Поздравление с наступающим Новым Годом от Кларенса Т. Хантера

Поздравление с наступающим Новым Годом от Кларенса Т. Хантера

Кларенс Т. Хантер внимательно обвел взглядом актовый зал. Здесь собрался весь персонал центра разработки вооружений: белые, синие и серые. Ученые, инженеры и десантники с тренировочной базы.

Профессор Невтриносов, пользуясь привилегиями руководителя, занимал почетное место в первом ряду. Рядом с ним, высокая и прямая, сверкала глазами главный врач – Лилианна Андреевна. Пухлый мужчина в старомодных пластмассовых очках – великий изобретатель и литературный критик Вилли Пат, надулся от собственной важности, привалившись к дальней стене. Наверное, он чувствовал себя очень значимым в компании младших инженеров.

Шейлу – свою напарницу, Хантер не мог разглядеть, но наверняка она и майор Крамер внимательно следили за новобранцами. Неопытные, еще не привыкшие к дисциплине солдаты могли выкинуть что-нибудь неожиданное.

Хантер поднялся на трибуну и постучал по микрофону:

- Итак, раз уж меня делегировали на почетную миссию, поздравить всех с Новым Годом, я начну издалека. Давайте разберемся, откуда пошла новогодняя традиция. Все мы знаем, что на многих планетах существует такое явление, как цикличная смена времен года…

Профессор Невтриносов поднял руку:

- Подождите минуту, Хантер!  Вы же не собираетесь читать нам лекцию, верно?

- Нет, конечно. У меня всего лишь доклад на тему «История празднования Нового года в Галактике». Вы же знаете, что я к любому заданию подхожу максимально добросовестно. Так что прошу мне не мешать.

И Хантер совершенно серьезным, даже занудным тоном продолжил безразмерную речь…

 

Через полтора часа половина зала мирно спала. Вилли Пат закрыл руками лицо и разглядывал сквозь пальцы свои ботинки. Лилианна Андреевна тяжело вздыхала. Ее прекрасные глаза затуманились зеленой тоской и скукой. Профессор Невтриносов сжимал подлокотники, но смотрел прямо на докладчика, делая вид, что слушает очень внимательно. Привычка – вторая натура. Крупному ученому часто приходится присутствовать на семинарах и симпозиумах.

- … и тогда на двадцать седьмом Совете Ученых было принято праздновать Новый Год. При расчетах продолжительности временных промежутков взяли древнюю планету с протокультурой, породившей современную цивилизацию. У меня все.

- Я тебя не узнаю! – зашевелился профессор. – Что с тобой произошло?

- Должен же я тренироваться. Меня пригласили ментором-воспитателем в детский интернат на Тилле.

По залу пронесся вздох. Половина присутствующих вздохнула с видимым облегчением.

Шейла подскочила со своего места, вылетела на трибуну и вцепилась Хантеру в рукав:

- Это правда? Ты уезжаешь? Вот так вот, молча? Не сказав ни слова?

- Ну, прости. Приглашение пришло неожиданно. Я не успел предупредить. Ты же знаешь: работа воспитателя – одна из самых почетных. Дети – наше будущее и все такое.

- Да зачем тебе эта проклятая работа? Неужели тебе здесь плохо?

Хантер смутился. Он думал… нет, рассчитал своим точным и непредсказуемым, как сломанный компьютер, аналитическим умом, что Шейла скажет сейчас что-то в духе «ну и вали отсюда!» и готов был съехидничать: «Ну и уйду! Вот только на Альдебаран слетаю отпраздновать Новый год, и уйду!»

Но простой вопрос Шейлы поставил его в тупик. Хантер почувствовал, как кровь прилила к его лицу, и отступил на шаг назад.

- Да расслабься. Я ради забавы прошел тест. Мне сказали, что у меня еще мало жизненного опыта. Мудрость, так сказать, не прокачана.

Шейла налетела на Хантера, подсекла его и заломила руку за спину:

- Шутки шутить вздумал? Да я тут…

- Стоп! – сказал Невтриносов, не вставая с кресла. – Выяснять отношения будете позже. Хантер, если ты не прошел тест, для чего ты все это затеял?

Шейла рывком поставила своего напарника на ноги:

- В самом деле, для чего?

- Я же сказал, что отношусь ко всему серьезно… на самом деле я хотел, чтобы меня в будущем не заставляли заниматься подобной ерундой. И все же я готов вас поздравить!

- Ну, давай. Вперед! – Шейла хлопнула Хантера по плечу.

- Поздравляю всех с Новым Годом… пока еще наступающим, желаю всем счастья, здоровья, сбычи мечт…

- Чего?!

- Ну, чтобы мечты сбывались! В общем, всего самого хорошего, что только можно представить!

- И даже то, что нельзя представить, - буркнул Невтриносов.

- Именно. Осталось три слова: с Новым Годом!

Хантер взял Шейлу за руку и спустился с трибуны в зал. «Как бы вместе с подругой улизнуть с этого праздника на Альдебаран?» - думал он. 


Небо, казалось, раскололось на части и вспыхнуло ярче сотни полуденных солнц. На горизонте, заливая барханы, возник ослепительный бело-голубой шар. Он вырос почти до зенита и понемногу пожелтел, а потом стал красным, как раскаленный металл в плавильной печи. Наконец, высоко вверх взметнулся косматый гриб с огненной сердцевиной. По пустыне пронесся низкий грохот, похожий на залп десятков артиллерийских орудий.

Что это? - робко спросила Шейла.

- А? Как тебе? Полторы мегатонны! Зря я стащил у профессора боеголовку? По-моему, не хуже, чем тогда,  на Альдебаране?

+1
19:31
154
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!