Листы и корни. История вторая: Туман, огонь и вода.

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Листы и корни. История вторая: Туман, огонь и вода.
Автор:
folk_13
Связаться с автором:
Текст произведения:

Для понимания сюжета рекомендуется прочитать первую историю https://vk.com/@writer_folk13-listy-i-korni-istoriya-pervaya-sklep

Глава 1.


Наступила та унылая пора, когда озверевший ветер неистово и упрямо срывает с неуклонно засыпающих деревьев их оперение, ставшее в этот период ярко-желтым, малиновым, а то и обыкновенно-коричневым.
Крестьяне спешно собирали последние остатки своего урожая, горожане тоже готовились к зиме - закупались дровами и углем.
Джетор выполнял поручение угрюмого старика, у которого ему повезло (или нет?) стать подмастерьем. Забравшись на шаткую стремянку, он спускал вниз наиболее потрепанные экземпляры пыльных книг, чтобы затем привести фолианты в порядок с помощью клея и бумаги.
Таких было неисчислимое множество. Старые, дряхлые, Джетору казалось, что он слышит их кряхтение - шелестение, когда брал их в руки и ощупывал на предмет изъянов.
Какие-то книги были такими малюсенькими, что помещались на половине ладони, другие наоборот были столь тяжелы, что, когда Джетор двигал их, под ним шаталась стремянка.
Из некоторых фолиантов выпадали сушеные листья, перья неизвестных птиц, кусочки мха и семена. С такими экземплярами Джетор вел себя по-особенному - странная ностальгическая нежность наполняла его, а по кончикам пальцев скользило легкое покалывание.
Протирая одну из опустевших полок, мальчик заметил завалившийся за край выцветший альбом. Лишь он ухватил за корешок, как странное покалывание усилилось.
— Что это...-заинтересованно прошептал Джетор сам себе и распахнул находку. Сию же секунду вниз посыпались светлые квадраты - альбомные листы не были скреплены.
По комнате раздалось шуршание. Словно тысяча бабочек пронеслось вокруг.
Джетор торопливо спустился. Перекладины стремянки недовольно заскрипели. Не дай бог, колдун увидит, что одна из его драгоценных книжонок разлетелась!
— ”Гербарий Туманного леса” - прочитал Джетор, подняв голубоватую обложку. Буквы в названии были аккуратно выведены каллиграфическим витиеватым почерком. Неужели колдун бывал в этом Туманном лесу и сам собрал гербарий, подписал и сохранил здесь, в библиотеке?
Джетор наклонился и взял следующий лист. Перевернув его, он увидел тонкие части гриба, приклеенные по всей поверхности картона. Внизу тем же витиеватым почерком было написано: “ Туманная бермская поганка. Опасный экземпляр!!!”.
Подмастерье разобрало любопытство. Он, воровато оглядываясь, отлепил сухую шляпку. Сию же минуту шляпка рассыпалась в его руках в мельчайший порошок.
— И это всё? - удивился Джетор, но тут вдруг по его телу пробежали колкие мурашки...Он вгляделся в порошок и под его пытливым взором серебристая пыль словно шевельнулась!
Джетор испуганно дернул рукой и порошок медленно стал опадать, покрывая собой все вокруг.
— Если ОН это увидит, мне не поздоровится...- пробормотал подмастерье и схватив тряпку для снятия пыли с книг, намочил ткань и принялся уничтожать следы своего преступления.
В процессе мальчик свободной рукой собирал оставшиеся листы альбома и наконец ему попалась последняя. Это была сестра-близнец той страницы, на которой и была приклеена бермская поганка.
Джетор с волнением прочитал следующий текст:
— "Туманная бермская поганка - ядовитый гриб, произрастающий в Туманном лесу, вблизи городка Берм...Опасность этой поганки заключается в том, что взрослая особь гриба (а бермская поганка может достигать до двух метров в высоту!) выделяет в окружающую среду усыпляющий состав, под воздействием которого всё живое погружается в глубокую кому, заканчивающуюся смертью. Прервать смертельный сон под силу лишь огню. Высохшие части гриба хранить вдали от любых жидкостей - всего лишь одна капля способна восстановить жизнеспособность гриба…".
Мальчик с ужасом оглянулся. Туманная поганка уже впитала в себя воду из тряпки и медленно вытягивала вверх серебристую склизкую шляпку, но еще была по новорожденному слаба.
Джетор сшиб её ударом ноги и брезгливо собрал одним движением мерзкие останки в ткань. Затем распахнул окно и вышвырнул гриб прочь. Злополучный альбом мальчик запихнул вновь за полку.
Колдун неслышно зашёл в комнату. Джетор вздрогнул и чуть не свалился со стремянки от хриплого окрика:
- Слезай, время обедать!
- Угу- буркнул в ответ подмастерье и торопливо спустился.
Старик, прищурившись, уставился на что-то за его спиной...
— Туманная бермская поганка! - воскликнул старик. Его глаза выпучились, обнажив красные лопнувшие сосуды на желтых белках. Колдун подскочил к окну и захлопнул створку - за стеклом упорно тянулась вверх, к серому небу склизкая шляпка гриба.
— Что же теперь делать...-осевшим от страха голосом, прошептал Джетор.

Глава 2.
Город засыпал. Густой серый туман неторопливо полз, проникая в каждую щель, трещинку, опутывая жителей липкой паутиной смертельного сна. Солнце скрылось за чередой бесконечно тоскливых туч и не собиралось показываться в ближайшие дни.
Не подозревающие об опасности горожане с любопытством осматривали невесть откуда взявшиеся во всех дворах странные гигантские грибы. Прогуливающийся констебль что-то было заподозрил неладное, но тут и его сковал, угнетающий сознание сон.
— Надо помочь им! - воскликнул Джетор, рассматривая в бинокль тела, лежащие на улицах.
Старик яростно вырвал из рук мальчика оптический прибор и захлопнул круглое окошко.
Они находились на чердаке. Дырявые корзины, высохшие луковицы, паутина, свисающая грязными лохмотьями, непонятного предназначения сундуки - все это было неаккуратно свалено, отчего путь к единственному окошку был долог и извилист.
— Не мешай Смерти пожинать свои плоды - угрюмо усмехнулся старик - А не то ей придется и по твоей шее провести острым клинком.
Колдун, устало ссутулившись, развернулся и задевая окружающий хлам, стал пробираться к выходу. По пути он что-то непонятно раздраженно бурчал. Джетор разобрал лишь два слова: “мальчишка” и “глупый”.
Колдун уже начал спускаться вниз, когда Джетор не выдержал и крикнул вслед:
- Неужели мы позволим им умереть?!
Мальчик торопливо полез вслед за стариком, но одно неаккуратное движение и на локте появилась царапина от коварного, вылезшего из неотесанной доски, гвоздя.
— Неужели вы струсили? - Джетор наконец смог догнать колдуна у входа в библиотеку. Тот скорчил ужаснейшую гримасу, вероятно означающую - “Ты за кого меня держишь, щенок?!”.
Струсил. Точно. - Джетор запыхался от бега за оппонентом и сполз на пол, прижавшись затылком к прохладной стене.
Комнату наполнял запах старых книг - он отдавал миллионами торопливо написанных строк, сухими чернилами, пергаментом и кожей обложек.
Джетор потрогал рану - на тонкой бледной коже царапина немедленно распухла некрасивым бордовым росчерком.
Старик вытащил из ряда книг одно издание, второе...Читая, хмурил брови и неслышно шептал.
— Проклятье! - завопил вдруг старик и снес рукой целый ряд книг на одной из полок. Томики посыпались вниз, шелестя и треща.
Джетор застыл, не дыша. Он испугался, что колдун подойдёт к нему и ударит...Как всегда делала миссис Пинкс, когда злилась на зайчат своего пансионата.
А ведь там сейчас тоже спят...В узких, истоптанных грязными детскими ногами, коридорах витает серебристый туман, проникая в каждую комнатку, в каждую щель, под каждое одеяло, заставляя стынуть кровь в жилах маленьких постояльцев.
— Есть один способ вернуть всё как было. - старик встал перед ним, грозно хмурясь.
— Вернутся во времени? - с надеждой предложил Джетор но тут же получил книжкой по лбу:
— Болван! Никаких путешествий во времени не бывает! Лишь магия нам сейчас поможет.
— О, святая магия! - колдун зашагал по дому, поминутно хватая нужные ингредиенты, - Лишь старая, верная магия нам поможет. Но тебе придется проявить всю свою смелость и магические способности, мой мальчик. У тебя они есть, не волнуйся, иначе бы я не забрал тебя к себе.
— У меня есть способности? - удивился Джетор.
— Конечно есть! - оглянулся старик - Ведь ты...А ладно.
Дальше они шагали в молчании. Джетор понял, что старик был готов проболтаться о чем-то совершенно секретном, но о чем? Это еще предстояло выяснить.
Они вновь остановились. Перед ними показалась узкая, дряхлая лестница на чердак. Старик положил все ингредиенты дела перед ней. Это оказалась внушительная куча: странная конструкция, сотворенная из спаянных между собой стеклянных трубок и зеркал, деревянный бочонок, огниво, круглая линза, железный поднос и веревка.
- Нам необходимо вызвать элементаль огня,Саламандру, - колдун полистал книгу, которую до сих пор носил подмышкой. - Здесь всё написано, прочитай и запомни. Саламандра предстанет пред тобой серой или коричневой ящерицей, со сверкающими глазами, отобразишь свет этих глаз при помощи линзы на зеркала, а уж они отобразят все на город. Это будет не сам огонь - лишь яркий пронзительный свет, который уничтожит эти проклятые поганки. При помощи пороха и огниво ты создашь огонь, но учти - ты должен поймать последний луч солнца перед тем, как начнется гроза. У тебя будет буквально пара минут...
Словно в подтверждении его слов снаружи загремело.
Крыша старого дома была влажной, то тут, то там попадавшиеся островки изумрудного мха радовали взгляд.Джетор залез на самую высокую часть крыши - туда, где тоскливо ржавел сломанный флюгер в виде кривоклювого петуха.
С этой точки виднелась вся улица. Дорога, дома, деревья - все было покрыто молочно-белым туманом, отдающим серебром. Где-то проглядывались склизкие шляпки бермской поганки, упрямо тянущиеся вверх, но пока ещё сдерживаемые последними лучами солнца. На горизонте проглядывалась городская колокольня, шпиль её одиноко и молчаливо торчал в стремительно заволакивающимся мрачными тучами, небе.
И началась беготня...Джетор опасливо носился туда, сюда перетаскивая всё необходимое для ритуала. Старик с каждой минутой всё более нервничал и кряхтел. Наконец осталось взять только книгу и прочесть заклинание...
Джетор взглянул наверх - темные тучи сверкнули молнией, ослепив его. Щурясь, мальчик раскрыл книгу, но строчки черных букв плыли перед глазами. Нарисованная саламандра неживыми глазами смотрела на него с пожелтевшей страницы.
Внезапно всё началось. Стремительный порыв ветра чуть не снес его с крыши, но Джетор забалансировал и смог сохранить равновесие. Тучи окончательно заволокли небо и на плечо прыгнула первая капелька дождя.
Джетор зашмыгал носом, листая вдруг захлопнувшуюся книгу. Неужели это всё? Конец? Солнца нет, а значит ритуал не получится! Он всех подвел...глупый, медленный, ничтожный бездарь...
Вот она нужная страница. Нужно поджечь порох и сразу прочитать заклинание, потом поймать луч...А если он не появится? Что тогда?
В самом низу страницы мелким шрифтом было написано:” Не разговаривать с магическим существом и не шевелиться во время её появления!!!”.
- О чем можно разговаривать с ящерицей...- усмехнулся Джетор и положив книгу на крышу, начал пытаться высечь искру с помощью огнива.
Есть! Порох вспыхнул и неприятно запах. Джетор дрожащим тихим голосом начал бормотать заклинание.
— ...appareassalamandra,- выдохнул мальчик и направил линзу на небо. Тучи неслись над ним, но вот одна наиболее бледная словно застыла над ним и пропустила малюсенький желтый луч...
Джетор почувствовал, как воздух вокруг него сгустился....
- Не шевелится...-прошептал он сам себе и зажмурился. Вокруг потеплело. Джетор открыл глаза и увидел огромный гранитовый хвост - он лениво шевелился из стороны в сторону. Саламандра стояла на столпе разноцветного огня, который словно исходил из её лап. Она начала медленно разворачиваться. До того, как она его заметила, Джетор направил линзу на её глаз.
Всё вокруг засверкало разноцветным светом. Красные, синие, желтые, зелёные блики заплясали по городу. Туман волшебным образом начал тускнеть, рассеиваться, а поганки словно таяли, скукоживаясь и распластываясь на земле липкими серыми лужицами.
Город был вновь чист и свободен. Джетор преисполнился восхищения. Сердце колотилось от радости, а на языке щекотало - “Получилось! Получилось””.
Но вместо этого Джетор повернулся к саламандре и прошептал:
— Спасибо...
Ящерица расширила глаза и злобно зашипела. Мгновенье и существо прыгнуло на него, задев своим каменным, на удивление ледяным телом. Установка с линзой и зеркалом повалилась на крышу, разбиваясь на мелкие кусочки. Саламандра начала уменьшатся и пропадать в образовавшейся огненной воронке из искр.
Мальчик почувствовал, как слой за слоем невидимый лёд окутывает его, сжимает горло, рот и веки.Он попытался вздохнуть, но не смог шевельнутся. Тогда-то его и поглотила Тьма...

Глава 3.
Он стоял в толпе, пошатываясь от усталости и холода. Люди вокруг что-то неразборчиво стонали, бормотали, ворчали. Они были бледны и словно поддернутые дымкой - постоянно растворяясь, одно лицо сменялось другим и все эти сутулые фигуры неуклюже шагали по острым осколкам скал, стремясь к берегу темноводной реки.
Джетор увидел, как медленно подплывает огромная лодка. По бортам мрачно скалились мифические золотисто-красные звери. Толпа зашепталась и протянула вперед руки в искренней мольбе к хозяину ладьи - старцу, с грозно насупленным лицом, в длинном белом хитоне.
Старец умелым точным движением грубо вырезанного весла, остановил судно. Толпа взбесилась - люди вопя, крича, лезли в лодку, толкаясь, плеская замутненную их мирской возней, ледяную воду.
Одна из женщин - с необычайно яркими рыжими волосами и странным синим пятном на шее, почти забралась внутрь, но тут грозный старец ударил её веслом, отчего несчастная вновь погрузилась в смятение тел.
— Навлон! - крикнул он. Толпа тут же распалась на две части - одни безутешно рыдали, валяясь и кривляясь в муках на берегу, другие же смиренно опустив головы, обустраивались в лодке.
Джетора тянуло на тот берег...Он не знал зачем и почему должен там оказаться, но он ДОЛЖЕН. Его там ждут. А кто - он пока не понимал.
Старец отвернулся от несчастных и взмахнул веслом...Джетор подпрыгнул и ухватился за нос лодки, подтянулся и перевалился за борт.
Люди с надеждой смотрели вперед. Их судно окружала черная гладь воды, над головами низко свисали причудливые сталактиты. Джетор глянул под нос лодки - вода пенилась белым кружевом, рассекая пространство.
Стал виден горизонт. Джетор вдруг услышал, как кто-то выкрикнул его имя. Он вытянулся вперед и внезапно узнал его - этого высокого худого мужчину, с черными волосами и родной улыбкой. Это был его отец.
В голове стайкой бабочек пролетели воспоминания. Вот они собирают лечебные травы, раскладывают поникшие головки ромашек и ароматные веточки полыни на бумаге, дабы цветы, умирая, отдали в засыхающие свои стебли-кости всю свою силу и чистоту.
До берега оставалось совсем чуть-чуть. Старец двинулся в другую сторону, чтобы повернуть судно, но тут под ногами громко затрещало дерево, рассылая по дну разветвления трещин.
— Среди нас живой...- прошипел старец и начал обходить людей, проводя рукой над их головами. Остановившись у Джетора, старец закрыл глаза, взмахнул ладонью и из-под ногтей его вырвался золотистый свет.
Старец удивленно взглянул на Джетора, поднял весло - секунда - и мальчик полетел вниз, в реку.
— Нет...- успел выдохнуть Джетор, глядя в стоящую родную фигуру на берегу.
Над его головой сомкнулось белое кружево, и он начал камнем опускаться вниз - в мрачные глубины Стикса.
У него разрывалась острой болью грудь - не только от удара веслом, но и от плача разбитого истосковавшегося сердца.
Теперь он действительно захотел умереть...Джетор закрыл глаза и последним движением нырнул глубже - чтобы больше никогда не увидеть мир живых.
Но тут что-то случилось.
Джетора перестало тянуть вниз. Сквозь закрытые веки он увидел свечение. Он открыл глаза - белое кружево воды стремительно убегало от него в разные стороны. Наверху среди сталактитов светился портал, обрамленный горящими алыми рунами, а внутри показался старый знакомый...
Некромант протянул руку и схватил, теряющего сознание, мальчика.
— Ингеборг...-прошептал Джетор и наконец отключился.

Глава 4.

Как же хорошо оказаться дома после долгих, изнывающих странствий. Тело лежит в мягких простынях, под тяжёлым, но родным одеялом, голова проваливается в нежный бок подушки. В комнате чуть светло - горит лишь одна свеча, подрагивает желтым язычком.
Все так знакомо, понятно - нет нужды напрягать измученный мозг, разгадыванием непонятного и опасного.
Пахнет горячим чаем с мятой, а вот и он - в старой доброй кружке белого цвета на столе. Пар плавно поднимается к потолку и там исчезает.
В ногах грелка, Ингеборг и колдун стоят в коридоре и о чем-то шепчутся. Джетор приподнимается - так хочется глотнуть этого ароматного чая...
— Проснулся? - Ингеборг спешно зашёл в комнату и сел на изножье кровати, придавливая своей тяжестью одеяло.
— Проснулся...-задумчиво протянул Джетор, косясь на дымящуюся кружку. Ингеборг проследил за его взглядом:
— А, чаю хочешь? Это хорошо, да.
Некромант протягивает кружку. Джетор жадно отхлебнул, его руки дрожали от мертвенной слабости.
— Тебе повезло, мой юный друг, что в связи со своей профессией я имею доступ в мир мертвых, - подмигнул ему Ингеборг.
— Я был мертв? - Джетор от удивления перестал отхлебывать чай и опустил руку с кружкой.
— Теоретически - да. Твое тело, разумеется, оставалось еще здесь, с нами, но постепенно отключалось...Разум определяет биение сердца, дыхание и все прочее. А разум твой был на берегах Стикса. Так что, повторяю - тебе повезло, что я узнал о творящемся здесь, у вас безобразии, немедленно явился.
Джетор увидел, как за спиной некроманта, в коридоре, медленно сновал колдун. Он явно чувствовал себя виноватым, но его упрямый характер не позволял войти в спальню к больному мальчику.
— Я кое-что вспомнил...-сказал Джетор. Ингеборг наклонился к нему, и мальчик прошептал:
— Я видел ЕГО.
— Кого? - Глаза некроманта находились совсем близко и мерцали синими огоньками.
— Своего отца. - Джетор вздохнул и глотнул чая. Тот почти остыл.
— Он звал меня, но я не успел попасть на тот берег... Теперь я знаю, что он мертв.
Ингеборг неслышно встал, поправил за собой одеяло и вышел в коридор. Его синие глаза потускнели, а в уголках губ вдруг резко прорезались скорбные морщины.
Джетор в одиночестве сидел в кровати, держа опустевшую кружку и думал, думал...В доме висела ночь - лишь бодрое тиканье часов с миниатюрными совами нарушали эту гробовую тишину.

0
16
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!