Выбор

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Выбор
Автор:
GrLebedev
Автор приглашает:
Да
Аннотация:
Сегодня людей трудно удивить. Некоторое время назад слухи о конце света в 2012 году бурно обсуждались на просторах сети и в прессе регулярно мелькали статьи, переполненные страхом и глупостями. Но сегодня большинство понимает, что коллайдер не так страшен, как о нём вопили, что с календарём индейцев майя можно не считаться, а обращать внимания на пророчества и астрологические бредни наивно. Но давай представим, Читатель, что в мае 2012 года на Землю упал метеорит. Большая часть его фрагментов сгорела в слоях атмосферы, а к поверхности прорвались незначительные обломки, не представляющие масштабной угрозы человечеству. Поскольку метеорит распался на фрагменты ещё в атмосфере, его части оказались в разных частях света. Мы отправляемся в самый северный город США Анкоридж, на тихоокеанское побережье штата Аляска. Именно здесь и случится история, которую я расскажу тебе, Читатель.
Текст произведения:

В один из последних вечеров лета 2012 года Брэндон Роквелл сидел на пирсе в порту и глядел на воду. Глядел на волны, разбивающиеся о камень, покрытый тонким слоем бледно-зелёных водорослей. От спокойствия его отвлёк шум двигателей самолёта, вылетевшего из города куда-то в Азию. За день в городе пересаживались сотни пассажиров, недаром Анкоридж называют воздушным перекрёстком мира.

Город интересный, здесь находятся несколько предприятий рыбообрабатывающей и нефтеперерабатывающей промышленности, музеи и два университета, а в пригороде расположены военные базы Элмендорф Эр-Форс-Бейс и Форт Ричардсон. По праздникам в парках проводятся фестивали и концерты местного полупрофессионального симфонического оркестра.

Брэндон родился в Анкоридже, здесь окончил школу и колледж при Аляскинском университете и работал водителем крана в порту на контейнерном терминале. Его старшая сестра, Соня, стала актрисой, мать всегда гордилась ей, и когда Брэндон иногда заезжал к ним в гости, нет-нет, да упрекала его в нежелании добиться чего-то значимого в жизни. А его устраивала работа водителем крана, ему нравилось управлять этой здоровенной машиной, нравилось общаться с моряками с кораблей и слушать о том, как живут люди в Азии. Конечно, такая работа не давала возможностей ему самому посмотреть другие страны, но в свои 28 лет он ограничился несколькими поездками по США и Канаде.

Он встал с камня, потянулся и побрёл из порта.

На проходной его нагнал приятель, Эштон Майлс, рослый, плотного телосложения. У него были короткие русые волосы, в глазах неизменно блестел огонёк веселья. Он регулярно ходил в спортивный зал и держался уверенно. Сейчас, когда они шли рядом, худой Брендон с копной каштановых волос, густыми бровями и лёгкой небритостью, в куртке поверх клетчатой рубашки, джинсах и покрытых слоем пыли кроссовках, и этот здоровяк Эштон, рассказывающий о какой-то курьёзе, случившейся в портовой администрации, Брендон подумал, как всё-таки странно устроена жизнь – они совершенно разные и внешне, и по характеру, но общаются уже лет шесть и не устают друг от друга.

"Наверно это потому, что мы умеем слушать, и не болтаем о всякой ерунде" подытожил размышления Брэндон и вернулся в реальный мир.

- Эй, Роквелл! Ты что опять витаешь в облаках?- со смехом спросил приятель, хлопнув Брендона по плечу.- Вернись на Землю, здесь столько всего интересного.

- Да, конечно,- кивнул мужчина, открыл дверь автомобиля и сел.- Чего ты стоишь? Садись!

Брендон ездил четвёртый год на универсале «Ford Focus» серого цвета. Половину за эту машину заплатил отец, и Брендона иногда мучили мысли об этом, хотя родные не никогда не говорили ему о долге.

Когда они выехали на бульвар Рив и поехали в сторону реки Шип-Крик, Брендон вдруг остановил машину, заметив вывеску "North", и предложил:

- Эштон, давай по кружке пива?

- Собственно, почему нет?- рассмеялся приятель, и они пошли в бар.

 

Бар был разделён на несколько залов, в одном на невысокой сцене по выходным играли музыканты, в другом на плоском телевизоре регулярно показывали американский футбол, баскетбол и бокс, а в третьем гости сидели на мягких диванах и могли заказать кальян.

В эту среду, 29 августа, посетителей было мало, и приятели уселись за барную стойку.

- Два лагера по 0,5,- сказал лысому бармену Эштон и толкнул Брендона локтем.- Ну, что расскажешь?

Приятель хмыкнул и, вздохнув, произнёс:

- Сегодня мать звонила, сказала, что на выходных приедет Соня. Мол, у неё для нас хорошие новости.

- Ууу... - протянул верзила.- Плюнь. Мало ли чего там наврёт твоя талантливая сестрица. Пока что я не видел её ни в одном блокбастере в кинотеатре. А если она будет сниматься в каком-нибудь комедийном сериале, ты сможешь поддеть её.

- Попробуй объяснить моей мамаше, что стать хорошей актрисой и сниматься в кино или играть на сцене – это две разные вещи.

- Брендон, Брендон, Брендон! Тебе 28 лет, у тебя нормальная работа и образование. Ты ведь сам не захотел учиться в университете? Правильно, в Анкоридже так много организаций, где нужны люди с высшим образованием, ха-ха.

Приятель молча кивнул и сделал глоток пива.

- Просто... Понимаешь... Я столько лет пытаюсь что-то доказать родным и этой дуре-сестре... Я устал,- сказал Брендон.

- Плюнь, я тебе говорю!- воскликнул Эштон и взмахнул рукой.- Вот что, дружище. Давай-ка в пятницу после смены поедем загород на выходные. Свежий воздух пойдёт тебе на пользу.

- А родным я скажу, что на выходных у меня свидание, и я, к сожалению, не смогу к ним заехать,- решил Брендон и допил пиво.

- Во-во! Верно мыслишь!- обрадовался приятель.

Они выпили ещё по кружке пива и покинули бар.

 

На следующее утро Брендон проснулся немного раньше обычного в хорошем настроении. Не придав значения этой перемене, он побрился и позавтракал, мимоходом слушая прогноз погоды и не глядя на экран включённого телевизора.

Вышел на улицу, посмотрел на облака в небе, улыбнулся Солнцу и лёгким шагом направился к машине. Мужчина протёр зеркала, сел за руль и завёл двигатель. Опустил стекло наполовину и вздохнул. Положил руки на руль, ощутил лёгкую вибрацию и, поставив ноги на педали, поехал. В 6 часов утра на улицах Анкориджа почти не было машин, кое-где по тротуарам проходили люди.

Брендон оставил машину на парковке слева от проходной в порт, нагнал знакомых рабочих, поздоровался с ними, улыбнулся вахтёру и довольный пошёл на своё рабочее место. Он сидел в офисе одного из складов, расположенном неподалёку от контейнерного терминала.

Обменявшись парой фраз с Лизбет Стансвик, одной из тех, кто заминался накладными на грузы, он улыбнулся и подумал про себя, что с ним что-то не так. От пессимистического настроения не осталось и следа.

"Это не связано с пивом и разговором с Майлсом" решил Брендон и обернулся к позвавшей его Лизбет.

- Документы на партию контейнеров из Японии согласованы,- сказала она.- Можешь идти к причалу № 3.

- Окей,- кивнул Брендон и, оставив джинсовую куртку, покинул офис.

 

Разгрузка японского контейнеровоза прошла нормально, ещё через 3 часа дали разрешение на разгрузку судна из республики Корея, стоявшего напротив «японца». Когда все контейнеры заняли места на причале, а часть была закреплена на прицепах трейлеров и отправилась из порта, Брендон спустился с крана и собрался пойти выпить чашку кофе, к нему подошёл знакомый капитан, и они пожали руки.

- Сколько лет, сколько зим, Бренд,- с улыбкой сказал капитан.

Ему было за 40, ростом с Брендона, под формой не скрывались отменные мышцы, этот человек был жилистым и держал себя в форме. У него были светлые волосы, подстриженные ровно под фуражку, усы и борода.

Когда Брендон впервые увидел капитана Джоэля Аткинса, он подумал, что для полноты образа морского волка ему не хватает трубки. Как выяснилось позже, капитан курил трубку.

- С полгода как вы не появлялись,- сказал Брендон, шагая по причалу.- Всё хорошо?

- Как обычно, ты же знаешь,- рассмеялся капитан и взмахнул рукой.- Страна, конечно, та ещё. Каждый раз, как приходим в любой порт, проверки. Чего эти корейцы боятся? С бумагами возни стало ещё больше, кстати. Моим помощникам головная боль, ха.

- Для вас партия есть. Завтра утром ваши должны дать ответ. Если всё верно с документами, загружу.

- Немного, надеюсь? Не хочется тащиться как морская черепаха.

- Треть обычного, примерно.

- Очень хорошо,- кивнул капитан и взглянул крановщику в глаза.- Если хочешь, заходи часов в 10 вечера. У нас, как обычно, будет что выпить.

Брендон удивлённо уставился на Аткинса.

- Что? Тебя каждый на моём корабле знает,- со смехом сказал капитан.

- Спасибо за предложение, сэр,- сказал Брендон и пошёл в офис.[1]

 

Около 8 вечера Брендон вышел за ворота порта, сел за руль и поехал к берегу Шип-Крик. Ему хотелось пообщаться с командой капитана Аткинса, но в то же время он сомневался. Сомневался потому, что ещё в школе сторонился компаний, не играл в футбольной команде и держался одиночкой. В старших классах, когда его ровесники подкатывали к девочкам, он витал в облаках, создавая воздушные замки, читая приключенческие романы и детективы. Правда, тогда же он бегал кроссы и занимался на турнике, но старался приходить на стадион, когда там никого не было.

А ещё ему было весело дома потому, что мамаша часто понукала его за "обычные" отметки, в то время как умница-красавица Соня блестяще окончила школу, выучилась в театральном и добилась, чего хотела. Словом, мать гордилась дочерью, пыталась давить на мужа, чтоб тот как-то повлиял на Брендона, но в этой семье отцу было всё равно, кем станут его дети, лишь бы они не лезли к нему со своими проблемами.

Брендон оставил машину у обочины, спустился к воде и пошёл вдоль берега. Вдруг он споткнулся и чуть не упал. Выругавшись, наклонился и взял в руки камень формы шара размером с хороший апельсин. Это было необычно, но камень был тёплым и гладким на ощупь, его приятно держать в руке.

"Может, это осколок метеорита, сгоревшего в атмосфере в этом году?" подумал Брендон и пошёл к дороге, чтобы разглядеть находку на свету. "А что? Упал в море, оказался в реке, подравнялся".

Брендон остановился около машины и перекинул камень из руки в руку. Ровный, без единой царапины или скола, чёрный и полупрозрачный. Крановщик поднёс камень на уровень глаз так, чтобы камень оказался между ним и лампой фонаря.

Пока Брендон стоял и смотрел внутрь камня, находка стала заметно теплее, это тепло успокоило и прогнало все сомнения из головы человека. Он сунул камень в карман куртки и поехал обратно в порт.

Вечером 30 августа Брендон выпил 2 литра тёмного пива в компании моряков, они встретили его радостным возгласом: "Хэй! С нами крановщик! Проходи, приятель, выпей с нами". Наслушавшись разных шуток от моряков, поговорив с Джоэлем Аткинсом о рейсах в Японию и Вьетнам, Брендон почувствовал, как в голове что-то щёлкнуло, и ему стало хорошо с этими людьми, ему не показалось это странным, ведь он выпил. Так часто бывает, выпьешь алкоголя, и сразу появляется много тем для разговоров. И когда один из матросов предложил Брендону побороться на руках, он не отказался, а, усмехаясь, подошёл к столу, сел за него и сцепил руку.

- Ну, сейчас посмеёмся,- бросил один матрос.

- Поглядим, из чего крановщики сделаны!- воскликнул другой.

- Начали,- сказал соперник и напряг руку.

Сперва правая рука Брендона оказалась в опасной близости от поверхности стола, замерла. Моряки засвистели, кто-то засмеялся. Но внезапно Брендон почувствовал в руке импульс силы, будто у него напряглась хорошо накачанная мышца, а затем его рука пошла вверх и замерла в вертикальном положении.

Соперник выдохнул, его лицо покраснело, на лбу выступили капли пота. Он напряг руку что было сил, но не смог приложить руку Брендона к столу.

- Ого-го!- раздался возглас.- А крановщик то не так прост, как кажется...

Брендон посмотрел на стоящих около стола моряков, затем на соперника, шипящего от напряжения, и одним плавным движением приложил его руку к столу.

- Вот тебе и на,- сказал капитан Аткинс, подойдя к столу.- Да, Роквелл... Это серьёзное заявление. Вроде обычный малый, не качок, а нашего главного бузотёра уделал. За это надо выпить!

Матросы поддержали капитана радостными возгласами, соперник пожал Брендону руку с улыбкой и объявил, что этот крановщик теперь самый лучший по борьбе на руках.

Позже, когда Брендон ушёл с корабля, ехал на машине домой, он размышлял о том, что случилось. Держа руль одной левой, он достал из кармана шар и посмотрел на него. "Не иначе как эта штука помогла мне" подумал он.

Придя домой, Брендон умылся и лёг спать, положив камень на тумбочку рядом с кроватью. "Завтра последний день смены" подумал он и провалился в дрёму.

 

Брендон очутился в пустоте, куда не глянь – везде она. Сперва он подумал, что так лучше – раз ничего не снится, значит, он проснётся утром без каких-либо воспоминаний или обрывков. Чаще всего ему снились какие-то ситуации, случаи из прошлого. Восьмой год обучения в школе, драка в колледже, или неожиданные выдуманные визиты его родных или Сони.

А теперь он оказался в пустоте. И когда он успокоился, впереди возник белый свет, источник его приближался к Брендону, увеличиваясь в размерах. Наконец, перед Брендоном возникла абсолютно белая стена, она замерла в некотором расстоянии от человека, затем стала сжиматься и окружила его. У Брендона закружилась голова, он выругался, глядя на то, как пространство вокруг него делится на чёрное и белое. Хуже того, когда он поднял руки к своим глазам, одна оказалась чёрной, а вторая белой.

"Эштон наверняка бы отпустил шуточку, что это по Фрейду" подумал Брендон. Вдруг всё вокруг исчезло, и он увидел своё тело на кровати дома, и найденный шар, поднявшийся в воздух над тумбочкой. Шар вращался очень быстро, затем вращение прекратилось, и вместо шара в воздухе зависла непонятная чёрная масса. Она устремилась к телу человека, поползла к его голове, и тут Брендон проснулся.

Потянувшись, он встал и, зевая, пошёл в ванную, умылся и посмотрел на себя в зеркало. Лицо как лицо, только кожа немного бледная.

Он приготовил завтрак, проглотил его и собирался идти на работу, как вспомнил о шаре и вернулся в комнату. Шара на тумбочке не оказалось, Брендон посмотрел под ней, под кроватью, но необычной находки как не бывало.

"Странно... Никто не проник в мою квартиру этой ночью" думал он, ведя машину. "Куда ж подевался этот шар?"

Мысли о шаре улетучились, когда он пришёл в офис, и отправился на разгрузку судна из республики Корея. Затем два контейнеровоза-рефрижератора из Японии и обеденный перерыв.

Он встретился с Майлсом на крыльце, приятель с улыбкой пожал ему руку и радостным голосом сообщил:

- Я поговорил с Кэтти и Мари, они не прочь поехать с нами за город. Встречаемся сегодня у меня в 20:00. С тебя машина, хехе.

Брендон кивнул и спустя пару минут сказал:

- Извини, Эштон, я не поеду.

- Что?!- удивился приятель.- Почему? Ты же сам мне говорил, что не хочешь слушать байки в исполнении неподражаемой Сони Роквелл!

"Какого чёрта! Я должен поставить её на место в присутствии родителей, заодно, глядишь, мамаша перестанет читать мне мораль" подумал Брендон. "Стоп! Разве это я? Неужели для меня это важно? Хм. Действительно, важно. Что-то меняется..."

- Чего ты молчишь?!- воскликнул приятель и свистнул.- Хватит думать, я хочу знать, почему ты не поедешь с нами.

- Видишь ли, Эштон, я знаю, на меня это не похоже, но... Мне захотелось увидеть сестру и родных, и высказать им всё, что накопилось в душе,- сказал Брендон спокойным голосом, посмотрев приятелю в глаза.

Майлс оторопел и, кашлянув, произнёс:

- Мда. Признаться, я даже подумал... У тебя такой взгляд был... Пожалуй, ты прав. Если ты, в самом деле, этого хочешь, я не стану тебя отговаривать. Сестрица у тебя не подарок, это я знаю.

Они вошли в офис, Брендон сел за компьютер, а Эштон поздоровался с Лизбет.

- Майлс, Майлс, а ты наверно и не знаешь, что твой приятель вчера уделал в борьбе на руках здоровяка Квинса с судна Аткинса,- сказала девушка.- Скромняга Брендон не любит хвастаться.

Эштон икнул и уставился на приятеля.

- Погоди-ка, дружище... Я что-то туго соображать стал,- пробормотал он.- Ты боролся на руках с Биллом Квинсом и уложил его?!

Брендон кивнул. Майлс встал со стула, вздохнул и с грустью в голосе произнёс:

- Теперь мне нет смысла ходить в зал. Роквелл, ты обогнал меня.

При этом Эштон сделал такую мину, что Лизбет не выдержала и рассмеялась.

- Вот так дружишь с человеком, а потом вдруг узнаешь, какой он,- с улыбкой сказал Брендон и снял телефонную трубку.- Да, слушаю. Ещё один рефрижераторник? Дана отмашка? Иду.

Он встал из-за компьютера, махнул рукой Лизбет и пожал руку Майлсу, побежал по коридору, затем к причалу.

Эштон попрощался с Лизбет и направился на своё рабочее место.

 

Вечером пятницы Майлс с подругами уехал в загородный дом, у одной из девушек был подержанный джип. Брендон пришёл домой, ещё раз осмотрел комнату и, не найдя шара, повалялся в тёплой ванне, расслабившись в полудрёме, поужинал и лёг спать.

Определить был ли это сон или явь, Брендон Роквелл не мог. Он смотрел на планету из космоса, затем его взор устремился к другим планетам Солнечной системы, будто он что-то искал.

Вдруг он услышал в голове приятный голос. "Здравствуй, человек".

"Кто ты?" удивился Брендон.

"Я Альфа, а ты Омега. Я –неорганическая форма жизни с планеты Вулканис, это на другом витке галактики, которую вы называете Млечным путём. Я попал на Земле с обломками метеорита".

- Покажись и давай поговорим нормально,- предложил Брендон.- Я не в восторге от голоса в моей голове.

- Как хочешь,- рассмеялся собеседник, возникнув перед человеком в форме чёрного шара.- Ты нашёл меня случайно, я соединился с твоим организмом.

- Поэтому я стал сильнее...

- Да. Ты меняешься. Вместе мы, Альфа и Омега, сможем многое изменить на Земле. Вместе мы многого добьёмся, человек.

- Подожди. А моё настроение? Моё желание увидеть родных завтра? Это тоже ты?

- Не совсем. Это было спрятано в твоём подсознании, ты отказывался от мыслей доказать себе и окружающим, чего ты стоишь. Я лишь помог им вырваться.

- Но как же так...- прошептал Брендон и взмахнул руками.- Ты будешь управлять мной как куклой?! О каком "вместе" ты говоришь?

- Ччеловекк,- медленно произнёс шар.- Ты не совершенен, я помогу тебе стать лучше. Мы продолжим этот разговор после.

И утром субботы, 1 сентября 2012 года, Брендон проснулся в своей квартире.

 

Брендон встал с кровати, на всякий случай взглянул на тумбочку (шара там не было), и пошёл умываться. Посмотрелся в зеркало и, расчёсывая волосы, подумал, какие порой бывают дурацкие сны.

"Сон, ага" услышал он в голове голос Альфы. "Давай, убеждай себя, человек, ха-ха-ха!"

- Чёрт!- воскликнул Брендон и пошёл на кухню.- Повезло, чтоб...

- И мне повезло,- сказал Альфа более мягким голосом, появившись у раковины.- Пролетел столько и попал на вашу планету. Жаль, частями.

- Что значит, частями?- спросил человек, жуя бутерброд.

- Ты же смотришь новости. Метеорит раскололся на несколько фрагментов. Один свалился недалеко от твоего города, другой к востоку отсюда, наверное, в Японию. Ну, и третий где-нибудь между.

- Ты хорошо знаешь наш мир. Давно изучаешь?

- По земным меркам около пятисот лет. Наша планета... Была уничтожена врагами, спаслись немногие. Война цивилизаций.

- А те два, других?

- Мы станем едины. Мы должны объединиться, но пока я буду с тобой. Наш союз принесёт пользу: ты станешь сильней, и для тебя откроются знания, а я адаптируюсь к местным условиям и тогда... Впрочем, об этом после.

Брендон доел бутерброд, выпил кофе и позвонил родителям, вызвался встретить сестру в аэропорту, чем немало удивил их.

 

"Не нравится мне всё это" подумал Брендон, по пути в аэропорт. Он молча ехал всю дорогу, размышляя над сложившейся ситуацией. Альфа больше не давал знать о себе, возможно, предоставив человеку разобраться с сомнениями, а может, планируя что-то.

- Приехали,- механическим голосом сообщил навигатор.- Вы прибыли к пункту назначения.

Брендон выскочил из машины, направился к зданию аэровокзала. До прибытия самолёта оставалось 15 минут, и Брендон поспешил к табло с расписанием. Выходов к взлётному полю было всего пять, и располагались они недалеко друг от друга, но он не хотел опоздать, не хотел дать повод сестре подколоть его.

Объявили о посадке, вскоре показались первые пассажиры, и он увидел Соню. Она по-прежнему хорошо выглядела, её светлые волосы касались плеч, губы блестели алым, а в глазах мелькали искры веселья.

- Привет, братишка!- воскликнула она, увидев Брендона, улыбаясь.

Он приобнял её, взглянул ей в глаза и ляпнул первое, что пришло на ум:

- Рад тебя видеть, Соня. Хорошо долетела?

Сестра принялась рассказывать о самолёте, о стюардессах, которые полные дуры, о пилоте, который, само собой, душка. Так они подошли к пункту выдачи багажа и Брендон взял чемодан на колёсиках, потащил его за собой, слушая трескотню сестрицы.

"О Боже! А ведь мы ещё не дома" подумал он, когда они сели в машину.

 

Соня перешагнула порог родительского двухэтажного дома, обняв мать, сняла плащ, и принялась рассказывать о своей прекрасной жизни. Брендон вошёл следом, поставил чемодан, улыбнулся матери и пожал руку отцу.

- Как замечательно, что твой непутёвый братец встретил тебя в аэропорту,- сказала мама, взяв дочь под руку, и направившись в гостиную.- Соня, мы хотим услышать о твоих успехах. Помню, ты снялась в "Бабнике" с Катчером, вы не общались после съёмок?

- Мама, он не в моём вкусе,- со смехом сказала Соня.

Отец состроил кислую мину, и нехотя уселся в кресло в гостиной. Взял со стеклянного столика бокал с виски и сделал глоток. Брендон отнёс чемодан сестры в комнату, где она раньше жила, и сел рядом с ней на диване.

- Как так могло получиться? Я не понимаю, Джефф,- сказала Мишель Роквелл, строго взглянув на молчащего мужа.- Мы же столько времени уделяли им, а Брендон вырос таким слабохарактерным и безвольным.

Мистер Роквелл закатил глаза к потолку и, кашлянув, сказал:

- Мишель, я же тебе говорил. Наш сын вырос нормальным мужчиной. Если ему нравится работа крановщика, почему ты его при каждой встрече пилишь?

- Но он так чудесно рисовал в детстве,- с улыбкой произнесла Мишель.- Брендон, ты мог стать художником, может даже известным...

- Ага,- поддразнил жену Джефф.- Как этот козёл Энди Уорхелл, чьи картины почему-то считают великолепными.

- А хоть бы и так!

Брендон слышал такие разговоры не в первый раз, и, признаться, они ему порядком надоели. Он вздохнул, посмотрел на сестру и, встав с дивана, сказал:

- Я, пожалуй, пойду.

- Нет, ты посмотри на него!- воскликнула мать.- Я ему добра желаю, а он и слушать не хочет. Пообедаешь с нами, и поедешь. Джефф, хватит пить! Пойдёмте на кухню, всё готово.

 

За обедом Соня рассказала о новой роли в очередном американском сериале, чем несказанно обрадовала мать. Джефф Роквелл молча ел, предпочитая не обращать внимания на охи и ахи супруги о таланте их милашки Сони. Брендон вспомнил прошлые визиты сестры и осознал, что не испытывает злости или зависти, просто их мать, раньше преподававшая в музыкальной школе, а затем в Центре исполнительных искусств Аляски в Анкоридже, всегда хотела, чтобы её дети добились того, чего не удалось достичь ей.

"Относись проще" услышал он в голове голос Альфы.

"К чему?" не понял Брендон.

"Ну, ты знаешь, чего хочет твоя мамаша, понимаешь, что это не твоё. Она вряд ли когда-нибудь поймёт твой выбор".

"В отличие от моего отца".

"О да! Этот человек – образец идеального отца. Не лезет в дела своих детей и жены, занимается, чем хочет и всячески избегает воспитательных бесед" со смехом сказал Альфа.

"Поверь, меня это всегда устраивало" заметил Брендон.

"Потому что ты был замкнутым и необщительным" поддакнул Альфа.

"Мне просто не нужна была компания, я умел находить развлечения" парировал человек.

"Ладно-ладно! Тут ты меня уложил. Я, кстати, и не говорил, что ты неправильно вёл или ведёшь себя. На фоне людей, которых я видел, пока лежал на берегу реки, ты – лучший вариант для симбиоза" согласился Альфа.

- Брендон! Ну что ты молчишь? Неужели ты не соскучился по сестре?- спросила Мишель Роквелл.

"Давай, отвечай. Что тебе терять? Говори, что думаешь" ехидно прошептал Альфа.

- Мама, разумеется, я соскучился по Соне,- сказал Брендон и улыбнулся сестре.- Просто у меня была напряжённая неделя, и я сейчас не в лучшей форме.

"Интересно. Раньше бы он ответил грубее" подумал Джефф, глядя на сына. "Он изменился".

- Я прилетела на неделю, так что у нас ещё будет время пообщаться,- сказала Соня.

- Я не против,- кивнул Брендон и встал из-за стола.- А сейчас прошу простить меня. Я хочу пойти вздремнуть.

Он устроился на диване в гостиной, Соня ушла к себе в комнату. Супруги прибрали посуду, и Мишель заметила:

- А знаешь, Джефф, Брендон стал мягче. Я наблюдала за ним во время обеда, с ним что-то случилось. Может, он влюбился, но скрывает это от нас?

- Что бы с ним не случилось, он изменился в лучшую сторону,- сказал муж, хмыкнув.

Подремав на диване около часа, Брендон попрощался с родителями, пообещал позвонить Соне и поехал домой.

Шагая по тротуару, глядя на прохожих, на облака в небе, он думал о том, как изменилось его отношение к родственникам, хотя ещё недавно он скорее провалился б сквозь землю, нежели встретил сестру и пообедал с родителями.

"Подожди, человек. Твоя сила и перемена в отношении к родным – только начало нашего взаимовыгодного симбиоза" услышал он в голове голос Альфы.

 

Но оставим на время крановщика Брендона Роквелла, Читатель, и отправимся в космос. Минуем орбиту планеты, взглянем на МКС и замрём, восхищаясь старушкой Землёй из космоса. Летим к Сатурну, шестой планете в Солнечной системе. Она уступает Юпитеру, имеет 17 спутников и окружена поясами астероидов, также известными как кольца Сатурна.

Кольца Сатурна – одно из самых удивительных и интересных образований в Солнечной системе. Плоская система колец опоясывает планету вокруг экватора и нигде не соприкасается с поверхностью. В кольцах выделяются три плотные концентрические зоны, разграниченные узкими щелями. Кольца вращаются вокруг планеты, причём скорость движения внутренних частей больше, чем наружных. Кольца Сатурна не сплошные, а представляют собой плоскую систему из бесконечного количества мелких спутников планеты.

Налюбовавшись на кольца, мы обращаем своё внимание на спутник Фебу, движущийся по орбите с довольно большим эксцентриситетом в обратном направлении. Именно здесь, на поверхности Фебы, мы замечаем некое искусственное сооружение, являющееся наблюдательным центром космической разведки цивилизации виталиев.

Около панели управления в пространстве застыли два белых сгустка энергии. Один похож на шар, с его поверхности то и дело срываются слабые разряды. Другой подобен молнии.

- Мы опоздали,- произнёс шар.- Теперь уничтожить Альфу будет сложнее. Его симбиоз с человеком может привести к непредсказуемым последствиям.

- Разрешение на вмешательство в дела цивилизации землян получено,- сказала молния.- Мы отправимся на планету и извлечём Альфу.

- Вы должны оставить этого человека в живых,- строгим голосом сказал жёлтый сгусток энергии, прилетев к подчинённым из лаборатории.- Можете понаблюдать за ним и выяснить местонахождение остальных фрагментов Альфы, раз уж случился контакт.

- Да, командир,- сказал шар.- Согласно нашим наблюдениям, Альфа – единственный беженец с Вулканиса в Солнечной системе. Я думаю, мы справимся за трое сатурновых суток.

- Отправляйтесь, нечего обещать,- произнёс начальник.

Разведчики цивилизации виталиев покинули наблюдательный центр и устремились к Земле. На третьей планете от Солнца была ночь, и пришельцы незаметно приземлились в 3 км к юго-востоку от Анкориджа.

- Форма?- спросила молния.

- Человек,- ответил шар, превращаясь.

Через пару минут двое мужчин шагали по направлению к шоссе. Тот, что молния, стал худым, с длинными золотистыми волосами, орлиным носом и серыми глазами. Он шёл, держа руки в карманах поношенных синих джинсов, в кроссовках и свитере поверх рубашки. На вид ему было не больше 27 лет. Шар превратился в чернокожего мужчину плотного телосложения в тёмно-синем костюме при красном галстуке. Он коснулся кучерявых волос, поправил очки на переносице и, довольно хмыкнув, направился следом за товарищем.

- Нравится, Вэл?- спросил он, нагнав худого.

- Немного непривычно, но стабильно, Лайк,- ответил худой, глядя на дорогу.- Последний раз мы были на Земле...

- В 1945 году. Тогда закончилась масштабная война.

- Ага. И мы поймали здесь убийцу Эгодиса из системы Шива.

Чернокожий кивнул и, увидев свет фар приближающейся машины, поднял руку.

В 05:30 2 сентября 2012 года, в воскресенье, двое наблюдателей оказались в Анкоридже и, сели за столик в круглосуточном кафе, заказали по чашке чёрного кофе. Лайк вытащил из кармана пиджака специальный прибор, выглядевший как смартфон, и запустил поиск человека по имени Брендон Роквелл.

 

Воскресным днём 2 сентября 2012 года Брендон в лёгкой куртке поверх рубашки, серых джинсах и кроссовках шагал по дорожке парка Конорс-Лейк. Рядом шла его сестра Соня, любовалась чистым небом и улыбалась, чувствуя тепло Солнца.

Брендон без колебаний согласился на предложение сестры прогуляться. Благодаря влиянию Альфы его отношение к родным несколько смягчилось.

- Давай прокатимся на лодке?- спросила Соня, глядя на пристань на берегу озера Конорс.

- Замечательная идея,- кивнул Брендон и побежал к причалу.- Догоняй, сестрица!

"Что это с ним? Мы никогда не играли в догонялки" удивилась девушка, погнавшись за братом. Брендон ждал её у пристани, взмахивая руками и, когда она остановилась около него, крикнул:

- И она взяла серебро на короткой дистанции!

Соня рассмеялась, толкнула его локтем и пошла по деревянному причалу. Почему-то в этот погожий осенний день никто не катался на лодках, и Соня забралась в ближайшую, устроилась на лавочке и взглянула на брата.

Брендон не спеша прошёл к лодке, пританцовывая, и замер на минуту, его фигуру окружил солнечный свет, и Соня закрыла глаза. А когда открыла, брат уже сидел на вёслах, и их лодка, покачиваясь, рассекала воду.

- Признайся, братец, с тобой что-то произошло,- сказала Соня, глядя Брендону в глаза.- Ты не повзрослел, это другое...

- Поумнел,- подсказал Брендон, улыбнувшись.- Непривычно видеть такого младшего брата?

- Да нет... Мама тоже удивлена.

- Иногда полезно меняться, сестра. Каждый из нас занимается каким-то делом. Ты снимаешься в фильмах, я разгружаю суда. Мой характер не смогли изменить речи матери и твои ехидные замечания, я изменился, когда сам этого захотел.

- И ты будешь таким?

- Каким?- удивлённо спросил Брендон, вскинув брови.

- Теперь ты меня дразнишь,- сказала Соня и рассмеялась.

- Самую малость,- согласился брат и, подмигнув, развернул лодку.

Спустя час лодка коснулась причала, Брендон первым сошёл с борта и подал сестре руку. Они вышли из парка и сели в машину. Когда они поехали, Брендон увидел в зеркале заднего вида двух мужчин, бегущих по тротуару.

Один из них был высокого роста, худой. У него были длинные волосы золотистого цвета, из-под синего свитера виднелся ворот белой рубашки, а джинсы и кроссовки выглядели так себе. Другой был ниже спутника, чернокожий с курчавой шевелюрой, в костюме при галстуке и очках.

Брендон переключил передачу, автомобиль поехал быстрее. Чернокожий остановился и посмотрел вслед. Брендону показалось, что незнакомец смотрел именно на него.

 

Брендон довёз сестру до родительского дома и попрощался. Вернувшись к себе домой, он разогрел обед и принялся есть. Когда он пил чай, Альфа многозначительно кашлянул, возникнув на столе в виде чёрного кубика.

- Что-то не так?- спросил человек.

- Ешь, не спеши,- спокойным голосом сказал Альфа и после минутной паузы продолжил.- Те двое, что бежали к машине, они бежали за нами. Я почувствовал это.

- Они ищут тебя? Это враги, уничтожившие твою родную планету?

- Да. Я – неорганическая форма жизни, Наблюдатель Альфа. Они – представители цивилизации виталиев, энергетическая форма жизни.

- Как это энергетическая форма? Такого быть не может...

- Ага. А если бы неделю назад к тебе подошёл некто и сказал, что кроме белковой формы жизни есть и другие, ты бы поверил? Сейчас мы – симбионт органического и неорганического. Эта форма существования стабильней твоей и моей по отдельности.

- Для меня это несколько неожиданно,- пробормотал Брендон, помыв посуду.- Почему виталии уничтожили твою планету?

- Они выборочно истребляют иные формы жизни, уничтожили десятки миров в разных галактиках. Их цель – найти источники для своего существования. К примеру, ваш организм вырабатывает электричество, значит, его можно использовать как аккумулятор.

- Но для этого потребуются миллиарды людей...

- Именно поэтому виталии и не уничтожают вас, человек. Им некуда спешить.

- Окей. И что нам теперь делать? Мы можем справиться с этими виталиями?

- Разумеется, мы найдём оставшиеся фрагменты и станем невероятно сильным симбионтом,- сказал Альфа.

- А что мы можем уже сейчас?- не выдержал человек.

- Брендон, Брендон... Ну, хорошо, приступим. Выйди на улицу,- сказал Альфа.

Человек вышел из квартиры, не надев куртки, бегом спустился по лестнице и выскочил в дверной проём, спрыгнул с крыльца на тротуар. Кто-то из прохожих взглянул на него.

"А теперь закрой глаза и представь, что ты орёл" раздался в голове голос пришельца.

Брендон подчинился и вдруг ощутил странную лёгкость во всём теле. Он открыл глаза и посмотрел на небо. Взмахнул руками и почувствовал, как оторвался от земли.

Поднимаясь вверх, он засмеялся, глядя на удивлённых людей, смотрящих на него.

"Но куда лететь?" спросил он.

"Да куда хочешь, испытай себя" со смехом ответил Альфа.

 

Паря над вечерним городом, глядя на облака, чувствуя дуновения ветра и ловя удивлённые взгляды людей, которые останавливались на улицах, выходили из машин и смотрели на неизвестный объект, от которого исходило белое сияние.

Чувства человека обострились, он слышал возгласы прохожих, он видел их и при желании мог разглядеть черты лица любого.

"Как они нас видят в тёмном небе?" удивился Брендон, ускоряясь и поворачивая к парку Гуз-Лейк.

"А ты взгляни на свои руки" весёлым голосом сказал Альфа.

Человек остановился над крышей общежития университета Аляски и поднял руки на уровень глаз. Сквозь одежду от него исходило белое сияние. Оно не было слишком ярким, оно не слепило, и человек задумался над этой переменой.

"Твой энергетический потенциал возрос благодаря симбиозу" сказал Альфа. "Кажется, вы называете это биополем или аурой. Белый цвет – показатель перспектив, значит, ты будешь становиться сильнее со временем".

"Ауры у других людей слабее?" поинтересовался человек, полетев к озеру.

"У большинства – да. Люди редко уделяют внимание заложенному в них потенциалу, а ведь ваши энергетические возможности могут стать впечатляющими".

"Наверно, это потому что человек предпочитает создавать искусственное, нежели развивать заложенное в себе".

Брендон приземлился на берегу озера и осмотрелся по сторонам. Вокруг – ни души. Он уселся на траву и закрыл глаза. Сейчас его внимание сосредоточилось на изменениях организма, и спустя пару минут он увидел, как по сосудам течёт тёмно-красная жидкость, переливающаяся и неспешная.

Затем он увидел полушария своего головного мозга и обратил внимание на гипоталамус, который покрылся слоем чёрного вещества.

"Вижу, ты неплохо устроился, Альфа" усмехнулся человек, открыв глаза и поднявшись в воздух. Он распрямил ноги и полетел к дому.

"Я немного подкорректировал работу твоего организма и открыл неиспользованные тобой ресурсы. Но даже я не могу объяснить тебе звенья генома, и в какой степени ты сможешь использовать свой головной мозг" сказал пришелец.

 

В 23:08 Брендон приземлился около подъезда и вошёл в дом. Стремительно поднялся по лестнице и замер у квартиры. Дверь была приоткрыта.

"Будь внимателен" предупредил Альфа.

Человек вошёл в квартиру и закрыл дверь. Снял куртку, разулся и направился в спальню. Едва он переступил порог комнаты, как стоящий в углу торшер загорелся, и человек увидел двух гостей, рассевшихся на его кровати.

Чернокожий мужчина в костюме усмехнулся и взглянул на приятеля.

- Ты чувствуешь?- спросил он.

- Они стали сильнее,- кивнул худой и оценивающе посмотрел на человека.- Брендон, а мы тебя ждём уже с полдня. Я – Вэл, а это – Лайк. Полагаю, ты уже знаешь, кто мы и зачем мы здесь?

- Вы – виталии, охотитесь на Альфу,- сквозь зубы проговорил человек, чувствуя возрастающее напряжение внутри. Он поднял руки перед собой, они дрожали. В глазах на мгновение возникли чёрно-белые круги, возникли и исчезли.

Сделав шаг вперёд, он взмахнул рукой, и худой парень поднялся в воздух над кроватью. Брендон пошевелил пальцами, и Вэла отбросило к стене. Он ударился, повалился на пол, но спустя минуту поднялся на ноги и со вздохом произнёс:

- Эта оболочка такая хрупкая... Брендон, мы не хотим тебе смерти. Нам надо просто забрать Альфу.

- Он – преступник, убийца. Он убил троих виталиев, когда они были с дипломатическим визитом на Вулканисе,- сказал Лайк, встав с кровати и строго глядя человеку в глаза.- Нужен ли тебе такой... Друг?

"Это правда, Альфа?" спросил Брендон, закрыв глаза.

Пришелец не отозвался, предоставив человеку право выбора. С одной стороны у Брендона Роквелла сейчас была невероятная доселе сила, он нравился себе таким новым. А с другой, если эти двое не врали... Стоп! А почему он должен им верить? И даже если они сказали правду, какое это сейчас имеет значение?

Брендон криво усмехнулся, в его глазах мелькнуло безумие, и спустя миг он топнул ногой, вызвав такое колебание, что затряслась вся мебель в комнате, на пол полетели книги с полки, тумбочка перевернулась, а торшер погас и согнулся.

Гости удержались на ногах, но нервно переглянулись.

- Что ты делаешь, человек?- сердитым голосом спросил Вэл, сделав упреждающий жест рукой.- Не будь глупцом, отдай нам Альфу.

- А иначе?!- с металлом в голосе крикнул Брендон и щёлкнул пальцами.

Едва он это сделал, как стекло в окне рассыпалось на тысячи мелких осколков.

- Вы пришли ко мне в дом, пытаетесь убедить меня в виновности одного пришельца,- сказал Брендон со злостью.- А вы сами кто? Почему я должен вам верить?

- Не гони лошадей, человек. Кажется, так у вас принято говорить,- миролюбиво сказал Лайк, шагнув к Брендону.- Ты можешь задать нам любые вопросы.

И только Брендон ослабил внимание, как Вэл набросился на него и ударил кулаком в живот, затем нанёс ещё один удар в солнечное сплетение. У Брендона зазвенело в ушах, он моргнул несколько раз, и увидел, как чернокожий мужчина собирается ударить его ногой.

"Действуй, Брендон! Надо их уничтожить!" закричал в голове Альфа.

"Ты расскажешь мне всю правду, пришелец!" рыкнул вслух человек и извернулся от удара. Затем вырвал свои руки из цепких рук стоящего позади Вэла, схватил нападающего Лайка за ногу и швырнул в окно.

- Что за?!- закричал Лайк, падая из окна.

Затем Брендон повернулся к изумлённому Вэлу и ударил его в шею. Тот закашлял и закатил глаза, открыв рот и жадно глотая воздух.

- Оставьте меня!- воскликнул человек и сделал пасс левой рукой.

Худой юноша, в теле которого скрывался Вэл, закатил глаза к потолку и затрясся в конвульсии. Он повалился на пол, дёргаясь всё сильнее. Изо рта пришельца брызнула кровь.

"Добей его!" взревел Альфа. "Он должен умереть! Мы хотим этого, человек".

И Брендон подошёл к Вэлу, который выглядел жалко, занёс ногу, собираясь наступить пришельцу на голову.

В это время в проёме окна возник энергетический сгусток белого цвета и пустил разряд электричества в человека.

"Видишь, они хотят разлучить нас, Брендон! Убей Вэла, и затем мы прикончим Лайка. Никто не посмеет встать на нашем пути" сказал Альфа.

Брендон отбил разряд, заслонившись рукой и посмотрел на лежащего на полу пришельца. Вдруг человеку стало не по себе от происходящего, его руки задрожали, а в глазах зарябило.

- Что же я делаю?!- воскликнул он голосом, в котором слышались интонации и человека, и пришельца.- Ведь это не я... Я не убийца.

Он сделал несколько шагов назад и сел у стены. Уличный воздух прояснил рассудок, и человек устало посмотрел в никуда.

Тем временем тело Вэла сгорело прямо на полу комнаты, превратившись в серый пепел. А вместо него в воздухе парила энергия, напоминающая молнию. К ней подлетел шар, паривший у окна.

- Отдай нам Альфу, человек,- прошипел шар.- Ты будешь жить, мы гарантируем.

Брендона затрясло будто в лихорадке, он набрал воздух в лёгкие и что было сил закричал:

- Оставьте меня! Мне нужно время!

- Дальнейший симбиоз ухудшит его форму,- заметила молния.- Может, всё-таки?

- Нет,- строгим голосом возразил шар и вылетел из комнаты на улицу.- Давай дадим ему время, о котором он просит.

 

Брендон очнулся на кровати в своей комнате. Зевнул и потянулся, посмотрел по сторонам. На часах 06:30. Оконное стекло было целёхонько, мебель и торшер стояли на своих местах. Он встал с кровати, оделся и на всякий случай взглянул на ковёр, на то место, где лежало тело пришельца Вэла. Крови на ковре не было.

- Приснилось,- пробормотал человек и пошёл в ванную.

Умывшись, он с минуту вглядывался в своё отражение в зеркале, пытаясь найти какие-то изменения, но, не заметив ничего странного, ухмыльнулся и пошёл на кухню. Приготовил завтрак и поел.

"Пора на работу" подумал человек, обуваясь.

"Нет" услышал он резкий голос в голове и вздрогнул.

"Что?!" удивился он и огляделся по сторонам. Около двери в квартиру возник сгусток чёрной субстанции и с металлом в голосе произнёс:

- Ты не пойдёшь на работу, Брендон Роквелл.

- Чёрт!- воскликнул Брендон и схватился руками за голову.- А я уже подумал, что всё это было сном. Чего ты хочешь от меня, Альфа?

- Позвони на работу и скажи, что у тебя высокая температура, и ты не можешь выйти. Нам пора заняться делом, человек.

- О чём это ты говоришь?! Вчера мы избавились от виталиев, разве нет?

- Они вернутся. И мы будем готовы. Делай, что я говорю!- крикнул Альфа.

Внезапно Брендон почувствовал, как у него застучало в висках, в глазах всё поплыло, и он с трудом сделал несколько шагов к телефону.

- Что ты делаешь?!- взвыл он от боли, сняв трубку и набрав номер.

- Это лишь малая толика той боли, что я могу причинить тебе, если ты откажешься сотрудничать,- мягким голосом ответил Альфа.

Брендон сказал Лизбет, что заболел и в течение пары дней не сможет выйти на работу. Девушка пожелала ему поскорее поправиться.

- Мы будем ждать твоего возвращения, Брендон,- сказала она.

Брендон повесил трубку и почувствовал, как боль отступила.

- А теперь мы отправимся в Японию,- сказал Альфа и влился в тело человека.- Надо найти оставшиеся части.

"Сейчас я ему уступлю, он думает, что сможет и дальше контролировать меня, но это мы ещё посмотрим" подумал Брендон, надев куртку и выйдя из квартиры.

Сбежав по лестнице, он выскочил на улицу, где почти не было прохожих, и взлетел. Поднявшись над крышами домов, он устремился на юго-запад.

 

Ночью 4 сентября 2012 года Брендон Роквелл приземлился берегу острова Сикоку в пригороде Коти.

"Куда дальше?" спросил он, глядя по сторонам и прекрасно ориентируясь в темноте.

"Я ищу, человек" сердито ответил пришелец. "Иди отсюда в город, направление северо-северо-восток".

Брендон усмехнулся и взлетел вверх, приземлился около тупика грузовой железной дороги и побрёл в названном пришельцем направлении.

"Я чувствую его, быстрее" сказал Альфа.

Человек выдохнул и побежал. Ускоряясь всё больше, он двигался подобно скоростному поезду. Для него время будто замерло, но когда Альфа сказал остановиться, человек резко затормозил и спустя минуту снова ощутил привычное течение времени. Перед ним возвышался спортивный стадион. Вокруг строения на газонах росли деревья и кустарники. Брендон не видел фрагмент пришельца, он почувствовал исходящую энергию и пошёл, ориентируясь по усилению ощущения.

Около разросшегося куста человек наклонился и поднял покрытый слоем пыли и земли заострённый чёрный камень размером с яблоко. Едва он распрямился и поднял руку с камнем на уровень глаз, едва он захотел рассмотреть находку, как камень превратился в жидкость и впитался в его ладонь.

Брендон закрыл глаза и ощутил, как по организму распространяется приятное тепло. Он вышел с газона на дорожку и направился в сторону улицы, ведущей к центральному порту.

Вдруг позади он услышал шаги и обернулся. За ним быстро шёл полицейский. Худой японец средних лет, форма сидела мешком.

- Остановитесь!- крикнул полицейский.

- Конечно-конечно,- с усмешкой сказал Брендон на японском языке, и повернулся лицом к слуге порядка.- В чём дело, офицер?

- Покажите ваши документы,- строгим голосом сказал японец, остановившись в полутора метрах от Брендона.- Что вы делаете ночью около стадиона?

- Не твоё дело, смертный,- сквозь зубы проговорил Брендон и почувствовал возрастающую агрессию.- Никто не встанет на моём пути!

- Что ты о себе думаешь, американец?! Ты угрожаешь мне?

- И в мыслях не было,- спокойным голосом сказал Брендон и прыгнул к полицейскому, ударил его кулаком в левое плечо, затем нанёс удар локтем в шею, оттолкнул японца. И заметил бегущего к ним ещё одного стража порядка.

- Что происходит, напарник?!- крикнул приближающийся японец, разглядев нападавшего, строгим голосом приказал.- Эй ты, подними руки вверх!

- Как вам будет угодно,- со смехом сказал Брэндон, поднял руки вверх и оторвался от земли, сложил руки на груди и завис.

- Кто ты такой? Кто ты?!- ошалело закричал побитый полицейский, глядя на незнакомца.

- Я – Альфа и Омега,- сказал Брендон и взлетел по кривой в небо.

"Теперь нам надо попасть на остров Оаху" довольным голосом сказал Альфа.

- Где тебя носило?!- заворчал побитый полицейский, отряхнув и расправив форму.

- Я же пошёл в туалет,- попробовал оправдаться напарник.

- Никому не слова об этом происшествии! Или я тебя закопаю заживо!

 

В 10:40 3 сентября 2012 года Брендон приземлился на песчаный пляж вблизи Лайе, облетев по дуге остров Оаху в Тихом океане.

Отдышавшись, человек снял куртку и бросил её на песок. Расстегнул рубашку и огляделся. На него смотрели туристы, с вышки спасателей спустился парень спортивного телосложения в армейских шортах и сланцах, и направился к нему.

"Где последний фрагмент, Альфа?!" обратился мысленно человек, шагая навстречу спасателю.

"Терпение. Мне нужно время, чтобы его обнаружить" отозвался пришелец.

- Сэр, я не ошибаюсь, вы прилетели сюда, словно птица?- спросил спасатель.

- Тебе показалось, парень,- с улыбкой произнёс Брендон и протянул руку спасателю.

Едва их руки соприкоснулись, как спасатель Альфред Уитби почувствовал устремившиеся через руку слабые электрические импульсы. Он не мог с уверенностью сказать, было ли это неприятно или полезно, просто в какой-то миг он взглянул на улыбающегося человека перед ним, и ему стало необычайно легко.

Отдыхающие с удивлением проводили взглядами спасателя, который с улыбкой идиота направился к вышке.

Брендон не спеша пошёл по пляжу к выходу, ощущая изменение температуры тела, подстраивающегося под окружающую среду. И когда он уже собрался выйти на небольшую круглую площадь, кто-то коснулся его руки.

Он развернулся и увидел загорелого мальчика лет 12, светловолосого, улыбающегося во весь рот. Брендон пристально посмотрел в блестящие весельем зелёные глаза, улыбнулся и пожал мальчику руку.

- Как тебя зовут, парень?- спросил он.

- Кевин,- представился мальчуган и, скрестив руки на груди, с серьёзным видом заметил.- Между прочим, так вот запросто летать и приземляться где вздумается – невежливо, мистер.

Брендон решил подыграть мальчику и, состроив виноватую гримасу, направился обратно на пляж.

- И какое же наказание предусмотрено таким нарушителям, как я?- поинтересовался человек, глядя на гладь океана.

- Я ещё не придумал,- с иронией в голосе ответил Кевин, не отставая от незнакомца.- Откуда вы прилетели?

- Из Анкориджа. Слышал о таком?

- Угу, это самый северный город Соединённых штатов Америки. А зачем вы здесь? Вы – пришелец? Как Супермен?

"Я обнаружил последний фрагмент, человек" тем временем сообщил Альфа. "Он в спортивной сумке в 30 м от тебя. У матери этого любопытного ребёнка".

"Осталось всего ничего" подумал, усмехнувшись, Брендон.

"Заставь его отдать нам камень" сердито сказал Альфа.

"Нет уж, пришелец. Будем действовать по-моему" парировал человек и снял с руки часы на браслете.

- Кто – я, не имеет значения, Кевин,- сказал Брендон, усевшись на песок и глядя на людей.

Некоторые из отдыхающих всё ещё бросали настороженные взгляды на него, но большинству, вероятно, передался импульс спокойствия от спасателя Альфреда.

- Нравится?- спросил Брендон, протянув часы мальчику.

Кевин с радостью взял часы, пощёлкал замком браслета и нацепил часы себе на левую руку.

- Красивые,- сказал мальчик, глядя как солнечные лучи играют на металлическом браслете.

- Они твои, парень,- как можно более легко произнёс Брендон.- Я и так знаю время в любой момент.

- Мама не разрешит мне принять такой подарок. Она говорит, что ничего просто так не бывает.

- Она права. Познакомь меня с ней.

Брендон встал и отряхнул джинсы, расправил рубашку и направился за мальчиком. Матери Кевина было не больше 35 лет, она была хороша собой. Брендон отметил её красивую фигуру и длинные светлые волосы. Увидев Кевина вместе с незнакомцем, женщина села на лежаке и, сняв тёмные очки, спросила:

- Кого ты привёл, Кевин? Ты опять ищешь мне нового мужа?

- Нет, ма. Это...- начал мальчик.

- Брендон Роквелл, приятно познакомиться,- закончил Брендон, слегка склонив голову.- У вас замечательный сын. Я случайно оказался на этом пляже и ваш мальчуган здорово меня выручил. Видите ли, мне надо попасть на военную базу Хикам. А Кевин рассказал, как туда добраться.

Слушая речь этого человека, женщина разглядывала его фигуру, лицо и нашла незнакомца весьма привлекательным.

- Извините меня,- сказала она, протянув руку.- Джина Тёрнер. Мы поселились в Лайе, и почти каждый день ходим на пляж.

Тем временем Кевин вынул из спортивной сумки бутылку лимонада, открыл, слушая шипение, и сделал несколько глотков.

- А вам не жарко, Брендон?- удивилась Джина.

- Он прилетел из Анкориджа, мама,- сказал Кевин, подмигнув Брендону.- Там наверняка сейчас не жарко.

- Вот как... А что вас привело сюда, на Оаху?

- Я буду служить в Хикаме,- ответил Брендон.- Перевёлся на юг. Захотелось разнообразия.

Тут Джина заметила у сына на руке часы и строго посмотрела на мальчика.

- Откуда у тебя это?- спросила она.

- Брендон подарил,- ответил Кевин, потупив взгляд и предчувствуя серьёзный разговор.

Но Брендон взял женщину за руку и, глядя ей в глаза, мягким голосом сказал:

- Не ругайте его, Джина. Он – хороший мальчуган, пусть эти часы будут напоминать ему о нашем знакомстве.

Кевин ожидал, что сейчас его мать пошлёт этого Брендона Роквелла куда подальше, именно так она и поступила с мужем, когда тот заявился домой пьяным и в очередной раз устроил скандал о её поведении. После той ссоры Джина ушла от мужа и спустя месяц улетела с сыном на Гавайи.

Но Джина улыбнулась и предложила Брендону сесть рядом и выпить лимонада.

"Ты меня удивляешь, человек" усмехнулся в голове Альфа. "Тратишь время, вместо того, чтобы забрать камень силой".

"А как ты думаешь, пришелец, наше появление осталось незамеченным для американских военных, которых здесь как тараканов? Если мы начнём применять силу, это повлечёт проблемы" сказал про себя человек, глотая прохладный напиток.

"Хм. Ты прав. Но прошу тебя, поторопись".

"Не ворчи".

- О чём вы задумались, Брендон?- спросила Джина.

- Простите меня, я немного рассеян,- с наигранным сожалением в голосе ответил Брендон.- Я ищу один странный предмет, попавший на Гавайи в этом году. Я говорю о небольшом камне чёрного цвета, похож на обсидиан.

- Вы ищите его?- поинтересовался Кевин, вытащив из сумки круглый чёрный шар, размером с куриное яйцо.- А что в нём такого ценного?

- Он попал на Землю вместе с обломками метеорита весной. Вы наверняка слышали об этом в новостях,- ответил Брендон.

- Но в новостях ничего не говорили о таком камне,- возразила Джина, внимательно взглянув на собеседника.

- Верно. Это секретная информация, мне было поручено найти его и доставить в лабораторию Хикамы. Сами понимаете, военные интересуются всякими космическими штуками.

- Вау...- протянул Кевин и свистнул от удивления.

- И вы знали, что этот камень находится у нас, не так ли?- спросила женщина.

- Клянусь своими погонами лейтенанта, нет,- покачал головой Брендон, изобразив на лице раскаяние.- Я случайно забрёл на этот пляж. Перед этим я провёл не один день на Гавайях, осматривая место падения метеорита и окрестности.

- Кевин, отдай этот камень мистеру Роквеллу,- сказала Джина.

Мальчик отдал находку Брендону, глядя ему в глаза. Брендон сунул камень в карман джинсов и встал с лежака. Ему стало жалко обманутых людей, и он на мгновенье задумался, а не сказать ли им правду. Но лишь на мгновенье.

- Спасибо вам, Джина и Кевин,- сказал он и направился к воде.- Я не забуду этого.

- Он странный,- пробормотала женщина, глядя вслед уходящему мужчине.

- Мама, смотри внимательно,- со смехом сказал Кевин.

И через пару минут они увидели, как Брендон Роквелл взлетел в небо и устремился прочь от Оаху.

 

Оставим на время, Читатель, нашего героя, и обратим взгляды на военную базу Хикам в южной части острова.

Когда на дисплеях, куда поступали данные о перемещении всех крупных транспортных и иных средств вблизи Гавайев, над океаном возникла точка и начала движение по кривой вокруг острова, дежурный сержант Майкл Рейнольдс не поверил своим глазам и вскочил с кресла.

- Что за чертовщина?!- воскликнул он, сняв очки и моргая.- Скорость движения объекта... Это что, новый истребитель русских?

- Что у тебя, сержант?- спросил рослый военный с короткой стрижкой, подойдя к подчинённому.

- Взгляните на дисплей, лейтенант,- предложил Майкл.

Лейтенант Сэмюэл Гастингс служил не первый год в авиации, прекрасно разбирался в системах слежения и поэтому ругать аппаратуру не стал. Но он впервые увидел странный объект, двигающийся с удивительной скоростью и излучающий тепло.

- Что это может быть,- пробормотал лейтенант, щёлкнув тумблером и нажав несколько кнопок.- Сейчас взглянем поближе.

Два американских спутника, работающих на низкой орбите, устремились к заданным координатам, и спустя 10 минут оказались над островом. Вот только неизвестный объект уже прекратил движение и, по всей видимости, приземлился на острове.

Гастингс не растерялся, встал с кресла и направился к выходу, сказав в гарнитуру связи:

- Мне срочно нужен вертолёт.

Рейнольдс непонимающе смотрел на дисплеи, он впал в ступор от увиденного.

- Сержант!- крикнул Сэмюэл, оглянувшись.

- Слушаю, командир,- отреагировал парень.

- Хочешь узнать, что это за НЛО?

- Так точно, сэр.

- Тогда идём,- на ходу бросил лейтенант и вышел из аппаратной.

Через 15 минут вертолёт UH-1 "Ирокез" вылетел в направлении Лайе.

 

Брендон оглянулся назад, улыбнулся Кевину, заметил приземлившийся за пляжем военный вертолёт и взлетел в небо. Спустя 5 минут остров остался далеко позади, Брендон Роквелл возвращался домой.

Лейтенант Гастингс и сержант Рейнольдс, шагая к входу на пляж, видели как некий человек, в этом у них сомнений не было, взлетел в небо и умчался прочь. Им ничего не оставалось, как поговорить с отдыхающими и счастливым спасателем, который ничего не смог им рассказать о летающем незнакомце.

Уставший сержант снял рубашку с коротким рукавом и покачал головой.

- Бесполезно, командир,- сказал он.- Эти люди нам ничего не скажут. Да и вы сами подумайте, что это за летающий человек?

- Меня это не волнует!- закричал Гастингс, взмахнув руками.- Никто не может летать без разрешения над островом, где находятся военные базы США.

- Это был Супермен,- услышали военные мальчишеский голос неподалёку.

Майкл повернулся к говорившему и снял очки, протёр их и надел. Лейтенант Гастингс подошёл к мальчику и, наклонившись, спросил:

- Как ты его назвал, парень?

- Супермен,- с улыбкой ответил мальчик.- Подумайте: он летает, не чувствует жары и он очень добрый, я почувствовал это.

- Кевин! Я тебя зову уже целый час!- закричала Джина, идя к сыну.- Зачем ты снова разговариваешь с незнакомцами?

- Мэм, мы с военной базы Хиками,- сказал лейтенант, глядя женщине в глаза.- Я – Сэмюэл Гастингс, это сержант Рейнольдс. Ваш сын видел летающего человека?

- И я видела,- подтвердила Джина, взяв сына за руку.- Он улетел, к сожалению.

- Пошли отсюда, сержант,- вяло произнёс Гастингс, глядя в небо.- Пора возвращаться на базу.

- Но сэр,- возразил Майкл.- Этот Супермен...

- Да чёрт с ним! Если это, в самом деле, был супергерой, что мы можем сделать? А если им это померещилось, то и нам тоже. Потому что мы оба видели улетающего человека. Коллективная галлюцинация, перегрев.

- Но показания приборов...

- Забудь об этом, сержант,- сказал Сэмюэл, забравшись в вертолёт.- Будем считать это технической ошибкой.

 

3 сентября в 12:48 Брендон влетел в окно своей квартиры в Анкоридже. Принял душ и пообедал. Улёгся на кровать и уставился в потолок.

"Теперь ты доволен?" мысленно спросил он пришельца.

"Да. Я стал единым, спасибо тебе, человек. Симбиоз идёт на пользу нам обоим" мягким голосом отозвался Альфа.

"Если честно, эти возможности мне не особенно нравятся. Ты обещал мне знания, ты говорил, что я стану лучше".

"Терпение, человек. Нам ещё надо избавиться от виталиев. Когда с ними будет покончено, я займусь твоим... Образованием".

- Тогда я посплю, я устал,- сказал Брендон и закрыл глаза.

 

Во сне он увидел себя со стороны, его тело парило в пустоте, безвольное и бледное. Он видел расширенные чёрные зрачки, довольную усмешку на губах и ощутил, как его накрывает волна страха.

Затем он увидел себя парящим над материками и океанами, сражающегося с виталиями и побеждающим их. Увидел, как приземляется в Лондоне и начинает разрушать город, используя новые силы, полученные в результате симбиоза с Альфой. Следом за Лондоном пожары охватили Париж, Прагу, Рим и Афины. Он видел, как на карте мира вспыхивают один за другим взрывы в крупных городах. Видел, как из космоса приближается гигантский космический корабль, открывает огонь по нему.

- Вы не остановите меня!- кричал Брендон.- Я – Альфа и Омега! Я непобедим!

О да, он был воистину непобедим, этот симбиоз сделал из человека и пришельца нечто невероятно мощное, способное уничтожить целую планету, постепенно и равнодушно.

"Нет! Это не я... Я никогда не стану таким" подумал Брендон. "Я не могу допустить, чтобы это случилось". Он понимал, что симбиоз с Альфой дал ему замечательные возможности, но теперь пришелец всё больше контролирует действия человека.

"От меня останется только физическая оболочка и душа, загнанная в угол" размышлял Брендон. "Ни за что! Я не позволю ему!"

И тут он проснулся.

Встал с кровати, обулся и направился к выходу. Взглянул на часы на стене: 21:15.

"Куда ты собрался, человек?" недовольным голосом спросил Альфа.

"Пора покончить с нашими врагами" ответил Брендон, выйдя из квартиры и захлопнув дверь. "Я готов".

"Они сейчас у озера Отис".

Брендон вышел из подъезда и взлетел в небо.

 

Два человека сидели на скамейке около дорожки, огибающей озеро Отис. Одному на вид было не больше 30, худой парень с длинными золотистыми волосами, в кожаной куртке поверх белой футболки, джинсах и запылённых кроссовках. Другой был пониже ростом, плотной комплекции, чернокожий с курчавой шевелюрой, в костюме при галстуке, его начищенные ботинки блестели, когда на них падал свет вращающегося фонаря.

- Ты уверен, что он найдёт нас?- сердитым голосом спросил напарника чернокожий.- Время уходит! Скоро процесс симбиоза станет необратимым, и тогда придётся убить человека.

- Я говорил с командиром, он посоветовал ждать появления человека,- ответил Вэл.- Он считает, что Альфа захочет уничтожить нас и заставит Брендона явиться сюда. Раз уж мы упустили шанс изъять нарушителя из организма человека раньше, доверимся Инею.

И когда Вэл заканчивал фразу, перед ними на дорожке приземлился Брендон Роквелл. Его кожа была бледной, он отдышался и сделал упреждающий жест левой рукой. Пришельцы заметили, как дрожат пальцы человеческой руки.

- Мы покончим с этим прямо сейчас,- шипящим голосом произнёс человек и подмигнул виталиям.- Больше вы не встанете на пути Альфы и Омеги!

- Значит, тебе удалось соединиться, Альфа,- с ухмылкой сказал Лайк, встав с лавки и расстегнув пиджак.

- И ты думаешь, что сможешь полностью контролировать этого человека,- добавил Вэл, глядя в глаза врагу.

Тело Брендона оторвалось от земли и зависло в воздухе. Его затрясло, от него во все стороны ударили тонкие лучи белого цвета. Энергия пришельца соединилась с энергией человека и теперь устремилась наружу, стремясь уничтожить врагов.

Оболочки виталиев сгорели, вспыхнуло ярким пламенем стоящее неподалёку дерево.

И вдруг человек открыл глаза, его лицо исказила гримаса боли, руки сложились на груди, и он присел на одно колено, опустившись на землю. Он дрожал от невероятного напряжения, которое возникло в тот момент во всём организме, как только он подчинил своё тело полностью и заставил Альфу повиноваться.

Он поднял взор на виталиев и произнёс, отчеканивая каждое слово:

- У вас есть шанс. Разделите нас, я не хочу... Превратиться в чудовище.

- Но как нам обратить процесс симбиоза?- растерялся Вэл, подлетев к человеку.

- Его переполняет энергия от слияния,- задумчиво сказал Лайк.- Нам надо отдать ему как можно больше энергии, чтобы Альфу парализовало от избытка силы.

- Но тогда человек...

- Умоляю вас!- закричал Брендон, дрожа всем телом.- Я с трудом сдерживаю его.

- Решено,- сказал Лайк, и из белого шара вырвался пучок энергии, ударил в тело человека. Затем этот пучок превратился в канал.

Молния Вэл, казалось, сомневался, но уже через минуту ещё один поток силы устремился в тело носителя.

Брендон ощутил, как его наполняет неведомая доселе сила, как эта сила распространяется по всему организму, вытесняет энергию Альфы.

Некоторые люди, проезжавшие по Лейк-Отис Роуд и Провиденс Драйв, заметили необычное свечение в парке. Кто-то даже припарковал машину, чтобы рассмотреть неизвестное.

А в это время между сознанием человека и пришельцем происходила схватка. Каждый удар Альфы заставлял Брендона выть от боли, и в такие моменты виталии не могли помочь человеку.

"Ты жалок, Брендон Роквелл! Подумай, кем бы ты был без меня?! Над тобой и дальше шутила сестра, ты бы по-прежнему был одиночкой и страдал от ненависти к самому себе, не в состоянии что-либо изменить" с металлом голосе говорил Альфа.

"Пусть так" соглашался человек. "Но ведь ты без меня не смог бы объединиться и был бы пойман виталиями. Ты нуждался во мне, в оболочке и разуме".

"Арргх! И теперь ты хочешь избавиться от меня?! Это твоя благодарность?!"

"А как насчёт того, что ты собирался упрятать меня глубоко-глубоко и подчинить себе моё тело?"

"Брендон, продолжай сопротивляться" услышал человек голос Лайка. "Он слабеет".

"Вам никогда не победить меня!" взвыл Альфа, и Брендон ощутил вспышки ноющей боли по всему телу, усиливающейся с каждой секундой.

"Вспомни, кем ты был" зашипел пришелец.

И перед Брендоном всплыла картина из прошлого. Он учился в старших классах школы, у него не было проблем с наукой, но одноклассники посмеивались над ним, а девушки не обращали внимания на парня, проводящего свободное время на стадионе или бесцельно блуждающего по городу.

Он будто снова оказался на стадионе, бежал круг за кругом, изредка бросая взгляд на трибуны. Но на этот раз шёл дождь, его одежда промокла, а в кроссовках хлюпала холодная вода. Его ноги постепенно становились всё тяжелее и тяжелее, дышать стало трудней.

Брендон потряс головой, не сбавляя темп, сквозь зубы выдавил:

- Я смог тогда, смогу и сейчас!

И тучи рассеялись, дождь прекратился. Тёплые солнечные лучи коснулись лица усталого человека. И впереди мелькнула полоска финиша.

"И тебе это нравилось?!" взревел от ярости Альфа. "Да ты же интроверт, ты никому не был нужен тогда!"

"Тем не менее, я окончил школу, колледж и нашёл работу, которая мне нравится. И у меня есть хороший приятель Эштон Майлс, с которым я всегда могу поговорить на любую тему. А что было у тебя на Вулканисе?" парировал человек.

"Я был наблюдателем. Я изучал вашу планету. И я смотрел на своих сородичей, живущих на своей планетке, не думая стать сильнейшей расой в галактике. Мне было противно. Именно поэтому я убил дипломатов виталиев, тем самым я доказал себе, что я другой, что я способен на большее, нежели эти хлюпики. И тогда я сбежал сюда, я надеялся соединиться с достойным представителем вашей расы, человек".

"А тебе достался я, да? Но ты мог выбрать с кем слиться?"

"Мог. Но я решил, раз ты слабый, то у тебя будет желание стать другим. Стать Альфой и Омегой. А ты оказался слабаком!"

"Брендон, ещё минута и всё закончится" сообщил Вэл. "У нас получилось".

"Ты ошибся, Альфа" со смехом сквозь боль произнёс в голове человек. "Ты помог мне стать лучше, обрести уверенность в себе и понять, что мне не была нужна какая-то невиданная сила, чтобы измениться. Убирайся из моего тела!"

Пришедшие к озеру люди увидели, как из сполохов яркой энергии, сконцентрировавшейся в одном месте, выделилось тело человека. Его глаза были закрыты, но вдруг открылись, из них ударили лучи света, человек, находясь в воздухе, закричал страшным голосом:

- Ты оказался прав, Брендон Роквелл! Я недооценивал тебя, ты действительно изменился и ты стал сильным... И я... Я больше не могу находиться в симбиозе с тобой!

Раздался взрыв, кого-то отбросило назад волной, кто-то успел отбежать от эпицентра. А когда напуганные жители Анкориджа приблизились к тому месту, где происходило нечто странное, то увидели лишь почерневшую землю.

 

Брендон очнулся на кровати в своей квартире на Даулинг Роуд. Голова не болела, каждой клеткой своего организма он ощущал лёгкость. Человек встал с кровати, потянулся и направился в ванную. Умылся и посмотрел на себя в зеркало, расправил рубашку и пошёл на кухню.

Взглянул на часы на дверце холодильника: 4 сентября 2012 года, 10:35. Открыл холодильник, вынул бутылку с молоком и захлопнул дверцу. Сделал глоток холодного молока и только тогда заметил, что за кухонным столом сидели двое мужчин.

Один чернокожий, полный с кучерявыми волосами. На нём был серый костюм, красный галстук поверх белой рубашки и начищенные ботинки. Он улыбнулся Брендону и коснулся указательным пальцем правой руки очков. Рядом с ним, положив ногу на ногу, сидел парень с длинными золотистыми волосами в белой футболке, потёртых джинсах и кроссовках. Он с невозмутимым видом жевал бутерброд с ветчиной.

- Мы у тебя немного перекусили,- сказал он.- Ты же не против?

- Чего уж теперь,- пробормотал растерянный жилец и уселся напротив гостей.

- Так не годится,- покачал головой чернокожий и встал из-за стола.- Вэл, давай-ка приготовим завтрак герою Земли.

- Это твоё проявление человечности меня забавляет, Лайк,- с нотой иронии произнёс худой парень и направился к плите.

Спустя 20 минут Брендон уплетал яичницу с ветчиной, посыпанную тёртым сыром с слегка обжаренными тостами, запивая заварным кофе с молоком.

- Вкусно?- с оттенком напряжения в голосе поинтересовался Вэл, вертя в руках вилку.

- Спасибо, я приятно удивлён, что представители другой цивилизации разбираются в еде землян,- с улыбкой ответил Брендон и встал из-за стола.

- Мы давно наблюдаем за вами, как и Альфа,- сказал Лайк, взглянув поверх очков на человека.- Должен заметить, это интересно. У вас так часто происходят колебания от войны к миру, прошли тысячелетия, а вы всё также ищите ответы на вопросы и искренне полагаете, что ответы на них помогут вам изменить жизнь человечества к лучшему.

Брендон помыл посуду и прослушал записи на автоответчике. Ему звонили: мать, Эштон и Лизбет.

- Ты наверно хочешь узнать, что случилось с Альфой с Вулканиса, человек,- сказал Вэл и подмигнул напарнику.

Лайк усмехнулся и вынул из внутреннего кармана пиджака прозрачный кулон, напоминающей слезу, на цепочке. Брендон взял кулон и в центре увидел точечное скопление чёрной субстанции.

- Как? Это всё что осталось?- удивился он, отдав кулон.

- При взрыве большая часть его была уничтожена,- пояснил Лайк.- Я до сих пор недоумеваю, как это произошло. В твоём теле была энергия пришельца, превратившая тебя в сверхчеловека, её запас был велик, в сочетании с твоими ресурсами – это было абсолютное оружие. Мы израсходовали больше семидесяти процентов своих сил, создали невероятное... По мощности это было сравнимо с вспышками на Солнце...

- Но когда ты нанёс последний мысленный удар по Альфе, когда напряжение достигло максимума и могли погибнуть все любопытные люди, пришедшие в парк поглазеть на нашу работу, когда произошёл взрыв, задевший всего нескольких и охвативший пожаром деревья поблизости, я и Лайк почувствовали, как что-то поглощает энергию взрыва,- продолжил Вэл, задумчиво глядя на человека.- Откровенно говоря, мы думали, что ты погибнешь, ведь ты соединение органики с энергией.

- Я не силён в физике и биологии,- сказал Брендон и развёл руками.- Вы же знаете, я – обычный крановщик.

- Хорошо, Брендон Роквелл,- кивнул Лайк и пожал человеку руку.- Нам пора возвращаться. Мы благодарны тебе. Альфа сделал ставку не на того, ты оказался сильным, вовремя остановился, и справился с врагом, не испугавшись.

- Я думаю, теперь тебе подойдёт прозвище "Герой Земли",- улыбаясь сказал Вэл, хлопнув человека по плечу.

- Не каждый день выпадает шанс побыть Суперменом,- весело сказал Брендон, положив руки на плечи пришельцам.- Спасибо вам, друзья. Спасибо за помощь.

- Мы никогда не забудем тебя, человек,- сказал Лайк и подошёл к окну, открыл его и, превратившись в шар, улетел в небо.

Вэл подмигнул человеку и, приняв обычный вид, умчался за напарником.

Брендон с минуту смотрел вслед виталиям, закрыл окно и снял трубку телефона. Набрал номер родителей.

На следующий день, в среду 5 сентября 2012 года, Брендон Роквелл вышел на работу, а вечером заехал к родителям и пообещал проводить Соню в аэропорт на днях.

Мать и сестра заметили некоторые перемены в поведении и внешности Брендона, но ничего не сказали. Когда он ушёл, они ещё с полчаса обсуждали, что с ним что-то случилось, потому что характер младшего Роквелла стал лучше, да и держаться он стал уверенней.

Майлс был рад видеть приятеля здоровым и в хорошем настроении и предложил в воскресенье поехать за город на барбекю. Лизбет также тепло встретила Брендона и передала распечатку письма от капитана Джоэля Аткинса.

 

Мы вновь отправляемся в космос, Читатель. Летим к уже знакомому спутнику Сатурна Фебе и проникаем в центр космической разведки цивилизации виталиев. Проходим через лаборатории, минуем зал наблюдения и поднимаемся на второй этаж комплекса в прозрачной кабине лифта. Идём в кабинет начальника центра и видим около окна сгусток жёлтой энергии, по форме напоминающий гвоздь.

Неподалёку от него застыли в ожидании шар, на поверхности которого накопилось напряжение, и искривлённый разряд молнии.

- Мы закончили лабораторный анализ, командир Иней,- бесстрастным голосом сказала молния.- Обнаруженный нами металл на поверхности Марса – железо высокого качества.

- Также мы внимательно осмотрели полуразрушенные сооружения на красной планете,- добавил шар.- Без сомнения, их построили несколько миллионов лет назад представители некой цивилизации.

- Земляне?- спросил гвоздь.

- Нет, хотя общие черты есть,- ответил шар.- Вероятно, это были человекоподобные существа из другой системы Млечного пути, а, возможно, и из другой галактики.

- Хорошо. Вы займётесь поиском этих существ, но сперва вам предстоит снова побывать на Земле. На дне Марианской впадины обитает представитель органических существ, неизвестных человечеству. Он пробудился после долго сна, возможны проблемы при контакте с людьми. Вы должны предупредить его, и если он будет угрожать сегодняшним обитателям Земли – доставить сюда.

- Простите, командир, но где мы его разместим?- поинтересовалась молния.

- Через три цикла нам доставят и установят новый модуль для крупных образцов. Отправляйтесь!

- Да, Иней,- сказал шар и вылетел из кабинета. За ним последовала и молния.

 

7 июня 2056 года два виталия приземлились на берегу острова Новая Ирландия в Тихом океане, приняв человеческие обличья.

Шагая по пляжу, худой парень с длинными золотистыми волосами в футболке, лёгких брюках и кроссовках, спросил у идущего немного впереди чернокожего напарника:

- Как ты думаешь, Лайк, это будет сложно?

- Давай не будем загадывать, Вэл,- ответил чернокожий, оглянувшись.- В прошлый раз мы ошиблись в своих предположениях.

- Мы ошиблись, а Брендон Роквелл спас мир от симбионта с Альфой,- с улыбкой сказал пришелец, глядя на океан.- Он ещё жив?

- Конечно жив,- кивнул напарник, остановившись и указав направление.- Нам туда. Когда закончим, навестим героя.

Эта история подошла к концу, Читатель. Ты вернулся из путешествия во времени, независимо от того, когда и где ты находишься. Как видишь, Брендон Роквелл удивил не только себя и родных, но и пришельцев своим выбором. Выбором, отменившим гибель родной планеты. Не правда ли, это заслуживает уважения?



[1] Это допущение автора. Чтобы пройти на грузовой корабль, стоящий в порту, необходимы оформление ряда документов и проверка.

+1
30
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...