошлым. Сила Вальтазара.

- Найдира, где она?

- Нужно её найти. Нам туда, там главный зал и ход в другие помещения, нам нужен именно этот зал, там мы сможем запечатать артефакт.

Стражей больше не было, но Вальтар знал и чувствовал, что они рядом и ждут только момента, чтобы напасть, когда противник ослабеет и его можно будет поглотить…. Спутники шли ещё некоторое время по коридору, пока не дошли до нужного хода, который должен был вывести их.

- Здесь нужно быть острожным, в прошлый раз битва тут меня и это место чуть не уничтожила…Дело в том, что здесь проходят сильные магические потоки, которые смогут удержать силу артефакта; колдовать также нужно аккуратно, потому что своя магия может тебя и убить….

Дальше спутники двигались очень осторожно, с первого взгляда все выглядело обычно, но внутри кипела огромная сила, которая осталась с того времени, Вальтазар внутренним чутьем ощущал колебания воздуха, он не хотел бы ещё раз проходить это испытание, результатом которого было получение статуса мага. Вокруг горели факелы, в воздухе запахло чем- то особенным…

- Рохал, стой! – возглас мага заставил воина резко остановиться, - Пригнись… - он молниеносно среагировал, воин не хотел просто так отдавать свою жизнь, он не мог чувствовать магию, зато Вальтазар очень хорошо её чувствовал и мог помочь сейчас Рохалу… Над головой война что- то пронеслось и ударилось об стену, воин сразу же обратил свой взгляд туда, куда только что «шмякнулся» неизвестный снаряд, но так и не чего не увидел.

«Как можно сражаться с тем, чего не видишь и не чувствуешь?» - пронеслось в голове у воина и словно ответом на вопрос ответил Вальтар.

- Бесполезно, ты не сможешь почувствовать это,- это магия, её можно только ощутить, хоть ты и владеешь магическим клинком. Идём, не долго осталось… зал уже за следующим поворотом…Смотри, вон там, Найдира, стой…. - Вальтазар успел остановить Рохала, пока тот ещё мог контролировать свои чувства и эмоции – Подожди, мы же не знаем, кто враг, а она, наверняка, приманка для тебя. Вот, смотри, здесь всё связано магией, я её чувствую, стоит тебе шагнуть туда, и ты в магической ловушке… - он дунул на свою ладонь, легкий ветерок пронесся над залом и где он пронёсся образовывались небольшие сгустки энергии; их было немного, но они образовывали некую геометрическую фигуру, которых было несколько в зале – одна была прямо перед Рохалом.

- Мой уровень позволяет не только находить такие ловушки, но и обезвреживать их. Магия Вальтазара снова пошла в ход, маг осторожно подбирал «ключи» к магии ловушек, стараясь при этом экономить свою магическую энергию, если две магии сойдутся слишком рано, магия Вальтазара вызовет резонанс и может быть обратный отброс, который может разорвать носителя магической силы… Время шло… маг все подбирал «отмычки» к «замочным скважинам» магии и вот…, наконец, последний замок был сломан и путь к Найдире отрылся… Вальтар осторожно заглянул в залу и сделал первый шаг… мага ждал сюрприз, от  которого спасла только сноровка. Он повернул голову туда, откуда прилетел первый сюрприз и его ждал новый – на него смотрел человек, которого он знал, это был только лишь его облик, все остальное было не его – злобный взгляд и презрительная усмешка было его визитной карточкой сейчас.

- Это ты создал магические ловушки…

- Приветствую тебя брат… - вместо ответа на вопрос ответил человек. – Даже, если так… я знал, что ты здесь и эти ловушки отнимут у тебя время и силы, а я ждал тебя чтобы сразиться с тобой снова…. Я видел, как ты подбираешь «ключи», и, если честно, мне хотелось убить тебя в этот момент, но моё желание сойтись в битве с тобой ещё раз пересилило … А…Это ты, Рохал… - произнес маг, увидев воина, которой вышел, чтобы увидеть говорившего. – Рад и тебя видеть… - его взгляд стал ещё злее и хитрее… Помнишь меня, это я тебе дал этот меч, рассказав про Бога, который якобы сковал его для тебя бла, бла, бла.. Это ересь… но меч хорош, его свойство убивать…. Вспоминаешь….

У Рохала загорелись глаза и его тайна стала явью. Вальтазар посмотрел на него и произнес:

- Значит это был ты… это твой меч убивал тогда, …мои видения… моё прошлое… мм, моя голова, она раскалывается, - Вальтазар согнулся в жуткой агонии, татуировка горела жутким пламенем.

- Рохал, ты же помнишь…, - подлил масла в огонь маг. – Твой меч пронзил сердце… потом огонь, огонь повсюду, все в огне, … да… я это прекрасно помню… Тебя прозвали после этого Проклятым, ты не чего не помнишь, да и он тоже, его татуировка была поставлена тогда и запечатала все воспоминания о том дне, а теперь смотри… сейчас ты узришь истинного Вальтазара… Я направил к тебе его ради шутки, но сейчас битва… печать будет сломана и тот Вальтазар будет снова здесь со мной… мой соперник….

И действительно Вальтару было не по себе, с него катил пот градом, его тошнило, а печать горела диким огнём…. Огонь погас, но Вальтазар так и остался в первоначальном облике.

- Знаешь… - произнёс он – ты, Альтар, я научился жить с этим, - он усмехнулся и указал на свою «тату», - потому что я маг огня, мои тренировки были очень сложные и теперь я контролирую свою силу и свою истинную сущность… А, теперь смотри, что я принёс сюда… - он вынул из своей мантии артефакт времени… - Помнишь, что это, это часть силы и она должна вернутся на своё место, сейчас мы уровняем шансы… - Вальтазар одним движением руки направил артефакт в то место, где он должен был быть. Предмет заполнил нишу и исчез… Альтара перекосило, он не мог сдержать гнев, его действие были теперь непредсказуемы и в следующий миг он с проклятьями набросился на Вальтазара. Битва между двумя магами началась…

В это время Рохал, которому открыли глаза на происходящее, все же пошёл освобождать Найдиру, но…

- Рохал, - заговорил, до боли знакомый голос, - ты проклят, я знаю, твой меч опасен для меня и моё тело уязвимо, но Альтар рассказал про этот меч, его сила…

- Знать не знаю… зато… тебя помню, ты мерзкое чудовище, Садар… мой меч снова поразит тебя, не поможет никая магия.

- Вахтурион был моим повелителем, он убил его… - указывая на Вальтара, - Впрочем, речь, не о нём… Альтар… теперь мой договор с ним.

Глава 7 Битвы с прошлым.

- Моя сила не в мече, а здесь – он указал на голову.

- Я ненавижу тебя, Рохал… ты умрёшь…

Садар сделал несколько пассов руками и его тело покрылось панцирем, теперь он напоминал тяжеловооруженного воина. Последовала атака Рохала – меч пытался найти уязвимое место, но не мог,  не хотел биться, он словно обладал душой, которая упорно сопротивлялась чему – то.

-  Хорошо, но простая сталь, наверное, лучше, чем это оружие.

В зале было много мертвых воинов, их тела уже остыли и стали разлагаться, но оружие ещё жаждало битвы; Рохал, недолго думая, вытащил пару мечей из рук, которые больше не поднимут его никогда. Вооружившись двумя палашами, воин начал новую атаку… Удар… панцирь дал трещину… ещё один… вот уже появилась кровь… удар…хлынула кровь и из тела Садара начала выходить жизнь… Рохал усмехнулся и продолжил… снова удар и Садар лишился руки… кровь хлестала из множества ран, внезапно, кровь прекратила хлестать, она свернулась и образовала корку на ранах,- конечность уже не кровоточила, но что- то происходило… Демон отошёл от шока и атаковал оставшейся рукой, в нем бурлила ярость, гнев и ненависть, эти чувства подогревали его и он не мог просто так остановиться… Магия измерения – вот его козырь… мгновение… и уже три призванных существа на его стороне. Теперь Рохалу приходилось биться с тремя призванными существами, а Садар прекратил свои атаки и скрылся во тьме залы.

Вальтар и Альтар стояли друг напротив друга и мрачно оглядывались на Садара и Рохала. Магия истощалась, оба мага были на пределе, но никто не собирался сдаваться.

- Я вижу твоя сила все ещё «бьет ключом», но ты уже не так ловок, как раньше. Не зря я ждал столько времени… множество тренировок помогли мне достичь высокого уровня сознания, сейчас ты познаешь силу меня нового…

Он рывком снял с себя мантию воды и обнажил свое тело. Тело Альтара было закрыто пластинами неизвестного происхождения, но руки были открыты, там был знак – ещё один таинственный знак, вроде круга с треугольником, смотрящим вниз.

- Моё имя Альтаир, теперь ты понимаешь смысл…

Вальтар не ответил ничего, он молчал, словно его ничего не интересовало, кроме собственного состояния, он смотрел внутрь себя, искал в себе резервные силы, пока Альтар играл «роль Бога».

- Посмотри, куда завела тебя твоя ненависть ко мне… мы же братья, ты даже согласился ставить на себе магические опыты. Знаешь, брат, что означает знак и твой частично, мы «жертвы» молнии… Рохал – человек, боец без магии, но сила его огромна…. И, смотри, брат, результат твоего незнания, сила Рохала не в мече, а в голове и в его искусстве владеть любым оружием. – Вальтазар указал на своего война, который отражал атаки уже двух противников.

- Он не марионетка меча, хотя часть его ты обманул ещё тогда и связал его договором, ведь это твоя сила, брат… Я знаю его тайну теперь, это он убил тех, кто раньше обитал здесь, Рохал был одним из убийц, кто пришли сюда в поисках наживы, это было задолго до моего решения учебы, твоя рука направила его на убийство всех людей, что были здесь, среди, которых была и моя мать, мои родные и близкие мне люди, по твоему слову он проткнул сердце моей матери. Меч забирал её жизнь медленно и мучительно, потом настал голод, дикий голод, которой гнал Рохала на более жестокие убийства; меч отведал крови и душа, которая обитала в нем была выпущена на волю, демон вырвался наружу, Рохал не мог ничего сделать, разум его тогда был поглощён этим демоном…. Убийства… Дальше больше… И тот меч скован Богом, хоть и ты сказал, что это чушь, но это не так, просто Бог иной и он убийца… Твой Бог…

- Ты прав, Вальтар, все именно так, но моя сила проявилась позже, один маг уцелел, только он мог сделать меня подобно тебе… пожалуй, это будет тебе интересно, это Вахтурион, он хранитель артефакта времени… в то время его не было здесь, но когда он вернулся, он смог изменить время…. Его сила и «время» смогли исказить некоторые события…. А я стал его учеником и даже больше… но он просто маг, а я… Время… Время…. Он Властелин времени… Довольно… Вот моя истинная сущность – Альтаир.

 

 

Глава 8 Продолжение. Конец всему

Рохал все видел краем глаза и слышал весь разговор от начала до конца. Но у него была сейчас другая проблема, которую он решал, как мог. Садар… хоть он и владел магией измерений, но он мог держать призванных существ очень долго, это требовало много сил, в том числе и физических. Силы уходили из тела Садара и существа слабели на глазах, вот и вовсе они исчезли туда, откуда они были призваны. Садар был тяжело ранен Рохалом – рука не восстанавливалась, кровь хлестала из ран, которые снова открылись, - сталь нанесла огромный ущерб телу Садара и он слабел… силы покидали его быстрее, чем он мог восстановить… Рохал уже близко, в двух руках его мечи, обагрённые кровью, он заносит своё оружие и мгновенным ударом сносит монстру его уродливую башку….. кровь хлещет из ужасной раны – Садар мертв.

Послышался крик, Рохал обернувшись, понимает, что кричит Найдира, она в сознании и видела, как умер Садар… Ужас был в её глазах… Воин бросил свои окровавленные мечи и бегом направился к Найдире, он помог ей выбраться из заточения. Девушка не сразу узнала Рохала, сопротивлялась и что- то невнятное говорила, но, когда поняла, что брат рядом, успокоилась и заснула….

Альтар и Вальтар замерли в ожидании чего- то, каждый что- то выжидал, Альтар в облике Альтаира нервно подергивал пальцами, как будь то играл на чём –то, Вальтар – маг огня, копил свою силу – остатки магии вновь стали огнем, огонь снова превращался в жар, процесс развивался очень стремительно, набирая с каждой секундой что- то новое, пока не достиг своего апогея. Он смотрел на Альтара, а он на него, напряжение росло и вот Вальтар вздохнул, сделал уставшее лицо, немного размял пальцы, словно, он игрался, не с противником, а с игрушкой… и атаковал…. Магия всколыхнулась в его теле, отозвалась в разуме и сеткой вылетела из рук. Огненная сетка опутала Альтара и сдавила его, - словно паук поймал муху на лету, выпустив в неё свою липкую паутину.

- Это заклинание называется сетка, оно требует очень большой концентрации и отнимает у мага все силы, сейчас я не могу сделать ни шага, сил нет на элементарную магию, вся сила заложена в одном заклинании. Моё тело стоит благодаря только еще одному защитному заклинанию, но, если действие его кончиться я упаду… Что же касается тебя, брат то сеть просто сожгёт твою плоть и ничего не останется, твое тело растворится на мелкие составляющие и … ты хотел битвы, ты её получил, но твоя ненависть ко мне не утихнет никогда, поэтому смерть от моей магии ты заслужил, это моё наказание и прощение… прости брат, я не хотел твоей смерти, но твоя ненависть сильнее, она сделала тебя безумцем и только смерть избавит тебя от неё…

0
25
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!