Боги как люди Часть первая Тесна

Форма произведения:
Рассказ
Пишется
Автор:
Ольга Дорогутина
Рекомендуемое:
Да
Текст произведения:
  Часть первая
  
   Тесна
  
   Туман... туман такой плотный, что не видишь кончиков пальцев на вытянутой руке. Шагаешь, как в молоке, и, только подняв голову, понимаешь, что он не бесконечен. Ярким пятном сквозь дымку подмигивает, то и дело скрываясь за тучами, полная луна. Лай и вой собак за высокими заборами домов по правую руку, и неразличимое кладбище по левую, близится полночь... Вам кажется, это начало ужастика? А вот и не угадали. Это всего лишь я возвращаюсь с работы. Вот иду и костерю себя на все лады. Захотелось выпендриться перед девчатами и надеть новое платье, а к нему соответственно и сапожки на высокой шпильке. Ну не дура ли? И так еле ноги переставляю после четырнадцати часов рабочего дня, а тут еще грунтовая дорога, которой я совершенно не вижу. Делаю еще шаг, и каблук, попав в трещину, отправляет меня в полет: недолгий, но крайне обидный.
  
  
   Поднимаю глаза и... Что за черт? Тумана как не бывало, как и хорошо известной дороги домой. Темно, сыро, по обе стороны от меня шершавые стены домов. Все меркнет по сравнению с запахом, такое ощущение, что я в морге и холодильники там сломались, причем давно. Мою же маму! И где я? Хорошо хоть, кто , помню.
  
  
  Зовут меня Геля или, если полностью, Ангелина. Я девушка в самом расцвете лет. И, прямо хоть в зеркало не смотрись, усредненная какая-то... Средний рост, серо-голубые глаза, русые волосы(которые, правда, меняют цвет хотя бы раз в месяц). Да и лицо не особо выделяется в этом списке обыденностей. Муж был, да сплыл, а детей пока не нажила.
  
  
  Какая здесь темень, хоть бы один фонарь горел, но не судьба. Застывший тушканчик из меня получился просто загляденье, а когда возвела очи к небу, еще и челюсть в район пяток сползла. Я уже упоминала про полнолуние? Здесь оно тоже присутствовало, вот только одно НО... Вокруг КРАСНОЙ луны был целый хоровод неизвестных мне звезд. Так, открыть-закрыть глаза. Не помогает. Мобильничек, милый, ты где? О, нашла, а где связь? А связи нет. Мамочки, что делать-то? Нет, фантастику я люблю и о попаданцах читала, но тогда где лес, замок или хотя бы алтарь, на котором меня должны торжественно зарезать? Ручки точно мои, как раз на обновление маникюра пора было сходить, значит и мимо нового тела с прекрасной мордашкой пролетела. Ну не гадство ли? Боги, о чем думаю!!! Похоже мозг дома остался, а я здесь... Надо бы нам воссоединиться, а то некомплект. Блин, ну какая из меня путешественница между мирами? Прогресс в массы нести не смогу, ибо гуманитарий до мозга костей, что мне юридические консультации раздавать направо и, главное, налево, так в здешних законах ни в зуб ногой. Ой, как плакать хочется, а нельзя: тушь-дело тонкое и хорошо растекающееся. Судя по ароматам, до канализации еще не доросли, значит, средневековье. Ой, бежать мне отсюда надо, причем быстро, знать бы еще куда. Если меня здесь в таком наряде увидят, то даже до борделя не добегу. А мне туда зачем? А мне туда не надо. Стою посреди дороги, как идиотка парализованная, а надо ноги делать, пока их еще не открутили. Так, пальтишко на талию намотать, странная юбочка получилась, но длинная, а это, несомненно, плюс. И в какую сторону идти? Иду вперед, там видно будет. Надеюсь. Стоило сделать несколько шагов, как раздался звон и на место, где недавно предавалась панике, брызнули осколки и приземлилось растение, да не одно, вместе с деревянным горшком, в котором, видимо, до этого и проживало. Из окна раздалась такая брань, что уши сначала в трубочку свернулись. Чуть не запрыгала на одной ножке от счастья, ну хоть один рояль сработал, я прекрасно понимала местную речь. Ну все, отправляюсь на штурм неизведанного!
  
  Ноги шли, а мысли вперед не продвигались. Что делать, так и не решила. Даже если найду какой трактир, где денег взять? Взгляд снова опустился на руки. Золотые колечки подмигнули, надеюсь, золото здесь в ходу, иначе - аут. С оплатой разобрались, остался трактир, но на свое везение уже не рассчитываю, день сегодня явно не мой. Тем временем пейзаж немного изменился, переулок стал значительно шире, на домах появились вывески. Полное отсутствие людей на улице насторожило, даже ни одного загулявшего выпивохи не встретилось. Может, здесь так и должно быть, но разум городского жителя двадцать первого века воспринимать это отказывался и прямо таки вопил о неправильности происходящего. В подтверждение нервозным мыслям за спиной раздалось рычание, обернулась, а через мгновение уже неслась, не разбирая дороги. Куда было не важно, важно от кого: странное существо, лишь отдаленно похожее на человека, с непропорционально длинными руками и оскаленной пастью. Казалось, чувствую его дыхание на спине, оно не отставало ни на шаг. Никогда бегать не любила, да и не умела. Очень скоро закололо в боку, еще немного и силы закончатся. Неожиданно я выскочила на площадь, спасительные переулки, в которых можно затеряться, остались позади. Черт! По прямой не убегу. Взгляд выхватил огромное дерево, стоящее в центре. Шанс! Кровь в голове стучала так, что уже не слышала преследователя. Только бы успеть заскочить на нижний ярус древнего великана. Успела, я забиралась все выше, боясь оглянуться. Опоры становились все тоньше и реже, впервые искренне порадовалась своему бараньему весу. Ветки на верхушке должны были выдержать меня, но не его. Все, дальше лезть некуда. Посмотрела вниз, чудовище карабкалось прямо по стволу. Мои надежды на спасение таяли, пальцы вцепились в кору, еще чуть-чуть и пущу корни. Единственное мое оружие, перцовый баллончик, лежало в сумке, но, чтобы его достать, нужно разжать руки. Попытка провалилась, пальцы отказались слушаться. Ну же, соберись, корова! Меня трясло, тело не реагировало на команды мозга. Ах так? Глупо умирать из-за собственной трусости! В ход пошли зубы, я буквально отрывала каждый палец от ствола. Получилось! У меня получилось! Собрав в кулак все, что осталось от моих нервов и храбрости, добралась до заветной цели. В морду зверя была направлена струя газа, и все закончилось... совсем не так, как ожидалось. Обычный газ просто растворил голову существа. Это было страшно. Нет, даже не так. Это было омерзительно. Как хорошо, что я пропустила ужин, обед и завтрак за компанию. Тушка монстра осталась на стволе, намертво вцепившись в него когтями. Вот с таким соседом и встретила свой первый в этом мире рассвет. Тело затекло, при попытке пошевелиться его как будто пронзили тысячи иголок. Я усиленно стала растирать ноги руки, спустя еще полчаса поняла: пора. Спускаться было боязно, вдруг там еще бродят друзья моего безголового товарища, но и изображать шимпанзе уже порядком надоело. А еще очень не хотелось приближаться к трупу. Пришлось повиснуть на руках и спрыгивать на нижнюю ветку. Чуть не сорвалась, но оно того стоило. Вы пробовали на шпильках прыгать с деревьев? Нет? Очень советую, ощущения непередаваемые. Наконец-то твердая земля под ногами. Меня нещадно шатало, ноги вообще не слушались. Да и общий видок просто супер. На голове наверняка воронье гнездо, тушь расползлась на пол-лица. Пальто, завязанное на поясе, постоянно норовило открыть миру драные колготки и ободранные коленки. Красавица, ничего не скажешь, в таком виде даже в самый задрипанный трактир не пустят. Я уходила все дальше от площади, все еще безлюдные улицы не торопились просыпаться, оно и к лучшему. Встретишь такое чудо - всю жизнь заикаться будешь. Незаметно для себя оказалась в парке, пожалуй, именно здесь окончательно поняла, что не дома. Ухоженные тропинки, витые скамейки и НИКАКОГО мусора. Зашла поглубже, села на одну из скамеек, достала зеркальце и приготовилась устранять последствия бурной ночи. Мда... ну, влажные салфетки мне в помощь. Не скажу, что после умывания стала выглядеть намного лучше. Бледное лицо и жуткие круги под глазами делали меня похожей на зомби. Сняв все украшения, засунула во внутренний карман сумки, мне их еще реализовывать как-то нужно.
  
  
  На выходе из парка столкнулась с первыми аборигенами мужского пола. Выглядели они, на мой вкус, странновато. Узкие брюки, рубашки с жабо и сюртуки. Я почувствовала себя на театрализованном представлении. На меня бросили взгляд как на банановую кожуру под ногами и прошли мимо. Чтобы снова выйти на площадь, пришлось изрядно поплутать, жизнь здесь уже била ключом. Проезжали кареты, люди сновали, как муравьи. А вот куда мне-то со своими сокровищами податься? Идти искать ювелира, так вид не тот. Хорошо еще, если просто выгонят, а могут и стражу позвать, на предмет, откуда драгоценности взяла. Кстати, о страже. У моего, уже ставшего родным, дерева околачивалось несколько человек в кожаных доспехах и с оружием. Похоже у них возникло несколько вопросов: как это туда попало? Где у него голова? И как, собственно, снять эту новогоднюю игрушку. Я тихонечко проскользнула мимо. Пришлось снова искать улочку с вывесками. Нет, географическим кретинизмом не страдаю, но, когда убегаешь от смерти, дорога запоминается плохо. Еле нашла, а теперь иду и тщательно разглядываю таблички, кстати, на одной из них увидела и изображение колечка с камешком, нужно запомнить. В самом конце нашла картинку чьей-то зажаренной конечности. Вот сюда мне и нужно. За дверью меня встретил полумрак и запахи жаренного мяса. Есть не хотелось, хотелось жрать, я прошла к самому дальнему столику у стены и села. Очень надеюсь, что мою валюту здесь примут. Ко мне подошла женщина. О да, это была Женщина с большой буквы, такая не только коня остановит, но и каменную избу напрочь снесет.
   - Что заказывать будете?
   - Мне бы с хозяином поговорить.
  Под ее взглядом чувствовала себя как в кабинете у директора.
   - Ну я хозяйка, чего хотели?- женщина женщину всегда поймет, мои шансы на обед явно росли.
   - Сколько у вас будет стоить обед и комната на сутки?
  - Три серебряных.
  Серебро это хорошо. Будем поторговаться.
  
  Комната оказалась небольшой и темной, маленькое окошко плохо пропускало дневной свет. Узкая кровать, тумбочка и шкаф. Вот и весь интерьер. Таки да, я договорилась с Ларой, владелицей этого трактира. На деле она оказалась женщиной понимающей, за свое колечко я получила неделю проживания с двухразовым питанием. А для полного счастья еще платье и обувь ее дочери, вышедшей замуж и съехавшей от маменьки. Я рада? До чертиков! Есть, где обдумать свое положение, но сейчас не до этого. Сейчас Обед! По лестнице не спустилась, а буквально слетела, мой столик еще пустовал, ну вот и славненько. Села и стала ждать обещанную еду. Лара довольно быстро принесла дымящийся котелок, от запаха у меня чуть крышу не снесло, и объемный кувшин с пивом. Я потерялась и надолго. Когда пришла в себя, горшочек блестел первозданной чистотой, а животик довольно мурлыкал. Идти в ювелирку не хотелось, да и деньги пока не нужны, значит можно просто посидеть и послушать . Должна же узнать, куда попала. Налила в кружку пиво и стала просвещаться. Через пару часов была в курсе, что Власу изменяет жена, Грива выгнали со службы, а у Дина прибавление в семействе. А также, что нахожусь сейчас в королевстве Лирания и мы готовились к войне. Короля зовут Кирен второй и правит он неплохо, за его здоровье даже несколько раз кружки поднимались.
  
  
  Мир оказался магический и интернациональный. Всех рас не упомянули, но точно присутствовали орки и гномы. Моя благодетельница являлась квартерионкой и имела орчью кровь. Хотя , как бы внимательно ни вглядывалась в ее лицо, никаких явных признаков нечеловеческого происхождения не заметила, разве что фигура... но кто знает, как местные нелюди выглядят. А еще говорят мы болтушки, да столько сплетен даже на девичниках не слышала! Но вот одна вещь меня очень насторожила, никто не словом не заикнулся о том, что происходило ночью. Неужели для них это так обыденно, что даже не стоит разговоров? За прослушкой и мыслями моими тяжкими пиво текло незаметно, и когда уже решила удалиться в свою комнату, то выяснила прискорбный факт. Я девушка неприличная, ибо, приличные в одиночку не напиваются. Внезапно на помощь слегка покачивающейся мне подоспел истинный джентльмен, готовый проводить до комнаты. Аж икнула, когда взгляд сфокусировался. Вы когда-нибудь видели джентльмена со спутанной бородой, разбитой физиономией и улыбкой во все шестнадцать зубов? Вот и я - нет.
   - Ну что, деваха, поднимемся? Да ты не робей, я ж все понимаю, нечасто в общество настоящих мужиков попадаешь!- Субъект довольно осклабился и попытался потащить меня за собой. Ага. Счаз. Разбежалась и в койку. Да от такой наглости ноги в пол вросли и танк не сдвинет.
   - Да не стоит, и сама дойду - прикинусь тазиком, вдруг прокатит. Не прокатило.
   - Думаешь, не знаю, зачем вы, девки, сюда ходите? Внимания мужского хочется, дак не выступай теперь!
   -Ты чего это, охальник, удумал? Племяшку мою попортить хочешь, вот тебе сейчас!- Боги, да я расцеловать готова эту милую женщину! Лара подоспела вовремя, вот уж не ожидала от нее защиты моей чести. В руках она держала мечту любой женщины, у которой муж любит приползать домой под утро. Сковородочка на вид килограмм десять весит, а трактирщица ею, как веером, размахивает. Аргумент углядел и мой несостоявшийся любовник.
   -Хозяюшка, ничего дурного и не думал, вижу, нехорошо болезной, хотел помочь.
   - Я тебе сейчас так помогу, что хотелка отвалится! А ты что стоишь? Марш в комнату!- умиляюсь этой большой доброй женщине. И вообще, похоже, меня удочерили, даже не заметила когда. Глазки в пол, я же девочка послушная, и изящной походкой моряка после рейса пошла в кроватку.
  
  
  Утро наступило жутко рано для моей больной головы. Мда, а пиво здесь знатное, кажется, нужно срочно бежать. Куда? Проявите смекалку. Не, пить-грех, особенно в отеле All inclusive, где все удобства во дворе. Более менее придя в себя, отправилась на пытку, то есть на завтрак. Укоряющий взгляд Лары никак не помогал и так бушующему желудку. Я уже говорила, что она ангел? Значит, повторюсь, перед моей кислой моськой появилась большая кружка рассола. А жизнь налаживается. Моя спасительница присела рядом и, похоже, хотела разговора. Поклевав с тарелки и выпив антипохмелин, подняла на нее глаза.
   -Девочка, скажи, ты здесь останешься али едешь куда?- не стала затягивать она молчание.
   -Да и сама еще не знаю, если честно, думала поживу пока здесь, решу, куда податься.
   -А сама-то откуда будешь? - Вот и что мне ответить? Эх, будем бразильский сериал изображать.
   -Не помню. Очнулась рядом с городом, а кто и откуда... не помню.
   -Вот бедняжечка, а знаешь, хотела попросить, коли ты в Ренинг дальше подашься, дочке моей посылочку передать. Да, видно, не судьба. Всегда считала себя фаталисткой, а вдруг это знак...
   - Здесь меня ничего не держит, могу и в Ренинг. Только вот к вам просьба будет... Я же ничего не помню, столько вопросов, а задать некому. Женщина заулыбалась:
   - Конечно, на все отвечу, только сейчас клиенты придут, а с тобой мы вечером обо всем и поговорим.
  
  В комнате вывалила на кровать содержимое сумочки, нужно же знать, какими богатствами располагаю. Такс, и что тут у нас? Мобильный, уже разрядился, две зажигалки, пилочка и лак для ногтей. Угу, ядерно оранжевый цвет здесь, факт, оценят. Баллончик с газом, последняя упаковочка влажных салфеток, мешочек с рунами Одина( сейчас особенно актуально), ключи и моя будущая наличность. Не густо, но жить можно.
  
  По пути к ювелиру меня не убили, не покусали и даже локтем никто не толкнул. День определенно начинался неплохо. За конторкой стоял невысокий мужичок, его взгляд придирчиво пробежался по моей одежде. В глазах только счетов не хватало. Меня посчитали, прочитали и вынесли неутешительный вердикт - неплатежеспособна. Взгляд у него потух, а улыбки, преследующей лица всех торгашей, так и не появилось. Ах так? Расплываюсь в дружелюбном оскале во все тридцать два зуба.
  - Здравствуйте, милейший. Я могу узнать цену за свои украшения?
  - Вы хотите их продать?
  - Если сойдемся, возможно, посмотрите?- Его рука гостеприимно указала на прилавок. Сюда так сюда. И он застыл с лупой минут на пятнадцать. Мои колечки еще никогда не удостаивались столь тщательного осмотра, жаль все-таки отдавать.
  -Удивительно тонкая работа,- наконец отмер ювелир,- могу я узнать, откуда они у вас?
  -По наследству достались, что-то не так?
  -Нет, что вы. Просто, по специфике работы , знаю многих мастеров, но не их стиль и огранка камней странная.
  - Боюсь, не могу вам ничем помочь, - искренне огорчилась я- они в нашей семье уже очень давно, даже не знаю, когда и кто мог их изготовить.
  -Жаль, очень жаль... За каждое кольцо могу заплатить вам по пятьдесят золотых. Больше никто не предложит, могу вас заверить. - Будто бы у меня выбор есть. Если сутки проживания в таверне стоят три серебряных, то двести пятьдесят золотых, которые я выручу за пять колец, не такие плохие деньги.
  -Согласна, продаю все.
  
  Только выйдя на улицу, наконец смогла спокойно выдохнуть. Никогда ничего не продавала. А сколько страхов-то было: и стражу вызовут, и скажут, что мое золото ничего не стоит, и просто обворуют. Зато теперь можно с чистой совестью заняться любимым женским делом - шопингом. Кроме света в оконце, мне была нужна одежда, нормальная обувь( тряпочные балетки Лариной дочки не в счет), удобная и вместительная сумка, карта Лирании и еще десяток мелочей, так необходимых в походе каждой девушке.
  
  
  Домой я вернулась только под вечер. Даже не ожидала, что все покупки займут у меня столько времени. Ну, вернее не только покупки. Главное ведь участие, а не приобретение. Только в оружейной лавке проторчала больше часа. Оружие всегда меня завораживало, жаль, что не умею им пользоваться, а ведь сколько раз хотела записаться в секцию боя на мечах. В итоге выбрала два метательных кинжала, так на всякий случай. Дома простым ножиком в дерево попадала, может, и с этими справлюсь. Нужно будет проверить при случае. В швейной мастерской удалось заказать охотничий костюм, который портниха добрых полчаса уговаривала меня сделать с юбкой. Насколько я заметила, девушки здесь штаны все же носили, хотя встретила всего пару таких модниц. Самой большой проблемой стала покупка транспорта. Точнее, выбор был огромный, но смысла от этого ноль. На лошадях ездить я не умею.
  
  
  Посетителей в таверне было много, Лара мелькала то в одном конце зала, то в другом. Значит, ей пока не до меня, Можно подняться наверх и отдохнуть. Зайдя к себе, первым делом достала карту из сумки и разложила ее на полу, сама присела рядом. Конечно, на кровати было бы удобнее, но уж очень боялась заснуть. Назвать это картой можно только при очень хорошем воображении. Масштаба нет, линии нечеткие, нарисована явно от руки, но это все, что мне удалось найти. Я насчитала десяток городов. Ренинг расположился между горной грядой и Лирантийским заливом. Подход к нему был всего один. Если назревает война, то это либо отличный пункт обороны, либо первоклассная ловушка. Еще бы знать, где сейчас нахожусь. Вся надежда на моего ангела возмездия. А пока остается только ждать. В окно заглянула луна, еще почти полная и... она была серебристая?! Куда исчез алый цвет? Звезды все те же, абсолютно незнакомые. Подошла к подоконнику, села и уставилась в чужое небо. Как же не люблю ждать. Больше всего на свете, сейчас мечтала о чашке крепкого горячего кофе с умопомрачительным ароматом. А все же интересно, почему именно я? Может, из-за того, что никому там не нужна и дома не ждут? Друзья? Скорее приятели, с которыми приятно скоротать вечер, но не хочется выворачивать душу наизнанку. Я уже доверилась, дважды, хватит. Какой банальный сюжет - застать мужа в постели с подругой. Баста! Не было этого! Никогда не было! И ведь собиралась уехать из города, из страны. Даже заявление об уходе подписано. Не Успела. Исчезла... появилась, а что изменилось конкретно для меня? Да ничего. Как была никем, так и осталась. Хотела сбежать? Пожалуйста, все условия. Может, так должно быть, некому жалеть и напоминать. Может, это мой шанс на новую жизнь, где смогу стать свободной ... Скрипнула дверь, по глазам резанул свет, я оглянулась.
  -Девочка, ты чего плачешь? Обидел кто, так сейчас быстро поймаю и уши пооткручиваю.-Хоть кто-то постоянен в своих начинаниях. Провела рукой по щеке...действительно - плачу. Сколько раз зарекалась не лить слез и не жалеть себя. Хорошая песня есть у Макаревича:
  "Она идет по жизни смеясь.
  В гостях она, как дома, где все знакомо.
  Удача с ней, жизнь удалась.
  И без исключенья, все с восхищеньем
  Смотрят ей в след..." А вот дальше не нужно, там уже не про меня. Так, кажется про Лару забыла, а она стоит, ждет. И в глазах то, что мне видеть совсем не хочется.
  -Нет, что вы! Пыталась хоть что- то вспомнить, но не получается. Вот и расстроилась.
  -Тогда идем вниз. Покушаешь, да и поговорим заодно.- Что-что, а кушать я всегда согласная.
  
  Мы устроились на кухне. Сидя здесь, хотелось смалодушничать, напроситься к Ларе в помощницы и остаться. Вопросы... зачем мне ответы, если так по-домашнему уютно и спокойно. Мы сели возле остывающей печки. Лара принесла горячий чай и тарелку чего-то очень вкусного. Кажется, это была каша с фруктами.
  - Наелась?-я довольно кивнула - Ну тогда можно и поговорить, что ты хочешь узнать, дочка?- Как долго ждала этих слов, а теперь даже не знаю с чего начать. В голове все смешалось в один запутанный клубок.
  -А почему луна два дня назад была красная?
  -Луна? А, ты, наверное, имеешь ввиду Дарию! Раз в цикл она становится алого цвета. В эту ночь мало кто рискует выйти из дома. На улицах появляется нежить и начинает охоту, говорят, в этот раз стража даже кого-то поймала.- Ага, поймали они, похоже, про моего ночного соседа разговор.
  -Откуда в городе нежить может появиться? Или здесь кладбище есть?
  - Нет, погребение, как у всех, за воротами. Маги до сих пор выясняют, как умертвия за стены пробираются, но нам это мало интересно. Главное, в дома не заходят.
  -Вы все время про магию говорите, а никаких проявлений ее у вас не видно.
  -Так то у нас, - рассмеялась женщина.- Если на магию тратиться буду, то быстро по миру пойду. Сама не владею, а покупать магические безделушки дорого. И знаешь что, милая, - взгляд ее вдруг стал серьезным, - мне все равно, кто ты и откуда, но больше про потерю памяти никому не говори. Есть вещи, которые с молоком матери впитываются. Их так просто из головы не выбросишь. Не поверят тебе, и правильно сделают. Я опустила глаза, что тут скажешь, если меня трактирщица в два счета раскрыла. Правда ведь стыдно стало. Она ко мне, как к родной, отнеслась: одела, накормила, сейчас сидит, как ребенку, мне все разжевывает. А от меня ничего, кроме лжи, и не слышала.
  - Простите, но, правда, не могу всего рассказать.
  -Мне и не нужно, - тепло улыбнулась Лара, -но, если все плохо будет, возвращайся. Вместе что-нибудь придумаем.
  
  
  До кровати я добралась глубоко заполночь. После разговора по душам Лара воспринималась мной как горячо любимая тетушка. Мой отъезд теперь - дело решенное, и суть его даже не в передаче посылки. Город Тесна, где я сейчас находилась, стоял на окраине королевства. Война была слишком реальной. Какие уж здесь иллюзии, если войска противника видно с городской стены, и не хватает только сигнала к действию. Наш гарнизон усиливался за счет горожан, но что такое несколько сотен защитников против целой армии. Было ощущение, что Тесма отдавалась на откуп. Жители готовились к осаде и ждали королевских магов, без которых можно сразу лечь в могилку и прикопаться. Через два дня, если не будет атаки, выходит последний караван. Потом все входы и выходы будут перекрыты. Меня удивило, что в преддверии таких событий город жил обычной жизнью.
  - Все, кто хотел, уехал, все, что могли, уже сделали,- вот и весь ответ трактирщицы. Сама она уезжать не собиралась. Здесь ее дело, которое осталось от мужа, здесь похоронены родители, а лишние руки всегда пригодятся. За отведенное время мне предстояло научиться сносно держаться в седле, а Лара обещала помочь в оформлении документов.
  
   Утром начался ад. Мальчишка с конюшни взялся за меня всерьез. До обеда я не вылазила из седла, только иногда вылетала. Пятая точка по ощущениям напоминала отбивную. Внутренняя часть бедер была стерта до крови, а еще предстояла покупка лошади. Есть не хотелось абсолютно, желудок, кажется, до сих пор продолжал подпрыгивать.За моим транспортом отправились вдвоем. Арлен осмотрел предложенных скакунов и недовольно поморщился.
  - На этих только поля пахать.
  - Что ты... вы такое говорите, да у меня лучшие лошади в городе, - продавец возмущенно уставился на мальчика.
  - Гель, смотри: у этой нога была сломана, - Арлен перешел к следующей, - здесь все копыта в трещинах. А у этой живот по земле скоро волочиться будет. - торговец с каждым словом конюха все больше сдувался. - Может, в другом месте посмотрим? - осторожно спросила я. На этих словах хозяин бедной скотины снова приосанился.
  -Было бы, где смотреть. Последний он в городе остался. Уважаемый, а может, другой товар есть?
  -Как не быть, только сможете ли купить?
  -Покажите сначала, а там и о цене поговорим.
  Мы вышли из загона. В глубине двора находилась еще одна конюшня.На мой неискушенный взгляд, все животные здесь были просто великолепны. Но юный конюх сразу отбраковал больше половины. Пока знающие люди спорили и осматривали лошадей, я просто любовалась, прогуливаясь между загонами. В последнем переминалась с ноги на ногу пегая кобылка. Она подошла и ткнулась мне в руку бархатистым носом. Я уже говорила, что фаталистка? Значит, повторюсь.
  -Арлен, иди сюда. Как тебе эта лошадка?
  -Это же кобыла, - возразил продавец, - для верховой жеребцы больше подходят.
  мальчик согласно закивал.
  -А может? Ну посмотри на нее!
  - Ну, справная животина, но скорости от нее не жди. - Вспомнилась первая половина дня. Какая там скорость, лишь бы спокойная была. О чем и поторопилась сообщить профессионалам.
  -Если так, то подойдет. - серьезно сказал Арлен. Через четверть часа я уже была счастливой обладательницей кобылки с красивым именем Аманда. По возвращении домой мои пытки продолжились, но теперь в них непосредственное участие принимала моя новая подружка.Вечером, когда я без сил лежала на кровати, зашла Лара и протянула мне листок бумаги.
  -Твои документы. Теперь ты Гелина Авис и моя дочь. Извини, но по-другому не получилось. Сейчас очень строго, все боятся лазутчиков.
  -За что вы извиняетесь? Спасибо вам огромное за помощь! И за то, что в семью приняли, - на глаза навернулись слезы. Женщина села рядом и крепко сжала мою руку:
  -Спи, дочка. Завтра будет тяжелый день.
  
  - Геля! Ну Гелька! Вставай скорее, тетка Лара ждет! - кто-то очень добрый пытался скинуть меня с кровати, но глаза открываться категорически отказывались. После особо удачной попытки я оказалась на полу.
   - И как это называется?
   Арлан, а будильником подрабатывал именно он, пожал плечами:
   - Тебя внизу ждут давно, а ты дрыхнешь, не разбудить.
  - Кто хоть ждет?
  - Так караванщики. Лара тебя с ними познакомить хочет.
   Пришлось быстро натягивать платье и спешить к нежданным гостям.
  - Госпожа Гелина, здравствуйте. Мое имя Сириэн Брик, я глава каравана и давний друг вашей матери,- на этой фразе его глаза подозрительно сощурились. С минуту меня как рентгеном просвечивали.- Вы как к детям относитесь?- обескуражил меня караванщик.
  - Нормально, а в чем дело?
  -Так караван, считай, - одна ребятня беспризорная. Вот и пришел помощи просить:
  Детей я, конечно, люблю, но, как их готовить понятия не имею.
  -Помочь, конечно, могу, только результат не гарантирую.
  -Этого достаточно. Поверьте, мои воины в столь тонком деле и вовсе не смыслят, -
  Улыбка омолодила этого сурового, седовласого мужчину лет на десять.- Прошу прощения, но мне пора. Дела. Он встал, поклонился и вышел из трактира.
  -Гелечка, ты прости, что не предупредила. Сама не знала.
   В голове один сумбур. Мало того, что дети, еще и уличные. Там не всякий психолог подход найдет, а я и подавно.
  -Ларочка, помогай, не знаю, что с детворой делать, - паника все набирала обороты.
  -Много знать и не нужно, дочка. Смотри, чтобы драк не было, да разбегаться не давай. Вот и вся наука.
  Она говорила настолько уверенно и спокойно, я даже успокоилась... минут на пять.
  
   Весь день прошел под лозунгом "Собираем кровиночку в путь дальний". А кровиночка пыталась отвертеться хотя бы от половины "совершенно необходимых" в дороге вещей. Особенно отбивалась от достопамятной сковороды. Съестные запасы явно были рассчитаны на весь караван. Мелкая заноза Арлан только тихо подхихикивал в углу комнаты, но за то, что он уволок меня на занятия с Амандой, я простила ему все, включая и утреннюю побудку.
  
   К вечеру стало совсем плохо. Я боялась! До дрожи боялась уезжать! Смогу ли вернуться? И будет ли куда возвращаться? За эти несколько коротких дней Лара и Арлан стали моей семьей: заботились, помогали, оберегали. Не предательством ли является мой спешный побег в относительную безопасность?
 &nbs;   После закрытия трактира сидели на кухне, не заводя разговора ни о войне, ни о завтрашнем отъезде, пока самый юный и, видимо, самый разумный не растащил нас по комнатам. То и дело лезли шальные мысли остаться. Вот только разум советовал обратное. Чем могу помочь я, городская неумеха? Только под ногами путаться, а значит в путь.
  
   Когда проснулась, над городом гремел набат, а окно отражало сполохи пожара. Началась война.
  
  
  Я уже натягивала брюки, когда в комнату влетела Лара... не так. В комнату влетела ЛАРА! Теперь она совсем не походила на трактирщицу, которая этим вечером разносила выпивку гостям. Одноручный меч, почти полная боевая экипировка. Настоящая воительница.
  - И что застыла? Одевайся быстрее, постараемся вывести вас за ворота, может, еще успеем. - Пришлось срочно поднимать упавшую челюсть, отрывать взгляд от этой сногшибательной женщины и спешно одеваться.
  -Я готова.- Ну да, вот только ноги трясутся и руки не слушаются. От внимательных глаз провожатой мое состояние скрыть, к сожалению, не удалось.
  -Готова она. Держи, хоть нагрудник надень. - На кровать легло нечто железное и с ремешками.
  -Лаара, а я не умею. - Не умею, это слабо сказано. Ладно надеть, мне хотя бы поднять.
  -Давай помогу, горе мое.
   Она зашнуровала все с такой легкостью, что все сомнения в ее ремесле отпали сами собой. Я достала баллончик с газом, закинула сумку на плечо и вышла из комнаты. В зале было шумно: лязг железа, крики и споры. Взгляд зацепился за ювелира, облеченного в броню. "Все, кто хотел - уехал",-всплыла в памяти фраза, брошенная Ларой . Теперь я точно знала, кто не захотел. Воины. Среди них единственным лишним человеком была я. Из таверны вышел слаженный отряд, а мне выпала честь прятаться в середине.Мы пробирались по темным улицам города, словно замершего в ожидании. Даже бронированная команда не нарушала пугающую тишину. Мглу иногда разгоняли блики пламени от горящих домов. Гул возник ниоткуда. Сначала еле слышный, заставляющий насторожиться и пригнуться, он становился все ощутимее.
  - Бегом! Быстрее!
   Считанные секунды, и огромный огненный шар заставил взорваться соседнее здание. Меня оттолкнули в сторону. Под действием ускорения и тяжестью металлического нагрудника я отлетела достаточно далеко. Нечто, что ранее было прекрасным образцом архитектуры, напоминающим храм, разлетелось осколками. Четверть нашего отряда погребло под обломками. Взгляд выискивал в уцелевших Лару, но темнота и поднятая пыль сводили на нет все мои усилия.
  -Ты в порядке?- Кто-то, не став ждать ответа, рывком поставил меня на ноги.
  -Вперед! Уходим!- И все. Никто не попытался вытащить пострадавших, не оглянулся назад. Каждый шаг давался с трудом, казалось, пробираюсь сквозь гущу киселя. Все казалось до безумия ненормальным. Так бывает в кошмаре, когда очень хочешь, но не можешь проснуться. Наконец все остановились, я, не успев сориентироваться, впечаталась в железную спину впереди идущего и "изящно" опустилась на попу.
   -Дети уже должны были быть здесь. Нежить бы побрала этих Элидинцев! Даже напасть вовремя не могут! - оглушил меня такой знакомый и родной голос.
  
  
  ***
  - Мы не можем искать их по всему городу! Нужно возвращаться, - прорычал высокий темноволосый воин. Вот уже полчаса не прекращался спор. Взрывы раздавались все ближе. А мы стояли в темном проулке и ждали, но никто из каравана так и не появился. Время уже поджимало. К моей великой радости, Лара объяснила, что под стеной никто не погиб. На всех, включая меня ,любимую, были защитные амулеты. Не простой нагрудничек мне Лара организовала. Но проблема в том, что действия их хватит всего на два часа...в смысле хвата. Пора мне уже привыкать к новому родному языку. А то стоит рот открыть, как все недоумевают, откуда это я выползла. Теперь перед отрядом стояла неразрешимая задача, которая звучала примерно так: "Уйти нельзя остаться".
  -Возвращаемся, - устало сказала Лара. - Бесполезно ждать, только сами в ловушку попадем.
  
  До завала добрались короткими перебежками. Пока остальные раскидывали камни, меня попросили постоять в сторонке. Я села на землю и прислонилась к стене уцелевшего дома. Даже в этом деле мне не нашлось места. Пыль, вновь поднятая спасателями, попала в глаза, я на секунду зажмурилась. Сквозь закрытые веки пробралась яркая вспышка.
0
344
RSS
лучше здесь пить буду) Отсюда не выгонят)