Южная Русь

Форма произведения:
Повесть
Закончено
Южная Русь
Автор:
Дядя Вова
Аннотация:
В руках коварных типов зловеще блестели острые , как бритва , короткие клинки , которыми удобно перерезать глотку спящему или ударить под лопатку . - Ну что , малой , все проведал ? - довольно обратился старший из них к неприметной тени . - Это будет легче , чем отобрать у младенца медового «петушка», - ехидно ответил предатель . - Пойдем сразу к воеводе или сначала заглянем в покои его жены ?
Текст произведения:

Повесть .

Южная Русь .

Предисловие .

Думаю , что ни для кого не секрет , что большинство распрей между князьями происходило на территории Украины . Пожалуй , там были самые богатые земли . Центр Древней Руси постоянно подвергался набегам кочевых племен . Позднее немецкие рыцари пытались строить свои костелы . Близость плодородных земель и благоприятный климат обрекли их на захват в 1941 . В 21 веке страны Европы воспользовались независимостью и устроили смуту . История повторяется раз за разом , показывая все большую жестокость людей и вероломство и подлость правителей .

1 .

Конная лавина из нескольких сотен всадников торопливо уходила от погони . Полоска Днепра за спиной становилась все тоньше . Насмешливый шелест редкого леса жег спины . В очередной распре князей вновь появились проигравшие . Для какого-нибудь небольшого городка воины представляли грозную силу . Борьба за Киевский престол окончилась победой князя Ростислава . Ему удалось договориться с торками и берендеями , которые ударили в спину . Постепенно беглецы растянулись на несколько километров . Некоторые вынужденно спешились , стараясь сберечь жизни загнанных животных .

Одним из них оказался высокий статный парень , с короткими пшеничными кудрями . Его старая поношенная кольчуга успела покрыться пятнами грязи и ржавчины . Заметно , что уже не раз кузнец перековывал . Словно в упрек , короткая сабля на бедре сверкала самоцветами . Синие обтягивающие шаровары подчеркивали мускулистые развитые ноги молодого воина . Девкам такие нравятся . Однако , хмурое недовольное лицо выдавало серьезную озабоченность . Конь сильно повредил ногу .

- Вот же кляча досталась ! - Ростислав досадливо обернулся в поисках собеседников , столкнувшись с внимательным взглядом жилистого худощавого сверстника . - Эй , ты , меняю своего боевого на твою степняцкую лошаденку !

Последняя ничуть не запыхалась под более легким наездником . Загорелое до черноты лицо и обветренная кожа невольно вызвали раздражение , как и нечесаная шапка густых черных волос . Слишком похож на какого-нибудь берендея , а к полукровкам всегда относился снисходительно .

- Только на твою саблю , - медленно произнес парень , с трудом ворочая сухим языком .

- Ха ! Да за мою саблю целый табун нужен , - хрипло рассмеялся удалец .

- Такую , как моя , не найдешь , - полукровка сверкнул хитрыми карими глазами . - Как собака за мною ходит , в беде не бросит .

- Да , ну ? Давай , проверим ? - Ростислав опрометчиво дернул за удила и столкнулся с крепкой лошадиной головой .

От удара лоб в лоб искры посыпались из глаз . В себя пришел от хлопка мокрых ладоней по щекам . Кисти у загорелого парня оказались изящными . Тонкий в кости , он отличался заметной выносливостью . На губах застыла ироничная улыбка .

- Будем лечить больного или пусть живет ? - нарочито громко пошутил молодой воин , стараясь сгладить неловкую ситуацию .

- Лучше уж сабля , чем целый табун по мне промчится ! - решил Ростислав , протягивая руку . - Тебя , как звать ?

- Николай , в честь последнего русского царя .

- Ты , че городишь ? У нас же рюриковичи правят , нету единоначалия .

- Вот отсюда и все беды ! Монархия мать порядка .

- А-то я не знаю ? Чай , воеводы Иоанна Берландика сын !

- Да , хоть самого кесаря Византии , - отмахнулся собеседник .- Уходить надо , а не родословной мерятся .

Ростислав молча согласился с новым товарищем . Понял , что невольно обидел Николая . По тому , как держится в седле , видно , что из отроков вырос . Возможно , полонянки сын . Не только степняки наши села разоряют . Карательные рейды тоже берут добычу . Око за око , зуб за зуб . Часто случается замирение . Плодовитые половецкие ханы стараются породниться не только с князьями , но и влиятельными боярами . Некоторые приняли христианство и поступают на службу . На Руси зла долго не держат . Радушие и гостеприимство смягчают даже самые черствые сердца .

Юг всегда славился плодородными землями . Купцы часто возили хлеб в Новгород и дальше на север , когда уже открыли Урал и Сибирь . Золотом искрились не убранные поля . Духота стояла перед дождем , градусов 40 . Склонились к узкой полоске ручья редкие ивы .

- О , сейчас напьемся ! - Ростислав не мог ни о чем думать , кроме воды .

Велико оказалось разочарование , когда столкнулся с множеством следов от копыт и мутной полоской ила . Расходились в стороны грязные круги . С завистью смотрел , как хромой жеребец цедит воду .

- Поднимемся выше по течению , - нетерпеливо кивнул Николай .

Он и не подумал слезать со своей лошаденки . Ноги свисали почти до земли , иногда спешивался , давая ей передохнуть . Сыну воеводы повезло меньше . Он устало передвигал ноги , шаркая по обгоревшей траве . Стебли потрескивали и ломались . Коварные кочки норовили сбить с верного шага . Молодые люди молчали — берегли силы . Главная задача — поскорее убраться от Киева . Новая ставка князя находилась ближе к Черниговским землям , хотя сам город принадлежал Святославу Всевлодовичу . С восточной стороны раскинулась Сожская область с имением в городе Гомель . На возвышенности , густо поросшей травой , стреножены кони . Трое лениво развалились на травке . На статус простых ратников указывают потертые кожаные доспехи и стоптанные ободранные сапоги . Обветренные загорелые лица расслаблены . Руки изредка касаются нагретых рукояток выщербленных клинков .

- Давайте к нам , ребята , - приветливо махнул рукой самый старший из них , с короткой щетиной усов и сединой в бороде .

Ростислав шумно плескался , стараясь намочить шею и затылок . Он закатал штаны , и ноги по колено оказались в прохладе . Николай просто свесился с седла и зачерпнул воды во флягу . «Вылитый степняк !» - подумал молодец . Острые камешки на прозрачном дне царапали пятки . Намокшая рубаха четко прорисовывала мускулистый торс . Сын воеводы еще не возмужал , но стать уже не скроешь . Вот только опыта в первом походе не удалось почерпнуть . Не успел с сотней отца прибыть на место , как рати отступили .

- Под чьим началом служите , хлопцы ? - поинтересовался пожилой .

- Я самого Иоанна Берландика - сын ! - Ростислав гордо вскинул подбородок .

- А не врешь ? - недоверчиво приблизился один из молодых воинов . - Что же твой воевода всех бросил ? За чужими спинами отсиживается ?

Конечно , простые ратники не знали , что Берландик находится далеко от Киева . Воевода крепил оборону в Выреве . На помощь Изяславу Давидовичу выслана лишь сотня людей . Князь планировал использовать укрепленный городок , как резервный пункт , и перевезти часть казны . Очень уж ему хотелось до Чернигова добраться . Потому и проиграл , что разделил силы не вовремя . Предательство торков и берендеев лишь следствие неуверенности в победе .

- Что ты сказал ? - Ростислав со злостью пнул его по бедру .

Неожиданно воин перехватил ногу и опрокинул сына воеводы . Воодушевленный успехом , пал сверху и нанес удар локтем . Ростислав слабо отбивался , ошеломленный атакой . Не ожидал , что простой ратник поднимет на него руку . В окружении отца ветераны относились снисходительно . Взрослым было не до его похождений . Обозники занимались снабжением , перевозом раненых , дорогами , строительством укреплений .

- Оставь его , Никита , - вступился ветеран и обернулся к всаднику . - Что же ты товарищу не помог ?

- Двое в драку , а третий — в другое место , - рассудил Николай . - Воин должен уметь постоять за себя .

- Мне пришла в голову мысль ! - Ростислав красовался с огромным синяком .

- Да , ну ? - изумились остальные .

- Пока не научился — лучше кулаками не махать !

- Тоже верно , - пожилой посмеивался , а парни помирились .

2 .

Ростислав привык с малых лет путешествовать . Его отец бы изгнанником . Некогда он правил Звенигородом , но двоюродный брат не захотел делиться властью . У Ярослава Осмомысла хватало сыновей , а Галицкая область одна . С тех пор Иоанн кочует с верными гриднями , нанимаясь в услужение к прочим князьям . Так он стал воеводой Изяслава Давидовича , который дал ему покровительство и укрывал от рук брата . Дважды этот суетливый деятель становился правителем Киева , пока остальные князья не сплотились под предводительством Мстислава Волынского . К этому времени уже умер Юрий Долгорукий , которого задирать боялись .

- Будущее непредсказуемо , но мы хорошо знаем , что нас ждет , - Николай попытался найти общий язык с новыми товарищами .

Так он намекал на скорую встречу с крестьянами . Пышные румяные молодки поднесут гостям душистый ржаной хлеб , посыпанный крупными кристалликами соли . Неизменный ковш с колодезной водой хорошо утолит жажду , а ширинкой (полотенцем) можно обтереть вспотевшие лица . Гостеприимством на Руси не пренебрегали . К воинам относились уважительно , ведь они на самом деле защищают вотчины от грабежей и разбоя . Это не современные менты , которые нянчатся с каждым пьянчужкой , оставляя главных мошенников неприкосновенными . Однажды я зашел к бойцам на тренировку , вид у них был невеселый . Самый большой жал 200 килограмм на десять раз .

- Вот , - говорят . - Вован , без премии мы остались !

- Что такое ?

- Да , мужика одного с лесенки спустили (вниз головой) , в ресторане буянил , а он оказался депутатом...

Расслабившись , путники сняли броню . Воздух накалился так , что дышать стало трудно . Крепкий конский пот разъедал ноздри . Яркие солнечные лучи слепили глаза . Где-то позади осталось Олешье . Крошилась под крепкими копытами сухая корочка земли , поникли обгорелые травы . Замерли в угрюмом молчании дубравы , даже птицы не стремились высунуться из спасительной тени .

- Жаль , что сейчас не зима , - с сожалением вздохнул Ростилав , в сухом горле першило .

- Что хорошего в холоде ? - изумился сухощавый дружинник , доселе молчавший . - Жар костей не ломит !

- А разве нельзя укрыться горячей девушкой , как одеялом ?

- Человек , когда любит , всегда свободен ? - полюбопытствовал долговязый Никита .

- Нет , только на то , чтобы любить , - сыну воеводы нравилось , когда другие спрашивают совета , а тщеславная душонка пела .

Пожилой воин с усмешкой слушал речи молодых . Его широкий костяк указывал на не дюжую силу . А обветренная кожа загорела настолько , что впору записываться в степняки . Кстати , среди половцев хватало людей со светлой кожей . Они успешно перемешались со славянами , породнившись со многими князьями . Не нужно путать их с хазарами , людьми с абсолютно чуждой верой и обычаями . Их-то и разгромил в свое время Святослав . Вот уже показалась река Сож . Ее быстрое течение доставляло сложности на переправе . Если отступить на север , то уткнешься в Чернигов . Городом правил родственник Изяслава Давидовича , которого считал своим братом — Святослав . Но в последнее время он был на него обижен , ведь тот отказал выслать войска на подмогу . Более расчетливый и опытный полководец , черниговский князь предвидел поражение . Уж слишком многочисленна была коалиция , в которую вошли : Ярослав Галицкий , Мстислав Волынский , Ростислав Мстиславович , Рюрик Ростиславович , Василько Юрьев .

Шум воды и высокие волны убаюкивали . Скользили по безоблачному небу редкие чайки . Притаились у размытого берега утки . Шершавые заросли осоки скрывали ил и белесые корни , в которых копошились раки . Блестели серебристые чешуйки мелкой рыбешки , которая ничуть не боялась пришельцев . Последние не сразу учуяли запах гари . Первым полоску черного дыма увидел зоркий Николай . Без сомнений , пылала какая-то деревенька , расположенная всего в сотне метров от реки . Вероятно , пожар начался из-за жары .

- Надо помочь людям , - сделал вывод ветеран .

- Что там , своих рук мало ? - проворчал недовольно Никита , которому до чужой беды не было дела . - Дядька Андрей , давай объедем ?

- А если бы там оказалась твоя семья ? - горячо пристыдил Ростислав .

Пуще всего пылали соломенные крыши бедняцких хаток . Стены , основательно обмазанные глиной , лишь потрескались и почернели . Дома из спрессованного сена достаточно теплые , а строить их на порядок легче , чем из дерева . Целая артель нужна , чтобы привезти и обтесать стволы , а также инструмент и сильные руки . При переезде на новое место не всегда хватает времени и возможностей . А вот накосить травы и хорошенько уплотнить сможет даже наш современник .

Вся беда , что воду от реки можно привезти не так быстро , как хотелось . Обычно для этого впрягали в повозку мощного вола , ведь сама бадья — огромная просмоленная бочка весила не мало и тянула литров на 200 . Водовозы — профессия известная с древних времен . Ростислав подоспел вовремя и подставил крепкое плечо , когда пустую емкость поспешно закатывали на телегу . Никита лениво переминался на месте , ковыряясь носком сапога в земле . Николай первым догадался выхватить у какой-то бабы ведро и поскакал к реке . На лошади он передвигался в разы быстрее . Тем временем горящие постройки зацепили и дружно опрокинули , чтобы огонь не перекинулся на другую сторону .

- Помогите , там мои дети ! - умоляла чернокудрая молодая женщина , бросившись к ветерану .

- Где же ты раньше была ? - тот с досадой покосился на пылающие двери ее хаты , кровля которой со скрипом просела , готовая обрушиться вниз .

Только дурак без страха и упрека туда кинется . Мужики стыдливо отворачивали глаза . Ростислав облачился , презрительно оттопырив губу . Окунувшись в бочке с водой , молча ринулся на прорыв . Тело его защищало железо , когда сверху посыпались искры и раскаленные угли . Руки в латных рукавицах оттолкнули горящую балку . Глухо матерясь , он нырнул внутрь . К счастью дети нашлись сразу , испуганно забившиеся под широкие нары . Они громко кашляли от едкого дыма . Юноша , скрипя зубами , плотно прижал подбородок , уберегая открытое лицо . Ему не хотелось по молодости остаться обожженным уродом . А сверху уже раздавался предательский треск — рухнула основная балка , оставив Ростислава в западне .

3 .

Люди отшатнулись от рассыпавшейся крыши . Поспешно загасили обуглившиеся почерневшие обломки . Мужчины закрывались широкими рукавами рубах , оберегая лица от жара . Молодая мать в отчаянии кинулась к обломкам , не обращая внимания на вспыхнувшие волосы и появившиеся на руках волдыри . Крик глубокой горечи вырвался из ее груди , а в глазах застыли слезы невосполнимой утраты . Она готова была погибнуть , но мудрый ветеран кивнул парням , и они оттащили сопротивляющуюся молодку .

- Вот же ведьма ! - Никита зло заругался , когда женщина укусила его до крови , а более опытный Дорофей умело вывернул ей руку , переводя на болевой .

Флегматичный и молчаливый , он доселе не проявил особой инициативы . Дружно накинули цепочку с веревкой на основную балку , пытаясь повалить одну из стен . Впряглись всем миром , хотя основную нагрузку взял на себя вол . Жилы узлами вздулись на мускулистых руках дядьки Андрея . Николай уважительно покосился . Не отличаясь особой силой , в бою больше уповал на ловкость и умение рубить с седла . Избу разворотили , открывая взору внутреннее помещение , засыпанное строительными обломками . Клубился в разные стороны чад . Валялись на почерневшем полу осколки разбитой посуды и брошенные горшки . Убогая мебель оказалась перевернута . Местами мерцали красные угольки . Мужики кинулись разгребать завал , используя сподручный инструмент .

- Где они ? - Николай удивленно повертел головой , не веря своим глазам . - Неужели , погибли в неукротимом беспощадном пламени ?

- Ой , беда !.. - заголосили бабы , завыли запричитали , оплакивая гибель невинных чад и храброго отрока .

- Что за проклятье ? - огорченный дядька Андрей весь вывозился , как кочегар .

Когда надежда на благополучный исход начала таять , люди услышали удивленный голос :

- А , чего это вы тут ? Кого опять потеряли ?

Целый и невредимый , с умытым посвежевшим лицом , Ростислав предстал перед ними , овеянный славой . Одной рукой он держал маленького мальчика , а более старшая(лет шести) девочка кинулась к матери . Юноша стоял с горделивым видом , выставив одну из ног вперед . Капельки влаги таинственно мерцали на серебристой кольчуге .

- Но ты же был там ? Как же выбрался ? - тормошили героя товарищи .

- Да , я просто в окно вылез , оно на другой стороне...

Однако , не все радовались удачному возвращению Ростислава . Угрюмо замер в стороне Никита , теребя непослушный темно-русый хохолок . Он с завистью взирал на девок , бросившихся юноше на шею . Сердце грызла досада , когда слышал , как на все голоса нахваливают его бабы . Остро пожалел , что не оказался на месте сына воеводы . Особенно обидно , что каждый норовит пожать ему руку и приглашает в гости , а горячие поклонницы целуют и намекают на большее .

Ростислав уже мечтал о безумной бессонной ночи , не особо прислушиваясь к вкрадчивому шепоту очередной очаровательной особы . Красивая внешность плюс совершенный подвиг давали ему большое преимущество , пока терзался вопросом выбора . С улыбкой перед ним опустила очи пышная брюнетка , другая смотрит с томлением , а у одной очень стройные загорелые икры с нежной бархатистой кожей , а у другой такие пышные косы , что... Никита не мог отвести взор от глубокого выреза сарафана , дивясь на красивый бюст .

- Да ладно , не тормози ! - решил подбодрить Николай . - Просто подойди к ней и спроси : нравлюсь ли я ей ?

Долговязый парень нерешительно двинулся в сторону девицы , а потом до него дошло :

- А почему это я должен для тебя договариваться ?

- Да , больше всего хочется быть соловьем , когда с какой-нибудь молодкой , - признался неразговорчивый Дорофей .

- Нет , - решительно перебил хитрый Николай . - Больше всего хочется быть соловьем , когда тебя столкнули с крепостной стены !

Он хрипло засмеялся , довольный собственной шуткой . Обладая неказистой внешностью ничего не остается , как включить мозги и острый язык . Больше похожий на сына степей , худощавый и сухопарый , парубок откровенно не нравился родственникам девушки , пока не представлялся княжеским дружинником . Боевое товарищество давно заменило ему семью . Сейчас отроков (здесь автор имеет младших воспитанников воинов) заменяют корпуса кадетов . А обычные призывники , которые служат всего лишь год , на мой взгляд , бесполезная трата времени . На наемников тоже не стоит полагаться , так как они всегда могут перейти на другую сторону . Родине , как и раньше , лучше всего воспитывать своих солдат , брать в наставники опытных ветеранов . Всем известно , что возрождается казачество , но во времена Русской Империи специальных военных учреждений было раз в 20 больше . Именно курсантов , в первую очередь , пытались привлечь на свою сторону большевики , некоторое начальство откровенно покупали .

Прямо на чистой поляне расстелили скатерти вовремя подоспевшим гостям . Воины , не чинясь , уселись полукругом . Мужики же продолжили разбираться с хозяйством . Пожары во времена Древней Руси и Московской являлись настоящим бичом . Кирпичных и каменных построек практически не существовало . Не единожды большие города возводили с ноля , если не считать надежно припрятанного золотишка . Не сказать , чтобы враги особо пытались пожечь постройки простых селян . Для грабителей важнее всего - найти добро . К чему губить овец ради одной шкуры , если стрижкой можно заниматься не один год ? Да , крестьян уводили в полон , но просто убивать живой товар очень не выгодно . Цивилизованные люди , увы , более жестоки . Правящая элита готова уничтожить миллионы ради собственной наживы . В этом не трудно убедиться , достаточно взглянуть на неравную иерархическую прослойку . Очень много людей очень бедных и лишь маленькая горстка очень богатых . Средний класс тает на глазах .

- Супружество — это как суп : первые ложки очень горячие , а последние — очень холодные , - взялся наставлять молодежь ветеран , для которого не остались незамеченными пылкие красноречивые взгляды , обращенные на девушек .

- Парни , тогда давайте ешьте быстрее , - смекнул Николай . - И бегом за вторым !

Его ответ понравился остальным и громче заработали ложками , нахваливая нехитрую , но здоровую снедь . Юг Руси славился добрым хлебом и мукой , обилием урожая всевозможных круп . Каждую осень в Новгород отправлялись суда предприимчивых купцов , забитые под завязку . Обратно возвращались с пушниной , медом и другими дарами природы . Что касается рыбы , то она и не переводилась . В настоящее время ее не стало из-за различных отходов производства . А ведь еще мальчишкой только стоило опустить в речку сачок...

- Да , у стариков всегда так , - недовольно проворчал Никита . - И дичь была жирнее , и девки румяней , и кони быстрее скакали , а сами герой на герое !

- Что ты там бубнишь ? - повернулся в его сторону ветеран .

Парень замолчал , сделав вид что очень увлекся поглощением гречки . Хотя , по его виду не скажешь , что хороший едок . Уж слишком худощав , лицо вытянутое скуластое , а тонкий нос перекошен на сторону в результате драки . Дорофей , родственник по отцовской линии , более жилистый и собранный , всегда готов ринуться исполнять приказ . Честно говоря , дядьке Андрею порядком надоело слушать ворчание со стороны непослушного отрока , но , как говориться , за неимением лучшего... А вот честолюбивый , с броской внешностью , сын воеводы , действительно , способен добиться в жизни большего , как и его остроумный спутник .

4 .

На искусственно вырытом валу возвышалась крепость , построенная относительно недавно . Возле защитных сооружений валялась свежая стружка . Частокол частично заменили . Поспешно рыли ров , чтобы враг не мог забраться с помощью лесенок и подставить их поближе . Землей же засыпали нижнюю стену , чтобы труднее было поджечь или разломать таранами . Что касается катапульт , где красиво запускаются камни — это все выдумки современного кинематографа . Другое дело — осадные махины , когда наверх сажали лучников , а снизу укрывались слоем досок и кожи . Таким образом можно подойти к самым воротам и выбить их или устроить подкоп и обрушить непрочную стену . Позднее монголы воспользовались зажигательным порохом , научились его взрывать... Конечно , деревянные крепости требовали постоянного ремонта , в основном от гнили . Но существовал мореный дуб , который мог лежать в земле веками .

Работники подставили солнцу загорелые крепкие спины . Грубые мозолистые руки привычно сжимали мотыги и лопаты , но самым любимым инструментом , без сомнений , являлся плотницкий топор . Землю таскали носилками , ведь далеко везти не надо . Бороды мужиков топорщились в разные стороны , скрывая обветренные суровые лица . Большинство из них входило в славную дружину Ивана Берландика . Воевода отвечал за оборону и склады , снаряжал обозников .

- Сколько человек здесь работает ? - дядька Андрей тронул одного уважительно за плечо . - Вы с воеводой или без ?

- А без воеводы никто и не работает !

Воины лениво развалились на травке , изредка потягивая из запотевших баклажек водичку . Никита глянул одобрительно , откровенно желая присоединиться . Они изредка обмахивались широкими рукавами рубах , кто-то ковырялся щепкой в зубах , некоторые жевали соломинку . Легкие льняные рубахи давали телу отдохнуть . Работнички не узнали Ростислава в чужой компании .

- Товарищи бойцы , чем вы занимаетесь ? - суровый голос воеводы застал их врасплох .

- Выполняем ваше приказание... - попытался оправдаться один из лодырей .

- А я вам ничего не приказывал !

- Так мы ничего и не делаем !

Иван Берландик осуждающе покачал тяжелым двойным подбородком . Среднего роста этот немолодой мужчина был грузным и неповоротливым . Его маленькие глазки недоверчиво сверкали из под кустистых бровей . На лысо бритая голова походила на перевернутый котел . Объемное брюшко заметно выдавалось вперед . Желтая рубаха заляпана пятнами жира , а широкие грубые шаровары держатся на потертом надежном ремне . Дополнял наряд короткий меч , которым пользовались еще скифы . Воевода уважал старинные вещи .

- Ладно , копайте отсюда и до ужина , - махнул он широкой ладошкой и приветливо вскинул руку . - Что-то ты скоро вернулся , сынок . И где твоя новая броня ? Что стало с сотней , которую я тебе доверил ?

По мере вопросов лицо наливалось краской гнева . Сам Иоанн не отличался талантами полководца , да и бойцом был весьма посредственным . Сильные руки , конечно , способны держать меч , но физическая сила и выучка еще не самое главное . Воином мужчину , в первую очередь , делает сила духа и воля , мотивация и настрой на победу .

- Нас предали торки , - Ростислав опустился на колено , вскидывая красивый бицепс в рукопожатии . - Мы с друзьями храбро рубились на мечах и сумели вырваться , а дружина — нет...

Он подпустил скорбь в голосе , придумывая оправдания на ходу . Юноша хотел произвести хорошее впечатление на отца , который всегда относился к нему снисходительно . Впервые отпустил одного в поход , занятый строительством оборонительных укреплений , доверил сотню , пусть и под предводительством опытных ветеранов . Враги налетели , застав врасплох , темной безлунной ночью выпустили зажигательные стрелы . Разумеется , в такой толчее палатку опрокинули и лишь верный конь откликнулся на голос хозяина .

- Когда ты был молод , какие у тебя были самые любимые увлечения ? - попытался перевести разговор в другое русло Ростислав , иногда это помогало .

- Охота и женщины , - рассеянно кивнул воевода Иван .

- А на кого ты охотился ?

- За женщинами , - отец гордо приосанился , упирая руки в тучные бока . - Только матери ни слова...

С супругой воевода жил душа в душу . Известие о поражение порядком огорчило , но он не принимал скоропалительных решений . Человек исполнительный и верный , Берландик никогда не проявлял самодеятельности . До сих пор жалел , что послушался бояр и занял Галич , когда брат отсутствовал . Ярослав так ему не простил , что вступил в сговор с предателями . Ростислав рос послушным красивым сыном , всем на загляденье , и статью удался и умом .

Он поспешил припасть к перстам матери , зная , что та волнуется и молится о его благополучном возвращении . Следом тяжело ступал отец . Жена воеводы оказалась высокой статной женщиной , не утратившей с годами былой красоты . С чистого , без единой морщинки лица , можно воду пить . Бархатные нежные руки ласково пригладили непослушные кудри . Юноша млел . Она всячески подчеркивала статус своего мужа и выделяла его среди прочих , возлагая всю ответственность на главу семьи . Иногда любила пококетничать :

- Почему ты на мне женился , дорогой ?

- Ты так стреляла глазами , что я был просто обязан подавить эту огневую точку , - тоном истинного полковника отвечал воевода .

Ростислав уже не раз слышал эту семейную шутку и поспешил рассказать о пожаре в деревне . Он старался казаться значимым , изрядно преувеличивая собственный подвиг . Искреннее восхищение матушки заставило гордо вскинуть подбородок . Чванливо юноша выпятил грудь , словно молодой петушок перед наседками . Под сочувственное оханье показал свежие ожоги . Отец важно покивал головой , мол он бы поступил так же . Мельчает нынче народ , скоро переведутся настоящие герои . В дверь громко постучали , прерывая дружную идиллию .

- Ну , чего еще ? - недовольно проворчал воевода .

- Случилось пренеприятнейшее известие , - издалека начал денщик (назовем воина так для более точного определения).

- К нам что , едет ревизор ? - не поверил Ростислав , встревоженный , что строители не успевают со сроками и придется браться за мотыгу .

- Берите выше — сам князь пожаловал , ждет...

5 .

Изяслав Давидович был человеком высокого роста , сухощавый , с резкими чертами лица . Подбородок украшала козлиная жиденькая бородка . Длинные руки постоянно находились в движении . Он бурно жестикулировал , вечно торопился , проглатывал слова , не договаривая фразы целиком , словно всем и так все ясно . Узкий лоб прорезали складки морщин . Ростислав невольно сравнивал его с птицей . Пожалуй , князь этот самый беспокойный среди рюриковичей . Уже дважды успел потерять киевский престол . При этом не гнушался просить помощи у половецких каганов . Конечно , и у прочих правителей там хватало родни , но зачем приглашать откровенных грабителей ?

- Воевода , срочно стройте дружину ! - Изяслав нервно прохаживался по крепости , осматривая защитные сооружения , ширину стен , количество бойниц .

- А на хрена ? - Иван Берландик недоуменно вскинул массивный подбородок .

- Тогда отставить...

- Вот именно , пускай копают траншею , с лопатами я уже договорился .

Воевода подобострастно гоготнул , выпячивая живот вперед , а молодые слуги князя его поддержали . Изяслав Давидович любил с умным видом руководить , а отроки старшему по положению и возрасту возразить не посмеют . Немного занудный , 45-летний правитель не нуждался в дружеских советах . В слепой гордыне именно себя зрел на Великокняжеском престоле . Это и не понравилось остальным . Без сомнений , Мстислав Волынский и прочие скоро заявятся , чтобы окончательно пересечь его чаяния и надежды . Разумеется , они не стремились убить соперника или вырезать местное население . В первую очередь , Изяслав Давидович под клятвой у епископа должен был отречься от киевского престола . Его просто хотели сослать в небольшое имение под надежным присмотром .

- Мне доложили , что в самый разгар боя ваши дружинники бежали , чтобы спасти свою шкуру ! - внезапно вспомнил князь , обрекающе указывая перстом на Ростислава .

- Никак нет ! - горячо уверил юноша . - Просто мы отошли назад , чтобы лучше разбежаться для атаки...

- Позволь сказать мне ? - вступился за сына Берландик . - Я сейчас разберусь как следует и накажу кого попало !

Он украдкой погрозил юноше , велев скрыться с глаз , дабы не вызывать лишних приступов гнева . Изяслав Давидович , заложив руки за спину , нервно мерил ногами ширину крепостных ворот . Ковырнул ногтем кованные створки , подергал толстый брус . У воеводы сперло дыхание , не хотел , чтобы покровитель остался недовольным . Медленно проплывали над головой густые , похожие на сладкую вату , облака . В густой траве , возле реки , копошилась отара овец и небольшое стадо коров , хватало и пернатых . Гости князя прошли до складов , забитых изъятой у черниговских крестьян продукцией . Последние громко роптали на Изяслава Давидовича и жаловались его брату . Он не имел никакого права обирать их , так как ряд с ним не заключали .

- Нет , нельзя верных людей сейчас судить , - задумчиво произнес правитель . - И так воинов не хватает , придется половцев приглашать .

Честно говоря , дружина князя , хотя и многочисленная , обучена была плохо . Набирал он в нее крестьян покрепче . Не слишком умные они в тактике и стратегии понимали плохо . Обученной конницы осталось не лишку . Часть заранее переметнулась на сторону победителей . Самое главное , не хватало умелых командиров . Эта беда извечная на Руси .

- Помилуйте , но ведь они сущие разбойники ! - не выдержала душа у воеводы Иоанна , который прекрасно знал , что кочевники любят промчаться по распаханным полям крестьян .

Многие из половцев оставались неверующими и не чинясь грабили храмы , выдирая из рук священников церковную утварь . Попов они не убивали , ибо боялись , что удача отвернется . Некоторые из этого народа осели на землю , но хватало и пастухов , перегоняющих стада . Пастбищ на всех не хватало , и бедняки сбивались в группы и совершали набеги . Промышляли этим и богатые ханы , хорошо зная : счастье не в деньгах , а в их количестве . Погоня за наживой полностью захлестнула Запад . В крестовых походах рыцари ограбили Константинополь , только чистого золота вывезли порядка 300 тонн . А прочие вещи можно увидеть в Ломбарде (Венеции). Произошло это в 13 веке , когда Русь находилась под монгольским игом . Именно тогда появились первые банковские капиталы , а ростовщики-евреи обрели большое влияние на правителей разных стран .

- Неоткуда нам ждать помощи , - пояснил недовольно Изяслав Давидович , который не любил оправдываться , и тут же подсластил пилюлю . - На тебя у меня одна надежда ! Самое ценное оставляю...

- Неужели , свою жену ? - вслух подумал воевода Иван , почесывая бритый затылок .

- И ее тоже , - тот обернулся в сторону полной дамы , властно распоряжающейся челядью .

Одетая в просторные одеяния , она пыталась скрыть свою фигуру . Мочки ушей оттягивали золотые серьги , а тяжелый кокошник расшит бисером так , что слепит глаза . Верхняя одежда расписана красными , кричащими о высоком статусе , узорами . Смерды с трудом переставляли сундуки , набитые мехами и другой дорого стоящей утварью . Золотом в те времена расплачивались редко , больше в ходу рубленное серебро , отсюда и возникло слово «рубли». Где еще хранить казну , как не в крепости ?

- И запомни , - князь притянул воеводу за потертый ворот рубахи , сверля твердым взглядом . - Женщины , имеющие большой лишний вес , живут дольше чем мужчины , обратившие на это внимание !

6 .

Воины считали , что Изяслав Давидович уехал слишком вовремя . В спину ему дышали неприятельские рати . Вскоре крепость обложили . Поле возле открытой реки пестрело от множества палаток . Повсюду сновали конные отряды , а разосланные в разные стороны обозники творили разор в крестьянских деревушках . Как всегда наши труженики пострадали больше всего . Напрасно простолюдины верили в лозунг : фабрики — рабочим , землю — крестьянам . Полная чушь ! В материальном мире всегда идет борьба за ресурсы и найдутся те , кто займет более теплое местечко под солнцем . Социальное неравенство неизбежно . Другое дело , что чужая жадность и гордыня заставляют людей хапать больше нормы и уничтожать себе подобных . Олигархи не могут остановиться , не обращая внимания на страдания других . Вот почему в Библии говорится : легче верблюду пройти через игольное ушко , чем богачу попасть в рай .

Воевода приказал усилить караулы и решил сам проверить настроение , царившее в рядах дружинников . Долг нужно выполнять до конца . Под насмешливым взглядом жены он с трудом влез в блестящую кольчугу и опоясался длинным мечом . Придерживая его , чтобы не бил по бедру , медленно , цепляясь за поручни , поднялся на крепостную стену . Чудесное свежее утро не предвещало ничего плохого . Клубилась легкая белесая дымка тумана . Слегка скрипели ступеньки под немалым весом солидного мужчины . Намечался рассвет . Он не один встал в такую рань . Внизу разговаривали две бабки — доярки . Берландик навострил уши .

- Янка , а помнишь какие мы были молодые , красивые , особенно Я ! А сейчас старые , страшные , особенно Ты !

Воевода усмехнулся . Он не боялся неприятеля и не собирался умирать . Да возраст уже такой , что достаточно накопил опыта , чтобы совершать новую дурость . Ветеранов постарался перемешать с молодыми бойцами . Вот один из «дедов» учил их молитве :

Упаси меня Бог -

От ночных тревог .

От подъема раннего .

От крика дневального .

От турника высокого .

От марш-броска далекого...

- Ну , что в лагере вражеском слышно ? - Иоанн хлопнул крепкого усача по плечу .

Им оказался наш старый знакомый - дядька Андрей . Он флегматично острил широкий кончик копья , которым удобно тыкать во вражеские головы из-за частокола . Пока никто не собирался на приступ . Скорее всего , готовили вязанки с хворостом , чтобы засыпать сухой ров , исправляли осадные лестницы , собирали осадные приспособления из сколоченных грубых повозок , когда снизу подводят таран , а сами укрываются под мокрыми шкурами . Влезть внутрь может до сотни человек . А подводные мосты , с лучниками наверху , появились гораздо позднее . Уж очень громоздкие эти махины . В лагере неприятеля царила тишина — люди отсыпались после изнурительного перехода . Если бы Изяслав Давидович не позаботился заранее об обороне , то его дружину быстро разбили превосходящие силы .

На данный момент никто из князей не торопился проявлять инициативу , боясь положить под высокими стенами большую часть воинов . Это вам не в Чечню необстрелянных мальчишек посылать ! У дружинников есть своя голова на плечах и просто так подставлять ее , за спасибо , никто не собирался . Вот , если предводители пообещают высокую долю добычи или придумают грамотный план... Я хочу здесь отметить , что наши защитники не были всего лишь послушным инструментом в руках грязных политиков . Они , в первую очередь , берегли свои семьи , страну , так как с крестьян и собирается большая часть налогов . Просто во времена Древней Руси это называлось иначе — полюдье ,сбор десятины...

Люди — это важнейший стратегический ресурс , именно поэтому население России пытаются сократить всеми способами . Так ввели разрешение на аборты , понизили прожиточный минимум , ввели в культуру разврат , для разрушения браков . Нет семьи — нет и детей . Во время революции , еще до войны , благодаря деятельности Троцкого (фамилию вымышленная) уничтожено 12 миллионов .

- Да , гонит все этот автор ! - проворчал недоверчивый Никита . - Человек за демократию боролся , за справедливость...

- Ага , все в магазинах есть , что даже денег не хватает , - съязвил Николай . - Как думаешь , скоро князь с подмогой вернется или совсем к половцам сбежал ? Хорошо хоть воеводу здесь оставил .

- Не , моему бате бегать нельзя ! - вступился Ростислав . - В мирное время это вызовет смех , а при нападении — панику .

Он находился в взбудораженном состоянии . Скоро случится одно из первых сражений . Обычно в таком юном возрасте не верится в скорую смерть и хочется стяжать лавры победителя . Наш герой был не робкого десятка . Сильные руки бугрятся крепкими мускулами , а сердце в предвкушении поет . Статный и видный парень , он вызывал откровенный интерес у молоденьких кухарок . Впрочем , остальные тоже заглядывались на них . Но скажите мне : у кого больше преимуществ — сына воеводы или простых ратников ? Природа не поскупилась красивую внешность .

- Любишь меня ? - с надеждой спросила смазливая , с вишневыми губками и нежным личиком , молодка .

- Конечно ! - Ростислав попытался прижать ее в укромном уголке и ласкал упругие груди .

- А умрешь за меня ? - томно выдохнула малышка .

- Ты чего ? - тот изумленно отстранился . - А любить тебя кто будет ?

Девушка воспользовалась этим и стыдливо прикрылась , сама не понимая , что на нее нашло . Разве может быть ровней простая служанка родовитому юноше ? К растрепанным густым волосам прилипла солома , а чистые щеки пылали от вспыхнувшей страсти . Она торопливо оправила задранный подол , боясь признаться себе , что чуть не совершила греха . Ростислав , с которым это произошло впервые , не знал чем вызвана эта задержка и удивленно повернулся на приглушенные шаги . Он встретился с девушкой в одном из больших складов , скрытый от постороннего внимания и не желал , чтобы пошли лишние слухи . Еще больше не хотелось встречаться с ее папашей — конюхом . На Руси блуд осуждался , а соблюдением чистоты до свадьбы было нормой .

7 .

- Тихо ! - Ростислав прижал палец к губам , склонившись к самому лицу красотки .

- Только попробуй меня тронуть ! - пригрозила она . - Я такой крик подниму !

- Да , больно ты мне нужна , - отмахнулся юноша , обеспокоенный проникновением чужака .

- Что ?! - вознегодовала обиженная девушка . - А еще любовь обещал !

Ростилав поспешно зажал ей рот , навалившись сверху . Красотка немного сопротивлялась , но вскоре обмякла , подставив бархатную шею под нежные поцелуи , а продолжения не последовало . Юноша уже крался между складскими рядами . Крупы хранились в тряпичных мешках , горками сложенных друг на друга . Наверху подвешены пучки травы . Отдельно выкопана яма для овощей . За колбасными изделиями следили более тщательно , а сюда заглядывали редко . Запас ведь есть не просит . Ростислав зло зашипел , когда стукнулся о низкую балку . Едва сдержался , чтобы не чихнуть . Пахло прошлогодней пылью . Скрипела сухая земля на зубах . Налипли на прекрасные кудри комья паутины . Зато сырость практически отсутствовала . Редкие солнечные лучи просачивались сквозь небольшие щели . Юноша пару раз зацепился , пробираясь в тесноте . Очевидно , люди заранее готовились к долгой осаде , чтобы прокормить порядком тысячи голодных ртов . Нападавших было раз в 6 больше . Ушлые киевские бояре не замедлили переметнуться под чужие стяги .

Над тусклым светом лучины склонился мрачный силуэт . Мерцали крапинки углей , которые высыпались из котелка . Неизвестный домиком сложил охапку дров и пытался поджечь Основой послужили старые поддоны . Пожары не вспыхивают мгновенно . Дерево не сразу превращается в неукротимую стихию . Без сомнений , вражеский лазутчик хотел посеять панику и лишить дружину продовольствия . Тогда бы крепость просто сдалась .

- Ты что творишь , гад ? - Ростислав схватился за кинжал .

Сердце радостно забилось в предвкушении схватки , выплеснув дозу адреналина в кровь . Наконец-то представился случай совершить подвиг ! Вновь хотелось ловить на себе восхищенные взгляды девушек , слушать одобрительные поздравления товарищей . Вот отец уже ставит его примером для других... В голову юноши полетела доска , но он храбро отбил ее локтем . Синяки и ссадины не могли остановить яростный натиск героя . Неожиданно противник нырнул прямо под стену . Не задумываясь Ростислав последовал за трусом и застрял на самой середине . Одежда , вероятно , зацепилась за какой-то сучок . Он отчаянно забился , ожидая от лазутчика ответной атаки . Достаточно крупный молодой парень в данном положении оказался полностью беспомощным . Ему повезло , что негодяй даже не обернулся , только пятки сверкали . Услышав шуршание позади , Ростислав угрожающе крикнул , запоздало лягаясь ногами :

- Кто здесь ? Не подходи — убью !

- То — я , помочь пришла , - ласковый тон девушки успокоил его . - Что ты там потерял ?

В голосе подруги звучало больше недоумения , чем тревоги . Она не застала начала представления и никак не могла понять , почему юноша оставил ее . Зачем полез в какую-то собачью нору ?

- Да , я это... колечко обронил , - наконец , нашелся Ростислав , не желая выставлять себя в глупом виде .

- Неужели , ты хотел сделать мне предложение ?

- Только ты сразу не соглашайся , - поспешно посоветовал молодой человек . - Обдумай все хорошенько , в церковь сходи , свечку поставь... А еще лучше — помоги мне вылезти !

Девушка потащила его за ноги , стягивая сапоги .

- Рубаху мне отцепи , - попросил Ростислав .

Красотка защекотала его пальчиками , закатывая длинный подол , сунулась следом . Их громкие голоса и вопли привлекли внимание . Мало-ли кто сунется в амбар , набитый продовольствием . Ключник поспешно отпер двери , склонившись в угодливом поклоне .

- Да , тут сам черт ногу сломит ! - послышалось недовольное ворчание воеводы , которого отвлекли от важного дела — ужина . - Ну-ка посвети мне , что тут у нас ?

Он недовольно потер переносицу и остолбенел , оценив белые икры румяной молодки . Та поспешно одернула подол , а следом вылез его сын , касаясь грязной головой ее стройных ножек .

- Ты , чем это тут занимаешься ? - рявкнул Иоанн Берландик .

- А-то не ясно , - вылез вперед конюх . - Бесчестие творит , дочери моей домогается !

- Разрешите обратиться ? - официально вытянулся в струнку Ростислав . - На вверенной вами территории мы обнаружили вражеского диверсанта . Гражданка Г. Оказала мне посильную помощь...

- Знаем какую помощь , - послышались смешки , а лицо воеводы покрылось багровым .

- Лазутчик помчался на улицу , мы еще успеем его догнать ! - воспользовался всеобщим замешательством молодой человек и поспешно выскочил за дверь , избегая наказания .

Ростислав огорчался , что толком не разглядел предателя . В том , что это оказался кто-то из своих , юноша не сомневался . Не выросли еще крылья у вражеской рати . Хотя , ему сложно было назвать противников чужаками . Молодой человек сожалел , что канули к лету славные времена походов в чужие страны . Великий воитель — Святослав разгромил хазарский каганат и едва не покорил Болгарию , а его сын и внук с переменным успехом пощипали греков .

Годовой бюджет империи , в лучшие времена , составлял порядка 90 тонн золота . Не зря алчный запад зарился на Царьград (Константинополь). Ростислав мечтал когда-нибудь побывать в этом мегаполисе . При дворе можно легко занять высокую должность , ведь там не взирали на происхождение , а выбирали за личные качества . Простой пример : передача власти преемнику среди императоров .

- Да , не выйдет из тебя разведчика ! - пожурил сына Берландик , - Как не смог «языка» взять ? - когда юноша виновато опустил голову , добавил . - Или ты всю эту историю выдумал ? А костер хотел разжечь , чтобы все девичьи прелести рассмотреть ? Боялся промахнуться своим «ключиком» мимо «замочной скважины»?

Последним предложением он вогнал Ростислава в краску , а жена отвесила звонкий подзатыльник за столь непристойное предложение . Воевода только что покушал и изволил выпить изрядную чарку вина . Широкое лицо раскраснелось , а острый кончик носа маслянисто блестел . Мужчина не спешил выходить из-за стола , и голова медленно склонилась на широкую грудь . Вскоре послышался звучный храп .

- Мама , ты специально его напоила ? - догадался Ростислав . - Чтобы меня не отругал ?

8 .

Он невольно залюбовался ее яркими очами и румяным чистым лицом . С возрастом красота никуда не ушла , а талия еще больше подчеркивала крупные формы . Такие женщины обычно рожают богатырей и не одного . Супруга воеводы взвалила на себя бремя хозяйства . Тот только гонял своих дружинников , а за обеспечение и прокорм не отвечал . Ростислав прекрасно понимал , кто в семье главный . Если и спрашивал совета , то у матушки .

- Подумай , как бы ты поступил на месте лазутчика ? Что ему нужно для совершения подлых делишек ?

- Ну , - Ростислав млел , когда она ласково перебирала его непослушные кудри гребешком . - Наверное , что-то для розжига ? Много бересты !

- Вот и проверь , у кого под лежанкой кора набросана , - подсказала зрелая женщина .

- Не волнуйся , я его найду ! - воодушевился юноша .

- Попроси товарищей помочь , ведь предатель может оказаться не один...

- Я только не догнал , - Ростислав надолго задумался . - Как они в крепость попали ?

- Какой ты еще наивный , ведь во время вашего отступления никто не будет подсчитывать потери , - усмехнулась мать .

- Потери ? А при чем здесь это ?

- Да не стать тебе генералом , а папка только свой пост полковника может передать .

Обиженный на такую отповедь , Ростислав вышел , заботливо прикрыв двери . Господь одарил его статью и красотой , а остальное обретет с годами , если сумеет выжить в этом суровом и справедливом мире . Да , он больше полагался на свою удачу и силу , чем на воинскую смекалку . Но не забывал , что есть еще хитрый Николай , рассудительный Дорофей и опытный ветеран Андрей . Последний был поставлен на должность сотника самим князем , так как прежнего не стало . Дядька уже объявил отбой , так как дежурили они днем . Воинов сразу же разбили по сменам , ибо организм привыкает работать в одно и то же время . Воевода усилил патрули и приказал обходить склады . Конечно , Берландик так поступил не потому , что воспринял слова сына всерьез , а просто для спокойствия и большего порядка . А девчонку проверили повивальные бабки и подтвердили , что ничего не было . Раз Ростислав не успел , то по основательной причине .

- Я знаю , как поймать лазутчика ! - нетерпеливый юноша не стал ждать до утра и ворвался в полумрак казармы ( в те времена она называлась воинским домом или гридницей ).

- Чего ты разорался ? - проворчал неодобрительно дядька Андрей . - Мог бы и утром с друзьями увидеться .

Он любил строгий порядок , так как с малых лет ходил отроком , отсюда и пользовался доверием Изяслава Давидовича . Сотник понимал , что в молодых подопечных бурлит энергия и хочется по девкам или просто забор попинать и лузгать семечки , но не время для этого . Ветеран так и сказал , только я привожу его слова без древнерусского мата , так как историк из меня посредственный .

- А вдруг завтра он горло кому-нибудь перережет , - настаивал Ростислав . - Или воду в колодце отравит . Прикиньте : враг полез на стены , а у нас понос !

- Так ты это всерьез ? - не обрадовался такой перспективе Николай . - А мы посчитали , что ты нарочно эту байку выдумал , чтобы с конюхом не породниться...

Со всех сторон грянул громкий смех , не давая шутнику продолжать . Раньше за такие слова легко бы всыпали плетей , но сотника волновали куда серьезные проблемы . Он вынужденно принял план юноши , который откровенно обиделся . Да , ради веселья , чернявый не пожалеет и самого князя , а не только сына воеводы . Проказник уже понял , что провинился и принялся увещевать :

- А давай я тебе коня хорошего помогу выбрать . Ты предложи отцу ночью нанести удар , пока враги расслабились .

- Да ? - Ростислав внимательно следил за выражением его лица , не придумал-ли вновь какую-либо колкость . - Их же там до хрена !

- А мы по краешку пройдемся , собьем пару палаток , - Николай довольно потер темные шершавые ладошки . - Пускай их моральный дух упадет ниже плинтуса . Скоро они все-равно на приступ пойдут .

- А ты откуда знаешь ? - встрял недоверчивый Никита , с трудом разлепивший веки ото сна .

- Так жратву для ратников не кому подвести , все же в округе собрали , не станут они свою силу дробить .

- А ты умный парень , - признал дядька Андрей , закручивая кончики усов .

Невысокий и кряжистый , он упер могучие руки в рукоять длинного ножа , а внимательный взор следил за перемещением большей части дружинников . Постепенно на деревянном полу образовалась небольшая выемка . Но простых неотесанных досок не жалко . Скоро их отполируют множеством шагов . Воины жили в тесноте , а одежду складывали в сундуки или мешки , под спальные полки . Очень удобно во время боевой тревоги , достаточно просто опустить пальцы вниз и достать снаряжение . А оружие всегда должно быть под рукой . Некоторые , особо упертые , с ним даже спали . Говорили , что сталь чувствует жар горячего тела и никогда не тронет своего .

- Нашел , - старательный Дорофей сжимал в кулаке кусок лучины и целую охапку коры . - Вон , у него под кроватью покидано . Совсем не убирает , так и муравьи в штанах заведутся !

Все удивленно уставились на Никиту . Кто бы мог подумать , что один из отъявленных лодырей окажется еще и предателем . Этот сухощавый мосластый парень нерешительно замер , не веря в нелепость происходящего . Короткие штаны болтаются на простой пеньковой веревке , а не чесанный ежик волос свидетельствует о изрядной доле упрямства . С вечно кислым выражением хмурого лица и впалыми скулами , он походил на выжатый лимон . Потрескавшиеся бесцветные губы плотно сжались .

- Точно , он еще сегодня куда-то отлучался , - припомнил кто-то . - Мы еще удивились : неужто какая девчонка на него запала !?

- Ага , - поддакнули несколько человек . - Ему еще Николай предложил : лучше на кухню дрова отнеси , чтобы сердобольные бабы кормили почаще .

Старшие товарищи относились к проступкам нескладного юноши более снисходительно . Иногда давали поручения , которые с ворчанием и неохотой выполнял . Конечно , не всегда оружие наточит правильно или не до конца почистит кольчугу , но что с молодого и необстрелянного взять . Разумеется , нашлись и злорадствующие , но большинство с сожалением признало правоту выдвинутых обвинений . С огорчением вздохнул немногословный Дорофей , да и Ростислав не испытывал особой радости по поводу удачной поимки преступника . Да , он хотел взять реванш за недоверие и прошлые обиды , но лазутчиков обычно приговаривают к смерти или последующим пыткам , для выдачи сообщников . Повисла напряженная тишина .

9 .

Ростислав уныло переминался с ноги на ногу , не находя себе места . Совесть мучила его и терзала : вдруг ошибся и Никита не виноват . Ну , как голову отрубят или , того хуже , посадят на кол . Пожалуй нет смерти ужасней и позорней . Вот так закончилась погоня за славой и излишнее честолюбие . Юноша сочувствовал товарищу , которого невольно подставил . Сердце горячо билось в груди . Он готов был предложить себя вместо несчастного Никиты . Решительно Ростислав направился в кабинет отца , распахнул дверь и приготовился выложить всю правду-матку .

Берландик ворчливо порыкивал на сотника Андрея . Уперев могучие , перевитые жилами , руки в дубовый стол , ветеран возражал хриплым голосом . Хмурый взгляд исподлобья не сулил ничего хорошего . Невысокий и кряжистый сотник был сильным и решительным человеком , пользовался немалым авторитетом среди элиты . Иными словами , мог и проигнорировать прямой приказ , послав куда подальше . Ростислав вовремя сдал назад , навострив любопытные уши .

- А я ручаюсь за него ! - дядька Андрей звучно хлопнул ладонью .

- Ладно , - устало согласился воевода . - Пускай оправдает себя в бою !

Оба прекрасно знали , что очернить человека легко . Они не собирались вести следствие , как знатоки , а больше доверяли конкретным качествам человека . Друг познается в беде , а красивые речи лучше оставить сказителям . Идеальное общество существует только на словах , а законы — на бумаге . В Советском Союзе хотели создать равные права и бытовые условия , но все развалилось , рухнуло . Почему ? Да , потому что всегда найдутся лентяи и паразиты , живущие за счет других . Они пробрались в правительство и продали ресурсы страны за бесценок .

- Не , Никита не таков , - вступился сотник . - О демократии и не помышляет .

Мужчины тихо засмеялись . Ростислав облегченно вздохнул , когда ссорятся свои — это вдвойне неприятно . Он уже забыл речь , которую заранее готовился произнести . Вскоре поимка лазутчиков отошла на второй план . Во вражеском войске началось построение . Вперед выдвинулись рослые здоровые мужи со щитами , в полный рост человека . Они прикрывали , находящихся позади , легких и ловких штурмовиков — очень опытных бойцов . Лесенки и вязанки с хворостом несли люди попроще . Замыкали строй , разумеется , лучники . Они держались на дистанции , готовые подавить защитников крепости навесным огнем . Обслуга тарана включала 50 богатырей , закованных в тяжелое железо . Им придется туго , когда сверху будут лить кипяток . Они первые примут на себя ответный удар . Конница отдыхала , так как годилась только для коронного удара с тыла или преследования . Достаточно вспомнить Дмитрия Донского , когда полчища Мамая бежали , опрокинутые в спину . Еще всадники могли провести отвлекающий маневр , чем славились кочевники : осыпали стрелами и врассыпную .

- Готовь снарягу , - Берландик хлопнул сына по плечу . - Чего рот разинул ?

Отважный муж ничуть не испугался превосходящих сил противника . В легкой рубашке , он подставил могучую грудь легкому ветерку . Живот уперся в наклонный навес из кольев . Блестели капельки пота на лбу . Красное самодовольная рожа щурилась от игривых солнечных лучей . Приятно чувствовать себя властелином множества судеб . Немалая ответственность легла на его широкие плечи . Ростислав быстренько накинул поверх одежды кольчугу и прихватил длинное копье . Лихорадочное возбуждение охватило его . Готов сам спрыгнуть навстречу неприятельской рати . Иван лишь усмехнулся на нетерпеливые потуги сына , когда-то и сам был молодым .

Вот поскакали всадники с хоругвями — изображением икон на тряпичных флагах . Они должны объехать все воинство , дабы поднять настроение и показать , на чьей стороне правда . От общей массы отделилась группа и приблизилась на переговоры . Издалека были видны позолоченные шлемы , синие и алые плащи , блестящие дорогие латы , да и стать животных не скроешь . Важные гости пожаловали . Они не опасались коварно выпущенных сверху стрел . Все в этом действе свои — православные . Один держался особенно внушительно , его коня вел на поводу рослый синеокий юноша в нарядной , расшитой золотом , красной рубахе . Одежда этого невысокого , уже в годах , человека была из чистого шелка — товара дорого заморского . Окладистая борода , как у мудрого старца , высокий лоб философа , и ироничные доброжелательные глаза внушали невольное почтение .

- Братья во Христе , - обратился Ростислав Мстиславович к защитникам крепости . - Где князь ваш ? Зачем бросил в сей трудный час ?

Голос его звучал убедительно , не срывался на визгливые хриплые ноты . Так опытный учитель объясняет ученикам неизменные истины . Без сомнений , хитрый политик хотел посеять недовольство и ропот . Среди людей всегда найдется горстка лентяев и нытиков . Они готовы долго рассуждать о животрепещущих вопросах , но и пальцем не пошевелят , чтобы спасти утопающего . История прекрасно помнит , как царскую чету (детей) закололи штыками . Куда смотрело все это дворянское сословие ? А ведь , как сыр в масле катались при монархе Николае . Бесспорно , не обошлось без предательства , дорогие друзья ! Высоко поставленные чиновники и генералы хотели себе побольше власти захапать и утонули от жадности в народной буре .

- Что молчите ? - Ростислав , ныне правящий Киевом , погрозил тонким пальчиком , в щели бойниц смотрело множество глаз . - Так я отвечу вам , - оратор повысил голос . - Пирует Изяслав в половецких шатрах , ублажают его наложницы хановы , пока вы кровь братскую льете !

Эти слова произвели эффект разорвавшейся бомбы . Воевода Иоанн побагровел от возмущения , готовый взорваться . Старший командный состав лихорадочно думал : на чью сторону забора лучше упасть ? Простые дружинники терзались сомнениями . Их души витали далеко от поля битвы , полные заботой о собственных семьях . Разница между тем или иным князем была для большинства не существенной . Ростислав досадливо закусил губу , мечтая выбить тезку из седла .

- А ты , что-ли , вместе с ним пировал ? - дерзкий Никита вскочил на самый краешек навеса , - Больно сладко поешь ! Вот тебе наш ответ ! - нескладный юноша , до того как старшие его одернули , стянул портки и показал срамное место .

10 .

- Эх , а все так хорошо начиналось ! - удрученно вздохнул воевода . - Ну , зачем ты полез в разговор мужей ? Распалил воев !

Никита понуро опустил голову . Мешковатые штаны сморщились складками . Он переминался с ноги на ногу . Мосластая фигура слегка сутулилась . Он походил на спортсмена , которые обычно бегают по утрам , спасаясь от прогуливающихся собак . Не хватало только вязанной шапочки ! В затылок дышал кряжистый сотник , стиснув плечо юноши мозолистой жесткой ладонью . Кожа на его пальцах настолько огрубела , что напоминала птичьи лапы .

- Ну , вы же сами хотели , чтобы я показал себя , - пролепетал , оправдываясь , Никита . - Вот и сделал все возможное , чтобы бой состоялся .

- Да уж , нашел , что показать ! - коротко гоготнул Ростислав и пристыженно умолк под неодобрительными взглядами .

Шутки шутками . Без сомнений , киевский князь и его свора восприняли выходку неразумного отрока , как оскорбление , нанесенное преднамеренно , по замыслу защитников . Казалось , вражеская рать находится далеко и не так-то просто приблизиться к высокому детинцу , оснащенному бойницами . Неприятельские ряды подошли неслышно , хорошо укрытые ростовыми щитами . Они не кричали , не бахвалились — берегли силы и действовали слаженно . Затем главную роль сыграли лучники . Они сумели подавить огневые точки защитников .

- Не высовывайся , дурак ! - в сердцах отвесил нетерпеливому сыну подзатыльник воевода .

Разумеется , Берландик сделал это не со зла , спасая жизнь любимому отпрыску . Иоанн с трудом влез в кованные тяжелые латы , стянутые ремешком . Кольчуга , конечно , более удобная и двигаться не мешает , но по полю скакать не собирался . Наездником воевода слыл неважным . Голову закрывал остроконечный шлем с серебряной каймой . Крепкие руки грузного немолодого мужчины сжимали длинную толстую рогатину . У Ростислава точно такая же , благо парень от природы сильный и сумеет оттолкнуть тяжелую лестницу . Участки стены грамотно распределены . Юноша нервно облизал языком сухие потрескавшиеся губы . Он не видел противника и не знал , с какой стороны начнется приступ . В опасной близости обрушились сверху стрелы , пущенные навесом . Одна больно щелкнула по плечу . Некоторым не повезло — попали в открытые места . Ростислав порадовался , что вовремя сменил мягкие сапожки на толстые , пошитые из грубой кожи .

- Полное дерьмо ! - он повернул голову к отцу . - Что же наши не отвечают ? Боеприпасы берегут ?

- Ну , понимаешь , - Берландик понизил голос , наклонившись к самому уху . - Я наконечники и древки продал Мстиславу на Волыню .

- Но почему ?!

- Кто же знал , что они по своим стрелять будут !

Честно говоря , со времен Древнего Рима построение почти не изменилось . Пехота также делала упор на длинные копья , в толчее задние ряды напирали на передние , а в тесной давке использовали ножи ( тот же короткий гладиус). Лучники находились позади , ведя навесную стрельбу . Конница настигала бежавших с поля боя , иногда наносила коварный удар с тыла и открывшихся боков .

В последнее время очень много идет восхвалений японским самураям , китайским ниндзя и тайским боксерам , которые , за неимением железа , использовали кулаки . На взгляд взрослого образованного человека — это просто смешно ! Большинство сражалось в кожах , потому и мечи точили до необычайной остроты . Наши предки были на голову выше и гораздо сильнее , не даром сумели удержать такую огромную территорию . Одного этого доказательства вполне достаточно . Жаль только , что все основные стратегические запасы урана Борик Западу подарил .

- Воевать-то нечем ! - запыхавшись , подбежал сотник Андрей . - Демократы хреновы !

- Папа , он это о ком ? - удивленно переспросил Ростислав .

- Смотри , как надо ! - Берландик коротко разбежался и толкнул узкую вражескую лесенку , сделанную из цельного ствола .

Он навалился всем солидным весом . Масса помноженная на ускорение , как говорят физики , страшная сила . Рогатина прогнулась и тут же распрямилась . Внизу послышались панические крики и шум падения . Ростислав невольно восхитился действиями отца : и стрелы продал , и репутацию храброго полководца заработал . Юноша зазевался и пропустил ловкого вертлявого противника . Тот каким-то образом миновал , выставленное на встречу , копье и сильно приложился по ногам . Ростислав упал , беспомощно зажимая глубокую рану на внутренней стороне бедра .

Противник тут же развернулся к воеводе и коротко полоснул по шее , но лезвие лишь оцарапало кожу , скрежетнув по накладкам . Вовремя подоспел опытный сотник , который оказался гораздо сильнее маленького юркого врага . Он просто столкнул коротышку со стены .

- Эх , сынок , как же ты так ? - горестно обратился Берландик .

- Этого гада на шесте подняли , - пояснил Андрей . - Как птаха небесная через колья перелетел !

Преимущество маленьких людей перед большими и сильными заключается в ловкости и подвижности . Им легче залезть на дерево , спрятаться , нанести подлый удар в спину . Они более незаметны и в армии проходят подготовку диверсантов-разведчиков . Были такие и у русских князей . При осаде первыми взбирались на стены , а в мирное время оттачивали свое мастерство на скользких бревнах и столбах . Наверное , все видели , как на Масленице срывают петуха ? Это состязание , как и прочие , выявляет среди парней лидеров , которых и брали в дружину . У горцев каждый мужчина считается воином , так же было и на Руси .

- Помогите ему ! - велел воевода . - Что там , сильно зацепило ?

- Повезло , что удар низко пришелся , а то бы никогда внуков не дождался ! - весело пояснил сотник .

Ростиславу было не до смеха . Он , конечно , понимал , что столкнулся с очень умелым воином , но обидно , что попался на простую уловку . Юноша мужественно встал в строй , сделав пару глотков из фляги , протянутой заботливым дядькой . Сердце быстрее забилось в груди . Напрасно внизу колотили в ворота . Окованные железом , створки выдержали .

- Вот вам ! - радостно орал Никита , подтаскивая кипяток .

Голый по пояс , он бесшабашно снял кожаную куртку , обшитую железными пластинами . Простые отроки редко имели хорошую прочную защиту . В сечу не лез , находясь на подхвате . Едкий пот щипал глаза , которые горели воодушевлением . Впрочем , никто и не ждал чего-то большего от мальчишки . Ростислав угрюмо отвернулся , чувствуя себя никому не нужным .

11 .

Захватчики поспешно отступили . Полководцы поняли , что крепость с наскоку не взять и не хотели понапрасну терять людей . Каждый князь зорко следил за соседом . Если один ослабнет , вероятно , другой не замедлит пощипать чужую вотчину . Пожалуй , все беды Древней Руси из-за отсутствия единоначалия . Только один из правителей набирает силу , как прочие сплочаются против него . Политику : разделяй и властвуй — очень успешно использует Запад . Такой большой пирог , как наша Родина , легче заглатывать по кусочкам , а не целиком .

Ростислав беспокойно ворочался на ложе и никак не мог уснуть . Переполненный событиями , жаркий день сменился ночной прохладой . Участие в настоящем сражении не принесло желанной славы , ведь приходилось скидывать со стены своих — таких же воинов , на службе у другого князя . Юноша не запомнил промелькнувший калейдоскоп лиц . На смену одним придут другие . Боец должен четко понимать : кого убивать и за что . Ростислав не чувствовал пользы от вспыхнувшей распри . Душу охватило горькое разочарование . С детства мечтал о победоносных походах в далекие страны , увлекался сказаниями о Александре Македонском .

- Биться надо с врагами , а не с родственниками , - глухо признал Ростислав . - Понаехали , блин...

Он сунул босые ноги в растоптанные поршни . Поскольку все удобства находились во дворе , то пришлось спускаться в темноте на первый этаж . Махнул рукой дежурным , которые азартно резались в кости . Ростислав с завистью косился на столь беззаботное время провождения . Эти парни живут одним днем . Яркий полумесяц изволил выглянуть из-за мрачных туч . Черный необъятный купол неба над головой завораживал . Задний двор пах свежей стружкой и смолой . Особенно благоухала и навозная куча . Тянулись сарайчики и другие постройки скотного двора . Амбары с продовольствием находились ближе к кухне . Возле них часто прохаживались патрули . Площадь перед казармами была лучше освящена . Ничего удивительного , что Ростислав вскоре вляпался в что-то вязкое и противное . Он поспешно вытер сапоги о траву , оглядываясь : не заметил-ли кто такой оплошности . Юноша не решился идти дальше , а прислонился к невысокому забору . Расслабившись , он увидел подозрительные силуэты , спешившие дальше по двору . Поскольку курить раньше не ходили , молодой человек проследовал за ними . Велико же было его удивление , когда в вырытый лаз , один за другим , проникли лазутчики . Скорее всего , этот передовой отряд должен был вырезать сторожей и открыть ворота . В руках коварных типов зловеще блестели острые , как бритва , короткие клинки , которыми удобно перерезать глотку спящему или ударить под лопатку .

- Ну что , малой , все проведал ? - довольно обратился старший из них к неприметной тени .

- Это будет легче , чем отобрать у младенца медового «петушка», - ехидно ответил предатель . - Пойдем сразу к воеводе или сначала заглянем в покои его жены ?

- А дочерей у него нет ? - в надежде спросил один из воинов .

Голос насмешника показался Ростиславу очень знаком . Еще не веря в происходящее , он дернул того за плечо . Секунда и все быстро встало на свои места . Чужаки умолкли , заметив , что происходит что-то не запланированное .

- Как говорил мой знакомый (покойник) : я слишком много знал ! - расплылся в зловещей ухмылке Николай , незаметно извлекая нож .

- Позвольте , эта фраза принадлежит не вам ! - вознегодовал юноша , толкая в сторону подлеца какого-то мужчину , и дал стрекача .

Что-то больно ударило в спину , но он продолжал бежать , срезая путь прямо через навозную кучу . Там Ростислав наступил на хвост старому кобелю , и тот жутко взвыл , оглашая окрестности хриплым лаем . Сын воеводы опомнился и громко засвистел , вызывая подмогу . Позади раздавалось зловещее дыхание преследователей . Они брали беглеца в клещи , полностью отрезая путь . Обежав двор , юноша налетел на одного из них и полетел кубарем , словив отменную плюху . Послышалась громкая ругань , вскоре подоспели остальные , и один поднес факел . Ростислав сощурился , закрывая глаза грязным рукавом рубахи . Он ждал , что начнут жестоко пинать по ребрам или просто зарежут , но этого не последовало .

- Сынок , ты в порядке ? - Иоанн Берландик протянул грубую широкую ладонь . - Кто это тебя так ?

- То — Я ! - охотно признал неунывающий сотник . - Случайно получилось — на меня наскочил .

- Надеюсь , всех поймали ? - строго спросил воевода .

Пока верный соратник отчитывался , в голове юноши прояснилось . Он и не ожидал , что свои подоспеют так быстро . Душа облегченно вздохнула , а в сердце разлилось тепло и благодарность к дежурным воям . А дядьке Андрею еще припомнит ! Заплывший глаз нервно дергался . Не всякая девка теперь за красавца признает , но до свадьбы заживет . Ростислав гордо выпятил грудь , стараясь не показывать , какого страха натерпелся . Приблизившись к старшим дружинникам , громко и важно произнес :

- Здорово , что я лазутчиков приметил и тревогу поднял ! Знаете , кто оказался предателем ? Сроду не догадаетесь...

- Торка имеешь в виду ? - повернулся жизнерадостный сотник . - Так это ты его привел , не даром Николаем назвался : ни кола , ни двора !

- Вы , вы... - пролепетал юноша , заливаясь краской стыда . - Все знали заранее ?

-Да , не тушуйся ты , - отец обнял за поникшие плечи . - Все правильно сделал . Не к тебе , так к кому-нибудь другому прицепился . Ты , Андрей , как его распознал ?

- Да , загар у него особый , наши половцы посветлее будут , - задумчиво пояснил ветеран , подозрительно принюхиваясь . - Я вот одного понять не могу : откуда так несет , как из выгребной ямы ?

Ростислав поспешно юркнул за спины дружинников . Еще не хватало опозориться и перед товарищами . Сапоги буквально утонули в едкой жиже , удобрил на славу . Позабыв о награде и славе , юноша поспешил смыть въевшуюся грязь вместе с гордыней . Правильно говорят : кто не слушается старших — долго не живет ! Даст Бог , выстоит крепость Выря , как и Россия , которая держится под натиском западной развращающей пропаганды . Главное — заветы предков помнить .



0
274
RSS
Махлюк
18:49
Это Дядя Вова) Как всегда написано хорошо.