Плоть от плоти

Форма произведения:
Миниатюра
Закончено
Автор:
Distrigillator
Связаться с автором:
Аннотация:
Тяга к знаниям – священна для Ордена, именно по этой причине эти записи не преданы огню, но переданы на изучение и сохранение. Как известно, хранитель Шульдинер – один из самых любопытных и фанатичных охотников за мудростью веков. Но прочитав эти записи, можно убедиться, что ученый муж не смог вынести тягот путешествия и впал в безумие, хотя это и не отменяет его великих заслуг перед Орденом. К тому же, записи приоткрывают завесу прошлого и дают нам знания о нашем злейшем враге – Церкви.
Текст произведения:

Плоть от плоти.

Тяга к знаниям – священна для Ордена, именно по этой причине эти записи не преданы огню, но переданы на изучение и сохранение. Как известно, хранитель Шульдинер – один из самых любопытных и фанатичных охотников за мудростью веков. Но прочитав эти записи, можно убедиться, что ученый муж не смог вынести тягот путешествия и впал в безумие, хотя это и не отменяет его великих заслуг перед Орденом. К тому же, записи приоткрывают завесу прошлого и дают нам знания о нашем злейшем враге – Церкви.

Понимание глубинных мотивов действий этих фанатиков, а так же их истории позволит стереть их с лица мира и подавить все возможности их возрождения.

Кроме того, история Шульдинера является хорошим уроком о вреде чародейства и губительном воздействии Музыки древних, причем уроком кровавым. Забывать такие вещи не просто не позволительно – но преступно.

По этой причине, а так же из некоторых личных соображений я исследовал, упорядочил и перенес эти записи в Библиотеку во благо Ордена.

Да пребудет с нами кровь земли,

Хранитель знаний Саймон Бродрик.

Плоть мира отвергает Музыку, как отвергает и нечистых, пришедших из-за тумана. Музыка уничтожила старый мир и грозит уничтожить мир нынешний. Чародеи, мутанты, безобразные чудовища и таинственные сущности – все это противно земле и должно быть сожжено в крови ее. Но, с другой стороны, всесожжение претит духу познания и созидания, отличающих нас от тварей, алчущих крови и рыскающих во мраке. Поэтому Я был избран советом  старейшин для борьбы с крамолой, охватившей мир и сохранения знаний о ее опасности, и направлен во главе экспедиции на поверхность.

Да хранит нас дух познания.

Мир выглядит иначе, чем я думал. Последний раз я выходил на поверхность, будучи еще ребенком. Я ожидал увидеть здесь лишь выжженную пустошь, усеянную костями павших, где всем правят падальщики. Не могу сказать, чтобы таких мест совсем не было, но всюду в тумане мы натыкаемся на бурно цветущие леса, луга всех возможных цветов и тянущиеся вверх заросли огромных грибов. Как и во времена моего детства, во мгле над головами сияют реки стенающих душ… не самая лучшая участь после смерти. Сожжение и забвение на фоне этих вечных скитаний выглядит милосердием.

Мы столкнулись с представителями странного культа, полного агрессивных безумцев, вопящих о конце времен. Первую встречу с ними я не забуду – вооруженные камнями и палками, с пеной у рта, они бросились на нас, даже видя наше преимущество. Бой был коротким – вихрь огня и металла рассеял их в кровавую пыль. Но бились эти дикари крайне отчаянно, особенно когда защищали пару предметов. При ближайшем рассмотрении вещи эти оказались стилизованной статуей многорукого существа и куском красного полотна, испещренного письменами. Полагаю, эти вещи важны для их культа. Письмена и изображения мне еще предстоит расшифровать и истолковать, и процесс может затянуться, так как мы перебили всех, от кого могли бы получить объяснения.

Лоскут дал мне некоторые прояснения относительно своего происхождения и культа в целом. Не могу судить о практической пользе этих знаний, но ценность они, определенно, имеют. В письменах говорится о некоем «Отце плоти» и его детях. Этот самый «Отец» вскормил их своей кровью, дав своим детям, таким образом, дар бессмертия. К чему это привело, в письменах не поясняется, но во многих отрывках встречаются руны со значением «поиска».

Кто этот «Отец плоти»? Это вымышленное божество или реально существующая личность, обросшая легендами? Что они подразумевали под даром бессмертия – реальную возможность жить вечно или нечто более абстрактное?

И что это за многорукое существо? Сам ли это «Отец плоти» или иная сущность, имеющая значение для их культа?

И последнее – что они ищут? Самого «Отца», его детей или что-то еще?

Мне нужны ответы, и я их получу, рано или поздно.

Вездесущий смог сильно затрудняет перемещения на большие расстояния, а постоянное искажение и перемещение всех возможных ориентиров делает наше возвращение все менее вероятным.

Я не помню, чтобы все постоянно двигалось. Что произошло и как это объяснить? И как странники, если они существуют, ориентируются во всем этом безумии?

Вскоре я получил ответ на последний свой вопрос. Ксандр, командир сопровождающих меня Черноликих поведал о неких «пищунах». Это существа, которыми пользуются как указателями. Они якобы обладают острым чутьем и тайным знанием всех мест. Что интересно, «пищун» может указать место, в котором уже был вопрошающий, даже если само существо там никогда не было. Такой своеобразный инструмент возвращения домой.

Мне кажется, что это всего лишь глупое суеверие, хотя, будь существо реальным, я бы не отказался его прихватить.

С пищуном нам не повезло, но мы наткнулись на дикарское капище. Место потрясает своей убогой мрачностью и извращенной красотой – всюду мясницкие крюки, куски плоти и останки растерзанных людей. Если судить по вездесущим символам – капище имеет ту же природу, что и культ дикарей встречаемых ранее. Кроме всего прочего, мы обнаружили следы проведенного ритуала – на каменной плите приковано человеческое тело, испещренное татуировками и пронзенное десятком странной формы ножей. Я оставил себе один из ножей, перенес все надписи, изображения и планировку капища. Само капище мы сожгли.

Последнее привлекло к нам очень нежелательное внимание. Невесть откуда явившиеся дикари, возглавляемые двухголовым мутантом, были в ярости. С их ржавыми мечами и дубинами выходить против наших ружей было бессмысленно, но мутант неприятно удивил. В схватке мы потеряли двоих. Из хорошего – троих оборванцев удалось взять живыми. Может, они и прояснят некоторые моменты.

По поводу капища ничего вразумительного, кроме угроз с пеной у рта, я добиться не смог. Но изображение многорукого возымело интересный эффект – оборванцы пали на землю и залепетали какой-то малосвязанный религиозный бред. Как я понял, у изображенного на полотне существа несколько имен… или это титулы? И некоторые из них: «Злоба», «Ядовитый», «Пьющий душу». И, если судить из их выкриков и бормотания, персонаж с полотна – не просто некая абстрактная сущность. Судя по всему, это их духовный лидер. Но реально ли он существует, или он уже мертв и человек ли он вообще, я не сумел выяснить. Возможно, это какой-то мутант, ну или эти многочисленные руки – лишь часть символизма. Дикари часто повторяли фразу «плоть от плоти его», «да восстанет Отец» и призывы очистить наши души от уз плоти. На вопрос, что они ищут, отвечали только «Отца плоти».

 Снова Отец плоти. На расспросы, кто это такой, получал только совсем невразумительный бред и приступы истерики. Я оставил оборванцев Черноликим, дабы вырвать из них… более практичные сведения. Ничего так и не добившись в плане маршрута, мы избавились от тел и двинулись дальше.

Мы продолжаем путь дальше в неизвестность. И чем дальше мы уходим от известных нам территорий, тем более странные пейзажи мы встречаем. И если к колоссальным грибам, сверкающим лугам и подвижным болотам привыкшими были все, то парящие горы, уходящие по спирали в небеса дороги и водопады из мглы небес повергают в ступор. Тем не менее, всюду встречаются следы пребывания человека – остатки стоянок, дымы костров за холмами, примитивные капища, могильные курганы и свалки трупов на полях брани.

Запасы пищи подошли к концу, и отныне мы вынуждены питаться лишь тем, что найдем. В целом, отряд у нас опытный, но так далеко даже экспедиции Искателей не заходили. Если ничем не отравимся, то опыт будет, несомненно, полезным.

У меня было достаточно времени изучить изъятый ритуальный нож. Весьма занятная вещица – и рукоять, и клинок имеют внутри пустоты, так что нож в целом представляет собой некую воронку. Если подумать, то его форма и возможный функционал повторяют устройства на наших медицинских аппаратах. А если судить по остаткам субстанции неясного происхождения на внутренних поверхностях ножа, то можно предположить, что в ходе ритуала в жертву заливали эту самую субстанцию.

Остатки субстанции я сохранил для дальнейшего исследования. При ближайшем рассмотрении могу только сделать заключение, что источник ее происхождения мне совершенно неизвестен. По консистенции жидкость явно напоминает кровь, но даже если это и кровь, то какая-то совершенно невообразимая – жидкость словно состоит из мириадов разноцветных шариков со «звездными» вкраплениями сияющего вещества. Реакция жидкости с живой тканью впечатляет и озадачивает – жидкость намертво прикипает к поверхности тонкой и чрезвычайно жгучей пленкой. Животные от соприкосновения с жидкостью просто с ума сходят, подопытных людей же мы пока не нашли.

Также я смог немного разобраться в значении татуированных надписей. В них содержатся, в основном, молебны и призывы к единению плоти и духа. Жаль, что я не успел набросать схему их положения на теле – ведь надписи складываются в некий узор.

Но что это за вещество? Лекарство это или яд?

В чем цель ритуала? Или это изощренная варварская казнь?

Что ж, местная живность при всей ее агрессии и обилии гадких сюрпризов в виде взрывающихся органов и метательных шипов, оказалась вполне съедобной. Но даже пополнение провианта не сказывается на отряде лучшим образом. Все чаще воины спрашивают, куда мы вообще идем? И как нам вернуться? Выдержка моих спутников похвальна, но некоторые признаки нервозности уже проявляются. Я окончательно бросил попытки составить карты – все ориентиры постоянно смещаются. Вполне может статься, что мы вовсе не вернемся. Но тогда мой труд пропадет втуне. Я ни в коем случае не должен этого допустить.

Мы начинаем подниматься в горы, и следы этого культа попадаются все чаще – огромные виселицы, тотемы из черепов и многочисленные изображения многорукого Пьющего душу. Спустя еще два перехода мы обнаружили довольно солидный столб дыма, и направились туда, дабы раздобыть еще пленных и дикарских артефактов.

Что ж, теперь я знаю, на следы какого ритуала мы наткнулись в прошлый раз… Мы бросились на дикарей неожиданно, чтобы рассеять их и пресечь любое сопротивление. Но нас также ожидал сюприз – у них оказалось не только огнестрельное оружие, но даже гранаты. Мы потеряли несколько человек, прежде чем культисты дрогнули.

Но дальше была бойня.

Человек на постаменте, пронзенный десятком ритуальных ножей, зашелся в хохоте, забился в конвульсиях и исторг из себя леденящий душу вопль. Его тело забугрилось жуткими наростами, замерцало сверкающими узорами всех возможных цветов и исторгло… нечто. Взвились безобразные, усеянные сотнями зубов щупальца, а лицо будто вывернулось наизнанку, обратившись гротескной маской. Это бормочущее, пускающее слюни существо, сорвавшись с постамента, двинулось в нашу сторону.

 Наши пули просто проходили сквозь него, не причиняя вреда!

Тварь сожрала треть нашего отряда, прежде чем мы сожгли его корчащееся, ставшее похожим на колышущийся студень, тело.

Мы ушли с капища, поднявшись выше в горы. Ничто так не напоминает о смертности, как вереницы стонущих душ прямо над нашими головами. Я не смог убедить бойцов вернуться на капище, чтобы изучить его или хотя бы сжечь все тела. Все мои доводы Ксандр парировал возможностью скорого преследования. Спорить нет смысла – мы так измотаны и изранены, что просто обречены в случае скорой схватки. Нужно уйти, насколько хватит сил и полноценно отдохнуть.

Я потерял счет времени. Обезумевшие дикари следуют по пятам. Пока держатся поодаль, забрасывая камнями и дротиками.

Мы целую вечность карабкаемся в эти горы. Стоит нам задержаться на лишний миг, они тут же настигают.

Они нас потеряли. Здесь дикий холод, и у нас нет провизии.

Имер покончил с собой. У меня чувство, что это приказ Ксандра.

Имер погиб не напрасно. Его нам хватит еще на два перехода.

Не знаю, что сотворил с собой Игмар, но то, что от него осталось, даже со скал отскрести не удалось.

Они окончательно отстали. Нас осталось чуть больше десятка, и мы совершенно заблудились в этих горах. Мы смогли устроить привал в одной из пещер и проверили припасы.

У нас практически не осталось ни патронов, ни взрывчатки. Еды тоже осталось немного. Мы износили все, что могли износить. Теперь мы неотличимы от тех же оборванцев, что следовали по пятам все это время.

В любом случае, поворачивать назад – чистой воды самоубийство. Нужно следовать дальше.

Мы нашли древнюю заброшенную башню и укрылись в ней. Судя по различным устройствам и солидной библиотеке, здесь жил какой-то ученый. Хотя, многие вещи здесь носят оккультный характер, так что мне кажется, что обитал здесь мерзкий чародей. Может даже Певец.

После отдыха мы осмотрели помещения внимательней. Символика, встречающаяся здесь повсюду, аналогична встречающейся ранее. Может статься, здесь обитал жрец этого культа. Может даже основатель.

Воины смогли вскрыть одно из запертых помещений и обнаружили склад провизии. Может, что-то из хранящегося там сгодится в пищу.

Это потрясающе! Запасы знаний здесь колоссальны! Материал, из которого сделаны эти книги, не поддается описанию. Я видел подобное в наших архивах, и эти материалы были воистину древними – может, даже докатастрофными. Я с трудом могу расшифровать, что написано в этих книгах. Но что бы в них ни было, мы обязаны взять их с собой. Кроме того, я обнаружил здесь весьма интересный артефакт непонятного мне назначения – некая маска, покрытая смутно знакомыми, но непонятными письменами.

Знаки на маске практически такие же, что и в книгах, но как-то искажены… или расположены в странном порядке. Может, это шифр. Еще расшифровку затрудняет открывшееся мне буквально только что свойство маски – надписи на ней меняются. И меняются при каждом новом взгляде.

Я попытаюсь перенести письмена. Придется не моргать очень долго.

Грандиозно! Оказывается, надписи действительно имеют то же происхождение, что и в книгах. Просто они были отзеркалены! Видимо, творец маски рассчитывал, что читать эти надписи будут глядя в зеркало с этой маской на лице. Какой интересный замысел!

Теперь расшифровать надписи не составляет особого труда. В основном на ней возникают разнообразные воодушевляющие речения и короткие стихи для лучшей концентрации. Потрясающий инструмент для ученого мужа. Разум в ней действительно проясняется, а ее слова прямо вдыхают в меня новые силы.

Какой же древний мастер тебя создал?

Расшифровывать книги стало значительно, проще, а разум мой заполняется все более неочевидными и гениальными идеями и теориями. Более того, я нашел кое-что о культе:

Судя по всему, «Отец плоти» – современное именование Ханнемана Исцелителя, одного из Великих Владык Города. Многие до сих пор со скептицизмом относятся к истории до Катастрофы, но в текстах этих книг я почему-то не сомневаюсь.

Кроме дара исцеления, Ханнеман обладал талантом великого оратора, и легко увлекал людей за собой, несмотря на то, что в конце Золотого Века он проводил на последователях жуткие эксперименты.

Отсюда, я полагаю, и возник его культ.

Мои люди уже практически привели себя в порядок, а я даже ни разу не сомкнул глаз.

Я совершенно не чувствую усталости! Все вокруг даже звучит по-новому. Я словно слышу музыку вокруг себя. Потрясающее чувство!

Пока они готовятся к дальнейшему походу и набивают мешки книгами и устройствами, я запишу еще немного о Владыке Ханнемане.

В хрониках времен Войны Владык он упоминается уже как Ханнеман Вечный, что вполне может свидетельствовать либо об успехе его изысканий в поисках бессмертия, либо о вечной памяти людей о своем духовном лидере. Лично я больше склоняюсь ко второму варианту, так как если Ханнеман стал бессмертным, то где он теперь?

Человек такого могущества уже завладел бы всеми заселенными землями.

И навел бы порядок. Свой порядок. Без дикарей и несправедливости. Где знание ценится превыше всего, а весь мир – словно симфония жизни и смерти…

Теперь мы готовы выдвигаться обратно. Хотя мое сопровождение как-то не особо жаждет идти обратно через всех этих недомерков.

Пусть они и смалодушничали, но я смог их убедить. Особо больших усилий для этого не понадобилось – они на самом деле так же фанатичны, как и те нелюди, что нас сюда загнали. Мы выдвигаемся.

Мы практически достигли подножья, не встретив никакого серьезного сопротивления, кроме пары фанатиков. Теперь кишки этих недоразвитых украсят скалы.

В прошлый переход случилась весьма серьезная стычка с мелким шаманом культистов. Своим пением он вскипятил кровь двоих моих слуг, но заряд картечи быстро закончил его пляски.

Интересно, а способность издавать такие звуки происходит не из особого строения органов речи и дыхания? Интересующие меня части этого существа я взял с собой для исследования.

Всего вторая стоянка за практически полностью пройденный путь обратно. Все валятся от усталости. Постоянные стычки без возможности передохнуть скоро доконают моих людей.

Сейчас они забылись беспокойным сном, пока я остался на часах. Бедные маленькие человечки. Они не видят всей картины происходящего.

Весь наш поход – словно симфония из странствий, тайн, открытий и крови. И первые три акта сыграны, а четвертый, самый кровавый, в процессе. Я слышу их дыхание, оно вторит дыханию тумана над нами и движению земли под ногами. Прекрасно.

Мне кажется, я знаю верное решение. Я смогу вернуть миру прежний облик.

Если не выйдет, я создам его заново.

Прошло достаточно много времени с тех пор, как мы вернулись в наш маленький, безопасный мирок. В Ордене считают, что собирают знания о мире. Несчастные слепцы, они даже не могут услышать всего того, что я им говорю, не говоря уже о понимании всего величия моих открытий.

Меня начинают раздражать бесконечные отчеты и сортировки. Пока мы возимся здесь с этими бумажками, мир вокруг ждет, ждет наших шагов.

Но они топчутся на месте.

Тогда я возьму все в свои руки.

Опыты с голосовым аппаратом шамана дали положительный результат.

Я соединил его органы с динамо-машиной и кузнечными мехами. Полученный звук обратил первую попавшуюся стену в ржавую труху. Нужно быть осторожней с аппаратом.

Я полагаю, Музыка не ограничивается только разрушениями. Записи в книгах свидетельствовали о возводимых одним голосом дворцах и исцелении самых жутких ран.

Но как добиться такого результата?

Играет ли здесь роль только частота звука, или есть некий мелодический код?

Изменение частоты извлекаемого звука не сильно изменило результат. Значит, дело в коде, закладываемом в мелодию.

Мне нужно найти эти коды.

И мне необходимо больше материала для работы.

Дальнейшие записи бывшего Хранителя знаний Карла Шульдинера скрыты, а все свидетельства о его опытах уничтожены ввиду чудовищности произошедшего.

Если излагать кратко, Карл возглавил еще не одну экспедицию во внешние земли, и приносил он оттуда не только сведения о культах, но и толпы пленных, из которых он затем извлекал необходимые ему знания и даже части тел.

Далее он начал создавать орудия из плоти и металла. Совершенно безумные, но эффективные инструменты созидания и разрушения. Пока Совет Хранителей решал, что делать с новыми силами, и стоит ли избавить наше общество от Музыки окончательно, какой-то дьявольский дар убеждения позволил склонить их к тому, что изобретателю было позволено продолжать создавать свои машины. Более того, Совет даже выделил необходимый инструментарий.

Но чего Совет не знал, так это манипуляций Карла с живыми людьми, превращаемыми в гротескные живые музыкальные инструменты. Эти кадавры обладали огромной мощью и во всем повиновались своему новому повелителю.

Когда все раскрылось, началось страшное. Карла Шульдинера вызвали на Суд Совета, он явился не один, но во главе целой своры своих завывающих механических  чудовищ. Зал Совета до сих пор полностью не восстановлен, а следы бойни окончательно не стерты.

Забрав все необходимое оборудование и пленников, ренегат… ушел. Ушел, оставив за собой руины и залитые кровью до самого потолка коридоры. Орден долго еще не мог оправиться от удара, а охота за еретиком продолжается до сих пор. Я надеюсь… нет, Я верю, что это чудовище будет повержено.

Да пребудет с нами кровь земли,

Хранитель знаний Саймон Бродрик.

+1
318
RSS
20:03
Весьма оригинальный постап. Спасибо! Хотя тяга человечества к знаниям ещё никому не принесла зла)