Боги как люди Часть вторая Мертвая пустошь

Форма произведения:
Повесть
Пишется
Автор:
Ольга Дорогутина
Текст произведения:
  Часть вторая
  
  Мертвая пустошь
  
  
  Твою же... Да что это за... Похоже, у меня вошло в дурную привычку открывать очи в незнакомом месте. Я сидела посреди равнины. Ни деревьев, ни домов. Только сухая, потрескавшаяся земля под попой.
  
  
  ***
  - Где она, я вас спрашиваю?
   Невысокий мужчина с резкими чертами лица и колючим взглядом расхаживал по кабинету.
  - Мы ее потеряли,-глядя ему в глаза, ответила женщина.
  - Идиоты! Олухи! Вам хоть что-нибудь можно поручить? - брызжа слюной, вопил незнакомец.-Доверь свои штаны сторожить, и те провороните! - его лицо стало бордовым от ярости. - Да вы...
  - Забываешься, Гилт, - раздраженно перебила она собеседника. - Мы не твои цепные псы, в том, что девушка исчезла, не наш просчет, а твой. Ты знал, что поле не стабильно.
  
   ***
  -Да сколько можно?- мой голос расколол оглушительную тишину этого места. Иду уже почти сутки, а пейзаж и не думает меняться. Ни одного живого существа не пробежало и не пролетело за это время. В голову стали пробираться дурные мысли, что я перенеслась в другой мир. И весь он состоит из этой пустыни. На поясе болтается полупустая фляга, а в сумке спрятались пара кусков вяленого мяса и немного хлеба. Ну что же, милочка, скоро ты узнаешь, что такое строгая диета. Долго выбирать место для ночлега не пришлось. Ложись, где хочешь, и спи, пока не сдохнешь. Я с нежностью вспомнила баулы,собранные заботливой Ларой, так и оставшиеся в моей комнате. Вытащив из сумки плащ, я расстелила его на земле. Попытки устроиться поудобнее привели к появлению новых синяков. Еще немного и от птицы удачи не отличишь. Будем вместе синеть. В итоге улеглась на спину и уставилась в небо. Оно, единственное здесь, казалось живым. Земля же словно была погружена в стазис. Не было ветра и перепадов температуры. Днем пыталась петь, но, как бы ни кричала, звук замирал почти сразу.
   Я провалялась еще пару хватов, но сон не шел. Собрав нехитрый скарб, отправилась дальше. Пройдя несколько миль, заметила неяркое свечение и ускорила шаг. Неужели здесь еще кто-то есть. Сейчас уже готова была расцеловать любую, даже самую бандитскую физиономию. Идти пришлось достаточно долго, наконец, сквозь темноту проступил мужской силуэт.
  Я замерла, приглядываясь. Высокий, с широкими плечами и узкими бедрами, он стоял, закинув на плечо тяжелый меч.
  -Здравствуйте, - в ответ тишина, даже не пошевелился. - Я заблудилась, может, вы мне поможете?- с каждым словом, приближалась к нему на шаг. Никакой реакции. Словно статуя. А может... подбежала к незнакомцу и застыла от разочарования. Это действительно оказалась всего лишь статуя.
  Я вгляделась в лицо мужчины. Его сотворил гений!Неужели человек может подарить столько жизни камню? Сила и уверенность сквозили в каждой черте. Жаль, не живой, а то так просто он бы от меня не отделался. В сказках лягушки в принцесс превращаются, а вдруг та же схема и с принцами. Если не попробую, никогда себе не прощу. Встав на цыпочки, с трудом дотянулась до холодной щеки.
  -Хм...
  Кульбит в моем исполнении заслуживал лучших судейских оценок.
  За моей спиной стоял парень.И что меня сразу сюда не забросило. Знала бы, что здесь такие особи водятся...
  -Могу я спросить, а что милая девушка сейчас делала?
   Приподнятая бровь и полный насмешки взгляд заставили меня покраснеть.
  -Целовалась, свидание у меня,- ляпнула первое, что пришло в голову.
  -С кем?- спросил ошарашенный парень.
  -С ним!- указала на несостоявшегося прынца.
  -Ну... Надеюсь, у вас все серьезно. Удачи.
  Что? Какой удачи, я недоуменно уставилась на удаляющуюся спину.
  -Стой!- Ну уж нет. Оставаться опять одна не хочу!
  -Что? Неужели кавалер вам уже наскучил?- полные губы тронула усмешка.
  -Молчаливый мужчина - это, конечно, золото. Но комплиментов от него не дождешься!- Боги, что я несу!- Вы знаете, как отсюда выбраться?
  Еле заметный наклон головы, и этот невозможный тип пошел дальше.Ладно, я не гордая, могу и без приглашения. Ноги уже отваливались, наконец вдали заалел костер. Я ускорила шаг и поравнялась с мужчиной, молчавшим всю дорогу. Так хотелось скорее добраться до живительного огня, что даже вперед выскочила.
  -Стой, -нагнал меня хрипловатый голос, но куда там, танк так просто не остановить. Стоило переступить круг света, как я оказалась лежащей на земле, с вывернутой рукой.
  -У-у-у! Ты что озверел?!
  -Кто ты?- прорычал сидящий на мне уникум.
  -А сразу познакомиться не мог?- этот Аполлон резко начал терять очки. Так и разбиваются мечты.
  -Хватит дурой прикидываться. Ты как барьер прошла?
  -Какой, к черту, барьер?
  -Защитный. Еще раз спрашиваю. Кто ты? Кто тебя послал?-Меня, конечно, посылали... и не раз, но чтобы конкретно сюда, не припомню.
  -Да никто меня к вам не отправлял! Была в городе, что-то произошло, и оказалась здесь. Уже больше суток гуляю. Отпусти! Больно!
  - Отпущу, когда правду скажешь. А сейчас, ты врешь,- давление на руку усилилось.
  - Это правда!
  -Да ты что? Сутки на мертвой земле, и ни в одну ловушку не попала. - Меня затопило море язвительности.
  -Какие ловушки? Я даже ни одного кустика не увидела! - От боли потекли слезы.
  -Рэм, подожди. Может, девчонка и не врет,- О, а мы уже не одни, -расскажи, как ты прошла барьер?- продолжил допрос новенький.
  -Я даже не заметила, что он был.
  Мужчины замолчали, а я освободилась от лишнего веса. Противников оказалось трое, и все с обнаженным оружием.
  -Неужели убивать будете? Вот как-то не похожи они на головорезов.
  -Посмотрим, выйди за щит, - обнадежил, парень.
  -Вы хоть скажите, где он.
  -А сама не видишь?- в голосе проступило сомнение.
  -Нет!
  Вытянувшиеся лица собеседников порадовали меня целой гаммой эмоций. Здесь были и недоверие, и удивление, и даже возмущение.
  -Да врет она! А вы, придурки, слушаете!-Эх, как разошелся, а самое обидное, не вру, ведь!
  -Ну, может, подскажете, куда выходить?
  Бежать мне отсюда нужно. И чем быстрее, тем лучше!
  -Сумку оставь, солнышко, а выходить, за пределы светового круга.-Вот гад! А больше ему ничего не оставить?
  -Она не тяжелая, я подержу.
  -Тебе повторить?
   Все, Рэм мне больше не нравится. Словно на больную мозоль ему наступила, а сама даже не заметила.Но в данном случае дешевле будет, не перечить. Я скинула сумку и отошла от костра.
  -Жди там!
  А куда я денусь? Постою, полюбуюсь на образцы пустынной красоты. Хоть что-то приятное в этом жутком месте, тем более они встали полукругом и стали играть мышцами. Жаль, но долго наслаждаться картиной "Три Богатыря" мне не дали.
  -Возвращайся!- Ну раз так вежливо просят.
  -Бездна! Как ты это делаешь?! - проснулся третий богатырь.
  -Никак! Вышла. Зашла. Все.- Что они все от меня хотят?
  -На ней, наверняка, амулет. Нужно раздеть и снова попробовать.- Ага! Счаз!
  -Эй, вы что, рехнулись? Да на мне всего один амулет, и тот защитный! Они одарили меня таким взглядом, что я попятилась.
  -Давай его сюда,- протянул руку Рэм.
  -Я сама не сниму,- румянец самовольно залил щеки.
  Это как?
  Пришлось указать на нагрудник.
  -Вот видишь,Бинар, -усмехнулся кареглазый мерзавец.- Все-таки придется раздевать.
  -Снимайте, может, хоть тогда отстанете.
  Повернулась спиной к Рэму и подняла волосы.
   Через пару минут я была свободна. Отсутствие лишних десятка кило сделало меня по-настоящему счастливой.
   Вся троица с увлечением крутила в руках амулетик.
  -Откуда он у тебя?- подозрительно сощурил глаза Бинар.
  -Мама дала.
  -Ты неисправима! Опять врешь!
  -Да сколько можно! Один раз тебя всего обманула. И тот про свидание!
  -Стоп, ребята, какое еще свидание?
  -О, Верт, а я еще не рассказывал? Знаешь, где я ее нашел?- Вот же ябеда.-Возле Кирена Первого. А самое интересное, она с ним целовалась!
   На меня уставились две пары удивленных глаз.
  -Подумаешь, в щечку чмокнула. Красивый ведь!
   Кажется алый скоро станет моим натуральным цветом.
  -Предположим.- Не знаю, есть ли здесь дурки, но взгляд Рэма говорил, что там мне самое место.- Как ты возле него оказалась?
  -Я уже говорила. Пришла. Ножками.
  -А если подробнее,- подхватил допрос Бинар. Ну что же, хотят исповеди, мне не жалко.
   Я рассказала почти все и почти правду. О своем первом попаданстве решила умолчать. Меньше знаешь, крепче спишь. Представилась же дочкой трактирщицы. Не знаю, чего я ожидала, но точно не брезгливого, уничижительного взгляда Рэма. Ну и ладно. Подумаешь, птица высокого полета. Мы маленькие, но гордые.
  -Хочешь сказать, портал открылся самостоятельно?- задумчиво уточнил Верт.
  -Не знаю. Я в них не разбираюсь.
   Бедная моя голова уже расколоться готова от бесконечных вопросов, уточнений и предположений. Когда эти изверги догадаются, что девушка устала и хочет спать?
  -Ты одна сюда переместилась?- еще один умный вопрос от Бинара.
  -Нет. Остальных я съела.
  Рэм недовольно сверкнул глазками, но сделал правильные выводы.
  -Пусть отдохнет, скоро на людей бросаться будет.
  Лапочка ты моя, хоть и вредная. Кажется, я заснула там же, где сидела.
  Пробуждение наступило неожиданно, но приятно. Аромат готовившейся еды плыл над стоянкой. Надеюсь, меня здесь покормят. Возле костра обнаружилась все та же теплая компания.
  - Ну и здорова ты поспать!-встретил меня искренней улыбкой Бинар.
  -Завтраком угостите?- мой голодный взгляд наткнулся на кусок жарящегося мяса. И где достали? Что-то я здесь живности не заметила.
  -Скорее ужином, завтрак и обед ты благополучно проспала. Подожди полхвата, и будет готово.
   Я отошла к сумке и достала зеркало. Оттуда на меня снова смотрело зомби не первой свежести. Косметическим ремонтом здесь не обойдешься. Нужно принимать экстренные меры. В ход пошла последняя пачка влажных салфеток. Ну почему я забыла на работе косметичку. Родная, знала бы ты, как мне тебя не хватает. Умылась, как могла расчесала волосы и перевязала их кожаным шнурком. За два дня на мертвой земле кожа покрылась ровным загаром. Буду искать положительные стороны, за солярий платить теперь точно не нужно.
   После отдыха голова включилась в работу. Все больше приходило понимание: я здесь не могу уловить что-то важное; а еще хуже: не вижу этого. Странные разговоры ребят о многочисленных ловушках на этой местности. Не могло мне просто повезти. Прохождение магического щита хоть как-то можно объяснить моей иномирностью. Простой газ нежить тоже не должен был растворять. А куда меня в следующий раз закинет? Может, сразу в логово местных мертвых зверушек? И последний, но самый главный на сегодня вопрос. Что мне делать с этим клубом любителей холодного оружия? Не уверена, что оставаться с ними для меня безопаснее, чем гулять в одиночку. В стане мужчин, как раз началось шевеление.
   -Ты есть идешь или отказываешься от ужина в нашу пользу?
  Пожалуй, останусь, они хоть кормят. Желудок согласно мявкнул и заставил поторопиться к костру. Ели в тишине, но это и к лучшему, аппетит своими вопросами не портили.
   Не успела прожевать последний кусочек мяса, как Рэм категорично заявил:
  -Ты идешь с нами.
  Я закашлялась.
  -Смерти моей хочешь? Что я забыла в вашей компании?
  Как будто у меня море вариантов. Куда денусь, естественно, пойду.
  -Хотел бы убить - здесь оставил. Ты хоть знаешь сколько идти до ближайшего города?
   Я поймала осуждающий взгляд Бинара. Мол, мы о тебе заботимся, дура.
  -Сколько?-надежда умирает последней.
  -Около тридцати лин.
   Что!? Месяц!? Надежда мгновенно застрелилась.
  
   ***
  
  Удалось что-нибудь узнать?
  
  Да, но новости неутешительные. Думаю, мы ее потеряли.
  
  Мужчина приподнялся в кресле, опираясь на массивный деревянный стол.
  
  -Что ты хочешь этим сказать?- его глаза угрожающе сверкнули.-Ты знаешь, сколько золота было потрачено на эту авантюру?! Вы должны найти девчонку!
  
  -Мы делаем все возможное. Нам удалось выяснить точку выхода портала...- говоривший отвел взгляд.
  
  -И? Мне что, нужно тебя пытать?
  
  -Она в мертвых землях. Вряд ли ей удалось выжить.
  
  Удар кулака, и по столешнице пошла трещина.
  
  -Немедленно отправить команду на ее поиски! Пока не будет найден труп, отчеты наверх не отправлять.
  
   ***
  
  -Ай! - сволочи. -Хватит! -да что я им сделала? - Мать вашу! Больно!- не удалось мне уклониться от очередного удара.
  
  Вот уже неделю мы идем по этой гребаной пустыне. Точнее, пустыней она, как выяснилось, является только для меня. Так и не поняла почему, но я не видела магии, как таковой. Не только не видела,ее для меня просто не существовало.На все мои вопросы отвечать отказывались наотрез. Иногда Бинар или Верт, сжалившись, открывали рот, но, натыкаясь на хмурый взгляд Рэма, тут же замолкали.
  
  Дней пять назад ему на ум пришла гениальная идея-научить меня сражаться. Теперь на каждом привале вся честная компания гоняла меня по лагерю, используя палки как тренировочное оружие. Получалось...никак. Я покрывалась все новыми синяками, а они узнавали о себе много нового.
  
  С каждым днем мое положение беспомощного котенка все больше выводило меня из себя. Я не видела ничего, пока кто-то из ребят не брал это в руки.
  
  -Может, хватит? Ты же видишь: ничего у меня не получается.
  
  На Рэма уставилась самая умильная мордашка, какую сумела соорудить.
  
  -Хочешь быть в нашей команде- учись. Балласт мне не нужен!
  
  Стало безумно обидно. На каждой остановке я старалась не быть обузой. Помогала в обустройстве лагеря, готовила, чистила посуду. А в ответ получаю только неприязнь, которую ничем не заслужила. Глаза предательски защипало.
  
  -Могу уйти.
  
  -Интересно куда? - ненавистная усмешка в очередной раз, коснулась красиво очерченных губ.
  
  -А какая разница! Я и сейчас не знаю, куда мы направляемся. Может, откроешь эту страшную тайну?
  
  -Не твое дело.
  
  -Ну конечно! Все что мне надо, это идти за тобой, как овца на привязи!
  
  -Хочешь сдохнуть, убирайся. А пока ты с нами, будь добра следовать моим правилам.
  
  Кажется, на этот раз, я основательно вывела его из себя. Вон как глазки сверкают!
  
  -Договорились.- мой голос больше походил на шипение.
  
  С меня хватит. Развернулась и пошла к своим вещам. Глупо? Возможно. Но я слишком долго слушалась других. Сначала подругу, которая твердила :"Тебе нужен мужчина". И, действительно, ей почему-то был нужен, именно мой мужчина. Потом мужа, считавшего, что все знает лучше меня. Хоть умереть я могу по своим правилам?
  
  Походкой от бедра( сильно мне все-таки по нему перепало) отправилась к сумке, запихнула в нее расстеленный плащ и пошла.., видимо, на фиг.
  - Гель, не обращай на него внимания. Вспылил немного, сейчас подумает и остынет,-попытался остановить мой гордый уход Верт.-Рэм, да скажи ты ей!
  -Я уже все сказал.
   Мистер совершенство стоял с каменным лицом, скрестив на груди руки. Я старалась ему соответствовать, но, несмотря на невозмутимый (хочется в это верить)вид, сердце бешено колотилось. Неужели и правда надеюсь, что остановит. Буду смотреть правде в лицо. Не тех я кровей, чтобы он бросился меня догонять.
   Для понимания, что я - полная дура, много времени не потребовалось. Гордо поднятая голова- это замечательно, но пустой желудок угнетает сильнее. Ребячество, конечно, но меня очень утешала мысль, что, найдя мой остывший труп, Рэм пожалеет о своих словах. Вот только какой прок будет от этого моей тушке?
   Я шла, не останавливаясь и не оглядываясь. На периферии сознания не раз всплывало осуждающее лицо Лары. Совсем не для этого она пыталась вывезти меня из обреченного города.
  Не могу я просто сдаться. Недавнее желание умереть назло всем растворилось. Мы еще встретимся, мама, я обещаю. Грозная трактирщица заслужено заняла место той, что когда-то бросила меня на ступеньках детского дома. Под мрачные мысли о прошлом и будущем не заметила как спустились сумерки.
  Ноги гудели, глаза закрывались, а обиженный желудок выводил рулады. Отпив из фляги пару глотков, плотно закрутила крышку. Экономия и еще раз экономия. Хотя кого пытаюсь обмануть? На две недели пути воды все равно не хватит. На этой невеселой ноте я и провалилась в сон.
  
   Меня разбудил лязг оружия. Распахнув глаза, выпала в осадок.
   Вокруг был разбит лагерь, Венс и Бинар устроили тренировку, а возле костра устроился мрачный Рэм. Крепко сплю, однако. Повезло еще, что почти свои оккупировали территорию, а ведь могла и не проснуться.
   Собравшись в кучку, пошла добывать информацию.
   -И как это понимать?-хотела спросить грозным тоном, а вышел жалобный писк.
   -У них спрашивай. Это не мне надо было из-за тебя маршрут ломать.
   Ну вот. Снова в чем-то виновата.
   -Я не помню, чтобы просила идти за мной.
   Еще немного и повторится вчерашняя сцена. Почему мы не можем говорить нормально?
   -Ну конечно! Мы тебя, безродную девку, в отряд приняли, а чем ты отплатила?- хорош, зараза: глаза сверкают, губы чуть приоткрыты, а кулаки яростно сжимаются. Надеюсь, они не мою шею ищут. Но вот его слова больно били по нежному самолюбию.
   -И что снова не так? В ножки вам, Ваша милость, не кланяюсь?! Или должна каждый раз на колени падать?
   -Стоило тебе появиться, как меня, командира, ни во что не ставят! Ах, как же, девочку обижаю!
   Ой, так это он ребят ко мне ревнует. И сдалась ему моя безродность.
   -Ты забыл про одну деталь,-прошипела я.-Это не мне в голову пришла мысль тащиться с вами. И если тебе так неприятно присутствие простолюдинки, то можешь катиться к демонам!
   С каждым словом я заводилась все сильнее. Этот
   аристократишка основательно достал меня своей спесью.
   -Так, может, это я во всем виноват? - еще секунду назад сидящий, мужчина вплотную приблизился ко мне.-Может, это я задерживаю всех своими истериками?- мне стало неуютно, но отступать я не собираюсь.
   - Ты совершенно верно озвучил мое мнение,- я сделала невозможное: прижалась к нему еще сильнее.-Может, отсутствие женщин делает из тебя сволочь?- и с этими словами впилась ему в губы.
  Лязг со стороны парней прекратился, зато раздались аплодисменты, а я полетела на землю. Оттолкнул.
  -Ну, значит, это твое нормальное состояние.
  -Ты!.. -хорошо, что он взглядом убивать не умеет.-Что ты себе позволяешь?!
   Что-то мне уползти захотелось, причем подальше. Мужчина неотвратимо надвигался на меня. Убьет ведь, как есть убьет.
  -Рэм, полегче. -вырос перед ним Бинар.
  Лапочка моя, хоть один защитник нарисовался. Интересно, чем было занято мое чувство самосохранения, когда я полезла к и так взбешенному мужчине?
  -Она не в себе!
   Как ребенок, честное слово, а он, значит, образец здравомыслия! Я и сама не могла понять, зачем мне это было нужно. Но так беситься...
  -Уймитесь уже оба, а то нам завидно смотреть на ваши семейные разборки,- смакуя каждое слово, протянул Венс.
  -Что?!
  -Что?!- наше возмущение слилось в один голос, а наглец только ухмыльнулся.
  -Что я говорил? Хоть сейчас брачные браслеты надевай.
   Вот зря он это сказал. Рэм стал похож на бычка,перед которым помахали красной тряпкой.
  -Повтори...- голос, обманчиво спокойный, резал на тонкие ломтики.
  -Вы ведете себя как супруги,- Не менее сдержанно, ответил Венс.
   Бинар тем временем с нарастающим волнением наблюдал за своими умиротворенными товарищами.
  -Я? С этой... дочкой трактирщицы...- это прозвучало как плевок, что ж ему моя родословная покоя не дает.- Да пошли вы!
   Рэм сплюнул, едва не попав себе на сапог, и пошел прочь. Я тоже пошла, к костру, есть.
   Не скажу, что дальше дорога была легка и приятна, но страсти немного утихли. Рэм тогда вернулся и буркнул что-то, похожее на извинения. Я милостиво промолчала, а Бинар и Венс были так увлечены, каким-то спором, что мало обращали внимание на окружающий мир. Каждый новый день проходил по одному и тому же сценарию: просыпались, завтракали, шли и уже в сумерках обустраивались на новом месте. Рэм все это время молчал и иногда уходил на охоту. Ребята меня несколько нервировали. Они все время разговаривали, а иногда принимались чертить не пойми что на земле. При этом в мою сторону летели такие взгляды, что чувствовала себя как инфузория туфелька под микроскопом. После очередного сканирования мое терпение закончилось.
  - Ничего объяснить не хотите?
  -Венс, ты не понимаешь! При таком векторе силы это невозможно!-меня вообще видят? Я замахала руками перед лицами парней.
  -А? Геля, что случилось?- Бинар вернулся в реальность первым.
  -Ничего особенного. Хочу узнать, чем таким интересным, вы заняты?
  -Не обращай внимания, пытаемся одну загадку решить,- улыбка Венса была очаровательна, но не проняло.
  -И какое отношение ваша загадка имеет ко мне?
   Гляделки закончились, и Бинар приступил к лекции...
  -Допустим, в комнате стоит стол, ты его увидишь?
  -Наверное,- после всего произошедшего я уже не была в этом уверена.
  -А если его накрыть большой скатертью, до пола?
  -Увижу скатерть.
  - Вот! Скатерть - это и есть магия! - парень явно вдохновился моей "сообразительностью"-Невозможно ничего не видеть! Простой человек увидит стол, маг увидит скатерть.
  -А я тогда кто?- судя по его виду :"Не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка".
  -Не знаем,-грустно протянул уже Венс.
  -Это ведь еще не все? Да?- братцы кролики отрицательно замотали головами.-Тогда продолжайте,- в моем голосе проскользнула обреченность.
  -Мы за тобой долго наблюдали. Ты через все материальные вещи проходишь как... как... привидение. Даже по ловушкам шла, и ничего. Мы видели,-экспериментаторы, блин.- Но! Порталы-тоже магия! И если рассказанное тобой правда, то они на тебя действуют.
   Бинар замолчал, видимо, снова пытаясь сопоставить факты.
   -Венс, а о мертвой земле рассказать можете?
   Раз уж пошла такая пьянка, рискну спросить. Тем более Рэм пока отсутствует.
  - Что именно ты хочешь услышать?
  -Все. Что это такое, откуда появилось?..-хотела добавить еще "Зачем вы здесь", но вовремя осеклась, боясь спугнуть минуту откровенности.
  -Как бы тебе объяснить. Она появилась давно, даже очень давно. Когда-то здесь находилось процветающее государство. Жаль, ты не можешь увидеть останки городов! Это нечто великолепное! А вот что произошло, уже никто не знает... тут только догадки. Некоторые считают, что война магов, другие, что Боги не поделили владения и сошлись в битве. Наиболее вероятная - прорыв демонов.
  -Почему именно демоны?- Венс рассказывал так увлеченно, что казалось: это место-его страсть.
  -Не такая это редкость, но обычно порталы успевают вовремя блокировать, и все обходится малыми жертвами. Магов же всегда было мало. Мы держимся друг за друга. Фактически все одаренные-это один большой клан. Зачем нам истреблять друг друга?
   Мда... похоже, в этом мире не знают, что такое гражданская война.
  -Могли ведь они не поделить власть или знания?
  -Знания и есть власть! Поэтому маги - самая сильная каста! Все новые разработки сразу попадают в академию. Каждый может ими воспользоваться. Только поэтому нас еще не истребили!
  -Но ты не можешь знать, что было раньше?- мои слова его задели. Мужчина насупился и замолчал. Кажется, я задела больную тему.
   Какое-то время мы шли молча. Мне было жаль, что так бестолково прервала излияния мага. Правильно говорят, "Молчание- золото". Дослушала бы спокойно, а потом и вопросы задавала.
  -Только из-за этого версия про магов и существует,-неожиданно продолжил Венс. Поэтому и возвращаемся сюда, чтобы найти информацию и осколки старых знаний.
  -Стоят ли эти знания жизней? Каждая третья команда здесь и остается. Нас все меньше, а что тех знаний-пшик..,-подал голос Бинар.
   Мое просвещение прервало появление Рэя. Он бросил на землю тушку убитого животного, обвел нашу теплую компанию хмурым взором и велел разводить костер.
   Этой ночью я впервые в этом мире увидела сон:
   Мы стояли в воротах города. Яркий солнечный свет слепил глаза. Я проскользнула вперед и застыла от восхищения! Это была ожившая сказка: невысокие белоснежные дома утопали в зеленом море садов. С крыш волнами стекал дикий виноград и, достигая края, водопадом обрушивался вниз. По мощенным камнем улицам с шумом проносились экипажи. Но не это заставляло задыхаться восторгом. Здесь царила невероятная атмосфера счастья и умиротворения.
   Ребята свернули на одну из маленьких улочек, а я, не прекращая смотреть по сторонам, побежала за ними. Люди проходили мимо, занятые повседневными делами, но глаза их лучились жизнью, а на губах многих блуждали улыбки.
  -Дочка, купи райну, не пожалеешь. Такой больше ни у кого не найдешь.
  Старушка протягивала корзинку ярко-синих плодов, похожих на сливу. Я с надеждой подняла глаза на Бинара.
  -Купишь? Ну купи, пожалуйста.
  Он с добродушной улыбкой протянул женщине серебряную монету. Забрав плетенку, не удержалась и, выхватив один фрукт, надкусила. Сладкий, тягучий нектар побежал по пальцам. На губах остался вкус цветочного меда. Чувствуя себя маленькой девочкой, с корзинкой райны в руках, я шла по нагретой солнцем мостовой. Мечтательный настрой сбила пчела, жужжащая над ухом, попыталась отмахнуться, но это ее только раззадорило.
   Сон уплыл, а над ухом жужжал овод. Большой и кареглазый.
  -Сколько можно тебя будить? Мы уходим через четверть хвата. Хочешь, можешь остаться здесь.
   Даже привычное ворчание Рэма не смогло прогнать мое хорошее настроение. Хотела потереть глаза, но что-то было зажато в руке. Я раскрыла ладонь. На ней лежала райна.
  
  -" Хочешь, я убью соседей, что мешают спать..."-пожалуй, это была единственная адекватная мысль, что каким-то чудом зацепилась в моей голове. Я смотрела на маленький синий кусочек сказочного мира:
  - Что же мне с тобой делать, дружок?
  -Как что? Съесть разумеется,- хохотнул подошедший Бинар.
   Логично. Наверное. Правда, немного страшно. Будь, что будет. Сунула сочный плод в рот и зажмурилась от удовольствия.
  -Стой! А откуда она у тебя?- немного запоздал возглас Бинара.
   Я прожевала сладкую мякоть и открыла глаза. Мир кружился и менялся. За доли секунды промелькнули города, горы и реки, какие-то лица. Последним, что я запомнила, была улыбающаяся старушка с рейвой. Дальше мозг просто отказался принимать участие в этом беспределе.
   Ой, лучше бы и дальше валялась обморочной куклой. Бедная моя голова! Дневной свет отозвался очередной вспышкой. Говорили мне, не ешь незнакомых ягод.
  - Очнулась?- Уй, ну зачем так громко. И без тебя фигово.
   Я слабо подтвердила сей факт легким кивком. Зря. "Зря ты это сделала." - подтвердило сознание, снова уплывая в спасительный обморок.
   Второй раз возвращение к реальности прошло гораздо легче. Голова лишь слегка ныла, рискнула приоткрыть один глаз и увидела звездное небо над головой. Рэм меня убьет. В пятнадцать минут я точно не уложилась. Открываю второй глаз и пытаюсь осмотреться. Мамочки! Где я?!
   Попытка осмотреться прошла успешно, если не считать легкой качки. Голова еще кружилась. Костер погас и уже давно, угли были холодными. В поваленном бревне, красовался воткнутый кинжал. Узнать его не составило труда. Не раз я видела его в руках Венса. И даже моя сумка лежала неподалеку. Все это прозрачно намекало, что нахожусь на нашей последней стоянке. Вот только, цирк уехал, а клоуны остались. Точнее: одна, конкретная клоунесса. А вокруг нее раскинулось буйство природы. Густая, мягкая трава под ногами, раскидистые кроны деревьев, окружающие поляну. Журчание невидимого глазу ручья. Я присела на корточки и провела рукой по шелковистой зелени. Она настоящая! Не плод моего разыгравшегося воображения! Чувства обострились. На каком-то интуитивном уровне пришло понимание... даже не так. Знание. Я никуда не перемещалась-это мертвые земли. Просто, теперь вижу и осязаю то, что раньше было для меня скрыто. И, кажется, догадываюсь, кто помог приподнять скатерку со стола. Эйфорию прогнал нахлынувший страх. Я одна, среди множества ловушек, этого непостижимого места. Захотелось спрятаться, свернуться в клубочек, но что тогда меня ждет? Только смерть, а если рискнуть, положиться на свою удачу и продолжить путь? Пятьдесят на пятьдесят, меня устроило гораздо больше.
  - Я буду бороться!- крикнула в небо, обещая ... не знаю кому. Наверное, звездам. Так и просидела все ночь у погасшего кострища, боясь, хоть на минуту, закрыть глаза.
  Утро красит нежным светом... Врут все, ничего оно не красит. От усталости пейзаж стал расплываться и приобрел неповторимые штрихи полотен Сальвадора Дали. Любоваться картиной помешали стволы деревьев, вдруг утратившие свою материальность и ставшие прозрачными. Пальцы вместо травы снова ощутили каменистую почву.
  -Вы издеваетесь?- задала я риторический вопрос в пустоту.
  -Ясно. Абонент выключен или находится вне зоны действия сети.
   Скоро поляна приобрела свой первоначальный облик, а я окончательно утратила чувство реальности и рассудок. В сумке нашлось завернутое в листву запеченное мясо.
  -Позаботились, гады,- гуманнее было просто уйти, мучилась бы на один день меньше. Снова на повестке дня встал вопрос: "А куда мне, собственно, идти?" Я, как истинная внучка дедушки Ленина, выбрала неопределенное направление-вперед.
   Впрочем, не все так плохо, как показалось на первый взгляд. С утратой нового зрения ко мне вернулась и неуязвимость к мифическим подлянкам. Плюс, конечно, один, но существенный. С наступлением сумерек не осталось сил, еды, воды и терпения. Сумка полетела на землю, вслед за ней отправилась и моя уставшая тушка. Хуже было другое: меня ощутимо начинало знобить. Вот где в этом климатически комфортном месте я умудрилась простыть
   Завернувшись в пыльную тряпку, плащом это назвать уже язык не поворачивается, приготовилась к ночевке.
   Неожиданно, словно ниоткуда, появились тени. Я замерла, боясь пошевелиться, очень уж хотелось, как в детстве, спрятаться под одеяло, изредка подглядывая из своего убежища одним глазком. Увы, одеяло мне выдать забыли, и пришлось наблюдать все воочию. Тени становились плотнее, а пару дровишек в топку паники подбросили шорохи, раздающиеся со всех сторон. Я уже слышала вежливое покашливание инфаркта, когда по воздуху прошла рябь. Лес, с которым я сроднилась прошлой ночью, снова радовал своей красотой и... нормальностью. Куда только испарилась моя усталость и обреченность. Всю сознательную жизнь любила природу, но никогда не думала, что настолько. Потеря спутников уже не казалась такой катастрофичной, в лесу всегда можно найти провиант и воду, а значит:
  "Помирать нам рановато -
  Есть у нас еще дома дела."
   Жизнь показалась до безумия прекрасной, но это не отменило насущные потребности организма. Под аккомпанемент голодного желудка пошла на охоту. Хотя охота, это громко сказано. Вся дичь, которую прекрасно слышала, разбегалась раньше, чем я ее замечала. А если каким-то чудом успевала углядеть добычу, то мои кинжалы летели куда угодно, но только не в нее. Осложняло и так незавидное положение отсутствие ночного светила. Все небо было наглухо запаяно тучами. Развлекаясь таким незамысловатым способом и жуя лист папоротника, который не раз видела в приготовленном виде на обеденном столе, вернее обеденной земле, я вышла к ручью. Его красноватый оттенок несколько настораживал. Стоп. Какой еще красноватый оттенок? Посмотрела вверх, затем снова на ручей...
  -Мама,-прошептала я, уже сидя на дереве. Видимо, привычка сработала. А вот интересно... а какие здесь виды нежити водятся. Дария задорно подмигнула багровым глазом, выглянув на мгновение из-за тучи. Пока мозг был занят важным делом, тело пыталось выжить и залезало все выше.
   Картина с высоты многовекового исполина открылась презанятная. Лес прятал от посторонних развалины древнего города. "Главное, в дома не заходят",- кажется так Лара говорила. Тогда мы идем... тьфу ты, бежим к вам. Спускаться на грешную землю особого желания не было, но прыгать с ветки на ветку, увы, не умею. Скрепя сердце пришлось слезать с насиженного дерева. Ободрав колени и сломав остатки ногтей, удалось добраться до земли. Я неслась к руинам не разбирая дороги. Корни деревьев так и норовили сделать подножку, а низко расположенные ветки лишить скальпа. Бежал ли кто-то за мной? Не знаю, оглядываться не буду. Надежда, что не до конца разрушенные стены дадут укрытие в эту ночь, помогала бежать быстрее. Лес резко расступился, открывая вид на когда-то мощную крепостную стену. Кое-где виднелись выбоины и проломы. Я метнулась к одному из обвалившихся кусков стены и покарабкалась по камням. Когда оказалась наверху, мне хватило глупости оглянуться. Милая псинка, сверкая алыми зрачками, пыталась повторить мой маршрут.
  Мне словно волшебный пинок подарили, открывающий второе дыхание. Я резко соскочила на остатки мостовой, сильно ушибив пятки, что не помешало сделать последний рывок до ближайшего уцелевшего здания. Дверь еле держалась, не знаю, как не сорвала ее с петель. А вот дальше - беда: сложно искать подходящую комнату в кромешной темноте. Хорошо, хоть вовремя вспомнила о зажигалке, которая лежала в сумке. Маленький огонек осветил захламленное помещение. Лестница на второй этаж была частично разрушена, но если аккуратненько, вдоль стеночки... Сказано-сделано. Оказывается, не зря я рисковала переломать ноги. Второй этаж сохранился гораздо лучше, а в конце коридора обнаружилась комната с вполне крепкой дверью. Самым слабым местом моего временного убежища было окно. Я осмотрелась в поисках решения данной проблемы. Это самое решение стояло у противоположной стены и называлось шкаф. Не знаю, из чего в этом мире делали мебель, что она не разваливается после нескольких столетий, но при попытке пнуть его, проверив на прочность, только отбила пальцы. Никогда штанги от груди не жала, но жить захочешь и не так раскорячишься. Шкаф медленно поддавался моим уговорам сменить дислокацию.
   -Все,-я сползла по стенке и умостилась у выхода. Осталось ждать утра и уповать на везение, которое никогда меня не подводило, поскольку попросту отсутствовало.
   В кои-то веки новое утро действительно было добрым. То ли на мое самочувствие так влияло отсутствие разнообразных сюрпризов, то ли голодная диета положительно сказалась на и так не отягощенном лишними калориями организме.
   Впрочем, на этом маленькие радости и закончились.Дверь накрепко заклинило, и ни с руки, ни с ноги открываться она не собиралась. Шкаф у окна стоял как влитой, не пропуская ни лучика солнца. Пришлось снова прибегать к помощи зажигалочки - выручалочки.
   Здравствуйте-приехали. И вот как я вчера не заметила лишнюю дверь! Воображение услужливо рисовало всевозможные ужасы, что могли случится в ночное время с глупой, невнимательной, но такой любимой-мной. Похоже, раньше именно шкаф прятал за собой небольшую дверцу. Силовые нагрузки в виде передвигания тяжелой мебели с утра никогда не входили в число моих излюбленных занятий, поэтому лень с природной осторожностью боролись недолго. С разгромным счетом победила первая, тем более к ней прибавилось желание как можно скорее посетить ближайшие кустики. Всегда удивлялась, как у меня получается собирать на себя все неприятности. Теперь знаю, я просто стараюсь их не пропускать. Вот и очередное приключение радостно приняло в свои объятия, дверь легко распахнулась, сильно приложив меня по носу. Кто же знал, что она так легко откроется?
   Мне уже мерещились сверкающие сокровища и ответы на все загадки этого мира, но встретила меня только паутина, которая была абсолютно везде. Она лезла в глаза, нос, рот... мешала дышать и все время попадала под пламя зажигалки, загораясь и пугая меня до смерти. Хоть насекомых не было. Вид паука в замкнутом пространстве вызывал у меня только одну реакцию - громкий визг, а желанием проверять полуразрушенное здание на прочность я не горела.
   По законам логики, каждый коридор имеет свойство заканчиваться, вот и этот...закончился... встречей моего лба и твердой поверхности. Огонек осветил стену вместо ожидаемого выхода. С тяжелым вздохом я опустилась на пол. Да, день полон приятных сюрпризов! Только один вопрос. А еще меньше дверцу сделать просто не получилось? Какая там дверца, кусок панели, едва прикрывающий лаз. Прикинув, что на четвереньках он меня пропустит, храбро отбросила преграду и устремилась к свободе. С другой стороны меня встретила решетка, благо разрушения добрались и досюда. Стена была почти разрушена и перестала держать ее. Складывалось странное ощущение, что кто-то любезно открывает передо мной двери и затворы, но яркий солнечный свет заставил забыть, буквально, обо всем. Глаза, привыкшие к темноте сразу заслезились и отказались выполнять свою функцию.
   -Кхм,- вежливое покашливание ввело в ступор.
   Ба, знакомые все лица. Значит, вот куда так торопились ребята, что даже меня забыли. А общий план - просто залюбуешься. Я не злопамятная, но потрепанный и местами покусанный вид бывших товарищей порадовал.
  -Как ты здесь оказалась?- ничего в этой жизни не меняется. Даже вопросы Рэма.
  -А ты ожидал, что мои косточки уже обглодали? Не хочу доставлять тебе такого удовольствия, - острие меча коснулось моей шеи, прежде чем я успела среагировать на выпад.
  -Мне надоело с тобой возиться, отвечай на вопрос! - яростный взгляд не предвещал ничего хорошего.
  -Была в лесу, когда поднялась Дария. Хотела попытаться переждать ночь на дереве, с него и увидела город, потом побежала сюда. Как можешь лицезреть, успела до обеда.
  -Ты же ничего не видишь?- его сарказм можно было ложками черпать.- Не зря я тебе не верил.
  -Теперь вижу,- нажим усилился, я ощутила, как кровь теплыми каплями побежала за воротник.- Когда очнулась, то вокруг был лес, а утром все снова пропало. Так и живу от ночи до ночи.
   Лезвие все сильнее впивалось в кожу, а Бинар и Венс даже не пытались остановить своего предводителя. Моя надежда на благополучный исход нашей встречи таяла с каждой секундой.
  - Свяжите ее, через четверть хвата мы выходим.
   Под прицелом меча спорить не хотелось.
   Я сидела у стены, руки и ноги были связаны так, что даже пошевелиться удавалось с трудом.
  - Уходим.
  Приказ оказался неожиданным не только для меня.
  -Рэм, ты рехнулся? Мы что ее так и оставим?
  -Да. Не знаю, что это за тварь и на что способна.
  -Но мы шли вместе... она не причинила нам вреда, - голос Венса звучал неуверенно.
  -Зато тормозила движение. Может, готовила подарок нежити? На ней же даже царапины нет.
   Я молча смотрела, как мужчины развернулись и вышли из комнаты, а громкий хлопок двери поставил финальную точку.
  
   ***
   Что это, дарра Элария? - мужчина бросил собеседнице стопку исписанных листов.
  - Отчет, дерр.
  -Это отписка!- он приподнялся в кресле, угрожающе смотря на женщину,- где хоть один факт, говорящий о ее смерти?! Я вижу только ваши домыслы и нежелание исполнять свой долг!
  -Прошу прощения, но прошел оборот. Она не могла пережить Алую Луну на мертвой земле, - женщина твердо смотрела в глаза канцлеру.
  -Думать не ваша работа. Сейчас вы - ищейка. И Арис вам в помощь, если не найдете, - каждое слово камнем било по нервам, но Элария старалась держать невозмутимый вид. Нельзя этому хищнику показать слабость, иначе и Богиня правосудия ей не поможет.
  -Во всех городах близ выхода из пустоши на воротах стоят наши люди, если она появится, нам это сразу станет известно. Поиски в мертвых землях не принесли результата. Там сейчас находится несколько команд магов, по их возвращении они будут опрошены. Пока это все, что мы можем сделать, - на выдохе выпалила разведчица.
  -Жду вас через два дня с хорошими новостями. Еще пара недель, и будет поздно.
   ***
  
  Слезы злости, обиды и бессилия быстро закончились. Да, такого не ожидала, но просто сидеть и тихо умирать у меня в планах не значилось. Вот козлы! Не могли руки спереди связать! Я всеми силами пыталась изобразить букву Зю и зубами достать кинжал, спрятанный на груди. Но добилась только того, что веревки врезались в запястья еще сильнее.
  Едва подползла к выпавшей решетке, чтобы попытаться перепилить путы, как дверь с грохотом ударилась о стену.
  - Что ты натворила, дрянь?!
   Бровь самовольно поползла вверх, выражая общее удивителение моего несчастного организма. Измочаленное сознание пыталось догадаться, что в этот раз мне удалось начудить, а лезвие уже заняло свою излюбленную позицию у шеи.
  - Мы не смогли выйти! Немедленно открой проход!
  -Это шкаф, что-ли?
  -Какой шкаф? - лицо Рэма приобрело недоуменное вырожение и багровый цвет одновременно.- Мы из города выйти не можем. Щит не выпускает!
   Одного понять не могу, я здесь при чем?
  - Не знаю, что вас не выпускает, но не имею к этому никакого отношения,- говорить получалось с трудом и немалой долей опаски.
  -Вставай!
   Вот интересно, как он себе это представляет? Пришлось опустить выразительный взгляд на свои ноги.
  - Р-р-р, с тобой вечно одни проблемы,- зло прорычал этот джентльмен, чертановского разлива.
   Свобода была так близко.., но Рэм рассудил иначе. Он поволок меня к выходу, как мешок с картошкой.
   К крепостной стене я прибыла, прямо скажем, не в лучшем виде, про то, как себя чувствовала, лучше и вовсе промолчать.
  Наконец, мне придали вертикальное положение, но, не дав даже отдышаться сильно толкнули в гостеприимно открытые ворота.
  
   К крепостной стене я прибыла, прямо скажем, не в лучшем виде, про то, как себя чувствовала, лучше и вовсе промолчать.
   Наконец, мне придали вертикальное положение, но, не дав даже отдышаться, сильно толкнули в гостеприимно открытые ворота.
   Невидимая преграда остановила мой триумфальный выход. Как всегда, лоб принял весь удар на себя. В обласканной голове промелькнула последняя мысль: "А я думала магия на меня не действует"
   Сознание вернулось резко. Снова комната с облюбованной мной решеткой и стандартный набор сопровождающих.
   - Если ее убьем, то, возможно, заклинание спадет и мы сможем выйти, - вещал обозленный Рэм.
   - Ты совсем рехнулся?! - Бинар - добрая душа, заслонил меня своей широкой грудью. - А если это механизм? Решил здесь навечно поселиться?!
  Эх, стоит о человеке хорошо подумать, как он сразу все портит.
   Венс и вовсе посмотрел с таким исследовательским интересом, что я впервые за все время по-настоящему испугалась этих милых ребят.
   Хвала Всем Богам, что дальше разговоров дело не пошло.
  Мою молчащую и связанную персону мужчины игнорировали, и мне не оставалось ничего другого, как отключиться.
   Проснулась уже ночью от пристального взгляда, направленного на меня. Глаза сразу открывать не стала, прислушавшись к своим ощущениям. Что-то кардинальным образом изменилось в моем положении. Мозг со сна соображал плохо, и примерно минута понадобилась, чтобы понять... мои руки уютно сложись лодочкой под щекой. Ничего не сковывало движения и не болело. Я с наслаждением потянулась и села. Рядом, в воздухе, зависла знакомая фигура.
  -Понравились мои фрукты, девочка? - от улыбки старушки на душе сразу стало теплее.- Я ждала тебя. Молодец, что пришла, но тебе уже пора. - И почему меня отовсюду прогоняют? Даже обидно.
  -Куда?
  -Поверь, тебя уже заждались. Иди к воротам, теперь выпустят.
  -А как же они?- кивнула на храпящих у противоположной стенки богатырей.
  -О них не беспокойся,- улыбка женщины стала многообещающей.- Мы еще немного здесь поиграем.
   Она вложила мне в руку золотистый амулет и крепко сжала мою ладонь.
  -Как все сделаешь, нажми на верхушку дерева.
   Пока я размышляла над последней фразой, старушка незаметно испарилась.
   Свобода встретила меня свежестью ночи и серебристым светом Дарии.
  
0
403
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!