Пролог

– Налегай на вёсла, слизняки! –прорычал широкоплечий орк. – Иначе три шкуры с вас спущу, ашкатор!

Изнеможённые гребцы, собрав остатки сил, что есть мочи налегали на вёсла. Искалеченный драккар мчался на всех порах прочь от объятого рыжим пламенем порта. Морской волк проворчал и бросил взгляд в сторону погибающего дома. Десятки кораблей схлестнулись в жестокой схватке, тысячи морских разбойников бились за право обладать вожделенным сокровищем. Тем, что было у него на корабле. Издали всё ещё слышались вопли обезумевших пиратов, проливавших кровь на земле, свободной от законов и правил. Земле, которая должна была стать для них раем, а превратилась в преисподнюю воплоти.

– Остроклык! – на корме показался боцман. Выглядел он неважно: от искусно вышитого кафтана не осталось ничего, кроме изорванных лохмотьев; на лице остались страшные ожоги от огненного вихря; на правой руке не было двух пальцев. – Нам не оторваться от них! Паруса все изорваны, большая часть ребят погибла, гребцы устали.

– Скрота мне в глотку! – выругался капитан и посмотрел в подзорную трубу. Несколько кораблей на полных парусах нагоняли одинокий драккар; на палубах столпились объятые безумием головорезы, они истошно вопили и осыпали проклятиями беглецов. Капитан понял – битвы не миновать. – Приготовиться к бою! Зарядить копьемёты! Пустим этих корготов на дно!

Команда ответила дружным воинственным кличем. Орки принялись хватать топоры, секиры, сабли; артиллеристы в спешке заряжали хвачхи; оглушительный бой барабанов раззадоривал просоленных морем вояк. Остроклык наблюдал, как драккар с десятками раззадоренных зеленокожих идёт на сближение. Он оскалил острые клыки, глаза наполнились яростью, в сердце вспыхнула жажда битвы. Вскоре драккар-преследователь приблизился вплотную. Не успели с борта полететь абордажные крюки, как Остроклык скомандовал:

– Огонь!

Артиллеристы потянули рычаги. Град стрел вырвался из жерл хвачх и обрушился на корабль-преследователь. Окровавленные тела устлали палубу. Нападавшие перекинули осадный мост и устремились в бой. Завязалась нешуточная сеча. Сталь налетала на сталь. В ход шли топоры, кортики, ножи и кулаки. Повсюду валялись изрубленные тела и оторванные конечности. Остроклык отбил удар опьянённого яростью матроса и выкинул его за борт. Надо скорее пробраться в каюту. Пират прорубал себе путь через матросов, обрушивая страшные удары огромным топором. До каюты остались считанные шаги. Капитан собрался открыть дверь, как вдруг мощный удар в спину повалил его с ног. Остроклык закричал и упал на пол каюты. Старый морской волк быстро оклемался и обернулся. В проёме стоял низкорослый орк с ярко-красной банданой на голове; в ухе и на клыках блестели золотые серьги; на оголённой груди кровоточили рубцы от сабель. Пират тяжело дышал. В руках он крепко сжимал топор и абордажную саблю.

– Вот ты и попался, Остроклык! – усмехнулся орк, приближаясь к капитану. Тот застонал от боли, медленно поднялся с пола и попятился назад. – Думал слинять от меня под шумок? Запутать меня решил? Не выйдет… Я перерезал всех, кто пытался получить его! С тобой или без, я стану властелином морей! Все города покорятся мне! И даже сам Громкар не сможет мне помешать!

– Ты не достоин судьбы бога, Родбар! – выпалил капитан, выставив вперёд топор. – Никто из нас!

– А я думал, что хотя бы ты оказался достаточно умным, чтобы не поверить сказкам Древоглаза! – усмехнулся Родбар. – Что ж, у тебя будет вдоволь времени их наслушаться, когда я отправлю тебя в пучину!

Родбар замахнулсяи с яростным криком кинулся на капитана. Остроклык только и успел подставить топор под удар, как за ним тут же последовал укол сабли. Капитану повезло – лезвие прошло в сантиметре от тела и вонзилось в стенку каюты. Остроклык закричал и отбросил Родбара ударом ноги. Тот перелетел через стол и упал на пол. Остроклык перепрыгнул стол, замахнулся и с яростным криком ринулся на Родбара. Гнев затмил его разум. Нет! Это сокровище не должно попасть в руки злодея! Внезапно, дыхание перехватило. Жгучая боль пронзила грудь. Он почувствовал, как по коже струится что-то тёплое. Ноги подкосились. Остроклык посмотрел вниз. Из его груди торчало лезвие, по которому вниз стекала кровь. Капитан выронил саблю, попятился назад, чтобы облокотиться на стол, но споткнулся и упал на пол. Он чувствовал холод, чувствовал, как силы покидают его. Капитан судорожно полез в карман камзола и дрожащей рукой достал амулет.

Родбар тут же замер. Его глаза загорелись. Амулет был во истину прекрасен: он был сделан из чистого золота, на одной стороне – изображение двух перекрещенных молний, на другой – яркий жёлтый рубин, внутри которого переливалась какая-то вязкая субстанция.

– Вот оно – истинное сокровище… – засмеялся Родбар. – Остроклык, ты же знаешь, у живого или мёртвого, я всё равно заберу его у тебя. Помощи ждать неоткуда… Друзей у тебя не осталось. Отдай мне амулет, и я обещаю, что никогда не перейду тебе дорогу.

– Мы же оба понимаем, что обещаниям пирата – грош цена, – усмехнулся Остроклык. – Возможно, на том свете мы станем более достойными орками.

Капитан собрал остатки сил и произнёс: «Ат оран томин!» Родбар оторопел: амулет внезапно замерцал, словно приманка сотен рыб-удильщиков. Среди гвалта раздался оглушительный раскат грома. Корабль сильно тряхнуло. Родбар не удержался на ногах и упал на пол. Снаружи послышались испуганные крики пиратов. Орк бросил взгляд на Остроклыка. Тот лишь улыбнулся. Родбар быстро побежал вверх по лестнице. Пират оторопел от увиденного: небо разрезали вспышки молний, ураганы крошили в щепки корабли, рвали паруса, ломали вёсла, в воде барахтались тонущие пираты; на палубе творилась настоящая паника, матросы скидывали в воду всё, что плохо лежало, за борт летели бочки, стрелы, топоры, пики, но всё было тщетно. Родбар перевёл взгляд вправо. Перед ним вниз уходил гигантский водоворот, в котором растворялись обломки судов. Родбар понял – это конец. Душа наполнилась бессильной злобой и отчаянием. Орк закричал и устремился к каюте.

Что ты наделал?! Безумец! – яростно воскликнул Родбар. Он выхватил саблю и понёсся на умирающего капитана. В этот момент всё перевернулось вверх дном. Всё закрутилось, завертелось. С полок попадали подсвечники, карты, компасы, астролябии, золотые статуэтки. Родбар не удержался на ногах и рухнул на пол.

Тем временем, драккар опрокинулся на правый борт и полетел в чёрную пучину, унося за собой души моряков и сокровище капитана Остроклыка. Вскоре, когда десятки кораблей отправились на растерзание Посейдону, воронка сомкнулась, и на морской глади осталось лишь отражение пламенеющего пиратского рая.


Закончено
0
32
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!