1. Начало Конца

Форма произведения:
Повесть
Закончено
1. Начало Конца
Автор:
Наталия Герастёнок
Текст произведения:

 Кто бы мог подумать, что привычная жизнь в одночасье превратится в самый настоящий кошмар? А после начнет рушиться, скупо роняя кирпичики мироздания в разверзнувшуюся бездну хаоса.

Неужели всему виной Великий Парад Планет, о котором было сложено множество легенд? Ведь испокон веков он имел дурную славу предвестника Апокалипсиса…

Никто не знал ответа на этот вопрос. А обычному старшекласснику Джейди так вообще не приходилось задумываться о чем–то подобном. И ему было совершенно невдомек, что сама судьба в скором времени наградит его клеймом, которое он впоследствии сможет наблюдать всю оставшуюся жизнь.

Выключив истошно орущий будильник, Джейди поднялся с кровати. Этим утром никуда не хотелось идти, но парень понимал, что у него нет другого выбора. Ведь на носу экзамены.

Покончив с утренними делами, он уныло поплелся на кухню. И, прогнав остатки сна, соорудил себе нехитрый завтрак. Как обычно быстро сжевал его, и в последнюю минуту вылетел на улицу.

Но не успело солнце подняться в зенит, и съесть тени высотных домов города М, как многие жители уже поняли – в этом году будет невероятно знойное лето. Хотя синоптики в один голос твердили, что последние майские денечки выдадутся теплыми, никто им уже не верил. Затем и громадные куски тяжелых туч бесследно растворились. А ведь еще вчера они черным полотном царственно текли на юго–запад.

В послеполуденную жару оказалось очень сложно сосредоточиться на учебе. А если учесть, что сегодня суббота, – сама погода ненавязчиво нашептывала о том, что пора бы все бросить и поехать на городской пляж. Поплескаться в освежающей водичке, и отдохнуть, а не выслушивать все эти скучные лекции.

Именно такие мысли роились в голове Джейди. Он сидел за партой возле распахнутого настежь окна в кабинете математики, и глядел на проносящиеся по дороге разноцветными кубиками машины. Но вскоре ему надоело сие тоскливое зрелище, он подпер голову рукой, и устремил не совсем понимающий взгляд на доску.

Учительница лет сорока выплясывала, что–то громко рассказывала и вырисовывала мелом неведомые иероглифы на зеленом прямоугольнике классной доски. Джейди ничего не понимал из ее речи, да и особо не хотел. Ибо вообще не видел никакого смысла в замудреных расчетах.

Зато его внимание привлек шум, доносившейся с соседней парты, за которой сидели девчонки – Андра и Клио. Хихикая, они что–то оживленно писали в тетрадках. И вряд ли новую тему по математике.

Внезапно Клио что–то шепнула подруге. А затем обе повернули головы, предоставив Джейди лицезреть их затылки. Они часто так делали. Могли не шевелиться и по полурока. Но в этом не было ничего удивительного. Ведь как бы эти девушки ни пытались то скрыть, многие в классе знали их маленький секрет.

Что одна, что другая, поуши влюбились в Венна – самого красивого парня в классе. Поэтому могли глазеть на него не переставая. Впрочем, тот догадывался об их тайне, но виду не подавал. Сидя за четвертой партой в третьем ряду, он беспристрастно смотрел на доску. И жаждал звонка, который бы избавил его от тягот учебы.

Джейди вздохнул, и переметнул внимание на Ани. Она нравилась ему со второго класса, что нельзя было сказать о ней. Мало того, эта русоволосая девушка вообще не замечала худощавого парня, с вечно растрепанными темными волосами, сидящего напротив. А он пару раз ждал ее после уроков, чтобы попросить помочь разобраться в новой теме. Но на самом деле Джейди хотел подружиться с ней. Хотя бы…

Пользующаяся популярностью, она, конечно, не могла разглядеть с высоты своего пьедестала «серого мышонка», прослывшего в классе странноватым мечтателем.

Как и обычно, Джейди и Ани разделял всего лишь метр. Никчемное расстояние между партами, но на самом деле девушка была намного дальше, в нескольких сотнях километров… И вот сейчас, смотря на ее красивое лицо, Джейди все больше терял связь с реальностью.

Перед глазами поплыл туман. И голос тараторившей училки начал таять, превращаясь в мелодичный шепот.

– Джейди Акро! – режущий ухо крик заставил встрепенуться. По спине поползла дрожь, а глаза широко раскрылись. И Джейди, наконец, узрел Линду Харриссон, учительницу, раздраженно схватившую тряпку. Ее суровый взгляд, направленный на него, казалось, мог запросто высосать душу.

– Джейди Акро! – прогремела она. – А ну поднимись и поведай всему классу решение дифференциала сложной логарифмической функции!!!

Тот, с испугом вскочив, уставился на доску. И обомлел – решение уравнения, красовавшееся на ней буквально секунду назад, исчезло. Побледнев, он начал лихорадочно вспоминать, что же там рисовала математичка, но мысли как назло сбились в кучу. И их центром была Ани, которая сидела рядом и давилась от смеха.

– ДВА! – так и не дождавшись ответа, закричала училка.

Она схватила ручку и силой влепила оценку в журнале.

Джейди сел и тупо уставился на свою парту – уже третья двойка по алгебре за эту неделю. Хотя он всегда подготавливался к занятиям, Линда Харриссон, словно ясновидящая, вечно поднимала его и спрашивала то, что с горем пополам запомнилось на прошлом уроке.

Закон подлости, иначе не скажешь. Но самое обидное то, что и изменить ничего нельзя – все равно придется поступать в высшее учебное заведение… Сдавать вступительный экзамен по алгебре.

Только от этой мысли начинала болеть голова.

Вздохнув, Джейди снова уставился в окно. На блестящую полосу моря. И голос Линды опять уплыл куда–то вдаль, став всего лишь фоновым шумом.

Но когда прозвенел звонок, он сразу очнулся, и, забыв записать домашнее задание, одним из первых покинул кабинет математики.

«Вот надо же, как обидно, если все и будет так продолжаться, то я в институт не поступлю… Черт!» – думал Джейди, устало плетясь по улице. Подправив сползшую лямку на плече, он повернул за угол и вышел на широкий тротуар, на обочине которого росли фруктовые деревья.

Ровные стволы обрамляли проезжую часть с обеих сторон, и склоняли над ней свои пышные кроны. Теплый ветер то и дело трепыхал их уставшую листву. А та жаловалась на него суетливым птицам, мелькающим с ветки на ветку.

Над густыми, зелеными верхушками робко выглядывали многоэтажки. Джейди поднял голову и увидел луну, узким серпом висящую на голубом небе. Там, правее, виднелись три здания–небоскреба Делового Центра, стоящие в углах словно бы огромного равностороннего треугольника. Эти гиганты чем–то манили, притягивали, как магнит… Даже сейчас, направляясь к остановке, он смотрел на них, а те не забывали наблюдать за ним с высоты своих гладких крыш.

Но неспешно текло время, и Джейди сам не заметил, как дошел до автобусной остановки, приютившейся напротив входа в парк. Даже сюда доставала могучая тень от трех зданий, но Джейди был тому рад – палящее солнце хоть ненадолго перестало его истязать.

А за спиной чуть ли не бесконечно тянулась кованая ограда, щедро оплетенная плющом. Эти зеленые завитушки на металлических прутьях оживляли черные вензеля, приваренные к забору, и придавали им особую элегантность. А листва росших в парке деревьев при каждом порыве воздуха билась об маленькие наконечники пик, торчащие вверх из витиеватого узора ограждения.

Автобус пришел только через десять минут, и то оказался без свободных сидячих мест. В центре всегда было много народу, и сегодняшний день не стал исключением. Людей на остановке, измотанных жарой даже в теньке, стояло предостаточно, и вся эта толпа наполнила душный автобус. Одна женщина, грубо пихнув Джейди, пролетела в салон, к единственному, оставшемуся свободным месту. Тот укоризненно посмотрел ей вслед, но ничего не сказал.

Едва махина тронулась, резкий запах пота ударил в нос, заставив Джейди поморщиться. Не желая зацикливаться на нем, он погрузился в раздумывания по поводу полученной двойки. Как тут ушей коснулся шум.

Там, на задних рядах что–то громко обсуждали. Оказалось, это ехали серферы, увлеченно беседующие о том, как было бы хорошо сегодня поймать волну. Им повезло, они сидели, подперев доски, чуть не упирающиеся в крышу.

Джейди бросил взгляд влево. И заметил веселых скейтеров, травивших шутки между собой. А еще и пару подростков–рокеров, стоявших немногим дальше. Их шипастые «ошейники» пробивались через раскрашенные в черный и розовый длинные волосы.

Но посидеть так и не удалось. Еще хорошо, что кто–то додумался открыть окно – неприятные запахи мигом покинули салон. К счастью…

Вскоре массивные двойные двери распахнулись, и выпустили Джейди из душного автобуса. Глубоко вдохнув, он бодро зашагал домой. А в душе сетовал. На то, сколько еще терпеть все это сводящее с ума однообразие. И когда уже математичка оставит его в покое.

Пройдя пару кварталов, он повернул во внутренний дворик семиэтажки и зашел в подъезд. Поднялся на третий этаж, машинально вставил ключ в замок и, отперев дверь, шагнул в квартиру.  

Теперь можно отдыхать, ведь завтра выходной, облегченно подумал Джейди.

И, швырнув школьный ранец на кровать, направился на кухню. Урчащий желудок потребовал уделить ему внимание. Но парень так и не успел добраться до холодильника.

Громко задребезжал телефон в кармане.

– Але?

– Привет, Джейди! – голос его друга Арека тараторил как пулемет. – Мы с Мэттью вечером собираемся на дискотеку на пляже в кафе «Лайза». Там намечается специальная программа, но подробностей я пока не знаю. Ты пойдешь?

– Еще спрашиваешь! Когда и где мы встретимся?

– Подходи ровно к семи часам к этой кафешке. Я бы заехал за тобой, но отец попросил сделать кое–какую работу.

Последняя фраза звучала многообещающе, и лишних вопросов Джейди не задавать не стал. А пока разогревались в микроволновке любимые макароны, он завалился в гостиную. И включил широкий плоский телевизор, стоящий на полке между шкафами.

А когда Джейди, с аппетитом вдыхая запах пищи, замер на диване с тарелкой в руках, внимание его привлекли местные новости. Обычно там ничего интересного не передавали – но сейчас диктора буквально распирало от наигранного восхищения.

Он говорил что–то о космическом явлении, которое произойдет сегодняшней ночью. Четыре яркие, необычайно крупные кометы, по его словам, пролетят по небосклону с невероятной скоростью и к утру исчезнут с глаз, растаяв в просторах космоса. И, подмигнув, советовал не пропустить.

Обыскивая гардероб в соседней комнате в поисках плавок, Джейди еще слышал невнятную речь о Параде Планет, доносившуюся из гостиной. Но вся информация пролетела у него мимо ушей, пока он пытался вспомнить, куда засунул «купальные трусы».

Единственное, что удалось понять – Парад состоится ровно через месяц. Весьма приличное время, за которое телевидение не раз прожужжит мозги горожанам.

И Джейди был уверен, что еще обязательно о нем услышит.

 

Солнце уже склонилось в западную сторону, а небо у горизонта приобрело нежно-розовый цвет. Выйдя из дома, Джейди на удивление быстро поймал маршрутку. Практически пустую.

Вскоре каменные клетки города расступились, и открыли бескрайнее, кое–где замазанное облаками небо, уходящее вникуда. И синюю толстую полосу моря, сияющую манящей солнечной дорожкой.

Поднявшись с места, Джейди попросил водителя остановить у центрального входа.

И вскоре зарулил вовнутрь через широкие, распахнутые ворота. Он сразу растворился в толпах, казалось бы, бесцельно снующей молодежи. Кругом так же бегали дети, их радостные крики перекрывали почти все остальные звуки. А один мальчик как метеор пронесся мимо, едва не сбив Джейди. Но, похоже, не замечал ничего и никого вокруг кроме только ему понятного веселья.

Пляж оказался переполнен; яркие солнечные зонтики и купальники рябили в глазах, а море кишело людьми. И, как это часто бывало, несмотря на то, что уже вечер, мало кто думал расходиться.

Волны, хотя и слабые, все равно давали возможность покататься на доске. Но серферов Джейди нигде не видел. Старательно высматривал, но, как оказалось, зря. И все шел. А ступни его тонули в теплом песке, который забивался под шлепанцы и нещадно колол пятки.

Не прошло и десяти минут, как Джейди пробрался к месту встречи. Он остановился перед летним кафе и внимательно осмотрелся. Но друзей так и не увидел. Хотя, уже множество столиков стояли занятыми. А между ними постоянно кружились официантки, стараясь как можно быстрее обслужить посетителей.

Однако, некая малоприятная музыка, доносившаяся из колонок, стоящих в углах заведения, конфликтовала с мерным шумом накатывающих на берег волн. И создавала немного зловещий мотив.

Услышав позади себя задорный смех, Джейди резко развернулся. Перед глазами возник переносной пустеющий подиум, вокруг которого собралось множество галдевшей молодежи.

И как теперь искать этих двух остолопов?..

Джейди нахмурился, пытаясь найти Арека и Мэта. Ему не раз приходилось продираться через дебри хохочущих парней и девушек. Но… безрезультатно. Или те так удачно спрятались, или же их тут вообще не было.

На языке ощутился горький привкус. И забеспокоившись, Джейди машинально потянулся за телефоном. Но, сунув руку в карман, выругался.

Ведь дома, наспех надевая излюбленные желтые пляжные шорты, он забыл захватить гаджет со стола. На кухне.

– Джейди!  – внезапно услышал он знакомый голос. И оглянулся. Но, увы, среди разрастающейся толпы так и не разглядел Арека. Тогда тот позвал снова. Уже с совершенно другой стороны.

И Джейди не с первой попытки увидел его, стоящего возле кафе. Вскинул руку, в надежде поприветствовать. Но вдруг Арек со всех ног бросился прочь. Без оглядки.

По спине побежала волна щекочущих мурашек.

– Арек! – раздраженно закричал Джейди, сорвавшись за ним.

Но тот продолжал убегать, пока не потерялся из виду. Нервно взъерошив сползшие на лоб темные волосы, Джейди в недоумении осмотрелся.

Нет. Кауф словно сквозь землю провалился!

Как тут снова услышал свое имя. Резко повернувшись, он снова увидел Арека. Только тот уже стоял на пирсе неподалеку.

И, нахмурившись, двинулся к нему навстречу.

Но матрас, мелькнувший в руках невесть откуда взявшейся зрелой женщины в бледном купальнике, ярким салатовым пятном закрыл Арека. Впрочем, как и часть пляжа.

Джейди остановился, пропуская ее. Ведь эта дама так вальяжно шла, что могла напросто врезать своим матрасом по лицу, и не заметить… Как тут она остановилась. И начала что–то требовать от пузатого мужчины, так некстати попавшегося ей на пути.

Выругавшись, Джейди обошел ее. И едва не налетел на молодого парня, решившего сделать то же самое. Он поспешно извинился, виновато выставив ладони. Но тот так был поглощен болтовней по телефону, что ничего не услышал.

– Больно надо, – процедил Джейди, и бросился вперед.

Шагнув на пирс, он заметил, как что–то качалось у кромки воды. Но, присмотревшись, так и не смог разглядеть это. Зато некая продолговатая штуковина прекрасно видела его. И, мигнув отсветом на чешуе, скрылась в толщах синевы.

Голос Арека раздался вновь, и тогда Джейди поднял голову.  

Резкий порыв ветра смел волосы на лицо. Однако, легким движением руки парень заправил их за уши. И пожалел, что не подстригся на прошлых выходных.

Он глубоко вдохнул, собравшись высказать Ареку все, что о нем думает. И не сразу понял, что находился один.

Перед ним только серела бетонная дорога, обрывающаяся в качающееся полотно моря. Этот пирс как нельзя остро заставлял почувствовать одиночество. Даже несмотря на то, что там, на берегу, бурлила жизнь.

Куда подевался Арек? А Мэт?.. Джейди не знал. И смутился, случайно заметив там, где кончался врезавшийся в море широкий стержень, движение. Он неуверенно зашагал вперед, пытаясь разглядеть, что именно там было. Как вдруг оно, бултыхнувшись, разошлось взрывом брызг.

 Подойдя к краю пирса, Джейди бросил недоверчивый взгляд на воду. Но ничего, кроме неистово бьющего заросший мшистыми водорослями бетон, так и не увидел.

Нет, то наверняка было нечто другое…

Высокий силуэт мелькнул за спиной, и неуклюже опрокинулся в воду. И та ливнем накрыла Джейди, не оставив ни одного сухого места.

Парень резво обернулся. Так и вертелось на языке сказать пару ласковых. Но… было попросту некому.

Хотя, люди на берегу двигались нескончаемым потоком. Кто–то купался на мелководье, а кто и вообще завис у желтых буйков, ограничивающих зону плавания. Множество народа по–прежнему загорало. Да и толпа возле кафе разрослась довольно прилично.

Было хорошо видно, как молодой светловолосый парень ходил по подиуму и ставил концертные сабвуферы.  А другой, похоже, помощник, сидел рядом, на четвереньках, и что–то подключал.

Джейди прищурился, наблюдая за ними.

Справа рухнуло нечто тяжелое. И обрызгало спину соленой водой.

Развернувшись и раскрыв было рот, Джейди уставился на море, бескрайней поляной уходившее вдаль. Синие волны мерно шумели, подмигивая ему, а теплый ветер дул в лицо.

И, вновь впав в некий транс, он даже не смог расслышать хлюпающие шаги за спиной.

Сбоку промелькнула рослая тень, и Джейди, заметив ее, машинально повернул голову.

– А–а–а–а–а!!! – закричал он, увидев перед носом искореженную чудовищную рожу. Вдруг нечто мокрое толкнуло в спину. И, поскользнувшись, парнишка рухнул в воду.

Мгновенно освежившись, он выплыл на поверхность.

Его уши тут же наполнил шквал хохота, и Джейди понял, что случилось. На пирсе стояли, улыбающиеся во весь рот, Арек и Мэттью. Их мокрые макушки сверкали на вечернем солнце подобно ореолам святых.

В руках Мэт держал страшную маску.

– А я и не думал, что тебя так легко напугать этой штукой, – все еще смеясь, произнес он. И, скорчив рожу, покрутил маску перед Джейди. Однако, тот не реагировал, и, к его великому сожалению, спокойно подплывал к пирсу.

– Ты бы видел свое лицо! Ха–ха, это что–то! Я думал сказать «Бу» но, боюсь, был бы смертельный номер! Ха–ха!

– Уж действительно! –  с трудом поддержал Арек, не в силах терпеть распирающий его смех.

Джейди ехидно посмотрел на них обоих, после чего сорвал со стены мочалистую водоросль и швырнул ее в Мэттью. И попал прямо в лицо. Громко захохотав, Джейди не слышал, что пригрозил ему Мэт. Зато хорошо видел, как тот нырнул в пучину.

Брызги ливнем полетели во все стороны, заливая ни в чем не повинный пирс. Они чудом не задели захлебывающегося хохотом Арека, тыкающего пальцем на своих друзей.

Джейди уже карабкался на мокрый и скользкий бетон, но мстительный Мэттью стащил его обратно за шорты. Но и все смеющийся Арек сухим не остался – Джейди облил его с головы до ног, ударив ладонью плашмя по воде. И лицо друга перекосилось, словно бы он получил сочный поцелуй от обитательницы морских глубин.

Следующие полтора часа они веселились, а когда до ушей донесся микрофонный голос, Мэттью объявил о начале программы и поволок Арека и Джейди на берег.

Ведь уже там, возле кафе, разгоралась дискотека.

 

Крупное красное солнце коснулось линии горизонта, а представление все набирало обороты. Толпа восторженной молодежи визжала, стоя перед самым подиумом. Ведущий начал развлекательную программу и развеселый Арек несколько раз пробивался через нетрезвую компанию, пытаясь выиграть хоть в одном конкурсе, но, увы, у него ничего не выходило. Все же настроение ему это не испортило; веселая атмосфера постоянно насыщалась дружным смехом собравшейся молодежи.

А когда на небе зажглись первые звезды, вечеринка собиралась разрядиться последним испытанием. Джейди заметил – к ведущему подошел высокий статный блондин с длинными волнистыми волосами и начал что–то говорить. Вероятно, он являлся одним из организаторов, но...

Что–то в нем было жутковатое. Но Джейди не мог понять, что именно.

Беседа вызвала у ведущего негодование. Но вскоре он согласился принять предложение блондина. И когда тот сошел со сцены, Джейди заметил, как ведущий пристально уставился «организатору» в спину. Однако, не придал этому никакого значения.

Потому что его больше заботила заводная музыка. Но вдруг, в самый разгар, она смолкла, нескладно оборвавшись на звонкой ноте.

– Итак! Очередной конкурс, дорогие друзья! – нервно залепетал в микрофон ведущий, дергаясь из стороны в сторону.

Его мигом поддержали восторженные крики собравшейся внизу толпы.

– Постойте, постойте! Я хотел сказать, это будет не совсем конкурс… –  на мгновение запнувшись, продолжал парень на сцене.

Неудобная пауза заставила его добродушное лицо нахмуриться. Похоже, он сам не верил в то, о чем говорил. Но не прошло и минуты, как на лице ведущего вновь скользнула широкая улыбка.

– Это своего рода турнир. По серфингу. Оригинально, не так ли? Победителю будет вручено пятьдесят тысяч рублей! – собравшись с мыслями, ободряюще объявил он.

Восторженные возгласы оборвались, и все удивленно уставились на ведущего. Один только Арек выкрикивал что–то нечленораздельное. Но тут парень, этот самый светловолосый, который и предложил провести турнир, неожиданно нарисовался рядом. И вырвал микрофон у ведущего.

– Кто решится прокатиться в сумерки со мной на доске и придет первым к финишу, я публично вручу деньги, – звенящим голосом произнес он, вытащив из кармана стопку бумажек, с номиналом по пять тысяч каждая.

Весьма заманчиво, не так ли? Но сама по себе идея турнира выглядела довольно странно, как заметил Джейди – солнце почти село за горизонт. Но мало того, поднялся ветерок, и волны обещали вскоре усилиться. Но никому, похоже, до этого не было дела. Ведь стояла праздничная веселая атмосфера, которую никто не собирался нарушать.

– Разве нет желающего выиграть? Я в это не верю! Решайся, пока есть такая возможность! – повторил блондин, обводя публику взглядом. Но смельчаков пока не находилось.

Слышались смешки и дружеские подталкивания к участию, но никто не решался выйти на подиум.

– Эй, Джейди! Ты же… у нас неплохой серфер, я знаю, так давай, покажи этому белобрысому зазнайке, как надо ловить волну! – закричал Арек, и обнял друга за плечо.

Джейди слегка опешил, отстранился от него.

– Я не собираюсь принимать участие в турнире! –  громко возразил он.

Но крики присутствующих говорили об обратном. Все внезапно подхватили его имя, как победный клич. Но громче всех вопил Арек, жестикулирующий на манер дирижера.

Джейди не понимал, из–за чего поднялся такой дикий ажиотаж, но дело было даже не в этом. Его словно бы потянула неведомая сила, доселе дремлющая внутри. И повела к подиуму.

Он гордо выкрикивал свое имя, протискиваясь через аплодирующую толпу. Некоторые поднимали руки и махали ему, на что Джейди, широко улыбаясь, отвечал тем же.

Но со стороны это напоминало обряд полудикого племени, когда люди провожали на первую охоту подросшего мальчика.

А когда солнце почти скрылось за горизонтом, он и белобрысый застыли рядом, подперев доски. Прямо возле мокрой  полосы песка. Но Джейди уже не терпелось броситься вперед. Показать этому парню, кто есть кто.

Ведущий, стоявший позади них, но в голове всей толпы, поднес свисток к губам. И дал старт.

Серферы ринулись в воду. Джейди набросился на волну, чуть не сметя ее, опрокинул доску под себя и поплыл. Он ни разу не услышал всплеска, и понял, что соперник остался далеко позади. Это оказалось так просто, ведь…

Джейди никогда не считал себя хорошим серфером, да и последний раз ловил волну только в прошлом году. Странно, почему же тот человек поставил на кон такую сумму?

Этот вопрос кислым привкусом опустился на язык, и Джейди поморщился. Он обернулся, и увидел, как тот плывет, но довольно далеко, чтобы успеть обогнать.

Улыбнувшись, Джейди поднажал, побеждая качающие волны. А они заметно поднялись. И за каждым подъемом следовал резкий спуск.

Ему стало не по себе.

Но басом доносившаяся за спиной заводная музыка прогоняла тревогу прочь. И Джейди даже успел нескладно подпеть записанному голосу. Как вдруг звук замедлился, превратившись в зловещую, растянутую мелодию.

И вернулся в прежний ритм.

– Поторопись, приятель, а то так и не получишь приза, – услышал Джейди совсем рядом насмешливый голос незнакомца, и в недоумении обернулся.

Блондин быстро приближался. Но только, как ему это удавалось, если он боком лежал на доске, и его руки не касались воды? Джейди вздрогнул, и широко распахнул голубые глаза. Он сразу забыл о деньгах, о турнире… Да, обо всем на свете.

 Кроме странного человека, почти поравнявшегося с ним. Увеличившиеся волны толкали его против течения, по прямому курсу. Джейди оторопел, не сводя глаз с фигуры напротив. Но тут подул прохладный ветерок, и сбил еще сухие пряди на лицо. Он быстро подправил их, и увидел, как противник вырывался вперед.

– Чего ты смотришь? Говорю же, поторопись, а то совсем пропадешь, – сказал незнакомец и недобро усмехнулся. Глаза его на мгновение померкли, превратившись в два черных кристалла, сверкающих изнутри красным огнем.

Джейди ахнул, почувствовав, как похолодели конечности в соленой воде.

Внезапно пошла высокая волна. Она заботливо вознесла блондина на вершину, и скрыла за собой. Однако, его противнику не так повезло. Он поднажал. С усилием переборол сильное течение, почему–то толкавшее назад.

И плавно скатился вниз.

А затем Джейди побледнел. Лихорадочно осмотрелся. Но нигде так и не нашел своего светловолосого соперника.

Его окружала лишь вода, в чреве которой зарождались холмы волн. Она лениво несла Джейди, то поднимая, то опуская. И с каждым разом все выше… а после все ниже.

Усилившийся ветер сбивал в барашки потемневшую жижу, и нещадно хлестал по мокрой спине. Но вдруг мощный толчок снизу подбросил парня, отчего тот едва не упустил доску. А следом резко обрушил в пучину.

Джейди упал лицом в соленую жидкость. И его рот раскрылся, впуская мокрую горечь. Но тут, инстинктивно откинувшись, он глубоко вдохнул. Но это не спасло.

Кашель скрутил горло, выворачивая нутро наизнанку. А пальцы едва не отпустили последнюю надежду на спасение. И Джейди инстинктивно впился в нее ногтями. Однако, только сейчас до него смутным отголоском дошла суровая истина.

Один. Посреди нарастающего шторма.

Даже музыку не было слышно, то ли из–за шума волн, то ли… Джейди нахмурился и неуклюже крутанулся на водяном гребне. Но глянуть на берег так и не успел – бурлящая вода, как хищный зверь, навалилась на доску, и поймала его.  И следом забулькала, жадно уволакивая парня за собой.

Ухнув, Джейди с трудом подтянулся. Лег на живот, обхватил спасительную доску трясущимися руками. И некая теплая искра, зародившаяся в сердце, медленно поплыла вниз. А роившиеся вразнобой мысли выстроились кольцом вокруг одной, озарявшей их подобно солнцу: «Вернуться на сушу, во что бы то ни стало».

Джейди отдышался. И, наконец, увидел сияющую мрачной пустотой полосу пляжа. Ветер телепал брошенные зонтики, а одинокие шезлонги везде валялись перевернутыми. И кафе выглядело как–то уныло. А его летний навес дрожал на ветру, словно чувствовал холод.

Казалось, люди бежали... Но от чего?

Мощный порыв ледяного воздуха пронзил сознание, унося животрепещущее тепло. И лишь тогда Джейди понял, что ему никто не поможет.

Густая тьма опустилась на городской пляж, и раскинула искрящееся полотно над собой. Мириады звезд безмолвно наблюдали за разыгравшейся трагедией, способной с легкостью оборвать хрупкую линию жизни. Несколько самых ярких подмигивали, пытаясь подбодрить бедолагу. Но вот ему до них не было никакого дела.

А когда вода, вдоволь наигравшись, выплюнет на берег бездыханное окоченевшее тело, надежды близких людей найти его живым окончательно разобьются вдребезги.

В один миг теплый веселый вечер обратился в ночной кошмар. Джейди быстро зашевелил руками, желая как можно скорее попасть на сушу. К счастью, волны сами несли его. Он старался не глотать воду, но ее все равно заливало в рот.

Сложно поверить, что несколько минут назад тут стояла толпа молодежи, играла музыка, и царило веселье и безмятежность... И не было этого шторма. Шторм.

А чем больше приближался берег, тем сильнее и яростнее становились вспенившиеся волны. А там, дальше, вообще переходящие в самую настоящую мясорубку. Они неистово рвали и кромсали все, что подворачивалось под их лапы, чтобы заново опрокинуть и пронести над собой. Так они уже неоднократно поступали с песком, и Джейди совершенно не хотелось оказаться на его месте.

Даже там, левее, хищные всплески мутной воды с ревом накатывали на пирс и разбивались, поднимая ввысь столбы брызг… Раз за разом, повторяя одно и то же. Но тот непоколебимо стоял. И молча выдерживал все испытания.

Джейди понимал, что мог в любой момент погибнуть, а в голову не приходило ничего лучше, кроме навязчивой идеи взять себя в руки и поймать волну. Адреналин бурей заиграл в крови, теплом отдаваясь во всем теле. А странная энергия распространилась внутри, даруя шаткую уверенность, что все получится. Конечно, это могло быть и последнее покорение волны в жизни. Ведь в такую погоду даже опытные серферы не решались практиковаться.

Но выбора не было. И Джейди попытался встать на доску. Но тут течение толкнуло его, и он едва сдержал равновесие.

Теперь осталось одно – спрыгнуть так, чтобы не сломать шею.

Волна подхватила его, и он заскользил на ней, стремительно приближаясь к берегу. Вдруг резкий толчок ударил в спину, и парень, споткнувшись, чуть не опрокинулся в бурлящую жижу. А едва доска со стоном задрожала под ступнями и накренилась хвостом в мутную воду, Джейди прыгнул.

Сухой песок тепло принял его в свои объятия. В нос ударили мелкие частички, и бедняга вновь зашелся кашлем. Перекувыркнувшись, он глубоко вздохнул и замер лицом к звездному небу.

Ни одной тучи. Интересно, сколько времени он плыл?

Со стороны волн донесся хруст и треск. Джейди вскочил, и широко раскрытыми глазами уставился на них. Он увидел, как кровожадная вода крушила под собой доску. Дерево стонало, ломаясь под неминуемым натиском, пока не обратилось в груду щепок.

Пройдет совсем немного времени, и наигравшееся море само выплюнет их на берег.

Луна, скупо освещающая пляжную поляну, холодным серпом висела на звездном небе. И наблюдала, как переборовший неуверенность Джейди побрел вперед. Как он дрожал. Ведь мягкий теплый песок до сих пор хранил память о жарком деньке, но не мог согреть его усталое тело.

Дальше берег делал поворот, образовывая маленькую бухту. Волны все так же мяли ее, но уже не так кровожадно. Или же Джейди это просто показалось? Показалось, что шторм начал стихать?

Внезапно он застыл, как вкопанный. И увидел два человеческих силуэта, стоявших друг напротив друга. Они не двигались.

Несколько минут утекли вникуда. А они так и не пошевелились. Джейди прищурился, пытаясь разглядеть их лица, но у него ничего не вышло. Те находились все еще слишком далеко, но у одной из них, той, что слева, ожили длинные волосы. Они лениво покачивались на ветру, и отчего–то казались ненастоящими.

Конечно, Джейди слышал о встречах влюбленных в подобных местах под луной, но не в такую жуткую ночь!

Но, переборов остатки сомнения, он двинулся к незнакомцам, с трудом переставляя ноги. Бедняга был готов упасть без чувств, но некий внутренний стержень влек его вперед. И наполнял живительными соками измученное тело, унося прочь тупую боль.

Вдруг ноги самопроизвольно застыли. И Джейди превратился в такую же статую, как и те двое.

В следующий миг ветер донес голоса:

– Наконец, мы снова встретились с тобой, Шейс, – произнесла девушка.

– Я долго ждал этого момента…Сколько же времени прошло с тех пор? – дрожащий мужской голос  казался слабым.

– Много, очень много. У тебя тогда ничего не получилось, не выйдет и сейчас.

– Ты слишком самоуверенна. Поверь, на сей раз, я приготовил для тебя сюрприз.

– Запомни, мы всегда оказываемся на шаг впереди. Так было, есть и будет.

– Посмотрим. Скоро прозвучит сигнал к отсчету...

– Несомненно. Передай своему господину, что я вернулась.

– Он уже знает, – произнес мужчина и рассмеялся. – Не переживай.

– Месяц пройдет очень быстро, – отрезала та. – Ты проиграешь, и никогда не взойдешь на трон Хозяина.

Уж последней реплики Джейди не понял. Девушка заговорила, но внезапный шум не позволил ему расслышать речь. Непонятный, исходящий сверху скрежет все усиливался. И перебивал грохот умирающего шторма.

Джейди поднял голову. И увидел нечто, навсегда запечатлевшее ярчайший момент в его жизни.

На чистом, звездном небе появились четыре точки с длинными раздваивающимися хвостами. Плавно увеличиваясь, они, в конечном счете, превратились в белые с синими контурами двухвостые кометы.

Эти штуки неслись неестественно быстро и к утру, по идее, должны были скрыться из виду. Но вдруг время словно бы застыло, даруя наслаждение любоваться редким зрелищем.

– Время пошло, – усмехнувшись, произнес мужчина.

И эти слова тяжелой горой осели в душе Джейди. И потянули в иррациональную бездну.

Кометы продолжали нестись по небосклону. Но вдруг самая верхняя из них резко поменяла траекторию и полетела вниз, на землю. Джейди ахнул.

– Время, символизирующее начало…

Конца…

Падающая комета скрылась за горизонтом, и через мгновение небо пронзила ослепительная вспышка, взрывной волной пронесшаяся над пляжем. Яркий голубоватый свет, полившийся следом, поглотил все вокруг.
0
527
RSS
Комментарий удален
10:39
Мне очень приятно, что Вам понравилось! :)))))