Академия стражей

Форма произведения:
Повесть
Автор:
anna.lebedeva
Связаться с автором:
Текст произведения:

Еще не успев понять, что происходит, мощный поток энергии подхватил меня и с силой вытолкнул из кабинета, попутно выбив мною дверь. Посадка была далеко не мягкой: я, словно мешок картошки, впечаталась в каменные стены и тут же сползла по ним вниз. В голове шумело, и я могла только заметить белую мантию, отшатнувшуюся от меня в сторону двери. Со стоном я отползла от стены и, ругаясь про себя, взывая ко всем богам, которые только могли меня услышать, поднялась на ноги. И только сейчас мой взор охватил полностью плоды моих трудов: весь кабинет «Зельеварения» был поглощен зеленым, едким дымом, дышать которым практически невозможно. Прикрыв нос рукой, я, морщась и щурясь, как только позволяла моя мимика, попыталась разглядеть что-то внутри. Недолго пыталась - тут же изнутри начали выползать мои будущие коллеги, кашляя и прожигая мою персону слезящимися злыми взглядами. Последней аудиторию покинула Миранда, наша наставница. Прикрывая нос серо-черным платком, она с силой захлопнула дверь аудитории, чтобы дым не попал в коридор.

Белая мантия, которую я успела заметить во время полета, оказалась Сессилией, нашим замом. Ее острые, прищуренные глаза оценивающе осматривали каждую жертву несчастного случая, и в конце концов остановились на мне. Я поспешно отвела взгляд, как бы случайно отойдя за спину самого ближайшего одногруппника.

Вперед выбежала Миранда, поспешно убирая платок в карман белого халата. Ее рыжие, дымящиеся в данный момент волосы, как обычно, торчали во все стороны, а серая чешуйчатая кожа покрылась черными пятнышками – она явно была зла.

-Что произошло, Миранда? – поинтересовалась Сесси, бросая вопросительный взгляд на дверь.

Госпожа Наставник бросила на меня испепеляющий( буквально, если бы не линзы) взгляд, и, вновь повернулась к заму.

- Неприятнейший случай, - прошипела она, - Сали вновь изменила состав одного из ядов, в результате чего произошел взрыв.

Неожиданно женщина издала то ли рык, то ли кашель и из ее рта повалил дым. Сесси разумно отошла чуть дальше – еще немного, и Миранде совсем снесет крышу.

Откашлявшись, и подавив, очевидно, желание спалить нас всех к чертям собачим, женщина-ящер продолжила:

- Но все не так страшно. Максимум худшего, что можно ожидать – это огромные волдыри по всему телу и выпадающие волосы, - последние слова она выплюнула, и шипящие нотки усилились. – У меня есть травы, способные это предотвратить. Но в кабинет пока лучше не заходить – ядовитый газ пробудет там еще около суток, а дальше подействует заклинание, которое я успела наложить при выходе. Пока учеников лучше всего отправить в лазарет…

-Хорошо, спасибо, Мира. – Замдиректор мягко улыбнулась, и, повернувшись к нам провозгласила:

-Можете пока идти. На сегодня урок окончен.

Теперь нужно незаметно убраться. Я тихо, как умею, проскальзываю мимо согруппников, которые только заметив меня начинают издавать недовольные звуки, но я незаметна, как тень скольжу вдоль стены…

-Сали, вас попрошу остаться.

О, Мерлин. Люцифер в тапочках. Не успела…                                        

Через несколько минут сидим в уютном кабинете, на мягком, кожаном диване. Сессилия наливает чай в две маленькие фарфоровые чашки. Ставит на журнальный столик, перед диваном и садиться рядом.

Не раз бывала в этом кабинете. Знаю все здесь до мельчайших подробностей. Спокойная обстановка, все в бежевых тонах, ничего лишнего – письменный стол у окна, книжный шкаф у входа, диван, журнальный столик и гигантская плазма на всю стену. Скромно и уютно.

С Сессилией у меня давно сложились хорошие отношения. Еще когда я на первом курсе обучения случайно вызвала пикси – маленькие безобразники и до ужаса назойливые существа. Особой угрозы для жизни не представляют, но разбросать вещи или, скажем, порвать годовой доклад наставника – запросто. Как по сценарию меня вызывают к замдиректору , где Сесси выслушивает мои оправдания, а потом неожиданно смеется. Дело оказалось в том, что вызванные мной пикси насолили одной давно раздражавшей Сесси даме. И в итоге в лице нашего зама я                

                        обнаружила прекрасного психолога и собеседника.

Сейчас она сидит рядом со мной, держит в руках чашку чая и выжидающе смотрит на меня.

-Что на этот раз?

Я понуро опускаю глаза, будто раскаиваясь.

- Мне стало интересно… что будет, если корень мондрагоры смешать с чем-то идентичным по составу порошку Грейля…

- Твой интерес удовлетворен?

- Вполне, - я провела рукой по затылку, который пострадал больше всего. Я знала, что боль скоро пройдет но неприятное ощущение не исчезало.

-Скоро тебя отправят на стажировку... не думаешь, что пора бы уже стать немного более покладистой? - заметила Сесси, делая глоток из чашки.

-Кажется, уже бесполезно метаться. Скоро пойдет распределение, - улыбнулась я в ответ. Поставила чашку на столик и поднялась. – Спасибо за все. Могу идти?

-Да, иди. Удачи с распределением.

 

На выходе из кабинета меня нагнал Сэн. Мой лучший и, пожалуй, единственный друг , по странному стечению обстоятельств попавший со мной в одно училище. В очередной раз я заметила, как он привлекателен: Высокая, слегка худощавая фигура укутана в белоснежный костюм с эмблемой Академии на груди – тремя золотыми драконами в небе. Длинные, серебристые волосы, отражающие свет, забраны в хвост, голубые, глубоко посажанные глаза вопросительно направлены на меня, брови приподняты. В руках Сэн держал черный, шевелящийся сверток – моего кота, Бэльфагора, сокращенно – Бел. На удивление умное животное, сомневаюсь, что где-то еще остались говорящие коты-профессора. К сожалению, на роль преподавателя Бела не пустили – слишком маленький авторитет для поддержания спокойствия в аудиториях, но меня он тренировал и просвещал со всей любовью и яростью, что могла течь по его кошачьим жилам.

Подойдя, Сэн опустил Бела на пол ( кот считал оскорбительным долго от кого-то зависеть) и бросил обеспокоенный взгляд на кабинет Сесси.

-Как прошло?

-Все как обычно, - бойко ответила я, похлопав парня по плечу. Наклонилась к Белу, и почесав у профессора за ушком, кивком указала в сторону выхода. – Может прогуляемся?

Сэн согласно кивнул и вслед за мной направился к главным воротам.

На улице стояла отличная погода. Светило солнце, легкий ветерок приносил с собой запах леса, свежих трав. Он подлетал совсем близко и, щекоча мне лицо нежно целовал щеки, лоб и подбородок, как питомец давно не видевший хозяина. Блаженство. Свежая, молодая травка словно светилась от солнечных лучей, все больше наливаясь краской. Вдалеке отливали сталью узорчатые ворота с оградой, сделанные, пожалуй, больше для красоты, чем для защиты – через них легко можно было перелезть, не прикладывая особых усилий. На самом деле основной защитник академии от вторжений из вне – Купол. Энергетическое поле, созданное магами с целью ограждения и защиты Академии от чужаков, ведь несмотря на то, что Академия находится на жалком клочке Вселенной есть много желающих попасть сюда. Почему? Все просто. Ведь Академия - это один огромный портал. Точка отрыва, так сказать. На самом верху здания есть древнее помещение, зайдя в которое вы должны увидеть небольшое возвышение , что-то вроде алтаря, на котором будет находиться Магический Шар. Не то, о чем вы подумали. Магический Шар – это карта, взяв которую в руки вы увидите множество миров. Найдите нужный вам, ткните в него пальцем и тут же образуется портал именно в тот мир, в который вы хотели попасть. Проблема заключается только в одном: не каждый может свободно перемещаться по нему. В процессе перемещения ваши клетки могут просто перепутаться  и, если вообще живым долетите до пункта назначения, ваши конечности могут запросто поменяться местами. Но к счастью, в качестве противовеса, существуют различные особи рас, которые обладают чем-то вроде иммунитета. Каждого новорожденного в любой точке Вселенной проверяют на наличие оного, и если результаты тестов положительные, то ребенка забирают в Академию. Защищать порталы и другие миры.

Академия считается пристижнейшим учебным заведением всех миров и открывает выпускникам любые двери, однако о существовании оной знают лишь немногие. В тот момент, когда ребенка забирают из семейного гнезда, связи с родственниками тут же потеряны для него. После проведения определенной процедуры, принятой много лет назад ректором по крайней необходимости, родители забывали о существовании своих избранных детей, а детям, подробно объяснив ситуацию и также проведя обряд посвящения, запрещалось искать своих биологических предков. Некоторым очень везло - их забирали в очень раннем возрасте, а детям постарше(например, лет в 12-13) приходилось сложнее. Но, к счастью, самый предел, когда могли забрать потенциального адепта на обучение в Академии был четырнадцатилетний возраст, дальше способности проявляться не могли.

Я лично с раннего детства воспитываюсь здесь, а рядом всегда был Сэн. Оставаясь всегда вместе, мы отталкивали всех, кто желал к нам присоединиться, не чувствуя необходимости в ком-то еще. Сэн, всегда очень ранимый и скромный, нуждался во мне, как в живом ветре, вносившем разнообразие в его жизнь. А я нуждалась в его необходимости во мне. Бельфагор же появился в нашей компании неожиданно - однажды на лужайке перед главным входом мы с Сэном заметили, как компания подростков-ящеров с палками и камнями издевались над несчастным худощавым животным. Будучи противниками любого насилия над живыми существами мы, естественно, распугали всех злодеев и принесли кота в общежитие. Оказалось, что сие создание - гордая, самовлюбленная и любящая нравоучения личность.  Узнав, как его зовут, мы с Сэном долго не церемонясь, тут же прикрепили к нему сокращенную от имени кличку.

Еще один очень важный момент. Во многих мирах уже давно начали истощаться источники магии. С веками, правители миров осознали, что так дело не пойдет. Еще немного времени и магия совсем исчезнет, а вместе с ней и миллионы цивилиаций, миров, которые не могут представить свое существование без оной.  Именно  тогда, на самом крупном источнике,  было создано наше учебное заведение, с целью охранять миры и последние магические источники. Но и здесь находились проныры, не гнушавшиеся и злоупотребить гостеприимством Академии и пополнить свои карманы кулонами и амулетами, пропитанными магией. Их подобные личности обычно продавали на черном рынке. Однако администрация обычно быстро вычисляла злодеев и была очень сурова: о дальнейшем обучении несчастный мог забыть, а иногда и о других профессиях тоже. Пути в карьерном росте после позорного вылета из училища были полностью перекрыты и оставались только жалкие места водителей и прислуги для богатых господ.  А если ты провинился еще больше(но это надо постараться!) тебя отправляют во Тьму - мир без света, куда ссылают всех преступников и особо опасных магов.

И оставался естественный вопрос: если меры таки жесткие, то почему же я все еще в числе адептов? На этот вопрос я не могу ответить, меня, должно быть просто терпят ведь какой бы я ни была грубой и буйной, я вносила свой вклад в жизнь Академии.

 

Бел бежал впереди нас с Сэном и, дойдя до нашего места - старого дуба со множеством раскидистых ветвей, он ловко вскарабкался наверх. Я последовала за ним, не уступая коту в грации и скорости, и вскоре удобно устроилась меж двух толстых ветвей, напоминающих подлокотники у трона. Рядом пристроился Сэн и кот.

Настроение постепенно улучшалось, я закрыла глаза, прикоснулась к теплой, неровной коре и почувствовала, как силы вновь наполняют меня. Дерево и вся окружающая меня природа делились со мной своей постоянной, неисчерпаемой энергии. Это был идеальный баланс, абсолютное единство. Я начинала по обыкновению мысленно растворяться в воздухе, осязать каждой клеточкой своего тела любое прикосновение, шорох, видела и чувствовала, как будто сама была частью природы. Все проблемы на время отступали в тень моего сознания, но одна мысль все же никак не желала уходить: через несколько дней мы узнаем, куда отправимся на практику.

 

********

День Летнего Солцестояния. День распределения.

Проснулась очень рано, как и мои соседки. С иронией понаблюдала как Дария пытается успокоить своих змей на голове и замаскировать их под обычные косы, приняла душ и с сомнением замерла у своего шкафчика. День Распределения у адептов по торжественности и важности мероприятия  был равен Выпускному Балу и готовились к нему все без исключения. Я тоже по-своему вносила свой штрих во всю эту лепту, но вот об одежде я как раз не подумала.

Осмотрев свои вещи я остановилась взглядом на  черных кожаных брюках и блузке с простым треугольным вырезам в районе груди. Отдавая предпочтение привычным и удобным вещам, я завершила свой образ  черными ботильонами на не слишком высоком каблуке  и парадной мантией, небрежно накинутой на плечи. Взглянув в зеркало я досадно поморщилась – слишком обыденно, мне явно хотелось большего. Повозившись с расчёской около получаса, я сумела соорудить жалкое подобие прически, но в общих чертах я была довольна – не на конкурс красоты же собираюсь.

Спустя немного времени я уже неслась в мужское общежитие. Меня ни капли не смущало, что в зал, где должна была состояться церемония, я должна была прийти с моими разукрашенными сожительницами, а не с группой парней с совершенно другой стороны, потому что я знала – мороки я умею накладывать лучше всего.

Сэна я перехватила уже у выхода. Как обычно он стоял один. Я чувствовала вину по этому поводу, ибо считала, что это из-за меня парни практически не общаются с ним. Все время, которое он мог провести с новыми друзьями он проводил со мной. Впрочем, как и я. За это я ему была благодарна и чувствовала ответственность за него.

Наложив на себя морок, я смело подошла к нему.

- Готов к сегодняшним результатам? – бодро начала я, ткнув его локтем в знак приветствия. Сэн вяло улыбнулся.

- Вполне.

Откуда-то со спины раздались смешки. Какой-то черноволосый парень, выпятив грудь вперед приподнялся с дивана и , обращаясь к Сэну прогаркал:

-Эй, Сэн. Это снова твой таинственный дружок? – Смешки зазвучали громче и парень, приободренный этим, продолжил:

 – Может, расскажешь нам как вы с ним забавляетесь? Наверняка тебя постоянно прижимают к стенке и имеют во все дыры.  По мне, так ты давно уже стал бабой.

Грубый смех уже звучал во всю. Я гневно сверкнула глазами в сторону наглеца. Моя рука дернулась, впитывая в ладонь мощный поток силы, и я уже направила было руку в адрес парня, как Сэн перехватил ее.

- Не надо, - тихо попросил он и опустил голову. – Ты зря истратишь свой резерв.

Я фыркнула. Поражаюсь этой стороне Сэна – терпеть и прощать обидчиков. А ведь парень он не слабый, далеко не слабый…

-Действительно, - вслух бросила я, вложив в это слова столько презрения, сколько позволяли мне мои навыки. – Зачем тратить резерв зазря на таких вот одноклеточных? Пойдем отсюда. Не хочу пачкать руки об эти физиономии.

Схватив Скиса за руку, я быстрым шагом потащила его к выходу. К смешкам за спиной прибавились еще и возмущенные оклики. Выйдя из гостиной я закрыла дверь засовом. Пусть помучаются, выбираясь отсюда.

-Почему ты их не отделаешь? – обрушила я свой праведный гнев на друга. – Даже без магии, как обычные парни, кулаками и не только. Хватит уже все это терпеть!

Скис поник. Жалобный взгляд был обращен на меня, я невольно потянулась к его прекрасным волосам, но тут же отдернула руку и скорчила строгую мину.

- Не люблю разборки, - буркнул мой друг и вздохнул. И я вместе с ним. Ну что мне с ним делать? Только постоянно защищать, как беззащитную принцессу. "Если он не хочет ничего предпринимать, то это сделаю я", решительно пронеслось в голове. Тут же перед глазами возникли варианты  расправы над этими олухами и я мысленно отметила в памяти подумать об этом всерьез чуть позже. Сейчас нас ожидало слишком важное событие.

-Пошли в зал, - обронила я, протянув ему руку. Сэн виновато поднял глаза и, увидев на моем лице ободряющую улыбку, робко улыбнулся в ответ. Осторожно сжав мою ладонь, он повел меня в пункт назначения. 

 

***

Как только я и Сэн вошли в зал нас тут же поглотила праздничная атмосфера. Мраморные стены были украшены флагами и цветами, под потолком, разумно облетая лампы, парили приглашенные мипсы, творя ненавязчивую, приятную на слух музыку. В воздухе, не смотря на прибывающих вновь и вновь адептов играючи летал свежий ветерок, не позволяя находящимся в помещении умереть от удушья. Наставники постарались.

Основную площадь занимали длинные столы возраста древнего, неопределенного, уходящие к центральной сцене. Наставники, разбившись по кучкам, увлеченно беседовали с полными бокалами шампанского в руках. Очевидно, поздравляли друг друга с временным избавлением от нас любимых.

Огромные, практически во всю стену длиной окна представляли собой сплошные живописные фрески. На них спокойно можно было проследить всю историю образования Академии, при желании, конечно, ведь эти исторические подробности были разбросаны по всему залу, в следствии чего ни один свободный лучик солнца не мог попасть внутрь. Наши Наставники все предусмотрели - не все их обожаемые ученики могут спокойно переносить свет.

И, наконец, обратим наши внимательные взоры к самому важному. К столам, на которых на данный момент были представлены нашему огромнейшему вниманию яства и деликатесы различных стран, миров и народов. Толкнув Сэна локтем в бок, я кивком указала на ближайшее к нам блюдо. Мой друг не ждал второго приглашения - как и я он не отказывался от бесплатных удовольствий. Как по команде мы устремили наши всеядные на данный момент глаза к еде и не раздумывая ни секунды бросились в атаку. Конечно, мы были предусмотрительны и как самые благопорядочные адепты( а еще цыгане и евреи) взяли не по одной пластмассовой тарелке.

Угощения были великолепными. Все, начиная с супов и оканчивая десертами и сладостями, которые, буквально, таяли во рту. Торты, которых я не видела ни разу в жизни возвышались громадными сооружениями во всевозможных формах, мясные котлеты с грибочками и орехами, запеченные яблоки в шоколаде, батончики с орехами в меде, шипучие напитки и много выпечки. Само собой, когда я поняла, что большего мой несчастный желудок не вынесет, я начала по тихому стаскивать понравившееся угощение в маленькую сумочку, опять же, предусмотрительно захваченную мной. Сумочка была зачарованная, а потому, только на вид маленькая - в нее могло уместиться ровным счетом все, что пожелаешь, но с желаниями стоит быть осторожнее. Предположим, вы решили перенести свой домик в другую местность и необдуманно каким-то образом запихнули его в  сумочку. А теперь представьте, как вы будете его доставать. Разве что, сами запрыгните на дно сумки и начнете свою новую семейную жизнь в ней.

В тот момент, когда я уже всерьез задумалась, а не пустить ли мне в ход магию, для уменьшения одного торта, звонкий голос Сесси возвестил о начале церемонии. Бросив затею с тортом, я начала высматривать Сэна. Он оказался недалеко, у подноса с шоколадными шипучками. Пропуская возмущенные оклики моих уважаемых будущих коллег мимо ушей и усиленно работая локтями, я оказалась возле моего дорогого друга. Взяла его за руку и крепко сжала ее. Сейчас решится наше будущее, в центр сцены уже выходил ректор.

 

Эти холодные, до ужаса спокойные глаза проникали в самую душу. Острые, как недавно заточенный кинжал они обвели всю аудиторию призывающим к тишине взглядом и, взмахнув рукой громким, хорошо поставленным голосом провозгласил:

-Да начнется церемония распределения! Друзья! Сегодня каждый из вас ступает на новый, незнакомый доселе вам уровень жизни, который вы непременно должны будете пройти и вернуться к нам полноценными представителями высокого звания - Страж! Вы должны быть уверенны в своих силах, ведь именно к этому моменту вас подготавливали всю вашу жизнь и среди вас не должно быть ни страха, ни сомнений! Если вы дошли до этого дня - отступать поздно! Поздравляю вас, дорогие студенты! Покажите себя с самой лучшей стороны!

закончив это напутствие на дорожку, ректор поднял поднесенный ему бокал вина и прокричал три раза, как полагалось: "Слава Миру! Слава Аизису! Слава Покровителю!", отпил глоток вина. Клич подхватили все, слившись в дружный хор от которого по спине проходила дрожь.

Сейчас наступает самый ответственный момент, от которого будет  зависить наше будущее и наша карьера Стражей. Ректор, проговорив еще несколько торжественных речей о том, как он рад, что в его училище столько талантливых учеников, которые, возможно, в будущем займут его место и продолжат его дело, отошел в сторону, уступив место Сесси. Она сегодня была на высоте: стройное тело подчеркивала черная юбка-карандаш до колен, в которую в районе талии была заправлена кремового цвета блузка с довольно глубоким для наставника вырезом. Многие представители мужского пола (адепты, разумеется) откровенно пялились на нее снизу вверх. Откашлявшись, Сесси открыла папку, в которой были занесены списки адептов и место их распределения.

Имена, произносимые Сессилией, на мгновение зависали в воздухе, ожидая своих владельцев и исчезали, оставляя легкое свечение. На практику отправлялись парами - юноша и девушка, и мы с Сэном были уверены: в списках наши имена стоят рядом. Небольшое волнение, которым я заразилась от остальных однокурсников, перешло и на Сэна.  Он стоял бледный, как снег и его скулы стали еще больше выделяться, чем обычно. Желая успокоить его, я крепко сжала его ладонь и, получив ответное пожатие, успокоилась. Куда он денется от меня? Мы отлично сработались вместе и хорошо понимаем друг друга, наставники знают об этом и не могли не учесть этого, распределяя адептов по разным клочкам Вселенной.

Наконец, прозвучало мое имя.

- Сауриэль Сэйнарэс Ларранитанас Салисан.

Судорожно сжав мою ладонь в последний раз, Сэн отпустил ее. Бодро помахав ему, я, гордо вскинув голову, прошествовала через весь зал на сцену. Сдержанно улыбаясь, Сесси протянула мне небольшую карточку, которую в будущем я должна буду всюду носить с собой, ведь это - мое временное удостоверение. Пожав мне руку, наставница пожелала мне удачи и я вернулась обратно. С интересом мы с Сэном начали рассматривать карточку. Вверху золотыми несмываемыми чернилами было выведено мое имя, рядом был написан номер карточки, дата выдачи и наименование Академии. Чуть ниже был изображен мой портрет и место, где я буду проходить свою практику: Земля. Стр. Россия, г. Москва. Пожав плечами, я убрала карточку в карман. В конце концов не такое уж плохое место, с моей репутацией взболмашной девчонки мне вполне могли подсунуть что-то похуже.

Прошло немало времени, прежде чем начали звучать мужские имена. Мы с Сэном порядком устали и готовы были, нарушив торжественность момента, усесться на ближайшую скамью, как прозвучало нужное нам имя.

-Сэналас Вайтинэрийский Кайлонсан Сарриэль.

Я видела, как лицо Сэна резко залилось краской и так же резко вновь стало белым. С выражением полной сосредоточенности на лице, на негнущихся ногах он медленно подошел к сцене. Приняв поздравления Сэсси, он возвращался обратно. Когда он подшел, я с интересом заглянула в его карточку. Пропустив верхнюю часть его пропуска, я нашла глазами стрчку, где указывалось, куда на время практики отправляется Сэн. Моя сердце упало. Я не веря своим глазам вновь и вновь перечитывала: Эрладориес. Стр. Сайрайндон, г. Виения.

***

- Проверьте еще раз, это какая-то ошибка! Наверняка списки просто перепутали и в оригинале у Сэналаса совсем другой пункт назначения! - в отчаянии я бросила умоляющий взгляд на Сесси. Та стояла у окна, неспешно дымя сигарой и задумчиво смотрела на кучу бумаг на столе.

-Ошибки быть не может, - промолвила она наконец, потушив сигарету и оставив ее остатки в пепельнице. - Я лично проверяла списки.

- Но как же так?! Мы с Сэном постоянно вместе, все это знают и мы очень результативно работаем, вам же выгоднее отослать нас в одно место! - потеряв терпение, взорвалась я. Сэсси неспеша прошествовала к столу и уселась в глубокое кресло перед ним.

-Сядь, - бросила она, неопределенно махнув рукой в сторону сиденья неподалеку. Вне себя от ее спокойного и даже развязного поведения, я осталась стоять, бросив на наставницу вызывающий взгляд. Та пожала плечами в ответ.  - Ну не хочешь, твое право. Сали, послушай. То, что вы вместе всегда с твоим другом, это мы поняли. Но не можешь же ты постоянно быть рядом с ним. Настало время вам развивать свои способности по отдельности, а также, наконец, научиться работать в паре с другими адептами. Не всегда  же вы с Сэном будете рядом друг с другом, - добавила она, видя нарастающее на моем лице возмущение.

- Именно всегда! - выпалила я, гневно тряхнув головой. - Я всегда буду рядом с ним, что бы ни произошло!

-Послушай, девочка! - теперь Сэсси начинала терять над собой контроль. - обстоятельства не всегда складываются так, как хотим мы, и тебе придется с этим смириться!

 Последние слова она явно сказала громче и резче, чем хотела, но я уже не слушала ее. Прошипев сквозь зубы пару ласковых, я выбежала из кабинета Сессилии.

 

Проносясь по коридору, я слишком резко завернула за угол и налетела на какую-то фигуру. Слишком сильно, видать, налетела и в итоге мы оба оказались на мраморном полу в не слишком приличной позе: получилось, что я прижала его к каменным плитам, коленями зажимая его ноги. Мгновение я растерянно всматривалась в золотые глаза незнакомого мне парня, но он пришел в себя быстрее.

- Я, конечно, знаю, что привлекателен для женщин, но это переходит все границы, - насмешливо процедил незнакомец. - Не могла бы ты слезть с меня?

Краска залила мое лицо и в порыве  бешенства я заверила этого молодого человека, что никакие силы не способны заставить меня с восторгом чувств лицезреть сей кадр. Янтарные глаза блеснули гневом и он ответил мне в той же форме:

- Слезай, тварь!

Нехорошая ухмылка озарила мое лицо и, быстро вскочив на ноги, я со всей силы пнула его по самому дорогому для мужчины месту. я не стала дослушивать яростную триаду о том, как невоспитанны  женщины, и как бы он меня отделал, а побежала дальше, на сей раз внимательно смотря вперед.

 

 Внеслась в свою комнату я вся растрепанная, красная и запыхавшаяся, от моей прически не осталось и следа, а глаза, горевшие гневом и непокорностью придавали мне сходство с умалишенной. Бел, лениво потягиваясь на момент моего появления, испуганно мяукнул, увидев мое лицо, но тут же взял себя в лапы и поинтересовался:

- Что же произошло на этот раз?

Я нервно провела рукой по волосам. Бухнулась на кровать и, схватившись за голову, начала усиленно думать. Бел молча подошел и устроился рядом, выжидающе уставив на меня свои огромные немигающие глаза.

 Что же мне делать дальше? Как я оставлю Сэна одного? Как он будет без меня? За себя я беспокоилась меньше всего, но судьба Сэна меня ох как беспокоила! Неизвестно с кем он будет в паре, да и если бы знала ничего бы не изменилось, ведь кроме меня он ни с кем не общался и вряд ли кто-нибудь сможет понять его лучше чем я. Несомненно, я должна была изменить списки, каким то образом повлияв на наставников, но как? С Сесси, с которой, как я думала, у меня самые неплохие отношения, я поругалась, а ректор не станет тратить свое время на проблемы глупой ученицы. Просить помощи у других наставников бесполезно - со многими я просто не ладила, остальным каким-то образом успела досадить. Мое состояние приближалось к высшей точке напряжения, мозг панически искал ответ. Что же делать?

- Сали, расскажи мне.

Я растерянно повернула голову в сторону кота, который лапами уже проирался ко мне на колени. Проведя хвостом у меня перед носом, он уставился на меня, требуя внимания.

- Меня и Сэна оправляют в разные миры, - нервно бросила я. - Все должно быть не так, он не сможет без меня! - отчаянно крикнула я и шмыгнула носом. Сейчас я была близка к тому, чтобы расплакаться, но я  все еще держала себя в руках.

Кот передней лапой дотронулся до моего лица, успокаивая.

- Ну, не плачь, девочка. Возьми себя в руки.

- Уже, - огрызнулась я, и извиняясь, добавила, - я вся как на иголках.

- В конце концов этот момент должен был наступить, - протянул Бел, спрыгивая на пол, и, важно прошествовав на середину комнаты, продолжил - не всегда же ты будешь рядом с Сэном, когда-нибудь вы будете порознь и лучше это произойдет сейчас, чем потом.

Я недобро прищурилась.

- А не сговорился ли ты с Сэсси? - проворковала я, поднимаясь с кровати. - Не желаешь прогуляться по ночному общежитию?

И не обращая внимания на возмущенное шипение Бела, я вытолкнула его из комнаты. Захлопнула дверь и сползла по ней вниз, прикрыв глаза. Вариантов в голове не оставалось. Усложнять свое положение, выкрав карточку Сэна я не могла, а выбросить свою - тем более.  Оставалось одно - подчиниться требованию наставников.

 

***

Весь следующий день занимали сборы. Всю ночь я не смыкая глаз думала о дальнейшем развитии событий. Обдумав каждую мелочь, я пришла к выводу, что если я выкину хоть один из безумных вариантов, которые крутились у меня в мыслях, меня без церемоний вышвырнут из Академии. Поэтому я твердо решила покориться судьбе. Не смотря на тот ужасный факт, что я отправляюсь на практику отдельно от Сэна, я заставила себя помнить, что за тот период времени, что мы проведем порознь, мы оба должны будем усиленно работать, ведь от практики напрямую зависит наше будущее. И я не могу позволить своей успеваемости снизиться, даже из-за Сэна. Да и что толку зря переживать? Нужно продолжать жить дальше.

 Все это я вталкивала в свою голову, бросая в сумку свои скудные пожитки: пару футболок, рубашки, две пары кожаных штанов, свитера и джемпер. Туда же полетело белье, книги, которые мне любезно одолжила местная библиотекарша, предметы личной гигиены и прочие вещи первой необходимости. Мантию я решила оставить, она не пригодится мне на Земле. Вспомнив из уроков о том, что нам рассказывали о месте, куда я направляюсь, я захватила с собой и несколько теплых вещей. На всякий случай.

  Собрав наконец все вещи  и по-прежнему успокаивая саму себя, я направилась в Хранилище, пополнять магический резерв. Кулон у меня на груди - маленький хрустальный тюбик - как и моя сумка вмещал в себя много больше, чем могло показаться на первый взгляд. Но заглянув во внутрь, я с сожалением заметила, что последние сияющие песчинки магии едва ли покрывают и дно кулона.

 Еще издалека я заметила еще нескольких адептов, топтавшихся у дверей Хранилища, очевидно, с той же целью, что и я. Не обращая внимания на их возмущенные взгляды, я протолкнулась вперед и заглянула внутрь. Мисс Кэйси, как она любила себя называть, сидела за письменным столом и заполняла какие-то бумаги. Ее пышные ярко-синие волосы, как обычно, торчали в разные стороны, тонкие губы сосредоточено сжаты, а очки издавали таинственный блеск, отражая свет настольной лампы.  

- Извините, мы можете мне помочь? - Состроив несчастную моську, спросила я. Мисс Кейси подняла на меня свои глаза, скрытые толстыми линзами.

- Девушка, я пока занята, приходите позже, - прокряхтела она и принялась писать дальше. Я недовольно нахмурилась.

- Но у меня нет времени, мой кот... - драматично шмыгнув носом и страдальчески опустив голову, я неопределенно махнула рукой назад. - Мой кот, Бел... Ему плохо, он не дышит!!

Мисс Кейси быстро подняла олову и, внимательно всмотревшись в мое лицо, обеспокоено поднесла руку с пером к щеке.

Я разразилась рыданиями и, будто, с трудом успокоившись, быстро продолжила, про себя радуясь привлечению внимания Хранительницы к своей персоне:

- Утром он как-то странно себя вел... Был слишком вялым и почти не говорил со мной, а это  так на него не похоже! - Мисс Кейси подбежала ко мне и протянула мне носовой платок. Я громко высморкалась и, жалобно глядя на нее, протянула:

- Он еще жив, но ему срочно нужна моя помощь.  Я хороший лекарь, но мне не хватает немного магии, чтобы быстро восстановить его...Ведь мне предстоит путешествовать в иной мир, и долгое лечение кота невозможно, вы ведь понимаете...

Я жалобно заглянула в ее большие глаза, сложив руки у сердца.  Женщина неуверенно потопталась.

- да, да, конечно, - пробормотала она и протянула мне руку ладонью вверх. - Давай свой кулон, детка, нельзя больше ждать.

Я с грустью в глазах и радостью в душе повиновалась, все еще не выпуская из рук платок. Мисс Кейси быстро сбегала к специальному мини-колодцу, откуда черпалась вся магия. Открыла дверь и, набрав нужное количество магических песчинок, протянула кулон мне.

- Иди, детка, лечи своего котика. Я сейчас немного занята с бумагами, но чуть позже я обязательно зайду к тебе, проведать его.

Радостная улыбка осветила моя лицо.

-Конечно!

 "Когда она управится с делами меня и Бела здесь уже не будет", довольно подумала я и, надев кулон на шею, с довольной моськой вышла из кабинета, провожаемая удивленными и сердитыми взглядами адептов. Уходя, я услышала, как Мисс Кейси просила одного из них, решившего зайти в кабинет, подождать, и про себя рассмеялась.            

 

Но не смотря на этот эпизод, на душе у меня скребли кошки. Я знала, что сегодня последний день, когда я смогу повидаться с Сэном, но видеть его мне сейчас не хотелось. Я знала, что мне будет еще хуже, если я пересекусь с ним в коридоре, и что расставаться с ним мне будет намного сложнее.

 Все приготовления закончились и сейчас я думала вместе с Белом пойти посидеть на дереве, отдохнуть и восстановить силы, что я и сделала.  Правда, кот без особого энтузиазма  принял мое предложение - он все еще был обижен за ночную проулку по коридорам. Но, когда он увидел кусочки рыбы на салфетке, стащенные мной еще вчера вечером, он милостиво простил мне все обиды и соблаговолил составить мне компанию.

 

  На улице было душно. Облака полностью застилали все небо, навевая мысли о скором дожде и, возможно, грозе. Я мрачно порадовалась, что хот бы у нас с погодой настроение совпадает и вслед за Белом забралась на дерево. Мои опасения были напрасными: Сэна здесь не наблюдалось. Удобно устроившись на своем привычном месте, я прикрыла глаза. Чувствуя, как дерево делится со мной своими силами я погрузилась в размышления о том, куда я первым делам пойду по прибытию и с кем же все-таки в паре я буду работать. Составляя планы на будущее, я не заметила, как уснула.

***

Проснувшись от того, что особо крупная капля разбилась о мой нос, я сонно огляделась. Как и предполагалось, шел дождь. Нет, не так. Ливень. Плотная стена дождя не позволяла мне увидеть ничего дальше зеленых крон старого дуба. Я подняла голову вверх, отметив, что довольно удобно то обстоятельство, что сквозь толстый слой листьев дерева капли дождя почти не пробиваются. Погладив теплую кору, я осмотрелась в поисках кота. Ничего. "Очевидно, он сбежал, как только начался дождь", с обидой подумалось мне. Вот ведь, Мэрлин меня порви, приспичило же мне пойти воздухом подышать...

Неожиданно я услышала звук, который заставил меня воспрять духом. Звук отскакивающего от натянутой ткани дождя.

Очень скоро я, не без большого труда, сумела разобрать силуэт человека под зонтом и очень поздно до меня дошло, что это был Сэн. Подняв голову из-под зонта, он усмехнулся.

- Слазь скорей, пока хуже не стало.

Я обреченно вздохнула. Понуро опустив голову,  я быстро спрыгнула с дерева и юркнула под зонт, успев, все же, промокнуть. Покосившись на Сэна, я поежилась.

- Тебя Бел привел?

-Ага.

Повисло тяжелое молчание. Я, вновь покосившись на него, вздохнула.

-Прости, - буркнула я и отвела взгляд.

- За что же? - небрежно поинтересовался Сэн, но мелькнувшая в его голосе досада выдавала его чувства.

- За то, что ничего не смогла сделать с создавшимся положением и за то, что весь день избегала тебя.

- Ты ни в чем не виновата. В конце концов, ты тоже хотела, чтобы мы были вместе.

- Да.

Остальной путь мы прошли молча, скрывая досаду и горечь. Оба чувствовали ту стену, которая образовалась со вчерашнего дня, пока что небольшую, но со временем готовую крепнуть все больше. Я понимала, что он ждет от меня других слов, но ком в горле не позволял сказать ни одного слова. Наконец, мы добрались до входа в здание, где нас поджидал Бел.

- С добрым утром,  - промурлыкал он и широко зевнул. - Скоро все соберутся наверху, так что советую проверить все ли вы собрали и переодеться.

Не ожидая ответа, он развернулся и не спеша побрел к ближайшему окну, где, вероятно, провел все время, после позорного дезертирства с дерева.

Я осталась наедине с Сэном. Сейчас нужно было сказать то, что я не сумела сказать на улице. Или я не скажу это никогда.

-Сэн, дорогой мой мальчик, я очень сильно люблю тебя и не хочу, чтобы ты был одинок во время практики, - выпалила я и, схватив его руки, крепко сжала их, отчаянно заглядывая в его глубокие, красивые глаза. - Поэтому постарайся, пожалуйста, хотя бы ради меня подружиться со своей напарницей. Постарайся стать ей опорой и позволь ей помочь тебе...

Я не успела договорить, как он в порыве чувств крепко обнял меня, сжав мою спину со всей силы. Почувствовав, как на глаза наворачиваются слезы, я обняла его в ответ. Ему тоже было очень тяжело, пожалуй, даже тяжелее, чем мне. Зная это, мне трудно было оторваться от него, но я заставила себя это сделать, и, обхватив его лицо руками заглянула в глаза.

- Ты мне обещаешь?

Боль в его глазах невозможно было передать словами. Ту безысходность и тоску, одиночестве и беззащитность перед миром мне трудно было вынести все это в его взгляде.

- Обещаю, - тихо прошептал он и я позволила себе снова крепко обнять моего мальчика, моего Сэна.

- Мы расстаемся не навсегда, - тихо промолвила я, сжимая его рубашку в кулаках. - Всего восемь месяцев. Пожалуйста, постарайся радоваться жизни  за это время без меня.

- Восемь месяцев, - эхом повторил он.

Нет, нет, нет, нет! Я не хочу уходить от него. И он чувствовал то же самое. Мне будет не хватать его, словно воздуха. Проклятые наставники, им не составило труда вонзить нож разлуки в наши еще детские сердца.

 На этот раз он проявил стойкость. отстранившись, теперь он заглядывал мне в глаза.

- Обещай, что будешь писать мне. И что также постараешься подружиться со своим напарником, - дрогнувшим голосом попросил он. Я кивнула и он попытался улыбнуться. Я провела тыльной стороной руки по его щеке.

- Я обещаю. И я буду очень скучать.

Оторвавшись от него, я не оглядываясь бросилась в свое общежитие.

 

***

Дальше все происходило очень быстро. Сборы, толпа адептов на винтовой лестнице по пути к обсерватории, выстроившиеся в ряд наставники, торжественно пожимающие руки каждому из нас и бодро желая удачи. Про себя я смеялась над этими напрасными стараниями учителей, ведь удача в нашем деле никому не поможет. Тут уж все зависит от того, насколько прилежно ты изучал каждый предмет и вообще от личных целей и мотивации. если ты что-то упустил - практика это покажет и, наверняка, покажет очень жестко.

 Моя очередь настала очень быстро. Запихнув сопротивляющегося Бела в сумку( специально место ему выделила), пожав первую попавшуюся мне руку, я ни на кого не глядя, смело ступила в самое сердце Академии Стражей.

 Раньше мне никогда не предоставлялась возможность осмотреть обсерваторию так хорошо. Все просто: белый потолок, исписанный сюжетными картинами, куполом возвышавшийся надо мной, мраморные плиты на полу, огромные окна на одной стороне стен. Самое главное, как я говорила ранее, небольшое возвышение посреди помещения на котором покоился шар средних размеров, периодически отливая холодным свечением.

 На мгновение у меня перехватило дыхание, пока я рассматривала это чудо, но очень быстро я пришла в себя и на негнущихся от волнения ногах подошла к шару, сопровождаемая одним из наставников(они должны были стоять рядом и следить, чтобы ученик ничего не напутал - в первый раз все-таки один куда-то перемещается).  Но я знала что делаю. Поднеся руку к шару, я мысленно сосредоточилась на названии места, куда бы хотела отправиться. Тут же шар закрутился, свечение усилилось и заполнило всю комнату. На долю секунды я прикрыла глаза рукой, чтобы не повредить зрение, однако это оказалось излишним. Очень быстро свет сузился до овальной формы, по консистенции напоминающей густую жидкость, лениво передвигающуюся по заданному маршруту. В порыве чувств, я оглянулась назад, желая увидеть за спиной улыбающееся лицо  Сэна. Разумеется, сзади его не оказалось.  С комом в горле и камнем на сердце я, зажмурившись, шагнула в неизвестность.

 

Глава вторая. Земля.

Я медленно, как маленькая девочка, желающая увидеть прошла ли опасность стороной, открыла глаза. Сразу же меня поразил дикий, режущий мой чуткий слух шум неизвестного мне происхождения. "Да,  я сделала это!", пронеслась радостная мысль и я с восторгом огляделась. Это был тот неизвестный мне человеческий мир, про который вскользь упоминал учитель на истории мирового создания, город, про который нам рассказывали на Искусстве, я в Москве! Детское возбуждение, охватившее меня, требовало осмотра места, куда я попала. Это была странная площадка, покрытая застывшими мелкими серыми камушками. Кое-где проглядывала грязная, старая травка, не смеющая расти дальше, а деревья, стоящие вдоль площадки выглядели уставшими и почти мертвыми. Тревожная мысль промелькнула в голове, но я ненадолго заглушила ее, продолжая внимательный осмотр. Недалеко от меня стояла странная деревянная постройка маленьких размеров. Что-то вроде маленького ограждения, в котором с горкой был насыпан желтый, не слишком чистый песок. "Скорее всего здесь играют дети", догадалась я, и словно в подтверждение тому, рядом со мной пронеслась кучка взъерошенных мальчишек лет пяти. Они что-то делили и, увлекшись, не обратили на меня внимания. Впрочем, меня это устраивало. я заметила, что всюду возвышаются высокие каменные строения, по форме напоминающие прямоугольник со множеством окон и всего одной дверью с непонятным мне механизмом на ней. Подойдя поближе я с интересом начала разбирать непонятные мне значки и кнопочки.

-Девушка, не загораживайте проход, отойдите в сторону! - услышала я за спиной грубый женский голос. Повернув голову в сторону звука, окинула взглядом тучную женщину средних лет с двумя тяжелыми сумками в обеих руках. Пыхтя и переваливаясь с ноги на ногу, женщина подошла к странному механизму и,  набрав какой-то код, вошла в открывшуюся перед ней дверь. Не успела я решить, пройти мне за ней или остаться, как дверь захлопнулась прямо перед моим носом. Досадно.

 Приказав себе мысленно собраться, я встряхнула головой, отгоняя ненужные мысли и внимательно уставилась на свое удостоверение адепта. Где-то здесь должен быть адрес генерального штаба, куда в первую очередь направляют всех учеников.

 Довольно усмехаясь про себя, я  обнаружила его в самом низу карточки и с удивлением поняла, что стою рядом с домом, где находилась штаб-квартира. Подойдя к нужной двери я, подобно той тучной даме, набрала указанный код и двери отворились. Довольная, что все сделала правильно я шагнула в темное, сырое помещение, чем-то напоминающее подвал и тут же сморщила нос. Ну и вонь. Как будто здесь трупов хоронят не один месяц.

Брезгливо оглядываясь по сторонам, я пробралась на самый верхний этаж и тут я неожиданно столкнулась с непривычной проблемой. Как попасть внутрь? Оглядев дверь, я не обнаружила и намека на те знаки, что были у входа. Сейчас передо мной стояла только голая металлическая дверь.

 Растерялась я не на долго и, решив дать о себе знать старым добрым способом, начала от души колошматить дверь. Действенный способ, кстати: не прошло и трех минут, как щелкнул замок и из дверного проема высунулось злое, взъерошенное мужское лицо. Прищурившись, оно осмотрело меня с ног до головы и, присвистнув, прокричало вглубь квартиры:

- Эй, ребята, у нас пополнение!

-Кто на этот раз? - не заставил себя долго ждать звонкий женский голос и рядом с головой мужчины появилась еще одна, более ухоженная и приятная. Но это еще не все. Двери резко распахнулись и любопытная парочка, немного не рассчитав вес, мешком картошки рухнули на пол. В дверях стоял высокий, широкоплечий мужчина с очень правильными чертами лица - прямой нос, тонкие, растянутые в широкой улыбке губы,  ярко выраженные скулы, черные, густые волосы, забранные в невысокий хвост на затылке. Мужчина бросил осуждающий взгляд на уже поднявшуюся на ноги парочку.

- Кто гостей на пороге держит? Нет, я понимаю, конечно, кельпи вообще не понятно, что такое приличие, но тебе-то, Эйбелин, стыдно должно быть! - укорительно произнес он и, повернувшись ко мне, вновь улыбнулся - Мы рады приветствовать молодое поколение в нашем доме! Я Диентас, управляющий этим маленьким дурдомом, можешь звать меня Ди.

Добродушно похлопав меня по спине, он ненавязчиво протолкнул меня внутрь. На мгновение потеряв дар речи, я изумленно протянула руку Ди.

- Сали.

-Очень отлично, Сали, что ты попала именно к нам, у нас весело! - Подскочила ко мне Эйбилин, схватила за руку и быстро затрясла ее. Я быстро осмотрела ее с ног до головы: короткие, торчащие во все стороны каштановые завитки  волос, живые, сверкающие неподдельным интересом водинисто-голубые радужки глаз, тонкие губы накрашены вызывающе-красной помадой. Схватив меня за руку, она повела меня в комнаты, захватив шефство надо мной у Ди. - Сейчас я тебя со всеми познакомлю! Мы с тобой здесь единственные девушки, так что должны держаться вместе!

Не переставая щебетать, Эйбилин толкнула меня на диван и я с восторгом поняла, что нахожусь в рабочем кабинете! Каждое пространство этой тесной комнатушки было заставлено столами и стульями, на которых стопками лежали бумаги и еще непонятные мне пока квадратные, светящиеся экраны.

За каждым столом сидели стражи и, на время оторвавшись от своей работы, все уставились на меня. Почувствовав себя слегка не в своей тарелке, я вновь обратила свое внимание  к Эйби( как решила ее называть).

-Это Чек, - представила она мне того взъерошенного мужчину. Как странно он был одет для меня: джинсовые короткие штаны до колен, ярко-желтая кофта с капюшоном доставала ему почти до бедер, а коротко подстриженные волосы торчали во все стороны, как если бы его ударило молнией.

Заметив мой интерес, Чек подмигнул мне:

- Не беспокойся, в свое время и мы считали все здесь странным. Со временем это пройдет.

-...Это Марти, - не замолкала Эйби, ткнув пальцем на молодого паренька в синей футболке и черных штанах, который тут же помахал рукой. - Вик, Стэн и Риэль!

Вся троица кивнула в знак приветствия и углубилась в работу дальше. Они сидела рядом и у каждого были необычного цвета волосы: у Вика они были огненно-красные, у Стэна нежно-розовые, а у Риэля был красивый оттенок, от корней идущий темно- синим и плавно переходящий в светлый, по мере приближения к кончикам.

Также Эйби представила мне двух более старших мужчин, которые находились с нами - Айдигас и Вэйлог. Это были два солидных джентльмена с уже  прослеживающейся сединой на висках. Предводителем  же этого маленького сообщества, как говорилось ранее, являлся Ди, несмотря на внешний вид, оказавшийся самым мудрым и старшим из всех здесь присутствующих.  На этом знакомство закончилось и Эйби, не давая мне выдохнуть, потащила меня в другую комнату, оказавшейся подобно маленькому чуланчику, вмещающую в себя только столик и еще несколько странных приспособлений, сделанных их металла. Эйби, заметив мой интерес, рассказала, что это что-то на подобие печи, но гораздо удобнее и безопаснее, называется "плитой". Еще один прибор, который показала мне Эйби, именовался "микроволновкой" и умел разогревать остывшую пищу. Удивление мое все росло и росло, я с восторгом и даже некоторым благоговением коснулась ценной машины.

Не дав мне много времени полюбоваться на другие занимательные вещи, Эйби усадила меня за стол и, налив в стакан темную жидкость, протянула ее мне. Принюхавшись, я уловила запах трав и осмелев, сделала глоток. Вкус был яркий, немного терпкий от трав, но мне понравился. Подняв глаза на  столпившуюся в дверном проеме небольшую толпу, я отложила чашку с напитком в сторону и, перебив Эйби заговорила о насущном:

-Извините, где я буду жить? Мне сказали, что здесь мне дадут адрес квартиры и все необходимые вещи, - смущенно потупила глазки я и робко улыбнулась. Эффект был произведен самый нужный: Эйби умиленно закатила глазки к потолку и сообщила мне все, что я хотела узнать.

 Адрес мне написали на листочке, а из вещей одолжили только небольшой бутерброд в дорогу, карту города и ключи - оказалось, все, что мне нужно уже на месте. Нарисовав счастливую мину на лице, я сердечно поблагодарила всех за гостеприимство и обещалась зайти как-нибудь на чай.

У выхода меня поймал Ди, попросив подождать его – по доброте душевной решил меня проводить до необходимого мне транспорта. По правде говоря я была даже рада такому повороту событий, ведь я практически ничего не знала об этом мире.

Накинув на плечи кожаную куртку и собрав какие-то нужные ему вещи, мы, наконец-то покинули штаб-квартиру.

По пути мы разговорились. Я с искренним интересом слушала все, что Ди рассказывал мне об этом мире. Проезжающие мимо железные коробки, издающие тот страшный шум, который резал по ушам еще с начала моего появления здесь, он назвал машинами. На вопрос одного ли рода эти машины с теми, что я видела в квартире, он со смехом отрицательно покачал головой.

- Это легковые машины, в которых ездят люди. Это их средство передвижения, - пояснил он, глядя в мои широко распахнутые глаза.

- Так мы сейчас идем до базы этих машин?

-Нет, мы идем к автобусной остановке. Транспорт делится на два типа: общественный и частный. Автобусы обходятся гораздо дешевле, чем легковые машины, принадлежащие ко второй категории, а мы люди простые и личная машина нам не к чему.

 На последних словах он подмигнул мне и дальше мы пошли уже молча. Через какое-то время он подвел меня к голубоватой, грязной, обклеенной разными плакатами и объявлениями будке, в которой находилось уже три человека – две молодые женщины и пожилой гражданин. Устроившись чуть  отдаленнее, чем все мы стали ждать. Прошло минут десять-пятнадцать, когда Ди встрепенулся и кивком головы указал на грязно-серый, напоминающий по форме объемный прямоугольник автобус. Он остановился и со свистом распахнутые двери выпустили наружу поток небольшой толпы. Долго не раздумывая, я вслед за дедулей юркнула внутрь, благодарно помахав рукой Ди. Тот охнул, будто о чем-то вспомнил и что-то прокричал. Разобрала я только слово «книга» и «дом», но какая именно книга спросить не успела, ибо двери закрылись прямо перед моим носом.

***

Выскользнула я из автобуса, по наставлению Ди, как только увидела за окном огромную статую сидящего за книгой человека и огляделась. Высокие башенки домов рассекали облака, всюду весели различные плакаты рекламы, огромные магазины, занимавшие чуть ли не половину мостовой, заманивали внутрь различными вывесками и товарами за витринами.

«Куда мне теперь идти?» - промелькнула мысль и, нахмурившись от напряжения, я уставилась в карту, рассчитывая обнаружить там крестик или какую-нибудь галочку, означающую куда идти дальше. Но ни галочки, ни крестика там не было, стражи, видимо, решили поиграть со мной в игру «найди свой дом». Ну что ж, игрок я азартный, приступим!

 

 

Вспоминая адрес, я направилась к первому прохожему, попавшемуся мне на пути.

-Извините, не подскажете, где находится «Красноярская 74»?

-Не имею понятия, девушка. Спросите у кого-нибудь еще, - скупо бросил пузастый лысый дяденька и, нахмурившись, быстрым шагом направился дальше. Пожав плечами, я начала расспрашивать кого попало, пока одна добрая пожилая дама не указала мне в сторону узенького переулочка. Мол, иди прямо и увидишь нужную остановку, с которой автобус прямехонько до нужной улицы меня довезет. Поблагодарив старушку, я бодрым шагом направилась по указанному маршруту.  

Переулок был грязным и тесным. Начинало темнеть и я почувствовала, как оголенные элементы моего тела(а именно икры, руки и шея) покрываются гусиной кожей. Все сумки и вещи находились в моем новом доме и я даже не подумала взять что-то из одежды с собой. Бела тоже рядом нет, ведь он находится в одной из сумок… Я поежилась. Поскорее бы попасть домой.

Неожиданно мое тело напряглось. Слух уловил какой-то шорох, а все мое нутро завопило о колеблющемся пространстве – кто-то недалеко отсюда недавно открывал портал.

Вытащив из складок штанов нож, я судорожно сжала рукоять и прижалась к стене. Я чувствовала, что этот кто-то сейчас прямо за поворотом и звук осторожных, крадущихся шагов это подтвердил. Подняв нож и приняв боевую стойку я выжидала, когда этот некто подступится ближе, и тогда…

 Ноги, с силой оттолкнувшись от земли, подтолкнули меня вперед и, четко расчитав куда именно я призеплюсь, я взвила руку с ножем вверх. Неизвестный, очевидно, не ожидал подобного и рухнул подо мной вниз. Не дав  ему( а это был именно он) опомниться, я уселась на нем сверху  и приставила нож к горлу.

-Только пальцем шевельни и я прикончу тебя, - прошипела я сквозь сжатые зубы. – Говори, кто ты и кто тебя послал?

-Да уж. Теперь я вижу, что тебе просто нравится напрыгивать на парней из-за угла, - послышался в ответ смутно знакомый насмешливый голос. Прищурившись, я вгляделась в лицо незнакомца и первое, что привлекало взгляд – его глаза. Янтарного цвета, очень глубокие и знакомые глаза…

Память долго меня подводить не собиралась и тут же услужливо предоставила сцену в коридоре: Я налетаю на незнакомого парня.

-Ты?.. – мое удивление долго не продлилось и, тряхнув головой, я прижала лезвие к самой коже этого парня, слегка при этом поцарапав ее. – Не важно. Что ты тут забыл?

-Да успокойся же ты! – Он снова начинал выходить из себя. - Я твой напарник по практике! И если бы ты не налетала на порядочных адептов в коридорах, ты бы знала об этом!

Парень снова начинал бесить меня.  Я на дух не выношу подобных типов, а мне предстояло провести с ним всю практику?.. Стоп…

Нож опустился и я, выровняв спину и все так же сидя верхом на нем, непонимающе уставилась на его недобро прищуренные глаза.

- Мы… Ты… и я? – тупо переспросила я, переваривая полученную информацию.

-Да, черт возьми! – Неожиданно вместо ярости в его взгляде появились огоньки озорства. – Ну как тебе там, удобно хоть?

Я, не понимая опустила взгляд ниже. Сидела в районе его груди. Смутившись, я вскочила на ноги, но извиняться и не подумала. Когда смущение прошло и мы оба стояли на ногах  я прикинула, как мы будем работать вместе и схватилась за голову.

- Они не только не позволил провести самое важное время в моей жизни с лучшим другом, но еще и решили подпортить его грубым хамом! – простонала я и, развернувшись пошла дальше, куда бабушка указала.

-Будто бы это я только что повалил тебя на землю и грозился перерезать горло, подобно вору, - парировал парень и направился вслед за мной.

***

 

До остановки мы добрались благополучно, без лишних ссор и кровопролитий. Почему? Я принципиально его игнорировала, мне этот тип сразу не понравился, с первого взгляда. Слишком грубый, наглый и явно привык, что все ему подчиняются, таких сразу видно. А еще он напоминал мне тех парней, которые задирали Сэна, а это уже повод его презирать. Нет, он не напомнил! Это он  бросил ту унизительную фразочку накануне церемонии, я уверена!

 Что же касается самого игнорируемого объекта… Думаю, он занял ту же позицию, что и я.  

 Однако когда к нам подъехал нужный автобус, он резко напрягся и сжал кулаки. Заметив его порыв, я криво усмехнулась, но смолчала.  В первый раз всегда страшно. Когда же  из разъехавшихся дверей вышла небольшая группка людей, он немного успокоился, но все равно выглядел напряженным, как струна. Рядом с ним я себя чувствовала умудренной опытом наставницей.

 Не дожидаясь особого приглашения, я прошествовала внутрь и устроилась у единственного свободного места недалеко от окна. Скосив глаза на будущего напарника, я вздохнула. Бедолага, не двигаясь, словно статуя, стоял недалеко, держась за перила, и с прищуром оглядывался по сторонам, ожидая, что опасность вот-вот выскочит ему навстречу.

-Как зовут тебя хотя бы?

Смерив мою персону насмешливым взглядом, он небрежно обронил:

-Логан.

-Сали, - ответила ему в его же манере и отвернулась. Теперь можно было еще пол пути  его благополучно игнорировать.

Конечная станция была нашей и я с нетерпением ждала встречи с моим новым домом.

 

+1
506
RSS
Комментарий удален
Еще не успев понять, что происходит, мощный поток энергии подхватил меня и с силой вытолкнул из кабинета, попутно выбив мною дверь.


Может быть: «Я еще не успела понять, что происходит, когда мощный поток энергии...»

Недолго пыталась — тут же изнутри начали выползать мои будущие коллеги, кашляя и прожигая мою персону слезящимися злыми взглядами.


Слезящимися бывают глаза, но не взгляды: «зло глядя в мою сторону слезящимися глазами».

Буду читать дальше.