Рассказы

Форма произведения:
Рассказ
ЗаконченоПишется
Автор:
aleksandr.petrov
Текст произведения:

ТОРГОВЕЦ.

Он сидел за своим рабочим столом. На столе небольшая стопка рабочих бумаг, старый, немного потрёпанный журнал. В него он записывал, что кому отправлял, что от кого принимал. Журнал был исписан весь до последней страницы, и был давно уже не в работе. Бумаги тоже были уже старые, по его желанию, не подшитые в архив. С них сняли копии для архива. Его волосы были седы и сильно прорежены временем. На нём были его старый рабочий камзол и штаны. Одежда выглядела так, словно была снята с чужого плеча, хотя он мог назвать причину появления каждого разрыва, уже давно зашитых его женой или дочерями. Годы высушили его тело, пробелили голову. Эту одежду он заказал к свадьбе старшего сына, наследника его дела. Потом она стала его парадной одеждой, потом и рабочей. В шкафу висел его последний парадный комплект, недавно сшитый, идеально сидевший на нём. Но сейчас он вспоминал свою жизнь, жизнь торговца, Южного торговца, Государственного Торговца.

Его кабинет. Давно уже является его рабочим местом. Мебель вся та же, только второй шкаф более новый. Понадобился, когда ему добавили руководство над торговым училищем. Этим он занимается до сих пор. В соседней комнате архив, все документы о его деятельности на этих постах. В кабинете порядок. На столе, кроме этих бумаг и журнала, несколько журналов, список учащихся и аккуратная стопка бумаг с заявками, доносами, отчётами. Начался новый учебный год, и его журнал учащихся пополнился новыми записями. Отдельно лежит листок с их именами, рангами их родителей, месте их постоянного проживания. В училище они и живут, и учатся. Два раза в год они могут уехать на месяц в свои семьи, но есть и сироты, для кого его семья заменила их семьи, а училище стало домом.

Его семья. Жена, два сына, три дочери. Как он радовался своему первенцу – сыну, надеясь, что он возьмет в свои руки его дело. Не взял. На его место, Государственного Торговца, поставили одного из его учеников, действительно достойного этого поста. Его сын занял пост Управляющего Торговлей области Эту. По традиции торговцев Юга он уважаемый и авторитетный торговец.

Второй сын был посредственным торговцем, но великолепным организатором и хорошо разбирался в людях. Сейчас он Управляющий на Острове Пряностей, великолепный управляющий. Он увеличил производство пряностей, специй и благовоний, перенёс их переработку к себе, основал мастерскую по производству шкатулок, и теперь поставляет товар в готовой упаковке, так ценимый Правителями и Торговцами. Поговаривают, что его хочет взять своим помощником Управляющий области Эту Торн Мах, внук знаменитого воеводы Маха, или поставить на место его сестры, Управляющей другой области Вольных Земель.

Старшая дочь замужем за Северным Мореходом. Живёт где то далеко на севере, где снега и лёд сковывают землю на полгода. Стала Управляющей Торговлей. Уважаема и почитаема не только в своей области.

Средняя дочь замужем за военным. На момент свадьбы он был сотником, сейчас полковник, но бездарен как военный. А его дочь – Управляющая Снабжением Южной Армии, талантлива и как торговец, и как организатор. В ней он видел себя, каким он был в молодости.

Младшая дочь – Советник по Торговле при Фае, Управляющей Вольными Землями. В её руках вся торговля. Она отдаёт приказы что, куда, сколько, следит за Правилами торговли, ведёт торговлю за пределами Вольных Земель.

В кабинет вошла миловидная, седая женщина, подошла к стулу, положила ему руки на плечи.

- Вспоминаешь былое?

- Да. Скучаю по работе.

Он положил свои руки на её.

- Пошли в Большой Зал. Дети хотят послушать продолжение твоего рассказа.

Он встал, направился к двери.

- А переодеться?

- Я буду в этом, своём рабочем. Пусть видят, что значит быть Купцом Эту.

Купцы Эту, отдельная каста Юга. Их все ненавидят, их все боятся, их все уважают. В их руках находится вся торговля Юга. Так было до прихода сюда армии Вольных Земель, хотя положение сохранилось, с небольшими оговорками. Он – рождённый купец Юга. Купцом стал его прапрадед, женившись на дочери купца, у которого на тот момент не было сыновей. С этого началась их династия.

Купцы Эту, от мелких лавочников, которые сами торгуют, сами разгружают товар, сами ищут поставщиков, до купцов, владеющих целыми торговыми империями, с тысячами слуг, рабочих, управляющих, матросов, имеющих целые торговые флоты. За их торговый талант, передаваемый от отца к сыновьям, их ненавидят остальные жители Юга. Все, от нищего до Правителей. Последние охотно берут у них деньги для своих нужд, но не всегда горят желанием их отдавать. Ничего, купцы вытряхнут недостачу из их подданных.

В кругу Купцов Эту есть свои правила. Дело передаётся от отца к старшему сыну. Остальные сыновья становятся управляющими у старшего, или, взяв после смерти отца свою долю, одну сотую от его наследства, основывают своё дело. Можно жениться на дочери купца, у которого нет сыновей, и после определённых формальностей, стать его сыном. Правила разрешают брать в жёны девушек из других слоёв общества, но только если хотя бы один из сыновей женат на дочери купца. В этом случае сын купца получает свой род, своё дело, поддерживаемое всеми местными купцами, определённый почёт и привилегии. Дочери такого купца – завидные невесты с расширенными правами в семье. Если купец умирал не оставив дееспособного наследника, или вообще не оставив наследника то его дело переходило к следующему по старшинству брату, работающему с ним, или его брал под свою «опеку» местный правитель, вместе с семьёй.

Каста Торговцев Юга никогда не была сплочённой. Как могут помогать друг другу те, кто конкурирует за деньги? Если между лавочниками и крупными торговцами эти разногласия почти неощутимы, а, зачастую, существует некоторая взаимопомощь, то между представителями одного слоя купцов идёт скрытая война. Они нанимают пиратов для нападения на конкурентов, шпионов для выведывания тайн друг друга, банды для нападения на сухопутные караваны, правителей и чиновников, чтобы те ущемили права отдельных купцов в их интересах. Около Купцов кормятся ещё несколько каст: Шпионы и Убийцы, Наёмники всех мастей, ремесленники, Строители, Оружейники, Караванщики.

Его отец был младшим сыном в семье своего отца, его деда. После смерти отца он решил отделиться. Его жена – дочь лавочника, живущего в организованном группой лавочников объединении – Цехе. Поэтому Цех помог ему с жильём, небольшой двухэтажный дом с лавкой на первом этаже. Этот участок квартала сейчас разросся до всего торгового квартала. Вместо двух - трёхэтажных домиков там сейчас добротный четырёх - пятиэтажный квартал, построенный при его помощи. Он нёс ответственность за всю свою семью, помогая тем, кто помог его отцу. Его отец не хотел становиться мелким лавочником, хотя денег у него для этого было достаточно. Он подслушал в таверне у порта пьяный рассказ одного моряка об острове специй. Поэтому первым делом его отца была экспедиция к этому острову. Он нашёл этого моряка, договорился с капитаном купеческого судна, закупил всё, что надо для плавания, и отплыл. Вернулся тяжело нагруженный специями и благовониями. Цех помог ему разгрузить корабль и перенести товар в его дом, а он засел за организацию продажи. Благовония ушли быстро и выгодно. Он разделил доходы на 4 части: первая часть – налог Правителю, вторая часть – капитану корабля, третья часть – моряку, четвёртая часть – себе. Пряности требовали некоторой подготовки, и он занялся этим, игнорируя приглашения Правителя, обещая ему великолепный подарок. Он купил две шкатулки из Дерева Гигантов. Шпионы Правителя докладывали о каждом шаге его отца по городу, и тот проявил невиданное терпение, для его положения. Но это стоило того. Подарком стали две резные шкатулки, одна со специями, другая с благовониями. Домой отец вернулся с поясом от Правителя, после обеда с Правителем и охранной грамотой. Теперь их небольшой квартальчик был взят под охрану лично Правителем, и стал торговать специями. Что до моряка и капитана, то они вскоре погибли в пьяной драке в таверне, сцепившись с какими-то наёмниками. Торговля – вещь жестокая, а его отец был достойным Торговцем Юга. Он честно поделил доходы от продажи специй, отдав причитающиеся доли семьям своих уже мёртвых партнёров. Его доли хватило на то, чтобы купить небольшой торговый корабль, снарядить его, нанять команду. Специи и благовония быстро его обогащали, но были сезонным товаром, и он занялся другими товарами, к большому недовольству других Торговцев. У него был большой флот, много нанятого персонала, склады, его предприятие росло.

Его братья, он был самым младшим, готовились перенять дело их отца. Старший и средний были женаты на дочерях торговцев. Старшему доставалось всё, кроме оговоренных традицией долей, при определённых условиях, но их отец решил разделить своё дело между сыновьями. Старший получал половину, даже больше, складов, торговых лавок, кораблей. Средний получал почти всё остальное, кроме его доли, доли младшего сына. Ему отец передавал весь бизнес пряностей и благовоний. Пока братья торговали, с азартом поднимая и опуская цены, захватывая рынки и разоряя других купцов, он сидел в тишине мастерских благовоний и специй, изучая методы их сушки, измельчения, упаковки. Их не надо было продавать в лавке, ну, пожалуй, очень малую часть. За ними приезжали представители Правителей, купцов, храмов, приезжали с хорошей охраной, и щедро платили. Ему достаточно было отправить к ним посыльного. После смерти отца братья его оболгали, а Правитель, за определённую взятку, бросил в тюрьму и приговорил к смерти. Если бы ни верные слуги, его бы казнили на площади при большом стечении народа. Но он бежал, подкупив стражу. Маленький Торговый Эту стал его спасением, чуть не стал его могилой, стал дверью в новую жизнь.

Буря поставила границу между спасением и могилой. Двое его слуг со своими старшими сыновьями были управляющими, а не моряками, а они попали в бурю. Она сломала мачту, залила судно водой, подпортив запасы хлеба и муки. Вода закончилась. Всё, что они могли выпить за день, несколько глотков воды, что собиралась на остатке паруса, служившего защитой от солнца. Они обессилили. Им было трудно даже собирать эту воду. Утром он открыл глаза и подумал, что бредит. В утреннем тумане мимо него проплывали огромные красные паруса. Удар в корпус, звон кошек, и на борт его Малого Торгового Эту запрыгнули несколько бородатых воинов в кольчугах поверх грубых лёгких рубах без рукавов. Он слышал о них. Северные Варвары, новый ужас Южных морей, воины Красного Ужаса. Их быстро заметили, что-то крикнули на свой корабль, Южный, Пиратский, сбросили кошки, освобождая захват. В других условиях они впятером смогли бы оказать достойное сопротивление, но они едва могли пошевелиться. К тому же они намеренно плыли в Вольные Земли, где он мог укрыться от интриг своих братьев. Корабль отвели к Купцам, один из них взял их на буксир. Их самих напоили и накормили. Несколько Северных Варваров занялись ремонтом их корабля.

Они поступили на службу Южного флота. Когда они окрепли, то переговорили с командующим флотом. Флот плыл в рейдовый набег по портовым городам Правителей, воюющих с Вольными Землями. Он помогал как мог, а мог он много. Его уже ни чего не связывало с прошлой жизнью, только семьи его верных слуг, но они ушли навстречу Южной армии. С борта своего корабля он видел, как Красный Ужас сносил стены городов, как с кораблей Малого флота в город высаживался десант, как города вывозились, полностью, оставались только дома. До этого он слышал об этом, но видел впервые, благодаря Богов, что видит отсюда, с борта своего корабля. На него взвалили обязанность по приёму и распределению между кораблями трофеев, и он активно и очень грамотно занялся этой работой. Сначала на него смотрели с недоверием, но потом привыкли и стали уважать за его знания и навыки. Один из городов, не большой и не маленький, он уговорил сдаться без боя, приняв власть Вольных Земель. Это сильно подняло его престиж на флоте, обеспечило флоту промежуточную базу, где были размещены склады и больницы для заболевших и раненых моряков и десантников. Было сохранено имущество жителей города, обеспечены заказами купцы и судовладельцы. Гарнизон из морской пехоты окончательно закрепил город и окружающую местность. На обратном пути он снабжал флот пресной водой, благо эти места он знал хорошо, много здесь плавал с отцом, доставая пряности и благовония. По приходу в Индун занялся организацией разгрузки трофеев, а они были огромны. Флот славно «погулял» по морю, уничтожив много торговых портов, захватив столько торговых кораблей, что на них едва хватило экипажей. Все корабли были доверху загружены трофеями и пленными. Пленных он сгрузил в соответствии с их социальным статусом, так что трудностей с их последующим распределением было меньше, но разгрузка трофеев! В Индуне он нашёл свою сестру, старшего ребёнка в семье, отданную, по традиции купцов Юга, в гарем одного из правителей в качестве платы за право торговли в его землях. Теперь её называют «Госпожа Управляющая Южными землями», кощунство для традиций юга, где женщина – только прислуга в доме и мать детей. Хотя некоторые жёны и наложницы купцов, чиновников и правителей получают много власти, и их голос очень весом, но действуют они через своих мужей и сыновей. Его же сестра управляла сама, согласуя свои решения с Советом Юга и госпожой Фаей.

С тех пор к него началась новая жизнь. Сначала он помогал распределять пленных, продавать трофеи, учил язык Вольных Земель, их законы, обычаи и традиции. Его сестра набрала себе помощниц, молодых грамотных девушек из гаремов купцов, которые решили освободить себя от этой обузы. Он учился вместе с ними. Там-же присмотрел себе жену, одну их помощниц, говорящую на языке Вольных Земель. Стоило ему заикнуться о ней перед сестрой, и их брак был устроен быстро и достаточно роскошно. Ему же пришлось вести переговоры о выкупе пленных купцов и чиновников. Он знал за кого и сколько запросить, за кого будет заплачено, а кто может забыть о свободе. К удивлению сестры он распределил ремесленников по разным приютам, сформировав их профессиональные объединения, что позволило выпускать продукцию и обучать детей навыкам профессий. Потом помогал распределять пленных, взятой Южной армией, учитывая их профессиональные навыки. Шикарно отпраздновали воссоединение семей своих слуг, свадьбу своих старших сыновей.

Сестра уготовила ему судьбу государственного торговца, Купца Дракона, как и его слугам, и их детям. Он был Старшим Купцом, его слуги и их сыновья получали в управление области Вольных Земель. Работы у него прибавилось. Постоянно в разъездах, с семьёй виделся редко, благо жила она у сестры и ни в чём не нуждалась. Он знал, где что растёт, добывается или производится, знал, где что перерабатывается, куда это можно продать. Но он был купцом пряностей и благовоний, и добился экспедиции к этому острову. Даже отец не мог мечтать о такой возможности. 15 больших Красных Кораблей, 28 Купцов, около сотни кораблей Малого флота. Все были загружены пряностями, специями и благовониями. Для него отдали один приют, этот, вместе с воспитанниками. Он привёз в него всех резчиков по Дереву Гигантов, которых нашел в Вольных Землях. И он стал обучать детей обработке этого капризного и дорогостоящего товара, его фасовке и продаже. «Скромные» правителям и лордам, и его купцы свободно продавали свои товары в их землях.

Кроме торговли на него было возложено ещё много работы. Он строил посёлки в тех местах, которые ему указывала госпожа Фая и её отец, помогал развивать производство товаров, предоставляя деньги или поставляя материалы и оборудование. Он часто не понимал, зачем то, что он делал, как например, Топи Маахсана. Оттуда он вывозил кожу Хищников Топей, изделия из неё, деликатесное мясо, выгодно продавая. Ввозил инструмент, изделия и особое дерево, не понимая зачем. Топи – гиблое место. Для многих правителей они были головной болью, а здесь вкладывалось много сил и ресурсов. Он потом понял зачем, и стал так же делать везде, где были подобные условия.

Остров Пряностей был его любимым детищем. Построил несколько поселений, договорился с местным народом, привозил огромные караваны, захватил всю торговлю этим товаром. Младший сын подкорректировал его работу. Его слова «А почему пряности нельзя выращивать как овощи», брошенные на одном из приёмов у госпожи Фаи, упали в благодатную почву. Тогда его сыну было 10 лет. Сегодня он управляет этой территорией, и, о Южные боги торговцев Эту, совершенно преобразил её. Ровные поля чередующихся пищевых и товарных культур, рощи, где деревья стоят строго в линию, рощи Дерева Гигантов. Обнаружилось, что древесина одного из деревьев, дающих благовония, так же ценный материал для поделок. Теперь из неё режут шкатулки для украшений.

Армия. Отдельная его обязанность. Он поставлял туда ресурсы, забирал трофеи и пленных, помогал осваивать территорию, строить лагеря, поселения для обслуживания нужд армии, проводить дороги. Армия так же помогала ему. Отдельным пунктом его деятельности было умиротворение местности, особенно на Юге. Местные священники тайно и явно подбивали простых людей к неповиновению, а то и бунту, используя любой повод. «Засуха и неурожай или потоп – виноваты чужаки. Убейте их и боги смилостивятся». Но приезжал он, Купец Дракона, привозил дешевое зерно и весть о снижении налогов, и власть священников исчезала, как темнота на восходе Светила. Священники его ненавидели, а армия недолюбливала их, всячески выказывая это.

Переселенцы. И их он поддерживал. Своё хозяйство они сдавали в его организацию там, где жили раньше. Суда приезжали со списком сданного, и его люди выдавали им равное количество ресурсов, а потом ещё и поддерживали. Переселенцы были его опорой против власти священников. Они первыми принимали на себя удар разозлённой бедноты, зачастую его легко отражая, выдавали священников, призывающих к бунту, разрушали единство традиционной общины, приносили новые знания, умения, технологии.

Доходы. Он получал 1/8 часть от прибыли. По сравнению с традиционными Купцами Юга это мало. Они получают до трёх частей прибыли на одну вложенную, но объёмы. В лучшие оды через его руки проходило больше денег, чем через руки его отца за всю его жизнь. Но деньги шли не ему, а в торговую компанию. Он и его подчинённые получали на свое содержание из этих средств, но деньги небольшие. Не все это выдерживали. Кто-то уходил в «свободное плавание», кто-то начинал воровать. Последних отлавливали и, после суда, отправляли на рудники. Мало кто из Купцов Дракона мог похвастаться золотыми украшениями или богато обставленным домом. Им предоставляли жильё, питание, платье. Все деньги они могли направить на роскошь, но мало кто так делал, направляя деньги на дополнительное обучение, или дополнительный личный товарооборот, совместно с государственными закупками. Это не возбранялось. Много денег государственной торговой компании шли на развитие экономики региона.

Его ученики, его гордость и позор. Кто-то из них сейчас на рудниках или в бегах. Они решили обхитрить его, своего учителя. Они просчитались. Но основная масса честно торговала, а он помогал как мог. Каждый выпускник становился членом сообщества торговцев той или иной области Вольных Земель, даже если они уезжали в другие земли. Самые талантливые становились Купцами Дракона. Они могли быть уверены, что в обмен на верную службу их семья будет обеспечена и жильём, и питанием, и учёбой. Девушки были желанными невестами, особенно в семьях мелких торговцев и лавочников, в которых они заменяли своих мужей в ведении торговых дел, иногда оттесняя и их отцов.

Обучение в Вольных Землях было двухступенчатым. Сначала 4 года учили в общих школах при общинах. Чтение, письмо, счёт, общее естествознание, военная подготовка. Вторая ступень – специальное обучение с уклоном в профессиональное обучение. С 14 лет юноши и девушки учились будущей профессии. Он учил торговле. Есть ещё одно училище, на севере. Когда-то они конкурировали, но теперь его ученики преподают там, а их выпускники – в его училище.

Это он рассказывал новичкам, только вчера поступившим в училище, в главном зале. Это он делал каждый год. Сколько он ещё сможет рассказывать, он не знал. 

0
25
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!