Самая длинная ночь

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Самая длинная ночь
Автор:
Deanis
Связаться с автором:
Аннотация:
Все наши надежды, несбывшиеся мечты, все несчастья, - всё имеет предел. Есть Йольская ночь, самая долгая в году. Это самая тёмная ночь года – и в то же время самое радостное волшебство свершается в эти минуты. Посвящение: Благодарю Ulmo Olcin и Adrian von Ziegler за эпичную музыку, позволившую автору погрузиться в атмосферу суровой готической сказки. Примечания автора: https://www.youtube.com/watch?v=59Ri26PIOLs&feature=youtu.be Adrian von Ziegler - For the King www.youtube.com/watch?v=yj_wyw6Xrq4&feature=youtu.be Adrian von Ziegler -Legend www.youtube.com/watch?v=quyGgIIItCM&feature=youtu.be Adrian von Ziegler - Vinterns Dröm www.youtube.com/watch?v=B50o7sRMPZU&feature=youtu.be Ulmo Ocin– Mandalo www.youtube.com/watch?v=PnmpA7-UISw&feature=youtu.be Земля легенд -Слуга зимы
Текст произведения:
  Й­оль - один из са­мых зна­чимых праз­дни­ков Ко­леса го­да. В эти но­чи все ми­ры схо­дят­ся в Мид­гарде: бо­ги и бо­гини нис­хо­дят на зем­лю, трол­ли и эль­фы бе­седу­ют с людь­ми, мер­твые вы­ходят из Ниж­них Ми­ров; те же из лю­дей, кто час­то об­ща­ет­ся с Ми­ром Иным, на вре­мя по­кида­ют свои те­ла и при­со­еди­ня­ют­ся к всад­ни­кам Ди­кой Охо­ты, или же ста­новят­ся вер­воль­фа­ми. На Й­оль Сол­нце вос­ста­ет из мра­ка, и мир воз­рожда­ет­ся.

       Силь­дхо­лан опус­тился на од­но ко­лено, рас­смат­ри­вая кро­вавые сле­ды на све­жем сне­гу. След был по­хож на боль­шую ко­шачью ла­пу. 
       Эльф вып­ря­мил­ся, вгля­дыва­ясь в зас­не­жен­ный лес. Ти­шина. Ни еди­ного дви­жения или шо­роха меж ско­ван­ных мо­розом де­ревь­ев. Силь­дхо­лан поп­ра­вил вы­бив­шу­юся тон­кую свет­лую ко­сич­ку, уб­рав её об­ратно за ухо. Про­бежал по сле­ду до чёр­ной ска­лы. Вни­матель­но ос­мотрел кам­ни. Кро­ви боль­ше не бы­ло.

- Ты ме­ня ищешь? - мур­лы­ка­ющий вкрад­чи­вый го­лос зас­та­вил эль­фа под­нять взгляд на вер­хушку сос­ны, оди­ноко воз­вы­шав­шу­юся над ска­лой.

- Те­бя, - Силь­дхо­лан скрес­тил ру­ки на гру­ди, раз­гля­дывая ог­ромно­го чёр­но­го ко­та. - Ты в по­ряд­ке?

- Уже да, - кот, си­дящий на тол­стой вет­ке, де­монс­тра­тив­но зад­рал зад­нюю ла­пу, вы­лизы­ва­ясь.

- Кто те­бя? Вер­воль­фы? 

- Нет, я бро­дил меж­ду ми­ров... лю­ди с ог­ненны­ми пал­ка­ми не за­хоте­ли угос­тить ме­ня, - й­оль­ский кот спрыг­нул на снег ря­дом с эль­фом.

       Силь­дхо­лан ос­мотрел блес­тя­щую ис­си­ня-чёр­ную шерсть ко­та. По оче­реди под­нял все че­тыре ла­пы. Ниг­де не бы­ло ни ца­рапи­ны.

- Пой­дешь со мной? - кот выс­ко­чил из рук эль­фа и боль­ши­ми прыж­ка­ми пос­ка­кал по глу­боко­му сне­гу. Ог­ля­нул­ся. Эльф зас­ме­ял­ся, вы­пус­тив из рта об­лачко мо­роз­но­го воз­ду­ха, и кив­нул. Об­лачко па­ра вдруг ста­ло рас­ти, рас­ти, ле­тя от Силь­дхо­лана к Й­оль­ско­му ко­ту.

- Мря­ууу! - кот зап­рыгнул на под­ле­тев­шее к са­мой зем­ле об­ла­ко. Не­тороп­ли­во по­мял его пе­ред­ни­ми ла­пами, до­жида­ясь под­бе­га­юще­го эль­фа.
       Ед­ва но­ги Силь­дхо­лана кос­ну­лись об­ла­ка, оно взмы­ло в воз­дух и рас­та­яло. 

***


       Эльф с ко­том сто­яли на кры­ше не­бос­кре­ба, лю­бу­ясь свер­ка­ющи­ми вни­зу раз­ноцвет­ны­ми ог­ня­ми ук­ра­шен­но­го к праз­дни­ку го­рода.
- Нра­вит­ся? Спус­ка­ем­ся? - мя­ук­нул кот.
- Нет. Ка­кие-то они тут все скуч­ные, с мрач­ны­ми се­рыми ли­цами. Раз­ве­сили вез­де ве­сёлые ог­ни, а у са­мих - тём­ные ду­ши, ка­кие-то круг­ля­ши и бу­маж­ки в мыс­лях, - по­мор­щился эльф. - По­лете­ли даль­ше?

***


       Кот спрыг­нул с об­ла­ка на де­рево. За ним - эльф. В зас­не­жен­ном пар­ке де­ти ле­пили сне­гови­ков, их звон­кий смех прив­лёк пут­ни­ков сре­ди Ми­ров.

       Кот нес­коль­ко раз ку­выр­кнул­ся, прев­ра­ща­ясь в се­ро-бе­лого щен­ка хас­ки. Эльф поп­ра­вил ка­пюшон кур­тки, пря­ча длин­ные уши, и пос­пе­шил за ве­село за­ла­яв­шим щен­ком к де­тям. 
       Хо­хоча, Силь­дхо­лан прис­ту­пил к стро­итель­ству кре­пос­ти, воз­во­дя над снеж­ны­ми сте­нами эль­фий­ские ар­ки и вы­сокие ос­трые шпи­ли ба­шен.
- Вау, - вско­ре все де­ти прек­ра­тили ле­пить сне­гови­ков, с ин­те­ресом наб­лю­дая, как рас­тёт эль­фий­ский го­род. Хас­ки ска­кал вок­руг ре­бят­ни, ла­ем приг­ла­шая по­мочь нез­на­ком­цу.

- Нра­вит­ся? - эльф отор­вался от стро­итель­ства, щёл­кнул за­мёр­зши­ми паль­ца­ми, зас­тавляя ле­дяную крепость зас­ве­тить­ся из­нутри. Но соб­равша­яся вок­руг дет­во­ра по­дума­ла, что со­ору­жение ос­ве­тилось све­том фо­нарей, за­жёг­шихся в пар­ке с нас­тупле­ни­ем де­кабрь­ских су­мерек.

       По­ка де­ти с восхищением рас­смат­ри­вали снеж­ный городок, Силь­дхо­лан под­хва­тил на ру­ки щен­ка и бе­гом при­пус­тил по до­рож­ке пар­ка.

***

 Де­вуш­ка вздрог­ну­ла, ког­да по­рывом вет­ра за­дуло све­чу на сто­ле. Сня­ла бе­лую кру­жев­ную шаль со спин­ки сту­ла. Зяб­ко по­ёжив­шись, на­кину­ла по­дарок ба­буш­ки на пле­чи и по­дош­ла к ок­ну. В до­ме ца­рил по­лум­рак от све­та лу­ны, от­ра­жав­ше­гося от боль­ших суг­ро­бов.

       Вне­зап­но на­летев­шая ог­ромная чёр­ная ту­ча зак­ры­ла лу­ну, за­пол­няя дом сум­ра­ком. Ве­тер взвыл в тру­бе, как ты­сяча ди­ких трол­лей, что хо­хоча и крив­ля­ясь, не­сут­ся по зим­не­му ле­су в по­ис­ках заб­лу­див­ше­гося пут­ни­ка.

       Ви­ки прис­мотре­лась к ту­че. В от­блес­ках лун­но­го све­та она за­мети­ла бе­шеных ска­кунов с го­рящи­ми гла­зами, их гри­вы и хвос­ты скру­чива­лись по­рыва­ми вет­ра в за­мыс­ло­ватые узо­ры. Си­дящие на них всад­ни­ки тру­били в ро­га. А над их шле­мами раз­ве­вались ог­ромные рва­ные по­лот­ни­ща чёр­но-се­рых зна­мен. 

      Де­вуш­ка заж­му­рилась, по­мота­ла го­ловой и по­тяну­лась к ог­ни­ву, то­ропясь за­жечь по­гас­шую све­чу.

... вновь ис­тошно ла­ют в ноч­ных не­бесах сви­репые псы од­ногла­зого Оди­на, вновь мчит, об­го­няя снеж­ную бу­рю, его вось­ми­ногий конь Слей­пнир, вновь сле­ду­ет за ним тол­па бе­зум­ных приз­рачных всад­ни­ков, что зо­вёт­ся у смер­тных Ди­кой Охо­той. В сле­пой ярос­ти не­сут­ся че­рез хму­рое зим­нее не­бо сум­рачные охот­ни­ки, за­гоняя гон­чи­ми пса­ми свою ди­ковин­ную до­бычу...

       Ви­ки в пер­вый раз ос­та­лась од­на в до­ме ночью. Рань­ше всег­да, ког­да ро­дите­ли у­ез­жа­ли в гос­ти к друзь­ям, с ней но­чева­ла ба­буш­ка. В этом го­ду ба­буш­ки не ста­ло. Ро­дите­ли зва­ли Ви­ки с со­бой, но она, сос­лавшись на силь­ную го­лов­ную боль, ос­та­лась до­ма.

       Де­вуш­ка заж­гла по оче­реди три вы­соких све­чи - бе­лую, чёр­ную и крас­ную. Ком­на­та на­пол­ни­лась не­ров­ным све­том, те­ни пос­ка­кали по сте­нам де­ревян­но­го до­мика.

       Ве­тер не прек­ра­щал­ся. Сно­ва выг­ля­дывать в ок­но Ви­ки по­бо­ялась, прис­лу­шива­ясь к би­ению вет­ра по кры­ше. Ти­хий стук в дверь. На­вер­но, вет­ка ясе­ня сту­чит по кров­ле. Снеж­ная бу­ря ра­зыг­ра­лась не на шут­ку.

       Де­вуш­ка вста­вила све­чи в кан­де­лябр, ос­ве­щая се­бе путь, пе­реш­ла из став­шей не­гос­тепри­им­ной гос­ти­ной в свою ком­на­ту. 

       За­лез­ла под тёп­лый шер­стя­ной плед. Вновь прис­лу­шалась к вою вет­ра за сте­ной до­ма. Свет лу­ны опять про­пал. 

      Ви­ки не­воль­но пос­мотре­ла в ок­но. 

      За стек­лом кор­чи­ли ро­жи три трол­ля, заг­ля­дывая к ней в ком­на­ту. В их ма­лень­ких глаз­ках от­ра­жал­ся свет све­чей, ког­ти ца­рапа­ли за­мер­зшее стек­ло, ос­тавляя на снеж­ных узо­рах длин­ные тон­кие по­лосы. Трол­ли вы­совы­вали длин­ные язы­ки, рас­тя­гивая рты в по­добии улы­бок.

***

  Раз­ноцвет­ные ог­ни фо­нарей ос­ве­щали ка­ток. Фа­нер­ные сте­ны бы­ли ук­ра­шены гир­лянда­ми из жи­вых ело­вых вет­вей, об­ви­тых крас­ны­ми и зе­лёны­ми лен­та­ми, и вен­ка­ми оме­лы и ос­тро­лис­та.
      Ти­хо кру­жил­ся снег. Из ко­лонок до­носи­лась гром­кая му­зыка в сти­ле хип-хо­па, зас­тавляя сколь­зя­щих по проз­рачно­му зе­лено­вато­му ль­ду лю­дей дви­гать­ся в еди­ном рит­ме.

- Хэл­ло! - проз­ву­чало ря­дом. 
      Эр­ни под­нял го­лову от план­ше­та. Па­рень си­дел в раз­де­вал­ке, он под­ра­баты­вал на кат­ке пос­ле уче­бы в уни­вере, вы­давая конь­ки.
- Вы хо­тите сдать конь­ки?
- Нет, - улыб­ну­лась де­вуш­ка, оде­тая в крас­ную спор­тивную кур­тку. Свет­ло-ру­сые во­лосы ко­рот­ко пос­три­жены, на го­лове вмес­то шап­ки - серые ме­ховые на­уш­ни­ки. - Пой­дём по­ката­ем­ся?
- Из­ви­ни, я не мо­гу.
- По­чему?
- Я на ра­боте.
- Да боль­ше ник­то не при­дёт! Пойдём! - де­вуш­ка, звон­ко сме­ясь, слов­но заг­ля­дыва­ла ему пря­мо в ду­шу сво­ими прон­зи­тель­но-го­лубы­ми гла­зами, приг­ла­шая Эр­ни про­катить­ся. - Не будь бу­кой! Ну... по­жалуй­ста...
- Я не умею ка­тать­ся... - вздох­нул па­рень, при­ведя пос­ледний же­лез­ный ар­гу­мент "про­тив".
- А я на­учу те­бя! Я - Кэт­рин!
- Эр­нест, - па­рень от­ло­жил в сто­рону свой план­шет. - Я, прав­да, ни ра­зу не оде­вал конь­ки...
- Ког­да-ни­будь дол­жен быть пер­вый раз! - по­тяну­ла его де­вуш­ка. 
- Хо­рошо, - кив­нул Эр­ни, вдруг по­чувс­тво­вав, что не мо­жет от­ка­зать ей. - Иди, я сей­час. Толь­ко план­шет убе­ру.
- Я жду те­бя! - Кэт­рин вы­еха­ла на ка­ток.

- Я чувс­твую се­бя ко­ровой на ль­ду! - приз­нался па­рень.
- Пф! Рас­слабь­ся! - Кэт­рин про­тяну­ла ему обе ру­ки в си­рене­вых вя­заных пер­чатках с бе­лыми оле­нями.
       Эр­ни вце­пил­ся в ее ру­ки сво­ими, слов­но хватаясь за спа­ситель­ную со­ломин­ку. 
- Мне ка­жет­ся, я по­горя­чил­ся!
- Не дрей­фь! - де­вуш­ка ос­то­рож­но вы­вез­ла Эр­неста на се­реди­ну кат­ка. От­пусти­ла его ру­ки, да­вая вре­мя пе­ревес­ти дух и соб­рать­ся с мыс­ля­ми.

       По­ката­лась вок­руг, лег­ко вы­писы­вая на ль­ду вось­мер­ки бес­ко­неч­ности.

      Па­рень по­пытал­ся сдви­нуть­ся с мес­та са­мос­то­ятель­но, но его конь­ки ду­мали ина­че. Но­ги разъ­еха­лись в раз­ные сто­роны, Эр­ни взмах­нул ру­ками, со­вер­шая не­мыс­ли­мый куль­бит в воз­ду­хе и при­зем­ля­ясь на пя­тую точ­ку. Звон­ко рас­сме­ял­ся над сво­ей не­ук­лю­жестью. Сколь­ко раз он наб­лю­дал из раз­де­вал­ки за та­кими го­ре-фи­гурис­та­ми.

- Всё бу­дет хо­рошо! - улы­ба­ясь, Кэт­рин подъ­еха­ла к Эр­ни. Про­тяну­ла ру­ки, по­могая под­нять­ся, и ре­шитель­но по­вез­ла его за со­бой по ль­ду, на­резая ши­рокие кру­ги по кат­ку. - Ты - мо­лодец! У те­бя всё по­лучит­ся!

       Ве­чер поч­ти прев­ра­тил­ся в ночь, а на се­реди­не опус­тевше­го кат­ка всё сколь­зи­ли две фи­гур­ки, в крас­ном и зе­лёном. Эр­ни с Кэт­рин ве­село хо­хота­ли, дер­жась за ру­ки и не за­мечая, что нас­ту­па­ет са­мая длин­ная ночь в го­ду.
 
***
  Ви­ки с ужа­сом смот­ре­ла на по­пыт­ки трол­лей от­крыть ок­но.
Нез­ва­ные гос­ти гри­мас­ни­чали, скре­жет ког­тей вы­зывал му­раш­ки по ко­же.

- Не бой­ся, - тёп­лые мяг­кие ру­ки лег­ли на пле­чи де­вуш­ки. А го­лос, ти­хий го­лос был та­ким зна­комым, та­ким род­ным...
- Ба­буль? - Ви­ки зак­ры­ла гла­за. Ес­ли это сон, то пусть он не кон­ча­ет­ся!
- Да, Ви­кулеч­ка, - ба­буш­ка об­ня­ла внуч­ку, за­гора­живая от трол­лей. Лас­ко­во улыб­ну­лась.
- Но как? Как ты тут по­яви­лась? - де­вуш­ка за­была про нез­ва­ных гос­тей в ок­не, при­жима­ясь к та­кой тёп­лой, та­кой до­маш­ней ба­буш­ке. - Я не ве­рю в чу­деса!
- Ви­кулеч­ка, ты сов­сем за­была, ка­кая се­год­ня ночь, моя де­воч­ка, - ба­буш­ка по­кача­ла го­ловой.
- Ка­кая?
- Се­год­ня Й­оль­ская ночь, са­мая длин­ная в го­ду. На Са­майн бог уми­ра­ет и, от­кры­вая дверь меж­ду ми­рами, ухо­дит в за­лы Ари­ан­род, в чер­то­ги мер­твых. Бо­гиня в дни Са­май­на де­лит­ся на две час­ти – мо­лодая, пло­дород­ная ее часть идет за му­жем в по­тус­то­рон­ний мир, а на зем­ле ос­та­ет­ся Мать Хо­лодов - бо­гиня-ста­руха, воп­ло­щение смер­ти и раз­ру­шения. В за­лах Ари­ан­род жи­вая сущ­ность бо­гини со­еди­ня­ет­ся со сво­им му­жем, Ко­ролем Ос­тро­лис­том, и за­чина­ет но­вого бо­га, бу­дуще­го Ко­роля Ду­ба. Это пе­ри­од без­вре­менья, ожи­дания, это вре­мя пе­рехо­да меж­ду ста­рым сол­нечным го­дом и еще не на­чав­шимся но­вым.
- Я за­была. Ты мне рас­ска­зыва­ла об этом, ког­да я бы­ла сов­сем ма­лыш­кой.
- Да, - улыб­ну­лась ба­буш­ка, рас­смат­ри­вая Ви­ки. - Как я сос­ку­чилась по те­бе. Кра­сави­ца ты моя!
- Я то­же сос­ку­чилась по те­бе, ба­буль, - Ви­ки креп­че об­ня­ла ба­буш­ку. Как она мог­ла за­быть, что на Й­оль мёр­твые мо­гут най­ти до­рогу в мир жи­вых?
- Да­вай-ка, заж­жём зе­лёные све­чи и пос­та­вим их на по­докон­ник?
- Хо­рошо! - кив­ну­ла Ви­ки, сос­ка­кивая с кро­вати и бе­гом бро­са­ясь вы­пол­нять прось­бу ба­буш­ки.
- Смот­ри, ты уже заж­гла све­чи в честь Бо­гини, ум­ничка моя, - пох­ва­лила де­вуш­ку ба­буш­ка.
- Да? Я слу­чай­но, - Ви­ки пос­та­вила на по­докон­ник заж­жённые све­чи. Трол­ли гнус­но за­выли, жму­рясь от яр­ко­го све­та, и от­пря­нули от ок­на, по­падав на снег.
- Од­на - крас­ная, од­на - чёр­ная и од­на бе­лая све­ча нуж­ны для хва­лы Трех­ли­кой Бо­гине. Спут­ни­ца и Мать Бо­га, Де­ва, Ста­руха и Мать, веч­но прек­расная, веч­ная за­бота и си­ла все­му жи­вому, она при­сутс­тву­ет в кру­ге всег­да! Жри­ца, от­кры­ва­ющая круг, за­жига­ет эти три све­чи на ал­та­ре в знак то­го, что в Й­оль, праз­дник Бо­га и Ко­роля, пер­вый пок­лон и пер­вое об­ра­щение – к Бо­гине и Ко­роле­ве. 
- Да? - Ви­ки пос­мотре­ла на три све­чи в кан­де­ляб­ре. Крас­ная, чёр­ная и бе­лая.
 
***

Силь­дхо­лан за­бежал за сто­лет­ний дуб, хас­ки спрыг­нул с его рук, воз­вра­ща­ясь в свой ис­тинный об­лик.

       Чёр­ный кот, мя­укань­ем приг­ла­сив эль­фа сле­довать за ним, лёг­ки­ми прыж­ка­ми пос­ка­кал к бе­сед­ке, уви­той плю­щом. 
      Силь­дхо­лан зас­ко­чил сле­дом за ко­том в бе­сед­ку и про­валил­ся в пор­тал.

       Они выш­ли в тем­но­ту мо­роз­ной но­чи на вы­соком хол­ме. 

Внизу, на окраине города темнело здание детской больницы. Трое худых, налысо бритых мальчишек вскочили со своих кроватей, когда заметили свечение портала за окнами. Они потихоньку разбудили всех остальных детей.

Гости весело прыгали под окнами, падая спинами в глубокий снег, размахивая руками, ногами и лапами и оставляя отпечатки своих тел. По­лучал­ся хо­ровод из боль­шо­го и ма­лень­ко­го снеж­ных ан­ге­лов, свя­зан­ный це­поч­кой из сле­дов ко­та и эль­фа.

       Де­ти при­жима­лись к за­потев­ше­му стек­лу но­сами, ве­село сме­ялись и хло­пали в ла­доши. Не­кото­рые чер­ти­ли паль­ца­ми на стек­ле, ри­суя ан­ге­лов. 

      Ис­топтав весь снег под ок­на­ми, Силь­дхо­лан с Й­оль­ским ко­том заб­ра­лись об­ратно на вер­ши­ну хол­ма. Ра­зож­гли ог­ромный кос­тер, ко­торый был ви­ден да­леко на ми­ли кру­гом. 

       К хол­му ста­ли под­бе­гать мес­тные жи­тели, выс­ка­кивая из сво­их до­мов. Не­кото­рые та­щили с со­бой фа­келы.
- При­со­еди­няй­тесь! При­со­еди­няй­тесь! - ма­хал им ру­кой Силь­дхо­лан. 

      Лю­ди под­жи­гали те­леж­ные ободья, смо­чен­ные дёг­тем, от гром­ко тре­щав­ше­го ог­ромно­го Й­оль­ско­го кос­тра и спус­ка­ли их вниз. 
      "Сол­нечные ко­леса" рез­во ска­тыва­лись с вер­ши­ны хол­ма, под­пры­гивая на коч­ках в воз­дух и раз­бра­сывая во все сто­роны мил­ли­ар­ды яр­ких жёл­тых и крас­ных ог­ненных искр.

- Го­ри, го­ри яс­но! - ве­село тан­це­вали вок­руг кос­тра де­ти и взрос­лые, гром­ко рас­пе­вая й­оль­ские пес­ни. - Го­ри-го­ри яс­но, что­бы не по­гас­ло, пусть в по­лях пше­ница гус­то ко­лосит­ся...

      Ко­та и эль­фа уго­щали глин­твей­ном и им­бирны­ми пря­ника­ми. Кот пос­ле каж­дой круж­ки за­лих­ват­ски ухал и вы­тирал ла­пой длин­ные бе­лые уси­щи.

- По­ра от­прав­лять­ся в путь? - спро­сил у Ко­та Силь­дхо­лан. 
       Кот мя­ук­нул, по­валил эль­фа в снег и они, за­ливис­то сме­ясь, ку­выр­ком ска­тились с хол­ма. Пос­те­пен­но их об­лик прев­ра­тил­ся в две те­ни, а те­ни - в от­блеск лу­ны у под­но­жия хол­ма.
 
***
 Кол­дун рас­ста­вил чёр­ные све­чи по уг­лам пен­таграм­мы. За­жёг их, бор­мо­ча се­бе под нос зак­ли­нания. 
- Ва­ше вре­мя приш­ло! Ко мне! Не да­дим воз­ро­дить­ся све­ту!

       Чёр­ные, как са­жа, клу­бы ды­ма из его чёр­но­го ки­пяще­го кот­ла под­ня­лись вы­соко в не­бо. Гус­тые клу­бы ды­ма из­ви­вались при­чуд­ли­выми узо­рами, ри­суя в не­бе об­ра­зы Ди­кой охо­ты.

       Стая гром­ко ору­щих во­рон и га­лок спи­киро­вала на кол­ду­на, рас­са­жива­ясь ему на пле­чи и вок­руг пен­таграм­мы. Во­роны свер­ка­ли крас­ны­ми гла­зами и щёл­ка­ли сталь­ны­ми клю­вами в ожи­дании ско­рой до­бычи.
      Не­кото­рые из них ки­дались друг на дру­га, за­тевая меж­ду со­бой сва­ры.
- Мать всех но­чей нас­та­ла! Ко­роле­ва выш­ла из сво­их Чер­то­гов в Ари­ан­ро­де! Лу­на ука­зыва­ет ей путь меж­ду Ми­ров! 
- Ос­та­новить! Ос­та­новить! - кар­ка­ли во­роны.
- Впе­рёд! Ищи­те Ко­роле­ву! - ско­ман­до­вал, воз­де­вая ру­ки к не­бу, чёр­ный кол­дун.

       Стая ог­ромных чёр­ных птиц взви­лась в не­бо, за­пол­няя его от края до края, по­доб­но чёр­ной снеж­ной бу­ре. Края чёр­но­го блес­тя­щего пла­ща кол­ду­на взмет­ну­лись вслед за пти­цами. Из-под низ­ко над­ви­нуто­го ка­пюшо­на злоб­но свер­ка­ли крас­ные гла­за. - Впе­рёд! Ле­тите меж­ду Ми­рами!

- Мои вер­ные вер­воль­фы! Я при­зываю вас! Ко мне! - кол­дун про­дол­жил во­рожить, ед­ва стая рас­се­ялась и ис­чезла.

       Длин­ный про­тяж­ный вой хо­лодил ду­ши.
Во мно­гих ми­рах в пос­те­лях вздрог­ну­ли, ши­роко рас­крыв гла­за лю­ди. Они вска­кива­ли с пос­те­лей, те­нями кра­лись к две­рям и выс­каль­зы­вали в мо­роз­ную ночь. Па­дая на чет­ве­рень­ки, прев­ра­щались в ог­ромных се­рых вол­ков, впе­чаты­вая в снег мо­гучие тяжёлые ла­пы. Сле­по сле­дуя зо­ву кол­ду­на, за­дира­ли мор­ды к не­бу и от­ве­чали на его при­каз злоб­ным во­ем. Обиль­ная пе­на сма­чива­ла их клы­ки в ожи­дании ско­рой до­бычи.

***


       Эр­ни с Кэт­рин стол­кну­лись, ус­лы­шав ка­кой-то стран­ный шум. Схва­тив­шись друг за дру­га, упа­ли на лед.
       Их гу­бы не­ча­ян­но соп­ри­кос­ну­лись.
- Ой! Прос­ти! - пок­расне­ла де­вуш­ка, ле­жа на Эр­несте.
- Это ты ме­ня прос­ти! Что-то я раз­мечтал­ся! - пок­раснел вслед за ней па­рень, ле­жа спи­ной на хо­лод­ном блес­тя­щем ль­ду кат­ка.
- А мо­жет, пов­то­рим? - вдруг рас­сме­ялась Кэт­рин, пре­рывая не­лов­кую па­узу.
- Я сог­ла­сен! - Эр­нест не­ук­лю­же под­нялся на ль­ду, в по­лусог­ну­том по­ложе­нии про­тяги­вая ру­ку де­вуш­ке.
- Хо­рошо! - Кэт­рин не ус­пе­ла встать, как па­рень утя­нул ее сво­им ве­сом об­ратно вниз, сно­ва шлёп­нувшись на глад­кую по­вер­хность кат­ка.
- Упс, - их гу­бы сно­ва соп­ри­кос­ну­лись. 
- Ммм, - те­перь по­целуй длил­ся чу­точ­ку доль­ше.
- Ещё! - ско­ман­до­вала де­вуш­ка, под­ни­ма­ясь пер­вой и по­давая ру­ку Эр­несту.
- Ко­неч­но! - Эр­ни чуть при­под­нялся, на­роч­но сде­лал вид, что пос­коль­знул­ся, и сно­ва уро­нил Кэт­рин на се­бя.

      Их гу­бы вновь соп­ри­кос­ну­лись. 
 Ес­ли бы ре­бята под­ня­ли го­ловы, то они бы уви­дели ви­сев­ший над сте­не кат­ка ве­нок ос­тро­лис­та и оме­лы, пе­реви­тый крас­ны­ми и зе­лёны­ми лен­та­ми.
 
***
Вне­зап­но стран­ный звук пов­то­рил­ся, по­вис в хо­лод­ном ноч­ном воз­ду­хе. Кэт­рин вздрог­ну­ла, ее зрач­ки су­зились.
- Ой, как поз­дно! - де­вуш­ка по­кати­ла к раз­де­вал­ке.
- Что-то мы по­теря­лись во вре­мени, - Эр­ни ог­ля­дел­ся, вок­руг не бы­ло ни ду­ши. Му­зыка на кат­ке дав­ным-дав­но смол­кла. По­шел гус­той снег, за­метая го­лубо­вато-зе­лёный лед, из­ре­зан­ный сле­дами конь­ков.
- По­годи, я про­вожу те­бя! - по­пытал­ся ос­та­новить Кэт­рин па­рень. Ког­да он под­ка­тил к раз­де­вал­ке, де­вуш­ка уже топ­та­лась на по­роге в се­рых ун­тах, го­товая в лю­бой мо­мент сор­вать­ся в мес­та.
- Не на­до! До зав­тра? - про­тяну­ла ему ру­ку на про­щанье Кэт­рин.
- Но как ты од­на дой­дешь до до­ма? - уди­вил­ся Эр­нест, опус­ка­ясь на скамью, но не спе­ша сни­мать конь­ки.
- Не бес­по­кой­ся за ме­ня! - под­мигну­ла од­ним гла­зом пар­ню Кэт­рин и выс­ко­чила за дверь раз­де­вал­ки.
- До зав­тра! - крик­нул ей вслед Эр­ни.
       Ос­то­рож­но при­кос­нулся к за­леде­нев­шим шнур­кам, раз­вя­зывая узел. Толь­ко те­перь он по­чувс­тво­вал, как с неп­ри­выч­ки опух­ли но­ги. 

      Еще ми­нута борь­бы с не­пос­лушны­ми шнур­ка­ми, и па­рень ски­нул с пра­вой но­ги бо­тинок с конь­ком. Ощу­пал ко­пыто и вен­чик над ним. Ко­жа пок­расне­ла, пок­ры­лась кро­вавы­ми мо­золя­ми. Эр­нест по­мас­си­ровал за­тек­шие сус­та­вы, вос­ста­нав­ли­вая кро­во­об­ра­щение в ко­неч­ности.
       Раз­вя­зал узел на ле­вом бо­тин­ке. Ски­нул его. Ле­вое ко­пыто пос­тра­дало мень­ше.

       Фавн тя­жело вздох­нул, на­дел свои са­поги, пря­ча в них ко­пыта. Зак­рыл раз­де­вал­ку на за­мок и вык­лю­чил праз­днич­ное ос­ве­щение над кат­ком.

***


       Кэт­рин выс­ко­чила с кат­ка, про­бежа­ла нес­коль­ко мет­ров , ог­ля­дыва­ясь, не до­гоня­ет ли ее но­вый друг.
      Не за­метив по­гони, прыг­ну­ла в зас­не­жен­ные кус­ты. 

      Де­вуш­ка вновь ус­лы­шала ти­хий, но тре­бова­тель­ный вой. Бро­силась нич­ком на снег, прев­ра­ща­ясь в вол­чи­цу. Свер­кну­ла в тем­но­те гла­зами и боль­ши­ми лег­ки­ми прыж­ка­ми пом­ча­лась до­гонять стаю.

       Снег пру­жинил под ее креп­ки­ми свет­ло-се­рыми ла­пами, из пас­ти вы­рывал­ся от­ветный вой.

      Вско­ре Кэт­рин наг­на­ла нес­коль­ко вер­воль­фов, кив­ну­ла им, и вол­ки ут­кну­лись в снег но­сами, вы­нюхи­вая до­бычу.

***


- Бу­дешь пло­хо се­бя вес­ти, при­дет се­рень­кий Ко­ток и ута­щит во ле­сок! - пог­ро­зила паль­цем жен­щи­на ка­рапу­зу, упор­но не же­лав­ше­му за­сыпать.
- Не ута­щит! Ко­тик хо­роший! - раз­да­лось гром­кое мя­уканье из-за две­ри.
- Кто там? - жен­щи­на тя­жело под­ня­лась с кро­вати. За­поз­да­ло про­тяну­ла ру­ку, пы­та­ясь удер­жать сы­ноч­ка, ко­торый, ус­лы­шав го­лос ко­та, мгно­вен­но сос­ко­чил с кро­вати.
- Это Се­рень­кий Ко­ток! - в дверь пос­ту­чали. - И его друг!
- Сей­час, - жен­щи­на, при­дер­жи­вая боль­шой жи­вот од­ной ру­кой, дру­гой ру­кой поп­ра­вила во­лосы, уло­жен­ные в тя­жёлую ко­су на го­лове, пош­ла от­кры­вать. Ма­лыш уже кру­тил­ся у две­рей, не­тер­пе­ливо под­пры­гивая на мес­те.

- Мам, мам, это Й­оль­ский кот? Да? - звон­ко сме­ял­ся маль­чик.
- Да, - жен­щи­на от­кры­ла дверь, впус­кая в дом ко­та и эль­фа. 

       Кот от­ряхнул­ся, эльф то­же стрях­нул на­лип­ший на плащ снег. За ок­на­ми вов­сю ме­ла пур­га.
- Так, ко­го тут съ­есть? - Й­оль­ский кот на­мор­щил нос, рас­пу­шив длин­ные белые усы.
- Вот, ня! - ма­лыш по­дал ко­ту уло­жен­ную с ве­чера ма­лень­кую пле­тён­ную кор­зинку со сла­дос­тя­ми и яб­ло­ками. - Те­бе, ко­тик!
- А где твоя об­новка? - по­ин­те­ресо­вал­ся Й­оль­ский кот у ма­лыша. В теп­ле от мок­рой шку­ры шёл пар.
- Сей­час! - маль­чик убе­жал к се­бе в спаль­ню.

- Про­ходи­те к сто­лу! - приг­ла­сила пут­ни­ков на кух­ню хо­зяй­ка. По­дала эль­фу бе­ло-крас­ное по­лотен­це, что­бы он мог об­су­шить Ко­та.

- Вот! - ма­лыш при­бежал к ко­ту с вя­заны­ми бе­ло-крас­ны­ми нос­ка­ми в ру­ках. Й­оль­ский кот кив­нул Силь­дхо­лану, эльф дос­тал из сум­ки сла­дос­ти и вло­жил кон­фе­ты в про­тяну­тый но­сок.

       Маль­чик звон­ко зас­ме­ял­ся, зах­ло­пал в ла­доши.
- А те­перь спать! - мя­ук­нул кот.
- Сказ­ку! - пот­ре­бовал ма­лыш.
- Хо­рошо, - кот шмыг­нул в дет­скую, по-хо­зяй­ски ус­тро­ил­ся на кро­вати, жму­рясь в теп­ле жар­ко на­топ­ленной пе­чи.

      Ма­лыш за­лез под оде­яло, по­ложил пух­лый ку­лачок под го­лову, со­бира­ясь дол­го-дол­го слу­шать длин­ную-пред­линную сказ­ку, и под гром­кое мур­лы­канье Ко­та ус­нул.

***


- Как хо­рошо, что вы приш­ли! - уго­щала эль­фа хо­зяй­ка, под­ли­вая ему в круж­ку праз­днич­ный пря­ный сидр.
- Ско­ро? - кив­нул на жи­вот жен­щи­ны Силь­дхо­лан.

       Жен­щи­на кив­ну­ла, рас­пле­ла ко­су на го­лове. Ее гус­тые свет­ло-ру­сые во­лосы упа­ли на пол­ные пле­чи, нак­ры­вая их слов­но све­тящим­ся зо­лотым пла­щом. 
- Се­год­ня ночью, Силь­дхо­лан, - хо­зяй­ка улыб­ну­лась эль­фу прон­зи­тель­но яр­ко-си­ними гла­зами. 
- Да! Моя Ко­роле­ва! - эльф скло­нил­ся в поч­ти­тель­ном пок­ло­не.
 
***
 В сле­пой ярос­ти не­сут­ся че­рез хму­рое зим­нее не­бо сум­рачные охот­ни­ки, за­гоняя гон­чи­ми пса­ми свою ди­ковин­ную до­бычу: приз­рачно­го ли ка­бана, бе­лог­ру­дую ли де­ву, или же дре­вес­ную фею — Де­ву Мхов, точ­но про­низы­ва­ющий зим­ний ве­тер го­нит, сор­вав с вет­вей, ос­татки омер­тве­лой осен­ней лис­твы. Го­ре то­му, кто встре­тит Ди­кую Охо­ту на сво­ём пу­ти, ибо он пос­ле­ду­ет за ней и бо­лее ни­ког­да не най­дет пу­ти об­ратно в мир жи­вых... Толь­ко теп­ло оча­га за­щитит от сви­репых лов­чих не­бес.

       Ко­роле­ва заг­ля­нула в дет­скую, неж­но улыб­ну­лась спя­щему ма­лышу. Й­оль­ский кот свер­нулся клуб­ком на по­душ­ке в из­го­ловье кро­вати. 
- Бе­реги его, Ко­ток, - про­шеп­та­ла Ко­роле­ва. 

       В от­вет кот при­от­крыл один глаз, свер­кнув вслед жен­щи­не ян­тарным оком.
      Ти­хонь­ко прик­ры­ла дверь, пе­ре­оде­лась в тёп­лую одеж­ду, на­кину­ла на пле­чи крас­ный с зе­лёны­ми узо­рами плащ, под­би­тый лись­им ме­хом.

       Заш­ла на кух­ню. Эльф ус­нул пос­ле сыт­но­го ужи­на, уро­нив го­лову на сло­жен­ные на сто­ле ру­ки. Жен­щи­на ле­гонь­ко тро­нула его за пле­чо. Силь­дхо­лан вски­нул го­лову. Пот­ряс свет­лы­ми во­лоса­ми, раз­ди­рая сон­ные ве­ки и про­сыпа­ясь.

- По­ра в путь!

- Да, Ва­ше Си­ятель­ство! - эльф сос­ко­чил с мес­та, быс­тро вы­шел вслед за жен­щи­ной в по­лутём­ные се­ни. Ко­роле­ва по­дала ему ору­жие: при­чуд­ли­во изог­ну­тый ясеневый лук и кол­чан, ту­го на­битый се­реб­ря­ными стре­лами с крас­ным опе­рени­ем. К по­ясу Силь­дхо­лан прис­тегнул нож­ны с дву­мя ос­тры­ми клин­ка­ми. 

***


       Они выш­ли в яс­ную мо­роз­ную ночь. Вы­сокое тем­ное не­бо бы­ло усе­яно мил­ли­ар­да­ми мер­ца­ющих звезд. На вос­то­ке по­лыха­ло се­вер­ное си­яние, пе­рели­ва­ясь от зе­лёно­го к крас­но­му.
       Силь­дхо­лан чер­пнул горсть сне­га и по­тер ла­доня­ми ли­цо, окон­ча­тель­но про­сыпа­ясь.

       Три­еди­ная Ко­роле­ва ве­лича­вым жес­том приз­ва­ла бе­лые са­ни с се­реб­ря­ными по­лозь­ями. На па­ре се­рых ры­саков, впря­жён­ных в са­ни, све­тилась лун­ным се­реб­ром уп­ряжь. Го­рячие ко­ни ры­ли ко­пыта­ми снег, нер­вно пря­дая чут­ки­ми уша­ми.

       Эльф по­дал ру­ку Ко­роле­ве, по­могая сесть в са­ни, за­бот­ли­во поп­ра­вил ее плащ. Ос­мотрел уп­ряжь, до­воль­но кив­нув.
       На за­док са­ней бес­шумно опус­ти­лись две ог­ромных бе­лос­нежных по­ляр­ных со­вы. 

       Ед­ва Силь­дхо­лан вско­чил на мес­то ку­чера, как ры­саки рва­нули впе­рёд и ввысь, взме­тая снеж­ную пыль.
 
 
     Ко­ни стре­митель­но мча­ли са­ни че­рез ть­му са­мой длин­ной в го­ду но­чи, нап­равля­ясь по Млеч­но­му пу­ти на вос­ток. 

- Вот она! - хрип­ло крик­ну­ла во­рона вслед про­летев­шим по звёз­дно­му не­бу са­ням. 


- За ней! - гром­ко под­хва­тила вто­рая во­рона, си­дев­шая ря­дом с ней на за­леде­нев­шей вет­ке ели.

       Стая во­рон с гвал­том под­ня­лась в воз­дух, ис­тошным кар­кань­ем при­зывая вер­воль­фов.

       Вол­ки под­ня­ли мор­ды к не­бу, под­ни­ма­ясь из вы­соких снеж­ных суг­ро­бов и от­ря­хива­ясь. Втя­нули за­пах про­летев­шей Ко­роле­вы, ши­роко раз­ду­вая ноз­дри и го­лод­но щел­кая зу­бами. 

- В по­гоню! - зло свер­кая крас­ны­ми гла­зами, вер­воль­фы рва­нули вслед за стре­митель­но уда­ляв­ши­мися са­нями.


       Со­вы пер­вы­ми за­мети­ли стаю во­рон.
   Од­на из них гром­ко ух­ну­ла, по­мотав го­ловой. Сле­тела с са­ней навс­тре­чу по­гоне, рас­пустив ши­рокие, по­хожие на бе­лые па­руса, крылья. 

       Ко­роле­ва вы­дер­ну­ла из пла­ща длин­ную зе­лёную с се­реб­ром нить, смо­тала в не­весо­мый клу­бочек и лёг­ким дви­жени­ем за­кину­ла ее под ко­пыта мчав­шихся ры­саков.

      Тон­кая нить, мгно­вен­но рас­кру­тив­шись под но­гами ло­шадей, прев­ра­тилась в све­тящу­юся лун­ным све­том из­ви­лис­тую до­рогу, уно­ся са­ни в от­крыв­ший­ся пор­тал.

       За­щит­ни­ца-со­ва снеж­ным ко­мом упа­ла в са­мую гу­щу тём­ной кар­ка­ющей стаи, выс­тре­ливая во все сто­роны ко­рот­ки­ми перь­ями. Во­роны ша­раха­лись от ле­дяных стрел, в ко­торые прев­ра­тились перья пти­цы. Со­ва, гроз­но свер­кая жёл­ты­ми гла­зами, рва­ла прес­ле­дова­телей сталь­ны­ми ког­тя­ми-крючь­ями так, что толь­ко кро­вавые клочья раз­ле­тались по не­бу. Стая во­рон ис­чезла в мгно­вение ока, лишь счи­тан­ные еди­ницы ус­пе­ли вле­теть в пор­тал за са­нями.
 
***
 Пор­тал вы­нес уп­ряжку ло­шадей и са­ни на ши­рокую пло­щадь ме­гапо­лиса, праз­днич­но ук­ра­шен­ную раз­ноцвет­ны­ми гир­лянда­ми: са­ни прев­ра­тились в бе­лый вне­дорож­ник с зе­лёны­ми и крас­ны­ми по­лоса­ми на две­рях. Силь­дхо­лан ки­нул ру­ки на руль и вы­жал пе­даль га­за. Ав­то­мобиль рва­нул с мес­та на све­тофо­ре, вли­ва­ясь в по­ток ма­шин.

       Со­ва, по­вер­нув го­лову на 180 гра­дусов, усе­лась на па­нель зад­не­го стек­ла и сле­дила за вып­рыгнув­ши­ми из сла­бо мер­цавше­го си­рене­во-си­ним све­том пор­та­ла, вер­воль­фа­ми. Ог­ромные приз­рачные вол­ки с го­рящи­ми крас­ны­ми гла­зами ус­тре­мились се­рой ла­виной к ма­шине Ко­роле­вы, лов­ко ма­нев­ри­руя меж­ду гром­ко сиг­на­лив­ших им ав­то­моби­лей.

      ...Вер­воль­фы до­гоня­ли джип, зап­ры­гива­ли на не­го, пы­тались вце­пить­ся в не­го клы­ками, с ко­торых сте­кала бур­ны­ми по­тока­ми бе­лая пе­на. Их сталь­ные ког­ти ца­рапа­ли об­шивку вне­дорож­ни­ка. По ме­ре уда­ления от цен­тра го­рода до­рога ста­нови­лась всё пус­тыннее, и эльф пог­нал ма­шину на пре­дель­ной ско­рос­ти.

       Вол­ки прек­ра­тили зап­ры­гивать на кры­шу: вер­воль­фы от­ста­вали, не вы­дер­жи­вая бе­шено­го тем­па, и стая пос­те­пен­но ре­дела... но ра­довать­ся бы­ло ещё ра­но.

       Ед­ва ав­то­мобиль вы­ехал на за­город­ную трас­су, свер­ху спи­киро­вали три ог­ромных чёр­ных во­рона. Гром­ко кар­кая, при­зыва­ли кол­ду­на.

       Ко­роле­ва вы­тащи­ла из при­чес­ки кос­тя­ной гре­бень и ки­нула в ок­но.

      Вок­руг ма­шины вы­рос гус­той неп­ро­ходи­мый лес, на­дёж­но пря­ча бег­ле­цов от птиц.

      Силь­дхо­лан ос­та­новил ав­то­мобиль, по­мог вый­ти Ко­роле­ве, со­ва бес­шумно ле­тала кру­гами над их го­лова­ми.
       По­шёл гус­той мок­рый снег, пог­ру­жая ча­щу в бе­лое без­молвие. На­вис­шая над ле­сом снеж­ная ту­ча на­чав­шей­ся пур­гой сле­пила гла­за во­ронам, скру­чива­ла их боль­шие тём­ные крылья, ме­шая выс­ле­живать до­бычу.

      Жен­щи­на про­вела кон­чи­ками паль­цев по ис­ца­рапан­ным две­рям ав­то­моби­ля, прев­ра­щая его об­ратно в уп­ряжку. Ры­саки сто­яли, ус­та­ло по­нурив го­ловы, их бо­ка пок­ры­лись пе­ной и ра­нами от уку­сов вол­ков.
      Эльф вып­ряг их из са­ней, по­мог Ко­роле­ве взоб­рать­ся на спи­ну од­но­го из ко­ней. Зап­рыгнул на вто­рого.

      Ры­саки, про­бежав под гус­то-спле­тён­ны­ми кро­нами ве­лича­вых сто­лет­них ду­бов до края лес­ной ча­щи, взмы­ли в воз­дух, от­тол­кнув­шись от зем­ли се­реб­ристы­ми ко­пыта­ми и рас­пря­мив ог­ромные се­ро-го­лубые крылья.

       Ко­роле­ва сня­ла с шеи изум­рудный шёл­ко­вый шарф, бро­сая его впе­рёд, к но­гам ус­та­лых ло­шадей.
       Шарф, пе­рели­ва­ясь все­ми от­тенка­ми зе­лёно­го: от неф­ри­тово­го к ма­лахи­тово­му и цве­ту ве­сен­ней зе­лени, - рас­те­кал­ся по не­бу по­лот­ном се­вер­но­го си­яния, ув­ле­кая всад­ни­ков на кры­латых ко­нях в оче­ред­ной пор­тал, ве­дущий в сле­ду­ющий из Ми­ров.

       Чёр­ный кол­дун сле­дил за всад­ни­ками, дер­жа ру­ки над сла­бо-мер­цавшим хрус­таль­ным ша­ром, не прек­ра­щая по­пыток ос­та­новить Ко­роле­ву.

***


       Пе­ресе­кая один Мир за дру­гим, Ко­роле­ва ле­тела со сво­ими вер­ны­ми спут­ни­ками по приз­рачным не­бесам. Пол­ная лу­на ви­села над их го­лова­ми, как ог­ромный но­вогод­ний фо­нарь, ос­ве­щая не­ведо­мые пу­ти-до­роги, чьи хит­ро­ум­ные спле­тения раз­ма­тыва­ли сво­ими се­реб­ристы­ми ко­пыта­ми кры­латые ко­ни.

       Ко­ни вы­бились из сил, мчась по тка­ни ми­роз­да­ния всю длин­ную зим­нюю Мать всех но­чей. Ко­роле­ва при­каза­ла им спус­кать­ся к зем­ле.

       Ед­ва за­мер­зшие се­реб­ря­ные ко­пыта кос­ну­лись зем­ли, ры­саки ос­та­нови­лись как вко­пан­ные, тя­жело во­дя впа­лыми бо­ками. Эльф под­хва­тил на ру­ки Ко­роле­ву, по­могая ей спус­тить­ся со спи­ны кры­лато­го ко­ня.

       Вре­мя рас­све­та бли­зилось.

       Где-то сов­сем ря­дом гос­тепри­им­но све­тились сквозь мрак но­чи ок­на не­боль­шо­го до­мика на ок­ра­ине де­ревуш­ки, за­метён­ной не­дав­но пром­чавшей­ся бу­рей.

       Выс­ко­чив­шие из глу­боко­го сне­га трол­ли, кра­дясь, приб­ли­жались к пут­ни­кам. Ра­ду­ясь ско­рой по­беде, пы­тались ско­рее сом­кнуть коль­цо вок­руг Ко­роле­вы и её спут­ни­ков. 

       Со­ва взмы­ла в не­бо над их го­лова­ми, не­доволь­но ух­нув. Кру­жась над вра­гами, ме­тала в них ос­трые ле­дяные дро­тики-перья. 

       Эльф расс­тре­ливал трол­лей из лу­ка, по­сылая в монс­тров од­ну се­реб­ря­ную стре­лу за дру­гой, за­гора­живая со­бой Ко­роле­ву и да­вая ей шанс по­дой­ти к две­рям до­ма.
 
***
 Вра­ги ок­ру­жали. Их ста­нови­лось всё боль­ше и боль­ше. Пат­ро­ны... упс, стре­лы за­кон­чи­лись.
       Силь­дхо­лан, от­бро­сив бес­по­лез­ный лук, с от­ча­ян­ным кри­ком вых­ва­тил клин­ки, ру­бя трол­лей и вер­воль­фов нап­ра­во и на­лево. 
      На по­мощь со­ве-за­щит­ни­це сле­тались лес­ные со­вы и фи­лины. Из бли­жай­ше­го ле­са ла­виной нес­лись приз­рачные всад­ни­ки на оле­нях.

       За спи­нами трол­лей на вер­ши­не хол­ма сто­ял чёр­ный кол­дун, вы­соко под­няв в воз­дух ру­ки со све­тящим­ся по­сохом. 
       Стая чёр­ных птиц кру­жилась над его го­ловой, прев­ра­ща­ясь в не­бе в во­рон­ку ура­гана.

       Ко­роле­ва ве­лича­во взош­ла на крыль­цо, ук­ра­шен­ное гир­лянда­ми из ело­вых лап, пе­реви­тых крас­ны­ми и зе­лёны­ми лен­та­ми.

***


- Кто там? - Ви­ки под­ня­ла го­лову. Она ус­пе­ла ус­нуть, си­дя у ног ба­буш­ки на боль­шой вы­шитой по­душ­ке и по­ложив ей го­лову на ко­лени. Дро­ва в ка­мине про­горе­ли, и те­перь чёр­ные по­ленья све­тились ред­ки­ми крас­ны­ми огонь­ка­ми. Ей пос­лы­шал­ся стук в дверь? Или прис­ни­лось?

- Ви­ки, де­точ­ка, от­крой, - ба­буш­ка кив­ну­ла. Зна­чит, она то­же ус­лы­шала.

- Кто там? - де­вуш­ка выш­ла в хо­лод­ную при­хожую. Зяб­ко по­ежив­шись, заж­гла све­тиль­ник на сте­не.
- Ко­роле­ва... и Ко­роль Ду­ба, -  пос­лы­шался тихий голос из-за две­ри.

       Ви­ки выг­ля­нула в за­леде­нев­шее ок­но, в ужа­се от­шатну­лась.

       За стек­лом ки­пела схват­ка не на жизнь, а на смерть.

       Силь­дхо­лан сто­ял по ко­лено в тру­пах вра­гов, но его гла­за го­рели ре­шимостью и от­ва­гой, це­ной сво­ей жиз­ни за­щитить Ко­роле­ву, а мель­кав­шие дву­мя мол­ни­ями клин­ки рас­се­кали всё но­вых и но­вых на­падав­ших на не­го.

- Ба­буш­ка! Я бо­юсь от­кры­вать! - ис­пу­ган­но вскрик­ну­ла Ви­ки, от­шатнув­шись от ок­на. - А вдруг трол­ли вор­вутся сю­да?
- Не бой­ся, впус­ти гос­тей, - нес­лышно по­дош­ла к ней ба­буш­ка и пог­ла­дила по пле­чам.
- Хо­рошо, - де­вуш­ка заж­му­рилась, вдох­ну­ла-вы­дох­ну­ла и от­кры­ла дверь.
- Бла­года­рю, - жен­щи­на, ед­ва пе­рес­ту­пив по­рог, при­куси­ла гу­бу и схва­тилась за свой боль­шой жи­вот.
- О! - Ви­ки зах­лопну­ла дверь пе­ред клю­вами боль­ших чёр­ных птиц, пы­тав­шихся вле­теть в дом. 
- Не за­пирай дверь, - вдруг по­кача­ла го­ловой ба­буш­ка. - Они не мо­гут вой­ти без тво­его раз­ре­шения.
- Хо­рошо, - Ви­ки по­мог­ла жен­щи­не снять плащ, от­ве­ла в гос­ти­ную к ка­мину.

       Ба­буш­ка улыб­ну­лась: Трех­ли­кая Ко­роле­ва в бе­зопас­ности. 

Юность, зре­лость и ста­рость соб­ра­лись во­еди­но. Круг зам­кнул­ся. Жри­ца встре­тила Ко­роле­ву, ко­торая вот- вот дол­жна ос­во­бодить­ся от бре­мени.

***


       Кол­дун за­дох­нулся от зло­бы, ус­лы­шав пер­вый крик но­ворож­денно­го Ко­роля Ду­ба. В бе­шенс­тве зак­ри­чал, уви­дев, как пер­вые лу­чи сол­нца про­реза­ли кром­ку го­ризон­та. Ночь от­сту­пила, са­мая длин­ная ночь в го­ду.

       Нас­ту­пал рас­свет. Но­вый круг жиз­ни на­чал свой бег.

       Ви­ки дер­жа­ла на ру­ках мла­ден­ца, при­няв его у Ко­роле­вы.
   Но­ворож­денный Ко­роль Ду­ба улы­бал­ся мо­лодой жри­це, про­тяги­вая ей свои руч­ки и весь све­тясь от счастья.

- Ка­кой хо­рошень­кий! - за­улы­балась Ви­ки в от­вет, по­каза­ла ма­лыша ба­буш­ке.

      ..Ба­буш­ка до­воль­но ки­вала ей, но ... её об­лик мер­цал, рас­плы­вал­ся по­доб­но об­лачку ту­мана. Са­мая длин­ная ночь в го­ду за­кон­чи­лась.

       Бит­ва за сте­нами до­ма стих­ла. 

       Ос­та­вив Ко­роле­ву на­еди­не с сы­ном, Ви­ки ос­то­рож­но выш­ла из до­ма, ог­ля­дывая по­ле боя. Тру­пы трол­лей и вер­воль­фов мед­ленно та­яли в лу­чах вос­хо­дяще­го сол­нца.

      Де­вуш­ка за­мети­ла ка­кое-то ше­веле­ние в го­ре тру­пов. Вскрик­нув от ужа­са, от­ско­чила на­зад, но лю­бопытс­тво гна­ло её впе­ред. Дви­жение пов­то­рилось. По­каза­лась ру­ка, стис­ки­ва­ющая за­тупив­ший­ся от кро­ви вра­гов кли­нок.

       Ви­ки под­бе­жала, от­та­щила в сто­рону мёр­твых трол­лей, ос­во­бож­дая Силь­дхо­лана.

- Бла­года­рю, - эльф жад­но вдох­нул мо­роз­ный ут­ренний воз­дух, от­пи­хивая от се­бя тру­пы. Де­вуш­ка по­дала ему ру­ку, по­могая под­нять­ся на но­ги.

       При­об­няв ша­та­юще­гося от ус­та­лос­ти во­ина, по­вела его в дом... Но это на­чало сов­сем дру­гой сказ­ки.


+4
982
RSS
Хорошо!

Эр­ни вце­пил­ся в ее ру­ки сво­ими, слов­но цеп­ля­ясь за спа­ситель­ную со­ломин­ку. 


Повтор: вцепился, словно цепляясь…

Может хватаясь?
10:48
Благодарю, исправлю!
Гость 361
16:11
Форма произведения: Миниатюра
длинновато для миниатюры