Перехватчик -7. Главы 1-52.

Форма произведения:
Стихотворение
Пишется
Перехватчик -7. Главы 1-52.
Автор:
Белынцева Елена
Аннотация:
Космические приключения курсантов на Учениях. Страшные и смешные. Любовь и война. Загадки параллельной вселенной и интриги вражеского Адмирала.
Текст произведения:

ПРОЛОГ

      Быстро темнело. В небе стремительно разрастался беззвездный черный провал, решительно отодвигая краями бледно-голубое небо и закручивая вокруг себя легкие облака.  Вечернее солнце, как могло отбивалось лучами от надвигавшейся опасности, еще проливая  тускнеющий свет на поле боя.

      Еще пять минут назад, в отместку за конфуз своего Адмирала, «красные» остервенело  штурмовали нашу Базу. Засев за складами и мастерскими, они беспрерывно палили  по окнам  или по летному полю, преграждая наиболее отчаянным «синим», дорогу к уцелевшим кораблям. Наши огрызались в ответ, а кто-до даже   догадался развернуть дулом вниз зенитку на крыше и смачно шарахал оттуда по наглым агрессорам. Канонада стояла невероятная.

     Мы оказались блокированными в двух шагах от своего Перехватчика. Любая попытка высунуть нос, порождала сразу десяток свирепых очередей. Я отчаянно мозговал: как добраться до корабля, прежде чем по нашу душу прилетят «красные» штурмовики. Но штурмовики уже боевым строем заходили на цель. Спустя секунду пришло счастливое озарение: фрал  все еще на мне. Сейчас окажусь в Перехватчике, пусть и один. Может еще Лана свой Литир использует. В очередной раз будем вместе спасать свою Базу.

      Но выйти в малс не удалось: ни с того, ни с сего меня вдруг накрыл такой дикий ужас, что я тут же вывалился обратно, еле дыша и сел переводить дух за корабельной опорой. На макушке зашевелились волосы. Недоброе предчувствие заставило поднять голову. Так и есть: облака вытянуло вверх шатром и начало раскручивать по часовой стрелке. Я не верил своим глазам. Это выглядело точно так же как страшная черная дыра около Арктака. Словно повторяющийся кошмарны сон…

     Атакующие штурмовики, опешив от  странного небесного явления, резко развернулись и разлетелись в разные стороны.

     Поднятый вращением черной дыры, шквал внезапно бросил мне в лицо горсть песка, вперемешку с маленькими острыми камнями.  Они ослепили и забились в рот и глаза.   Я потерял связь с происходящим, а когда проморгался и откашлялся, то обнаружил, что стрельба затихла и рядом никого нет. Тревога завертела меня на маленьком пятачке за опорой. Взгляд беспокойно  метался вокруг и замер на ближайшем ангаре…

     Над крышей, медленно и жутко, растопыривая в стороны волнистые бока и разевая бездонный рот нависал Лорк. Его темные глаза, шедшие белыми жилками, смотрели прямо в лицо, стоявшей перед ним, Лане. Девушка одной рукой защищала голову, а другой махала кулаком в сторону твагга. Ветер донес часть ее отчаянного вопля:

- ...райся отсюда!

      Она сорвала с пояса аптечку и запустила в Лорка, попав ему в нос. Тот рефлекторно съежился и втянул глаза. Лана растопырила ладонь, откуда в твагга ударил яркий свет. Но тут, откуда ни возьмись, наверху оказался Адмирал «красных».

- Уходите оттуда! – стараясь перекричать ветер, заорал я, размахивая руками.

        Адмирал, не поворачивая головы, выставил в мою сторону правую руку. Мгновенно, оставшиеся слова замерли в горле, а тело перестало повиноваться. Я замер на месте с тем самым, особенным, ощущением полной прозрачности, которое всегда мучило меня в его присутствии. Все, происходившее далее, воспринималось замедленным и отстраненным, как во сне.

       Вот, Ким  подскочил к ничего не подозревающей  Лане, и резким движением сорвал с ее головы кепку. Она удивлено обернулась, хватаясь за голову.  Довольный Адмирал  насмешливо отдал честь и попытался надеть трофей на себя. Девушка подпрыгнула, но Ким ловко увернулся. Лана не растерялась и пнула его в голень носком сапога. От боли командующий согнулся, что позволило девушке схватить головой убор и дернуть на себя. Адмирал схватил ее за ногу и опрокинул на спину. Победно взмахнув, сияющей на тулье звездой, Лана медленно полетела прямо в разверзнутое чрево Лорка.

        Я проводил их взглядом, полым ужаса и отчаяния. Сердце внезапно замерло, а спустя целую вечность, вдруг долбануло так, что чуть не разорвало мне грудную клетку…  Ощущение тотальной скованности внезапно исчезло.

- Сволочь! – в голос закричал я, обретя способность говорить и двигаться. И тут же над ухом раздались выстрелы. Очередь из боевого излучателя прошла над крышей ангара, заставив распластаться твагга, и задев Адмирала.

     Комадующий, схватился за живот, потом растерянно посмотрел на руки, пошатнулся и рухнул вниз. По плитам разлетелись брызги крови.  Неожиданно для самого себя громко ахнув, я ошеломленно посмотрел на стрелявшего капитана…   

Глава 1. Вводный инструктаж.      

      Эта странная история произошла в конце второго курса, во время очередных Учений Навигационной Академии Мирны, в которой я, Раэл Ирдэо, имею честь получать свое профессиональное образование.

        В Академию на Мирну, с родной планеты Раолри меня привез отец. После окончания школы,  он категорично заявил, что не намерен более терпеть разгильдяйство, грубость и антиобщественные наклонности собственного сына и нашел хороший способ с этим справиться. И не успел я и глазом моргнуть, как уже стоял перед воротами военной Академии.

     - Здесь знают способ сделать из тебя человека, - сказал драгоценный родитель. - Ты, в кои-то веки, станешь самостоятельным, ответственным и получишь хорошую мужскую профессию...

      После чего, похлопал меня по плечу и оставил наедине с тупыми солдафонскими порядками, нелепым Уставом, и всевозможными ограничениями и принуждениями. И, почему-то, никто не удосужился поинтересоваться: мечтаю ли я стать штурманом и собираюсь ли делать карьеру в Космических Войсках.

      Надо сказать, что  Академия НАМИ славилась на полгалактики весьма нестандартным подходом к воспитанию и обучению офицеров Космофлота. Начать с того, что бытовой комфорт считался излишним. Условия жизни доводились до  аскетизма и максимально приближались к полевым. Роботы и технические ухищрения, использовались в быту редко.  Современным человеком можно было почувствовать себя только в учебном процессе. А в остальном все требовалось делать самому: и ботинки чистить и даже дверь открывать!  

       Поначалу, я никак не мог приноровиться к непривычной жизни. Много чего с налету не получалось и, поэтому жутко бесило. Наряды за несдержанность и неуставной внешний вид, щедро сыпались на мою несчастную голову. Пока, однажды я не осознал, что считаться с моей изнеженностью здесь никто не собирается. И входить в положение тоже.     

А если я  не хочу, стать чьим-нибудь «подшефным», из-за чего пол Академии будет смотреть на меня как на слабоумного, то придется напрячь волю и выполнять, все требования.          

      Единственное, чем я мог тогда похвастаться -  это черная парадная форма с золотым галуном. Представьте себе строгий, чуть приталенный китель с погонами, отделанными позументом, и большой буквой «К», с нашивки на рукаве сияет изображение крылатой ракеты со пятиконечной звездой. Такая же ракета, отлитая из металла, с рифлением, украшает кокарду фуражки и пряжку золотого ремня…

        Смотрелась форма невероятно красиво и торжественно и было приятно, когда приезжая в отпуск, я ловил на себе восхищенные девичьи взгляды, хотя внешность у меня всегда была вполне обычная, из массы не выделяющаяся.

      Однако, как в песне поется, первым делом в Академии почитались звездолеты. Поначалу они  доставляли мне массу проблем, ибо упрямо не желали  подчиняться человеческой воле и норовили ударить о любую, попавшуюся на пути, поверхность. Опыт вождения орбитального планера нисколько не помогал. Мышцы дико болели, пот лил ведрами. На меня орали. Я вымещал зло на непокорной технике. Корабли брыкались в ответ. В конце концов, обуздание их стало делом принципа. Я тешил себя тем, что в обозримом будущем, они и вовсе должны были летать, куда я пальцем укажу.

      Но, не смотря на пробудившийся интерес, успеваемость вашего покорного слуги оставляла желать лучшего. Считалось, что из-за лени, и я этого не отрицал. Временами преподаватели видели во мне   какой-то потенциал, но разбудить его никак не удавалось.

      Сокурсники находили, что я - пофигист и удивлялись, как мне удается не делать проблем из оценок, мнения офицеров об умственном развитии и влияния всего вышеперечисленного, на дальнейшие перспективы.  Перспективы казались слишком далекими.

       Со временем, из числа сокурсником я нашел закадычных друзей. В их обществе гранит науки и  жесткие порядки уже не так тяготили.  Взвод у меня, тоже, подобрался веселый.

        И вот, к середине второго курса, я  уже ко всему привык, расслабился,  и решил, что жизнь-таки вошла в размеренную колею, как вдруг, в Академию вторглось  ходячее недоразумение, подорвавшее там размеренное существование и повлекшее целую цепь удивительных событий.        

Глава 2. Ленивый день.  

     День не предвещал ничего хорошего с самого начала. Встал я в дурном расположении духа, по причине подлой ночной атаки летающих кровососов. Не думаю, что в казарме я был один такой оригинальный, но, похоже, решительное сопротивление налетчикам могла оказать только моя персона. Отчаянная битва во мраке ночи шла с переменным успехом и перерывами на легкое забытье. С утра, обозревая свое хмурое, покусанное отражение в зеркале, я понял, что победа досталась комарам. Настроение совершенно испортилось. Я плюнул с досады и решил сегодня  тоже кого-нибудь покусать.

    Вдобавок, утро выдалось невозможно душным. Уже на рассвете в воздухе висело серое марево. Из него лениво выползло солнце и принялось дожаривать на медленном огне всех, кто не успел еще одуреть от духоты.

    Досталось и преподавателям и курсантам. Имевшиеся в распоряжении корпуса, не слишком многочисленные, кондиционеры оказались бессильны пред натиском стихии и духота, как громадная амеба растеклась по коридорам и аудиториям.

    Время словно остановилось. Занятия тянулись запредельно медленно. Мозг функционировал, исключительно, в режиме энергосбережения и способствовать учебному процессу отказывался. В конечном счете, в голове образовался чистый вакуум, и я сидел  воплощением абсолютной тупости, обозревая невидящими глазами такие же бездумные физиономии вокруг.

    Наставший, наконец, обеденный перерыв, был воспринят всеми, как ниспосланная Небесами благодать. Народ разбрелся кто куда, в поисках тени и малейшего движения воздуха.

 

                                                                *     *     *

     Наша разомлевшая от жары и обеда троица расположилась на траве в тени толстого, раскидистого, одиноко стоящего дерева, неподалеку от края летного поля – там, время от времени, случался легкий ветерок.

     Юом отчаянно скучал, зевал и сопровождал процесс малопонятными техническими  ругательствами: - Размодулить твой микроконвертер через полосовой фильтр!

     Он осваивал стезю бортинженера, но, как и я, выдающимися  достижениями на поприще  военных наук не блистал.  Однако, невероятное  обаяние и хронический оптимизм, позволили ему возвести пофигизм на новый, недостижимый для меня уровень. Равно как и способность охмурять девушек. При том, что он совершенно не отличался стройностью, высоким ростом и безупречными чертами лица.  Я Юому завидовал, потому что такого идолопоклонства к своей персоне добиться и не рассчитывал.

      Правда, потециальный бортинженер, был совсем не так прост и легкомысленен, как могло показаться на первый взгляд.  Временами он делался неоправданно упрям и вспыльчив, а в его биографии фигурировала попытка превращения школы  третьего сектора Тарнеры в орбитальный лайнер. О подробностях Ронг умалчивал. Но Управление Охраны Тарнеры настолько впечатлилось случившимся, что настоятельно рекомендовало Юома в нашу Академию.

- Пошли вечером на Вертодром -  он проникновенно заглянул мне в глаза, -  я с Улой договорился, она подружек возьмет…    

     Но его соблазнительные предложения не сдвинули и молекулы в моем парализованном мозгу. Я продолжал тупо пялиться на проекцию космической карты, стараясь понять: какой это сектор галактики и зачем он мне понадобился.

     Эк Тон, с другого бока, читал трактат древнего генерала  У Маня «Искусство Войны». Эк  родился и вырос на Армире, а в Академию  приехал по собственному желанию,  потому что решил доказать родителям, что уже взрослый и самостоятельный. Таких правильных друзей у меня в жизни не водилось. Поразительно,  но он всегда знал, чего хотел и умел этого добиваться. Не знаю, как ему это удавалось, но  при возникновении проблем, Тон не метался, а сразу принимался искать способ их решения.

      Учился он хорошо, не гениально, но вполне прилично, для того, чтобы потом получить отличную характеристику и рассчитывать на удачное для карьеры распределение. Немудрено, что после окончания первого курса его перевели на капитанское отделение. Там он был на своем месте.

      Что связывало Эка с такими раздолбаями как мы с Юомом, ведало одно Небо.

- Эй, вечером идем  на Ветродром? - сообщил Юом еще раз, и не увидев реакции, толкнул меня в плечо. Я покачнулся и задел поглощенного чтением Эка.

       Тон к девушкам относился снисходительно, с легкой долей презрения. Безусловно, он был недостаточно железный, чтобы совсем не обращать на них внимания. Но, по его словам, не нашлось еще ни одной такой, способной отвлечь его от более интересных дел.

       Сейчас, он задумчиво посмотрел нас, покачал головой и торжественно изрек: 

- Вы только вдумайтесь: «Будь,  как невинная девушка, и тебе откроют дверь!»  

        И в тот же миг в небе над нами что-то жутко завыло. Благодаря натренированным рефлексам, мы мгновенно упали в траву. Спустя несколько секунд, на немыслимом вираже, пронзительно визжа тормозными соплами, мимо дерева просвистел небольшой корабль, сделал петлю и, промахнувшись мимо поля, шлепнулся  рядом, обдав  нас комьями земли и свежескошенной травой.  

Я приоткрыл один глаз.

- Мозги пьяной ямбы! – внезапно прервал молчание Юом.

- Классные тачки достаются дебилам, – мрачно констатировал Тон, отплевываясь от травы и стряхивая с себя поверхность планеты.

        Не секрет, что слабостью Эка были малые космические суда, особенно гоночные. Но средств на приобретение достойного корабля, на данный момент у Тона не было. Полагаю, сейчас он завидовал неведомому владельцу спортлета, практикующему экстремальную манеру вождения.

       Событие смахнуло сон как рукой, и мне стало любопытно, что же последует за диким приземлением.

       Спустя минуту, в летающем объекте приоткрылся люк. И оттуда… вылетела какая-то бледная моль и принялась виться вокруг. Я терялся в догадках что это могло значить, ведь вряд ли насекомое умело выделывать фигуры высшего пилотажа…

- Проклятая! – взвизгнули из корабля. Вслед моли полетел какой-то прямоугольный предмет, врезавшийся в дерево над головой Тона и упавший, затем, к нему на колени. На предмете большими буквами  значилось  «Искусство Войны».

- Спасибо! – сказал ошеломленный произошедшим Эк и удивленно добавил, - Книга? 

С книгами я был мало знаком. Видел некоторые в музее, куда нас водили классом. А в руках не держал никогда и толком не помнил для чего они.

    Тем временем, моль не оставляла надежды вернуться на родину, села на люк и заползла внутрь.

-  Последнее предупреждение! – донеслось изнутри. Об люк что-то стукнулось, от удара он отъехал в сторону, и из корабля, продолжив по инерции движение, в густую траву вывалилась особь женского пола .

- Вот тебе и открытая дверь! – присвистнув, сказал я Тону.

- Вот тебе и девушка! – фыркнул Юом.

      Далее обсудить налетчицу со съехавшим люком не дал, подло подкравшийся с тыла, Полковник – Комендант Академии.

- Смиррна! – громко скомандовал он.

Мы вскочили как ужаленные и вытянулись в струнку, отдав честь.

- Орлы! – рыкнул Полковник с удовлетворением созерцая нашу выправку, - Доложить обстановку!

- Есть! – без интонации, четко разделяя слова, как того требовал Устав, ответил Эк, - В…13..30… по местному…времени… мы…атакованы… летающим… объектом… неизвестного…происхождения! Заняли…боевые…позиции. Ждем… ваших... указаний!

- Молодец! – хлопнул его по плечу Полковник и внезапно расплылся в улыбке, глядя в сторону прилетевшего корабля.

     Из зарослей, медленно, кряхтя и постанывая, поднималась девушка, примерно наша ровесница. На ней были легкие бриджи и футболка, русые волосы на затылке собирались в хвост.  В настоящий момент она озабочено отряхиваясь, не обращаля на окружающее никакого внимания.

- Сударыня! – раскатисто обратился к ней Полковник.

Девушка вздрогнула и испуганно уставилась на нас.

- Сударыня! – уже помягче повторил Комендант и устремился в ее сторону, - Вы не ушиблись?

      Полковник любил женщин. Всех подряд, потому что в его окружении они встречались редко. И он, при любой мало-мальской возможности, старался произвести на дам впечатление галантным поведением.

      Эк ухмыльнулся, Юом понимающе закивал.

- Ну…эээ…не очень, - растерялась девушка.

- Какой словарный запас! – тихо произнес Тон.

- А ничего так, - составил свое мнение о внешности девушки Юом.

- Забудь, герой-любовник! – мрачно глянул на него Эк. – Сразу видно, она – ходячая катастрофа! Твоя жизнь и без того полна сюрпризов.

   За это время Полковник успел обнять девушку за плечи и довести до нас.

- Вот! – сказал он нам, и, представляя ее, указал ладонью, - Лана! С Земли! Будущий врач!

  При этом, на лице Коменданта была написана такая гордость, как будто это была его собственная дочь.

- А эти бравые молодцы – наши курсанты, - довольно объявил он.

   Мы дружелюбно скривились в адрес Ланы.

- Вы не будете против, если я заберу документы и вещи, - поинтересовалась девушка у Полковника, найдя повод вырваться из его объятий, где чувствовала себя крайне неловко.

       Лана ушла и, пока она копалась в своем корабле, у Коменданта появилось время прочитать нам лекцию о взаимоотношении полов:

- Женщин…нужно… уважать! – доверительно сообщил он, -  Настоящий мужчина относится к женщине серьезно и с почтением! Общаясь с женщиной, вы должны вести себя сдержанно и культурно! Выражаться цензурно! Руки не распускать!

    Полковник оглянулся на корабль Ланы и продолжил в другом направлении:

- Врачей нужно слушаться! Неукоснительно выполнять все их рекомендации! Тогда будете живы и здоровы!

- Этот врач - точно убийца, - еле слышно прокомментировал я.

- Что вы сказали? – с вызовом поинтересовался Комендант.

- Так точно! – проорал я, - Врачей надо слушаться!

Полковник удовлетворенно кивнул и, вновь, рявкнул:

- Курсанты! Помогите девушке донести вещи!

       Нам не улыбалось в свободное время, по жаре, тащить в неведомую даль тяжелые сумки какой-то странной особы, только потому, что она – редкий экземпляр в нашей Академии. Но приказы не обсуждают.

       Подневольный труд не располагал к энтузиазму. Забрав, под строгим присмотром Полковника, у Ланы сумки, спешить мы не собирались и сопровождали Коменданта с девушкой нарочито медленно.

- Какие-то они у вас сонные, - весело заметила девушка, обернувшись на нас.

Но я, отчетливо, услышал в ее словах насмешку и понял, кому нужно отомстить за бессонную ночь:

- А, у некоторых, от паразитов люки съезжают…- и сделал характерный жест рукой. Друзья засмеялись.

- Отставить! – осадил нас Комендант, - Правду девушка говорит: дохлые вы женихи, болтаетесь как…….

     И лучше бы он этих слов не говорил. Быть может, меня уже не задевало, что старшие по званию беспрестанно склоняли мои способности и прочие личные качества. Но терпеть унизительные заявления от вновь прибывшей девушки, де еще одобренные Полковником… Это уже чересчур! Что она о себе возомнила?!  

      Со стороны Коменданта, вставать на ее сторону вообще было предательством: мужского пола, пропагандируемого им товарищества и братства и своих курсантов. По крайней мере, я понял ситуацию так и нечеловечески разозлился. Друзья разделяли мои чувства.

  Глава 3. Пятно на прицеле.

        С того дня все пошло наперекосяк. Ситуация с вновьприбывшей девушкой  странным образом засела во мне и не желала выходить из головы. С Полковником, однозначно, я сделать ничего не мог, да и привык пропускать его критику мимо ушей, а вот Лану непреодолимо хотелось поставить на место. И каждое новое столкновение с ней это желание только усугубляло.

       Землянка, тем временем, чувствовала себя превосходно. Я бы даже сказал - как у себя дома. У нее тут же появились друзья, в основном из медиков. Вокруг частенько собирались веселые компании и слышался смех. Происходившее жутко раздражало. С чего вдруг, заносчивая идиотка с неведомой Земли всем так нравится.  Вот если бы друзья увидели ее в ином свете… Руки так и чесались сделать какую-нибудь гадость.

      Спустя две недели от нашей первой встречи, из-за этой ненормальной, в Академии поднялся нешуточный переполох, потому что она, видите ли,…потеряла книгу. Да, тот самый музейный экспонат, который чуть не убил Эка.

      На очередном утреннем построении Комендант, самолично, приказал всем искать сей антиквариат и незамедлительно вернуть владелице.

      Это было возмутительно! Она же сама ее выкинула! На наших глазах. А теперь еще и забыла об этом.  Ну, ненормальная, как я и говорил! Но об этом мне нужно было молчать, потому что Тон отдавать «Искусство войны» не собирался, считая его компенсацией ущерба от первой встречи с Ланой. Кроме того, он решил доставить нам удовольствие созерцанием ее отчаяния от бесплодных поисков.

      Несколько раз, на пике распиравшей меня злости, я чуть было не проговорился. К несчастью, Эк выдал себя сам, забыв книгу под подушкой, где одним недобрым утром ее нашел дежурный сержант, при проверке состояния курсантских кроватей. Как комиссия Тона ни допрашивала, в воровстве он не так и сознался, и твердил, что нашел «Искусство войны» и собирался отнести хозяйке. Но ему, почему-то, не сильно поверили  и лишили трех очередных увольнений.

      Комендант же, вдобавок, для профилактики подобных инцендентов,  прочитал Эку мораль перед всеми курсантами.

      Это было ужасное утро: шел дождь, Тон стоял посреди плаца мокрый и обруганный. Он старался выглядеть непобежденным, но я видел, как медленно зеленеют его щеки.  Как и у всех представителей  армирейской расы, его кожа слегка отливала зеленоватым, что в жизни удачно маскировалось бронзовым загаром. Однако, стоило Тону дать волю эмоциям,  как он, буквально, начинал зеленеть от злости. Правда, такой разгул переживаний Эк являл на публике редко, ибо считал слабостью и слюнтяйством.

        Я же, себе ни в чем себе не отказывал. Меня вовсю душила ярость от бессилия, потому что помочь Тону не представлялось возможным. Даже вздумай я рассказать Полковнику всю правду, стало бы только хуже. Оставалось лишь, тихо ругаясь, сжимать кулаки. 

    -  Я хочу, что бы это пятно на моем прицеле  оказалось в таком же идиотском положении! – с ненавистью глядя на Лану, заявил Эк, после того, как сбор закончился. Его тезис стал нашим девизом.                                                             

        Последней каплей, спровоцировавшей  решительные военные действия, оказалась, неосторожно брошенная девушкой в разговоре с другой курсанткой, фраза: - «А, этих я знаю - приторможенные!».

    Услышав это, я, прям, вскипел. Друзья еле удержали меня от членовредиельства.

-  Думаю, пора объявлять войну! – проводив Лану тяжелым взглядом, постановил Эк, - Предлагаю план «А»…

    План состоял в том, что бы пробраться ночью в женскую казарму и напакостить Землянке в меру своей фантазии. Я уже  предвкушал, как после этого, по моей душе разольется бальзам умиротворения…

      Но…реализация плана потребовала нечеловеческих усилий. Потому что он изначально был брутальный. Обнаружение нас в женской спальне могло играючи закончиться гауптвахтой. Но мы не искали легких путей.

       Ради того, что бы вояж мимо дежурных и вахтенных прошел безболезненно, Юом сочинил десяток слезоточивых признаний в любви, и несколько раз практически пообещал жениться.

- Смотрите, на что мне приходится из-за вас идти! – упрекал он меня и Эка.

- Можно подумать, ее слова тебя не касались, - парировал Тон.

     С нашими часовыми пришлось договаривался мне, в результате чего я остался должен пару дежурств. Тон посвятил себя проблемам видеофиксации в нашей и женской казарме. В чем, безусловно, преуспел, и достал  где-то светорассеивающие комбинезоны на троих.

     Уже перед выходом мне пришла в голову замечательная идея взять с собой тюбик с мартерианской смолой - ужасно клейкой и липкой субстанцией, намертво прилеплявшей одно к другому. Юом выпросил у какой-то своей пассии моментальную краску для волос волнующе розового цвета. Тон распихал по карманам кучу приборов. И вперед…

 

- Будь добр, потише пыхти! – упрекал Эк Юома перед дверью в девичью спальню.

- Как мы ее тут найдем? – поинтересовался я, - Кто-нибудь знает расположение ее кровати?

- Выяснить не успел, - оправдывался Ронг.

- Ерунда! – ответил Тон, спуская на глаза экран ночного видения, - Главное - одолжить правильную вещь у хорошего человека, - и обратился ко мне, -  Напомни мне ее личный номер.

       Я повозился с полифоном на запястье и в воздухе заплясали символы: 15375 – 3075 -  ЗЕС.

- Скоро я вам кое-что покажу…, - многозначительно сообщил Эк.

    И  мы поползли в кромешную тьму.

    Вломившись в спальню, неуклюжий Юом сходу на что-то наткнулся, произведя, показавшийся громом, скрип. Тон сдавленно зашипел, призывая нас быть более внимательными. Но это было полбеды!

    Когда «зрячий» командир бодро дополз уже до половины спальни, в помещение внезапно вошла единственная неподкупленная дежурная. Вот это был номер!

     По телу прошла волна холода и время как будто остановилось. Мне очень захотелось стать, натурально, невидимкой. Прямо сейчас. Ну, или чтобы дежурная внезапно ослепла или потеряла сознание. 

     Мы замерли. Стук сердца отдавался в голове, грозя выдавить барабанные перепонки.    Я удивлялся, как это от него еще не сотрясает казарму.

    Спустя секунду пришло неожиданное осознание того, что свет  из полуоткрытой двери, слава Небу, падает в другую сторону. Не сговариваясь, мы, почти не дыша, заползли под ближайшие кровати. Лежа под одной из них, я впервые понял гениальность п.112 Устава «Под кроватью курсанта должно быть пусто…». Я готов был пожать руку тому, кто это придумал.

    Дежурная, поковырявшись в шкафу некоторое время, к нашей радости, нашла что хотела и, наконец-то, вышла. Я выдохнул и расслабился. Скоро, мы смогли убедиться, что все спокойно, а дежурная не намерена шляться туда-сюда, и поползли дальше, но теперь уже более надежным подкроватным способом. И тут фортуна повернула в нашу сторону.

Выползший в проход Эк, тихо сказал: - Нашел!

Мы с Юомом устремились к нему и обомлели. На одной из кроватей слабо светились знаки: 15375 – 3075 -  ЗЕС.

- Это как? – спросил Юом.

- Мое техническое решение! – сообщил Эк, ткнув пальцем в прибор на глазах и скомандовал: - Поехали!

   Я взялся за смолу и Ланины туфли, Юом достал краску и возился в изголовье. Эк сооружал из принесенного с собой водяную бомбу. Работа кипела.

- Поищи резак, - тихо попросил меня Тон, - Там, на полу.

      Я обшарил все вокруг, но резака не нашел, после чего похлопал себя по карманам – безрезультатно. Расстегнул  застежки и поискал в кармане рубашки – с тем же успехом. Затем полез под кровать и по дороге зацепился одеждой за какой-то выступ . Времени церемониться со складками не было, пришлось резко дернуть, на пол что-то тихо звякнуло. К моей досаде, под кроватью резака не оказалось, и я вылез обратно ни с чем.

    Тем временем, у дверей в спальню послышались голоса.

-Уходим! – шепнул Эк, - Через туалет.

- Заберем с собою ее одежду, - предложил Юом и сгреб в охапку, все что смог найти из около кровати девушки.

    Пригнувшись, на цыпочках, мы прокрались в туалет и полезли в окно. И без того не худенький Юом, обремененный одеждой Ланы, предсказуемо застрял в проеме. Пока мы вытягивали его на свет божий, он растерял практически все вещи, но нам было уже без разницы.

    Мы предвкушали санкции за нарушение, по крайней мере, трех пунктов Устава. Четвертый - значения уже не имел.

Глава 4. Операция «Фонтан».

     Поход на утреннее построение виделся праздником. С подъема в голове крутились игривые, позитивные мелодии. Мне было хорошо, оттого, что Лана, в данный момент, жутко страдала. Какой жалкой она сейчас выглядит: мокрая, мятая, с розовыми волосами. И над ней хохочет вся Академия. Вот теперь она познает всю глубину унижения!

- Представьте себе – она придет на Сбор голая! – фантазировал неугомонный Юом.

     Но, сделав несколько шагов по плацу, я остолбенел. Мозг отчаянно отказывался верить глазам: в первом ряду шеренги напротив… стояла ОНА! С нормальным цветом волос! Более того, Землянка была полностью одета. И выглядела подтянутей обычного: безукоризненно чистые и отглаженные рубашка и юбка. Начищенные туфли! Те самые форменные туфли, которые я собственными руками приклеил!

- Кто-то говорил, что Лана свои туфли будет до вечера отковыривать! – подколол меня Юом.

- А кто-то унес с собой ее одежду, - не остался в долгу я.

- Интересно…, - только и промолвил Эк.

      Свет на ситуацию пролился на следующий день из разговора двух курсанток за завтраком, заставших Землянку за крайне странным занятием. Недостающие крупицы знаний принесли пасии Юома.

     Выяснилось, что нам попался на удивление везучий и изобретательный противник. Утром Лану какой-то леший разбудил за два часа до подъема. Можно представить себе, сколько сюрпризов принес для нее этот рассвет: туфли не двигаются с места, одежды нет, постель мокрая… Впрочем, постель не была мокрой – бомба Эка, почему-то не сработала.

     Полагаю, во время утренних процедур ее сильно удивило зеркало. Но не обескуражило. Краска, которой снабдили Юома, оказалась, увы, одноразовой. К разочарованию, она практически бесследно смылась, унеся с собой в канализацию часть наших надежд.

     Там же, в туалете, Землянка нашла практически всю свою форменную одежду. Местами запачканную и неузнаваемо помятую. Положение можно было бы считать безвыходным, так как применение стандартных для Академии методов стирки и глажки осуществлялось строго вечером.

     Но это дикое создание с Земли умело стирать руками и гладить с помощью какого-то УТЮГА! Я с трудом представлял себе, что это такое. Однако, он высушил и выровнял всю одежду достойно. У меня даже мелькнула мысль, а не слетать ли на Землю и не обзавестись ли прибором. Мало ли какие походные условия мне предстоят…

     Интересней всего было то, как Лана поступила с последствиями моей заботы о ее обуви. Тут, безусловно, ей сильно помог Эк, потерявший рядом с кроватью девушки лазерный резак. Вышел, прямо, подарок судьбы, с помощью которого, Землянке, удалось благополучно испарить весь клеящий слой и отодрать от пола обувь. И, скажите пожалуйста, кто научил ее пользоваться резаком?! Просто на все руки от скуки.

                                                                  *     *    *

     Всесторонние навыки Ланы меня, скажем прямо, сильно озадачили. С такими нестандартными девушками я еще никогда не сталкивался. Что у них за планета такая? Их учат выживать в нечеловеческих условиях с пеленок? Или это ее личный энтузиазм?

      Я поделился своими опасениями с Эком, но тот, почему-то, был настроен оптимистично и сказал, что таких девушек, которых он не заткнул бы за пояс, не существует. Я ему поверил и успокоился.

      Однако, после обеда ветер вновь переменился. Мной внезапно была обнаружена пропажа нагрудного значка с личным номером. Я безуспешно ломал голову над тем, куда он мог подеваться. После ночных бдений, я с утра не обратил внимание на месте ли он.

      А сейчас на его месте зияла дырочка с бахромой из ниток, что наводило на мысль, что номер вырван «с мясом». Но я решительно не мог вспомнить: где и когда так цеплялся значком.

      Вечером, после практических занятий, мне, неожиданно, через третьи руки передали резак Тона. Сказать, что я был поражен – ничего не сказать. В какой-то момент мне показалось, что Лана обладает еще и телепатическими способностями. В голову полезла всякая бредятина, вызвавшая нарастающую тревогу. Усилием воли я поборол в себе первобытное желание немедленно выкинуть инструмент в кусты и убежать куда подальше, внял голосу разума и принялся размышлять, каким же хитрым способом Землянке удалось меня вычислить.

- Мой резак? – удивился Эк, увидев прибор в моих руках, - Но ведь я его потерял в…

       И тут меня осенило. И я даже завыл, поняв, какой я болван. Тон в это время заинтересованно смотрел на меня.

- Эк, - заявил я, - Кажется, я могу все объяснить. 

       Затем глубоко вздохнул и признался: - Я потерял нагрудный значок, с номером. ТАМ!, - и кивнул в сторону женской казармы.

     Тон напряженно провел рукой по лицу и сморщился: - Ну, ты – молодец!

- Лазил за твоим дурацким резаком,- оправдывался я.

     Эк пропустил мои стенания мимо ушей и, задумчиво, почему-то произнес: - А вот у кого сейчас твой номер?

     Откровенно говоря, я тогда не понял вопроса. И не придал ему значения. Судя по отданному мне резаку  было, как белый день, ясно у кого мой номер. Меня больше заботило: как его вернуть?

    Спустя несколько дней, в субботу, на перерыве Эк отвел нас с Юoмом в сторонку и тихо сказал: - Поскольку противник над нами, явно, издевается и с первого раза не признал наше превосходство, у меня созрел новый план. С помощью него мы, наконец-то отомстим за все и попробуем забрать номер Раэла...

     Операцию окрестили «Фонтан». Суть ее была проста: укрепить неограниченное количество водяных бомб по периметру кровати Ланы, замаскировать и через час после подъема подорвать, с расчетом, что бы вся масса воды пришлась на бельё. Ну…и обыскать параллельно ее тумбочку.

     Фонтан «забил» через два дня. На этот раз бомбы собирал Юом – в этом деле он был непревзойденным мастером. Более того, ему был известен секрет бесследного уничтожения следов взрыва. Испытания прошли успешно.

      В этот раз, Эк Тон подстраховался и на очередном патрулировании территории умудрился утащить ключ от запасного выхода женской спальни.  Поэтому проникновение внутрь во второй раз было менее экстремальным.

      Мы соблюдали крайнюю осторожность. Приборы ночного видения и бесшумная обувь и маскировочная одежда были у всех. Но, вот женская беспечность! Землянка и не предприняла никаких мер предосторожности на случай новой атаки на ее гардероб!

       Так что бомбы мы установили без проблем, детонатор поставили на 7:30, осторожно обыскали тумбочку и карманы, но моего номера, к сожалению, не нашли. Уйти удалось беспрепятственно.

       На этот раз было решено проверить успешное предворение нашего плана в жизнь. Нам с Эком удалось незамеченными улизнуть с утреннего построения и снова зайти с черного хода в женский корпус. Когда мы заявились в спальню, постель Ланы была уже сухой.

- Чертовщина, - возмутился я, - Белье не могло так быстро высохнуть!

- Понюхай, - предложил Тон, - его опять гладили. Придется испортить эту красоту.

      Мы протянули шланг и щедро окропили ложе Землянки водой.

- Даю голову на отсечение, санитарная комиссия будет счастлива, - подвел итог Эк.

     Как мы и предполагали, Лане, за нарушение санитарного режима, досталось 4 наряда вне очереди подряд. А медикам, по их словам, такие вещи были особенно обидны. Отчего нам стало еще приятней. Землянку прилюдно отругали и отправили дежурить по столовой.

     Но у меня тоже начались неприятности: вечером меня вызвал к себе Комендант. Ожидая очереди в его приемной, я уже предполагал, что это как-то связанно с психологической травмой, нанесенной Лане.

- Курсант Ирдэо! – рявкнул полковник, как только я вошел и лихо козырнул, - Почему у вас отсутствует личный номер?!

  Я посмотрел на карман собственной рубашки, сделал глупое лицо, большие глаза и пожал плечами, - Не могу знать!

- Не можешь? – с издевкой переспросил Комендант.

- Так точно! – отчеканил я.

   Как-то интуитивно я смекнул, что имело смысл сильнее тупить.

- Вижу вместе с личным номером, вы потеряли еще и память? – начал кипятиться Полковник.

- Вам видней, товарищ полковник! – продолжал я изображать идиота.

Комендант швырнул на стол мой номер: - 1149-3074-РК. Узнаете?

- Он нашелся? – я попытался изобразить неподдельную радость.

- Отвечай! – зарычал Комендант, - Что ты делал прошлой ночью?

- Крепко спал, товарищ полковник! – отрапортовал я.

- Где? – с азартом уточнил Полковник.

- В своей казарме, - самым равнодушным голосом, как нечто само собой разумеющееся, произнес я.

- А почему курсант Лана Тайра нашла ваш номер сегодня у своей кровати? – принялся нажимать на меня Комендант.

- Не знаю, товарищ полковник! – я упрямо стоял на своем и повторял про себя: «Главное – все отрицать!».

- Хорошо! – с недоброй интонацией в голосе согласился Полковник и включил проектор, - Вот запись, сделанная вчера ночью в спальне женского корпуса.

    На голограмме замелькали три тени. Да, мы явно недооценили Землянку в плане принятых ею мер предосторожности. Одна радость, что запись была нечеткой.

   Кровь прилила у меня к лицу, но я решил продолжать до конца выбранную линию поведения и нагло заявил: - Я там не был!

- А кто это? – зло поинтересовался Комендант.

- Не знаю, товарищ полковник! – заладил я.

- Почему после них остался ваш личный номер?

- Не знаю, товарищ полковник!

- Упрямый, значит, - подытожил Полковник, - Ты это был или не ты, раз нашли твой номер – значит ты. В следующий раз будешь внимательней за ним следить!

Ответственность и дисциплина – вот что отличает настоящего военного! Вырабатывай! Три наряда вне очереди! Свободен!

      Дверь за мной закрылась. Только тут я понял каково было напряжение в беседе. Ноги сделались слабыми, я присел на лавку, прислонился к стене и с облегчением вздохнул.

Глава 5. Контрудар. 

     После активного противостояния с Полковником я страшно проголодался. К счастью забил колокол на ужин. По дороге в столовую меня нагнали Эк и Юом.

- Нашелся личный номер? – заметил наблюдательный Тон.

- Догадайся, кто нашел, - мрачно ответил я.

- Почему она не сделала этого раньше? – задался философским вопросом Эк.

- ОН тебя из-за номера  вызывал? – поинтересовался более прозаическими вещами Юом.

- Не только, - сил пересказывать всю беседу с Комендантом не было, поэтому я ограничился кратким содержанием: - Лана умнее, чем мы думали – она нас засняла.

    Ронг побледнел и замер на месте. Тон тоже встал как вкопанный, осмысливая произошедшее.

- Да не парьтесь, - успокоил их я, - Запись плохая – там ничего толком не видно.

Мои друзья разом облегченно вздохнули.

- Что в итоге? – уже  более озабоченно спросил Эк.

- Три наряда вне очереди за героическое сопротивление… - подвел итог я, - Главное, чтобы Полковник не додумался: кто остальные двое на записи.

-  Черт! – выругался Тон, - Засада! С завтрашнего дня придется ходить по одному.

      Уже сидя за столом в зале столовой мы не без удовольствия наблюдали, как усердно трудится Лана. Поймав на себе мой взгляд, она надела на лицо любезную улыбку и принялась усердно делать вид, что ничего в жизни не доставляет ей большего удовольствия, чем прислуживать голодным курсантам.

- Бедняжка, - съязвил Юом, - Но ничего, глядишь, готовить научится.

- Да, ее муж потом будет гоняться за нами… - начал я.

- Что бы спасибо сказать, - продолжил мысль Эк.

      И мы принялись громко хохотать. Наше безудержное веселье было в самом разгаре, когда,  неожиданно, рядом материализовалась Землянка. Увидевший ее первым, Тон, поперхнулся собственным смехом, и на его лице отразилось глубокое недоумение.  Землянка собственноручно привезла и поставила на стол наши порции и, слащаво улыбнувшись мне, удалилась. Мы недоуменно переглянулись. С Ланой, явно, произошло что-то неладное: с чего вдруг она стала такой заботливой?

-  Укрощение строптивой приносит свои плоды! – довольно отметил беспечный Юом.

А вот нам с Эком ситуация не понравилась:

- Тут что-то не так, - сказали мы одновременно.

- Да ешьте лучше, мыслители, - ответил Ронг, - Пустое брюхо к размышлениям глухо!

И он был прав.

       Меня разбудили звон колокола и зверские толчки в бок.

- Просыпайся! Да просыпайся же! – орал кто-то мне в ухо. А я в полусне пробирался сквозь толщу астероидов и корабль качало. Сильно качало…

- Проснись, черт тебя побери!

- Отстань! – проскрипел я и услышал свой голос откуда-то извне, - Ты ни фига не понимаешь …

      Я попытался поднять руку, но она никак не слушалась. Послышался какой-то грохот. В голове низко гудело, на глазах лежало по блину от штанги.

- Вставай! Полковник идет!

      На этом месте меня, вдруг, что-то пнуло изнутри. Я в ужасе открыл глаза и увидел себя в казарме. Все кругом уже оделись, умылись и построились, а я еще лежал в постели. Мой одногруппник Саун отчаянно меня тряс: - Просыпайся! Неприятности идут!

     Я кивнул и рывком попытался встать, но что-то отбросило меня назад. Немного придя в себя и проморгавшись, я заметил, что обе мои руки привязаны к стойкам кровати. То же, должно быть, произошло и с ногами.

- Уроды! Что это за подлые шутки! – гаркнул я на всю спальню, - Да я вас…

    Тут я стал выражаться совсем непечатно.

- Ну и что ты орешь? – спросил из другого ряда Тон, -  Мое положение не лучше!

- Хорошо тебе, хладнокровному, - огрызнулся я.

Эк не стал отвечать на мой выпад.

- А Юом? – прочти простонал я, вспомнив про друга.

- Думаю, так же! – ответил Эк.

       Все, находившиеся в казарме взорвались, единодушно, истерикой и согнулись пополам рыдая со смеху. К этому времени я, более-менее, пришел в себя и не на шутку разозлился:

- Когда я узнаю, кто это сделал, - продолжал выступать я с новыми оборотами, - Я…  Дальнейшее содержание моей речи, если опустить ненормативную лексику сводилось к тому, что негодяя ждет дуэль и страшная кара, а мой позор может быть смыт только его кровью.

- Эй, ты, потише! – громко сказал кто-то.

- Раз ты громче всех орешь - значит ты это и сделал, - заявил я.

За спинами впередистоящих послышалась возня.

- Тихо, - властно, перекрывая всех рявкнул Тон, - Теряем время! Помогите отвязаться!

    И дражайшие однокурсники, не переставая перебрасываться шуточками, дружно кинулись помогать нам. Но, до обычного ежеутреннего обхода Комендантом курсантских обиталищ мы все равно не успели. Полковник застал нас в самом неприглядном виде.

- Та-а-ак, курсант Ирдэо! – тяжело оглядев меня, констатировал Комендант, - Снова нарушаете Устав. Только вчера я сделал вам предупреждение. Вижу – не поняли…

    Пока Полковник взывал к моей совести, я, из последних сил, старался удержать глаза открытыми.  Впрочем, это мало что меняло: разум все еще был затуманен, смысл происходящего доходил с трудом. В таком состоянии пофигизм разросся до неприличных размеров и, вздумай Полковник меня казнить, возражений он бы не встретил.

    По причине ли отсутствия на моем лице сознания или какой-то еще, Комендант оставил мое бренное тело в покое и пошел  дальше.

- А, вот еще один! – обрадовался Полковник увидев Эка, - Курсант Тон – не ожидал!  

- Так точно! – согласился с Комендантом сонный Эк, делая беседу невразумительной.

    По курсантским рядам пронесся сдавленный смех.

    Комендант не стал тратить время на выяснение тайного смысла высказываний Тона. Для него существовала одна простая и прямая связь: нарушил Устав – наказан. Чем больше пунктов нарушил – тем дольше отрабатывай. Через полминуты мозг Полковника, наконец, все просчитал:

- На два месяца…На кухню… Вычищать мусор……Шагом марш!  

    Возможно, это был самый позорный день в моей жизни.


    На кухне, умывшись холодной водой и выпив чая, мы окончательно пришли в себя. Вскоре к нам присоединился сонный Юом.

- Непостижимо… - проскрипел он.

- Как же это могло случиться? – поддержал его я, крутясь на вращающейся табуретке.

- Меня интересует, почему я не проснулся, когда привязывали? – пытался понять Эк, - Я должен был!

- Стареешь, - объяснил Юом.

- Я слишком крепко спал, - гордо возразил Тон, - До сих пор глаза разодрать не могу!

- Я тоже… - произнес я и принялся стучать себя кулаком правой руки в ладонь левой.

      Тут нас отвлек шум около раздаточного окошка, в котором с другой стороны появилась Лана.

- Собирается тащить людям еду, - сопроводил ее рабочий процесс Юом.

    Явление Землянки навело Эка на новую мысль:

- В чем мы, все втроем, принимали участие? - начал сопоставлять факты Эк, - Только в одном - в ее унижении…

- Она нам вчера еду привезла…, - продолжая глядеть на Лану, вспомнил я.

- Она нам что-то подсыпала! – внезапно дошло до Тона.

- Снотворное, - отозвался Юом, - Она будет врачом.

- И привязала! – понял я, - Вот подлая! Да я ей…

Я  вскочил с табурета, но в глазах резко потемнело. Пришлось  сесть обратно, чтобы не упасть. К тому времени Землянки и след постыл.

- И ведь кто-то ей, наверняка, помог,– выразительно процедил сквозь зубы Эк, - Эту сволочь обязательно надо найти, - и, приободряюще похлопав меня по плечу, добавил, -  Потерпи немного, мы еще возьмем свое!

 

    К сожалению, сообщника Ланы мы так и не нашли. О том, что произошло той ночью, никто ничего не знал, а кто знал – ничем себя не выдал.

    «Брать свое» в последующие месяцы нам  тоже было совершенно некогда: за день от учебы и работы мы уставали до изнеможения. На обдумывание коварных планов просто не оставалось времени и сил.

    По окончанию срока экзекуции, месть стала не столь актуальна, ибо близились экзамены за второй курс, а так как мы с Юомом разгильдяйствовали весь год, то было самое время  призадуматься о том, каким способом облегчить экзаменационную жизнь.   

Глава 6. Экзамены.

   И вот, настал конец второго учебного года. Нет, я не сильно радовался, да и с чего бы, на носу были три экзамена: по метеорологии, аэродинамике и картографии. О, Небо, раздави ты это все вместе с лабораторными!

  Учитывая горький опыт предыдущих курсов, причины сдать экзамены с первого раза, притом с хорошими оценками, выходили следующие: получить допуск к учениям – это раз, более высокие звания – это два и корабль по новее – это три.    

   Принимая во внимание мое отношение к учебе, становилось ясным, что идти на экзамены с пустыми руками было бессмысленно. И не только мне. Юом утверждал, что ровным счетом ничего не понимал в теории сверхсветовых вибраций волн и кварковом разложении ХХ000-25 лучей. Эк Тон, хотя все и учил, путался в датах Галактических войн.     

  - Я должен быть уверен, - говорил Тон, - Нельзя идти на экзамен без страховки!

  - Нельзя, - подтвердил Ронг, - Нам нужны шпаргалки.

  - Надежные, - заметил я, - Только, не ОМТ-платы, Юом, с которыми ты в прошлом году пролетел и пересдавал.

  - По данным разведки, перед этой сессией администрация установила датчики на КАМЕоды, - поделился ценной информацией Эк и задумчиво потер подбородок.

  - Да, что же это такое! Перед экзаменом нас только что на атомы не раскладывают! - возмущался произволу преподавателей Ронг.

  - Но у нас есть выход! - жизнерадостно сообщил Тон.

  - Ну, да, засесть за учебники! - съязвил Юом.

  - Не угадал, - ответил Эк, - Это чудище с Земли навело меня на гениальную мысль.

  - Да, ну, - не поверил Ронг.

  - Бумага! - торжественно возвестил Тон, - Книги!

  - Не понял, - сказал я, так и не узрев связи между древностями и успешной сдачей экзаменов.

  - В бумаге нет электроники, - объяснил Эк, - Понимаете? Ни чипов, ни металлика, ни полей!

  - Ну и на кой тогда эта твоя...мабуга? Багуга? - боролся с новым словом Юом.

  - Бумала, - поправил я.

  - Вы оба безнадежно дремучие! - подвел итог Тон и решительно заявил, - Но я сделаю из вас образованных людей!

   После чего повел нас с Юомом в...библиотеку.

  - Не пойму, что здесь изменилось, с тех пор как я ушел, - Ронгу затея совсем не нравилась. Ему казалось, что мы попусту теряем время.

  - Нам не сюда! - Тон протащил нас по компьютерному залу к дальней двери, - Нам туда, где КНИГИ! Я получил допуск в Хранилище!!!

   Мы не разделяли его оптимизма. За это он завел нас в такие дебри, куда за два года обучения в Академии моя нога и не думала ступать. Вокруг были плотные ряды стеллажей, на которых рядами пылились параллелепипеды разных размеров. Я ходил как в лесу, оглядываясь и боясь заблудиться.

  - Что дальше? - поинтересовался я.

  - Здесь мы сможем добыть бумаги, а если повезет, то и шпаргалки целиком, - взгляд Тона на окружающее выражал восхищение.

  - Я что-то не пойму, - допытывался Юом, - Ее как в компьютер-то пихать?

  - Никак, - ответил Эк, - Лентяй, она за тебя работать не будет. Просто носитель информации. Не развалишься, если сам руками все в тест вобьешь.

   Юом закатил глаза, показывая трудоемкость того, что предлагал сделать "железный человек". Но пока других альтернатив не предвиделось. Сдать экзамены необходимо было с первого раза - двоечников на Учения не брали.

   Как обычно, план спасения предложил Эк. Получив доступ в хранилище и перелопатив гору книг, он обнаружил, что некоторые из них являются ценным источником бумаги и подсказок. В одних книгах были пустые или полупустые страницы, в других - до сих пор актуальные таблицы и схемы.

  - Мы не совершим ничего предосудительного! - уверял нас Тон, - Пустые страницы, все равно, никому не нужны, а схемы потом обратно вклеим. Никто не пострадает.

  - Стало быть, для того что бы обеспечить нас шпаргалками и не вызвать подозрений - здесь надо бывать почаще, - сделал я дальновидный вывод.

  - Точно! - с довольным видом согласился Эк.

   После этого, мы, когда вместе, а когда поодиночке посещали Хранилище, принося из своих вылазок что-нибудь полезное.

   В один из таких дней, мы с Тоном, тихо копаясь в пособиях по аэродинамике, услышали впереди какой-то шорох, который свидетельствовал о том, что мы здесь не одни. Обогнув стеллаж, я и Эк стали приближаться к источнику звука и увидели нечто совершенно необыкновенное.

   На стуле между стеллажами сидела....Лана (ну, кто еще мог быть источником нововведений в нашей Академии!). Сцена выглядела легким стриптизом: девушка приподняв юбку водила у себя по бедрам какой-то палочкой, оставлявшей синие закорючки. Эк восхищенно следил за ней, но это оказалось не тем, что я ожидал:

  - Ух, ты! - прошептал он, - Она пишет! Шпаргалки! Но где!!! Вот это мысль!

  Тон поднес палец к губам, схватил меня за руку и выволок из Хранилища. Я пока еще не мог в полной мере оценить гениальность идеи.

  - Ты видел, - уже в полный голос возбужденно сказал Эк, - что она придумала! Ей даже бумага не нужна!

  

   Вечером Тон собрал нас и сурово поинтересовался: - Писать умеем?

  - Немного, - сказал я, - Печатными.

   Эк вопросительно посмотрел на Юома. Тот пожал плечами и нехотя признался: - Не умею!

  - Горе ты мое, - пожалел его "железный человек", - Ладно, учитывая то, что ты выручил меня на прошлой сессии с КАМЕодами, так и быть напишу за тебя что-нибудь.

   И язвительно добавил, - Читать-то ты, надеюсь, можешь?

  Юом молча, свирепо посмотрел на него.

  - Верю, верю! - спокойно ответил ему Тон, - Не надо прожигать во мне дыру взглядом!

   Слушая их краем уха, я думал о чем-то своем и, вдруг, осознал, что в исполнении плана по шпаргалкам отсутствует один важный элемент: - Надо бы еще найти пишущих палочек...

  - У меня есть идея! - тут же нашелся Эк

  

   Где мы достали пишущие принадлежности - отдельная детективная история. Главное, что за неделю до начала экзаменов, мы, с горем пополам, изрисовали всю найденную бумагу и собственные ноги. Спасибо, что форма Академии предусматривала длинные шорты, и мы так же могли использовать идею Ланы.

  - Мне что, теперь, две недели мыться нельзя? - интересовался Юом у Эка, когда тот расписывал ему ноги формулами.

  - Потерпишь, - кряхтя сказал Тон, - И не вздумай чесаться - всю оптику сотрешь!

  - Жаль, объемные схемы не вышли, - жаловался Ронг.

  - Если схемы написаны на тебе - они, вполне себе, ОБЪЕМНЫЕ, - отозвался я.

  

   Предэкзаменационные дни прошли незаметно. И, наконец, наступило то знаменательное, неповторимое утро, когда пришла пора опробовать новые шпаргалки в действии. Сказать что было волнительно - ничего не сказать. И боялся я вовсе не экзаменов. Я знал, что худо-бедно их сдам. Я боялся быть пойманным и не попасть на Учения.

  - Все это ерунда, по сравнению с Галактической Революцией, - поддерживал боевой дух Тон, - Прорвемся!

   Разрисованные бумажки я заботливо распихал по карманам. Пусть думают, что у меня стратегический запас носовых платков.

   Аэродинамику мы с Тоном сдавали вместе, в одном зале. На входе в него находилась "коробочка". Абсолютно антикурсантское сооружение, предназначенное для искоренения изобретателей и рационализаторов, стремившихся пронести драгоценные знания, в любых других источниках, кроме головы.

   Когда я вступил на порог аудитории, предательские глазки датчиков "коробочки", принялись незримо ощупывать меня, в поисках запрятанных кладовых информации. Я почувствовал, как учащенно забилось мое сердце и повлажнели руки.

   Но, "коробочка" пропустила меня, даже не пикнув! Ха, я сделал ее! Тон не обманул - в бумаге не было никаких исчадий современной науки и техники. Она совершенно не привлекала к себе внимания. Поэтому, что смог я списал, что не смог - додумал.

   Таким же манером мне удалось сдать и метеорологию. Две твердые четверки за труды были уже обеспеченны. Правда, у капитана, преподававшего у нас метеорологию, моя оценка вызвала много вопросов, ибо на занятиях я путал все, что только можно. Но, с компьютером не поспоришь...

   С картографией у меня проблем не было. Ее я любил и уважал. За свою любовь я получил очередную, уже вполне заслуженную, четверку и свободно вздохнул.

   Юом умудрился и со шпаргалками что-то напутать в оптике. Видимо, все-таки, почесался. И огреб за свои ХХ000-25 лучи трояк.

   А Эк Тон, наконец-то, исполнил свою давнюю мечту и выбился в круглые отличники.

 

 

Глава 7. Да здравствуют Учения!

 

    Наконец-то, после экзаменационной нервотрепки пришла пора Учений. Два года жил я в предвосхищении этих дней: вылет на полигон Академии, несколько планетарных систем в нашем распоряжении, практически боевые условия! Не то, что практика на тренажерах на первом курсе. Для салаг! Да, безусловно, там я научился пилотировать корабли разных типов. Так ведь все без романтики, без интриги.

     Но теперь, когда я уже без двух курсов пилот и штурман пора бы повоевать по-серьезному.  Полная самостоятельность в хорошей компании. То – что нужно!

     Когда я представлял себе предстоящее, душа словно срывалась в крутое пике. К горлу подкатывала радость, вперемешку с тревогой. Хотелось скорее забраться в корабль и усвистеть навстречу приключениям.

    Правда, тогда я и не подозревал, что боевые условия могут стать весьма реалистичными и мне придется кого-то спасать и стрелять из настоящего излучателя.

 

             *     *    *

      Дни оставшейся до Учений недели пролетали с пятой космической скоростью, беспокойно и весело. Дисциплина несколько ослабла, но мы старались держать себя в руках, что бы, не дай бог, не остаться в тылу и не наблюдать, как сотоварищи отчаянно сражаются за отличные оценки по Практике.

    Ну, в общем, началась вся эта дребедень с делением «красных» и «синих», разведчиков, перехватчиков и распределением милитаристического имущества в виде псевдоизлучателей и световых пушек, стреляющих холостыми, кораблей и прочей техники с оборудованием.

    В среду, весь наш курс, впервые участвовавший в учениях, собрал майор Канис заведующий  полигоном. В его задачу входило разъяснение нам правил Учений, соответствие должностей и званий, а так же обязанностей отдельных воинских соединений.

     Излагаемый майором материал был невероятно важный. От него зависела успешность выполнения боевых задач и, в конечном счете, победа армии. Но, подробное описание предстоящих событий так захватывало мою небедную фантазию, что она периодически уносила меня на Полигон.

      Мне рисовались захватывающие картины воздушных и безвоздушных боев с моим участием. И, обычно, в процессе завершения какого-нибудь витиеватого маневра, в одном шаге от победы я …внезапно приходил в себя в разгаре обсуждения какого-либо пункта правил. Некоторое время уходило на то, чтобы понять, что я пропустил. Это порождало дурацкие вопросы, сильно мешавшие Тону, который, в отличие от меня, был всецело поглощен дискуссией. Как правило, он отмахивался и обещал объяснить все потом.

      Я делал волевое усилие, дабы сконцентрироваться на реальных событиях, но фантазия оказывалась сильней. В конце концов, я плюнул и решил, что на ночь глядя, почитаю методичку. А что не пойму, выясню у Эка.

      После майора пришла очередь прапорщика, распоряжавшегося оружейным складом. В этом месте я неожиданно проснулся, что бы узнать, каким образом функционирует фиктивное оружие. Выяснилось, что каждый курсант будет обеспечен комбинезоном, фиксирующим  попадание волн из излучателей, бомб или мин. В зависимости от этого будут рассчитываться баллы жизнеспособности.

      У сильно беспечного или невезучего, при достаточном количестве попаданий, заблокируeтся все оружие, какое он бы ни взял в руки. У подбитых кораблей выйдут из строя пушки, а если не повезет фатально – двигатели. Соответственно, все «убитые» либо добровольно, своим ходом уберутся в «отстойник», либо будут отбуксированы туда же «погребальной» командой из числа преподавателей Академии.

      Для себя я твердо решил, что «отстойник» меня не дождется. Уж я-то приложу все усилия, что бы выжить и победить.

      На следующий день, в четверг, огласили списки армий. Мы оказались в числе «синих». Эк Тон в звании капитана, я – лейтенанта, а Юом – сержанта. Адмиралом нашей армии был Моран Лакроу – умный, спокойный и рассудительный товарищ, с последнего курса капитанского отделения. Как человек и начальник Моран мне нравился. Он казался воплощением последовательной стабильности. В целом было приятно, что наш Адмирал расчетлив и не склонен к авантюрам

       Однако, с другой стороны, после прочтения списков  стал беспокоить тот факт, что  противником Морана оказался Ким Онка. Это вывешивало и порождало кучу сомнений относительно  выигрыша.   

        Ким – ныне Адмирал «красных» - славился на всю Академию тем, что каждый год, на Учениях, неслыханной доблестью и хитростью приводил свою армию к победе. Чем бы ни управлял и в каком бы звании не находился. Легенды о Киме ходили разные, но все как одна, свидетельствовали о его незаурядных способностях. «Красные» в один голос утверждали, что шансов у нас нет.

- Онка пытается победить нас еще не воюя, - утверждал начитанный Тон, - Старый прием…

- Зара сказала, что половину легенд о себе Ким выдумал сам, - просвещал нас сплетнями Юом.

        Думать о том, что мы обречены, не хотелось. Я делился опасениями с Эком.

- Никого не слушай, - посоветовал Тон, - Я совершенно уверен, мы Онка еще нос-то утрем!

  «Железный человек» Кима не боялся, он считал, что это уникальный шанс по- соперничать, пока Онка еще курсант. Пусть даже он и был выше Тона на полголовы и старше на три года.

       В пятницу состоялся общий сбор нашей армии, для назначения командного состава, ознакомления с территорией и распределения по базам. Мероприятие во второй лекционной аудитории было шумным. Триста с лишним человек народу толкались, говорили и смеялись одновременно.

       Так как от Кима Онка  Моран ожидал всякого, вокруг корпуса выставили посты, а в аудитории активировали глушители передатчиков. Я мысленно поставил нашему Адмиралу плюсик и расслабился.

      Со слов Адмирала, в нашей зоне учений располагалось пять систем: из них четыре действующие базы: на Сиге, Дельте, Дуоре и Строне, пятая Рашшу – выделялась под «отстойник». Основной базой Адмирал выбрал Дуор, на нем должен был базироваться, единственный  крейсер «синих» и самый большой гарнизон в 140 человек. 

      Нашей с Тоном и Ронгом базой был Сиг. Среди прочих имен, названных, среди контингента базы я вдруг услышал имя Ланы Тайры, которую почему-то не заметил в аудитории среди прочего люда. Ну, надо же, целый месяц снова будет мозолить нам глаза и напрашиваться на грубости.

       Затем, Адмирал оставил только командующих и капитанов, чтобы они помогли ему сформировать экипажи. Вечером Эк вернулся весьма довольный и сообщил:

- Я все устроил. Седьмой Перехватчик наш. В экипаже только трое: я – командир корабля – первый пилот, ты, Раэл – второй пилот и штурман, ты, Юом – связист и механик-электронщик. Никого лишнего. На базе в моем подчинении звено перехватчиков. Я считаю – мы хорошо устроились.

       Я был в восхищении от таланта Эка все качественно организовать: свой корабль, мой любимый Перехватчик в относительно новой модификации, небольшая база на Сиге. Это была мечта. Списки гарнизонов и экипажей, конечно, должен был еще утвердить Полковник. Но, как заявил Эк, составлены они были логично и безупречно. Казалось, уже ничто не могло помешать мне наслаждаться Учениями.

      Ложка дегтя шлепнулась на нас неожиданно. В субботу Эк отправился в комендатуру, за окончательным назначением. В преддверии Учений все вокруг гудело. С инструкцией в руке, я ерзал на скамейке в ожидании ключей от корабля, что бы его опробовать.

      В тот момент, когда я, чтобы отвлечься, принялся горячо обсуждать с одногруппниками возможность разогнать корабль за 10 секунд до сверхсветовой скорости, появился Тон. Лицо у него было, мягко говоря, задумчивое. Зная, как «железный человек» умел скрывать свои чувства я решил, что произошло что-то страшное. «Тыл!» - решил я, - «Полковник припомнил нам нарушение Устава».

- У меня две новости, - наконец разрядил напряжение Эк.

- Начни с хорошей, - попросил я, - Может, это поможет мне смириться с Тылом.

- Отставить Тыл, - передразнил Тон Полковника, - Семерка, по прежнему, наша. База – тоже. Все, как и было, кроме…Ланы Тайры.

- Не понял, - признался я.

«Железный человек» присел на лавку рядом и мрачно пояснил:

- Полковник назначил ее четвертым членом нашего экипажа.

- Что? – я не хотел верить своим ушам, - Он хочет, чтобы ОНА летала с НАМИ?

- Так точно, - подтвердил Эк.

     В моей памяти тут же всплыло позорное утро, когда Полковник отослал нас на подсобные работы. И из душевных недр поднялась волна ярости:

- Никуда я с ней не полечу! – взорвался я, - Лучше избавиться от нее сейчас, иначе я выброшу ее в космосе!

     Тон открыл рот, собираясь что-то возразить, но я бесцеремонно схватил его и потащил к Коменданту. Слушатели на скамейке проводили нас долгим молчанием.

     По дороге в комендатуру я несколько остыл, однако энтузиазма не потерял и в кабинет Полковника мы почти ворвались, растолкав дежурных сержантов.

- Что случилось? – поинтересовался, оторвавшись от каких-то документов Комендант.

- Товарищ Полковник, - начал я, - в наш экипаж назначили человека, который нам кажется лишним!

    Полковник подслеповато сощурился на мой личный номер.

- Курсант Ирдэо! – вспомнил он, - Вы имеете в виду курсанта Лану Тайру?

- Так точно, - подтвердил я.

- Отставить! - Комендант так хватил ладонью по столу, что все находящиеся на нем предметы подпрыгнули, - Мне плевать на то, что вам кажется! Составы экипажей утверждены окончательно! Если  вы не хотите лететь на Учения – отправляйтесь в Тыл!

     В этот момент Эк сообразил, что события развиваются не в нашу пользу и вытолкал меня из кабинета.

- Пошли, - сказал он, - Сами что-нибудь придумаем!

Свою досаду я отвел на стене. 

 

Глава 8. Побег.

 

       Вечером нам пришлось устроить экстренное совещание. На повестке дня был вопрос: как нам не допустить землянку на свой корабль?

- Надо вылететь раньше, - предложил я.

- Определенно, - согласился Эк.

- Нашли что обсуждать. Дел-то: пораньше встать, - фыркнул Юом

- Вся трудность в том, как это сделать, чтобы нас никто не заметил, - объяснил ему Тон.

- Наши вылетают завтра в 9:30, - размышлял я.

- «Красные» - часом раньше, - добавил Эк, - Надо, во что бы то ни стало, стартовать с ними.

- Поесть не успеем, - заметил Ронг.

- Ты все о своем, - упрекнул его Тон, - Ну, раз тебя это так волнует – спозаранку идешь договариваться со своими подружками на кухне, что бы нам вместо завтрака дали сухой паёк.

- Слушаюсь, мой капитан, - съехидничал Юом, - Будет исполнено.

- Стартуем с «красными». Их много – сольемся с колонной. А потом час повисим в облаках, подождем наших, заодно и позавтракаем, - подытожил Эк.

 

      Ночью спалось плохо. Как показывала жизнь – не такой уж я оказывался и пофигист. Может касательно учебы и - да, а относительно Учений и Землянки все обстояло с точностью до наоборот. Откуда у меня взялось столько азарта, я был не в состоянии понять и сам. Лана же обладала редким даром доводить мужчин. Что там, она обладала редким даром вскипятить мне мозг!

     Поэтому, пережив за ночь не один десяток сражений и двести раз отомстив Землянке, я проснулся спозаранку и принялся расталкивать всех остальных. Мое стремление дорваться до учений подхлестывалось желанием сбежать подальше от Ланы, так что я чуть только не подпрыгивал.

     Глядя на то, как я путаю рукава комбинезона со штанинами, Эк озадаченно покачал головой и заставил меня обежать два раза вокруг корпуса и вылил на мою многострадальную голову полведра холодной воды. После чего я немного унялся.

      К тому времени, как я обрел способность трезво мыслить, из столовой галопом вернулся Юом, таща на себе трехдневный запас провизии на каждого.

- Я… чуть… не умер, - сообщил он, страдая от одышки.

      Пожалев его, мы равномерно распределили еду по походным ранцам. Прочая амуниция была собрана и уложена еще вчера. Ее оставалось только подхватить, когда остальные курсанты удалятся на завтрак и стартовать по направлению к летному полю.

- Отстаем от графика, - сообщил Тон, глядя на часы, - У нас всего десять минут, что бы добраться до Перехватчика.

       Из окна было видно, как, не смотря на ранний час, «красные» уже направлялись к своим кораблям и транспортам.

 

- Успели! – сказал запыхавшийся Ронг, уже находясь в рубке нашего Перехватчика, плюхаясь на свое место, чтобы отдышаться. Свою мягкую посадку я сопроводил радостным гиканьем и принялся готовиться к отлету.

      В рубке, наши с Эком места располагались прямо перед пультом, напротив центрального иллюминатора. Сиденье Юома – около правой стены, за креслом Тона. За моим креслом находилось еще одно – четвертое, но его предназначение мы открыто проигнорировали и небрежно забросали снаряжением.

 - Что ж, в эту историческую минуту, - торжественно сказал Эк, - разрешите мне присвоить себе право завести наш Перехватчик!

     Мы с Юомом совершенно не были против исполнения Тоном сего священнодействия. Под бурные аплодисменты, ожидаемо перешедшие в дикие вопли, наш капитан достал ключ от корабля, представлявший собой пластину с кольцом и вставил ее в паз. Корабль вздрогнул и загудел, запикали, включаясь, мониторы и датчики, загорелся свет. Из пульта выдвинулись рычаги управления – одна пара мне, другая – Эку.

    Из динамиков приятным женским голосом донеслось: «Все системы корабля готовы к обработке данных».  Та же надпись появилась на экране перед моими глазами.

- Итак, - потянулся в кресле и зевнул Эк, - как ваш капитан, приказываю подготовить корабль к старту через…, - он кинул быстрый взгляд на часы, - пятнадцать минут!

      Я занялся выгрузкой уже подготовленного расчета курса в систему перехватчика. Юом включил продувку сопел, после чего раздалось шипение и корабль мелко завибрировал. Затем  я проверил по очереди стабилизаторы: перехватчик послушно накренялся в стороны.

 Тон, в это время, наблюдал за снятием силового щита:

- Две минуты, - объявил он, - Ребята, пристегиваемся.

     Мы послушно активировали страховочные ремни.

- О, щит снят, - крикнул он, - Давай, Раэл!

      Я выжал педаль и плавно отодвинул от себя левый рычаг. Перехватчик оторвался от земли и, постепенно набирая скорость и высоту, устремился в небо. Ускорением нас несильно вдавило в  кресла.

       После прохождения отметки в три километра, наш капитан приказал тормозить. Перехватчик завис в кипени белого, пушистого облака.

- Если принять в расчет скорость ветра и его направление, - сказал более подкованный в метеорологии Эк, - двигаясь вместе с облаком, ровно через час, мы окажемся в нужной точке для присоединения к своим.  

      Потом он обратился ко мне: - Отдавай управление автопилоту. Отдохнем и поедим.

      В последующие полчаса я, откинувшись в кресле, наслаждался трапезой. Пусть было и суховато, зато я торжествовал, возвращаясь к мысли, что Лана осталась в тылу. Теперь мы не увидим её не только на своем корабле, но и на базе тоже. Пока она разберется, что к чему – все уже улетят. Вот так, сообща, мы все-таки ее победили.

      Скоро время, отведенное на еду закончилось. Укладывая остатки провизии в ранец, я вслух отметил, что давно не был так счастлив.

- Поздравляю! – порадовался за меня Тон, но заметив, что Юом еще ест, возмутился, - Эй, Начальник Связи! Ты хочешь в пути уморить нас голодом? Если я тебя не остановлю, ты съешь весь трехдневный запас!

       Дожевывая, с набитым ртом, Ронг недовольно посмотрел на капитана.

- Давай-давай! – тоном не терпящим возражений заявил Эк, - Фигуру испортишь.

- Мне тут бояться нечего, - схамил Юом.

- Подготовь канал для приема приказов, - не обращая внимания на грубости, потребовал Тон, - Наши готовятся к отлету. Что-то может измениться, я хочу быть предупрежден.

 

       Вскоре, снова был дан сигнал к отлету и снят щит. Наши соратники по очереди поднялись в воздух. Первыми стартовали истребители базы Дуора, за ними Адмиральский крейсер. Корабли нашей базы замыкали процессию, и это было, как нельзя, кстати.

      К маневру я подготовился заранее и, дождавшись, когда эскадра Сига поравняется с нами, ловко пристроился в хвост колонны. На мой взгляд, никто этого акробатического номера  и не заметил.

 

Глава 9. Не ждали.

 

     Вот уже три часа как мы летели в сторону полигона. Прибытие на базу  Сига ожидалось через сутки. Курс был давно проложен. Колонна, в составе которой мы летели, двигалась размеренно, в строгом порядке, как птичий клин. Перехватчик вел автопилот.

     Заняться было пока нечем. Юом спал, откинувшись в кресле. Тон – как обычно что-то читал. Я хотел присоединиться к нему, но через два абзаца мне стало скучно. Постепенно навалилась дремота, и, может быть я и уснул, если бы внимание не привлек странный шорох на корабле. Я прислушался – шорох повторился опять, потом что-то негромко стукнуло.

- С собой животных никто не брал? – неожиданно нарушив тишину, спросил я.

     Тон оторвался от чтения и удивленно посмотрел на меня. Я разбудил Юома и настойчиво поинтересовался:

- Колись, кого притащил на Перехватчик?

Юом, конечно, сразу ничего и не понял, но по его лицу было ясно, что он тут ни при чем.

- У нас завелось привидение? – снова задал вопрос я.

- Мы только первый день в космосе, а у тебя уже глюки начались, - пробурчал злой спросонья Юом.

- Я отчетливо слышу шорохи! – заявил я, несмотря на осуждающие взгляды друзей.

      Мы замерли и прислушались. На корабле было тихо.

- Все равно, пойду, проверю, - настоял я.

      Моей голове требовалась срочная реабилитация. За ней никогда не водилось галлюцинаций. И в этот раз я был абсолютно уверен, что шорохи мне не показались.

      Я вышел в коридор между каютами. Покрутился, осматриваясь, и заметил, что дверь последней, не занятой, каюты приоткрыта. Она немного качалась из стороны в сторону. Сквозняку на корабле, взяться неоткуда значит, здесь кто-то недавно бродил. И кто бы это мог быть? Пассия Юома или пробравшаяся зверушка?

       В конце коридора, в районе туалета, что-то зашуршало. Я достал оружие, подкрался к туалету и осторожно толкнул пальцем дверь, но она не открылась. Заперта! Так, точно, не зверушка! В туалете снова раздался шорох.

«Ну, сейчас я тебя поймаю!»- обрадовался я, - «Небось, первокурсник какой пролез. С ними бывает».

       Я спрятался за угол и принялся ждать. Примерно через минуту, показавшуюся мне часом, я услышал, как дверь туалета осторожно отворилась. Послышалось чье-то тихое дыхание и крадущиеся шаги. Я потянулся, чтобы незаметно выглянуть из за угла, собрался сделать шаг, но, внезапно, моя физиономия  воткнулась носом во что-то твердое. Оказавшееся… возникшим на пути…лбом… Ланы!

      От неожиданности, мы оба вскрикнули и отскочили. Землянка, быстро сообразив, что дело плохо, попыталась проскочить мимо, толкнув меня локтем, но я ловко вывернулся и прижал ее к стене.

- Пусти! – взвизгнула девушка и брыкнулась. Но я был сильнее. Резко развернув ее спиной к себе и сделав захват за шею, я потащил ее в рубку. Она пихалась и вонзала в меня острые локти, но я был непреклонен. Захватив ее еще и рукой за талию, я наконец-то затолкал ее к Эку и Юому.

      После схватки она выглядела раскрасневшейся и взъерошенной, но все еще решительно настроенной.

- Оба-на! – сильно удивился Юом, - Кого это к нам принесло?!

- Что, не ждали? – с вызовом огрызнулась Лана, - Отпусти, больно! – ткнула она меня еще раз локтем.

        Я выпустил ее из объятий и встал позади в проеме, чтобы не сбежала.

- Я потрясен, - с сарказмом в голосе проговорил Тон, - Ну, надо же, пробралась!

- Я знала, что вы так и сделаете! – сквозь зубы процедила Землянка, - Можно подумать,  я рада вашей компании, придурки!

- Зачем обзываться-то! – возмутился Ронг и язвительно добавил, - Тебя, что, в детстве не учили, что с людьми беседуют вежливо.

- Не с такими идиотами! - зло ответила девушка.

- Слушай, - сказал Эк, - Нам твое общество глубоко противно…

- Взаимно, - перебила его Землянка, - Хоть я и не понимаю, что я вам сделала! Что вы за мной гоняетесь?

- Мы. Гоняемся? – со смехом произнес Юом, - Ты сама залезла на наш корабль.

- Это мой корабль! – заявила Лана, - Читайте внимательнее приказ Полковника!

- Это наш корабль! - рявкнул я у нее над ухом и мне остро захотелось ее убить, на месте.

- Надеюсь, - спокойно и настойчиво, выделяя важные слова начал говорить Эк, - Когда МЫ прилетим на Сиг, НОГИ ТВОЕЙ на нашем корабле НЕ будет!

- Иначе, мы тебя пристрелим, - не подумав, ляпнул я, сведя на нет эффект морального превосходства речи Тона.

- Я сама вас пристрелю! – завелась снова девушка.

- Ты – шпионка «красных»! – не остался в долгу я.

Лана развернулась, чтобы въехать мне кулаком в глаз, но я перехватил ее руку. Возможно, началось бы кровавое побоище, если бы Тон не крикнул:

- Хватит! Отставить! Я тут старший по званию, поэтому все выполняют МОИ приказы!

Я отпустил руки девушки. Лана, молча, поджала губы – противопоставить было нечего.

     И тут в голову мне пришла замечательная мысль.

- Ну, хорошо, - развел я руками, - Раз уж ты оказалась здесь и хочешь стать членом нашей команды, я должен тебе кое-что показать.

Я видел как изменился в лице Эк и как глаза Юома, прямо-таки, полезли на лоб.

- И что это? – недоверчиво посмотрела на меня Землянка.

- Пойдем! – предложил я. «Только бы не догадалась!» - мелькнуло в мыслях.

 Я вышел в проход и остановился у двери ее каюты. Продемонстрировав хорошие манеры, я открыл в нее дверь и галантно пропустил девушку вперед.

- Вот смотри! – указал я куда-то через плечо землянки, когда она проходила в дверь.

Лана повернула голову. Я, воспользовавшись моментом, сильно толкнул девушку в спину, выскочил наружу, захлопнул дверь и запер ее снаружи.

- Подлец! – пришла в себя землянка, - Открой немедленно!

- И не подумаю! – ответил я, довольный своей выходкой.

- Мне, между прочим, нужно иногда выходить, - требовательно сообщила Лана.

- Кричи! – беспечно заявил я.

    В ответ, Землянка родила такую длинную тираду, что я удивился, насколько богат Общегалактический язык:

- Ты – презренный владелец летающей вилки! Безмозглый андроид с проржавевшими внутренностями! Тупой горгоноид, помешанный на интегральных схемах! Неотесанный чурбан не обтекаемой формы! Дегенеративный глобус, пасущий ёжиков! Глист в дырявом скафандре на подтяжках! Желтомордый слизняк, контуженный доской почета! Шелудивый мутант с педалями! Космический мусорщик в сандалях с двумя ручками!

- Посиди, остынь! – крикнул я и вернулся в рубку.

- Надеюсь, ты ее убил, - поинтересовался Юом, - Куда будем прятать «труп»?

- Своих – нельзя. Баллы снимут. – объяснил я, - Просто запер.

- Молоток! - одобрил Тон, - Пусть это недоразумение пока, хотя бы, не мешает.

     

Глава 10. Вторжение.

 

     Громадное красное солнце Сига медленно выплывало из-за горизонта. Я сидел в одиночестве на крыше диспетчерской вышки Базы, любовался рассветом и размышлял.

     Сегодняшним днем заканчивалась первая неделя Учений, а у нас так ничего и не произошло. Это меня разочаровывало. Хотелось бы какой-нибудь активности, острых ощущений. За этим я сюда, собственно говоря, и летел.

     Самым интересным событием за последние три дня был внезапно вышедший из строя терморегулятор на Перехватчике. Да и тот быстро нашли чем заменить: запасной нашелся на Пятом Штурмовике, прибывшем недавно с Дельты с каким-то донесением для Командующего Базой.

     Мне было скучно.

     В отличие от меня, друзья знали, чем себя развлечь: Юом устраивал романтические свидания с имевшимися на Базе девушками, Тон избрал целью своего существования на Сиге выселение Землянки с нашего корабля. Он подал рапорты Командующему Эскадрой, Командующему Базой, Контрадмиралу соединения Дельта-Сиг, но, к его нескончаемому разочарованию, ни один из них не усматривал в действиях Ланы ни нарушения Устава, ни служебного несоответствия, ни совершения дисциплинарного проступка. Как Тон ни изощрялся в сочинительстве, ему все упорно отказывали. Как будто Полковник издал особый приказ, навсегда связывающий Седьмой Перехватчик с этой несносной девицей и всех, кроме нас, с ним ознакомил.

     Потом Эк попытался выставить Землянку с Перехватчика с вещами и закрыть люк. Атака была отчаянной и решительной, я с удовольствием принимал участие, но Лана тоже была упрямой, не растерялась и сразу же доложила о случившемся Командующему базой Стефу Норму. То, что она выглядела дурой и ябедой ее ничуть не смутило.

     Стеф вызвал к себе Тона. Разговор, видно, вышел у них серьезный, поскольку, Эк вышел от него мрачный, зеленый и злой, бесцеремонно схватил попавшуюся на пути Землянку за плечо, запихнул в Перехватчик и посоветовал той больше не попадаться ему на глаза.

       С тех пор девушка тихо жила на нашем корабле. Мы с Эком старались ее не замечать. Юом пытался с ней заигрывать, но его не замечала она. Чем занималась Лана в своей каюте  - никто не знал, но, так как вреда от нее никакого не было, лично меня не касалось, что она там делает. Балласт…

 

       Пока я предавался воспоминаниям, солнце совсем взошло и приобрело оранжевый оттенок. Вскоре меня нашел Тон.

- Эй, Раэл,  - закричал он снизу, с земли, - заканчивай заправку кислородом! Пошли на склад, нам еще торпеды магнитные выделили и паек на неделю. Грузить надо.

 - Есть! – ответил я и принялся спускаться по ржавой лестнице.

       Спустя полчаса, мы втроем, отягощенные коробками, в сопровождении погрузчика с торпедами, выходили со склада Базы. По пути я напомнил Юому, что сегодня он дежурит на Перехватчике и я, даже десять раз войдя в его положение, второй день подряд ишачить не собираюсь. Юом поныл, поохал, как это он упустил это из виду, возмутился, что он не пилот, а его заставляют дежурить на корабле.

      Я воззвал к авторитету Эка. Тот принялся практически дословно напоминать Ронгу устав Учений:

- Дежурство на корабле должно осуществляться ежедневно, силами экипажа, согласно составленному капитаном графику…

      Юом, нарушая субординацию, сегодня решил поспорить. Понятно, что он не хотел проводить вечер в одиночестве, а приводить девиц на Перехватчик Эк запретил. Он сказал, что одной истерички на борту нам вполне хватит.

      Пока друзья разбирались, мы вышли на летное поле. Я решил пойти немного быстрей, ибо нелегкие коробки стали существенно оттягивать руки. Когда я первым обогнул ряд стоящих на поле кораблей, моим глазам предстала неожиданная картина: вокруг нашего перехватчика клубилось облако пыли, ее вихри расходились по земле под соплами стабилизаторов на крыльях, из которых били сильные струи воздуха.

     У нашей Семерки продувались двигатели, но я не помнил, чтобы сегодня включал их вообще. Во мне разрасталось нехорошее предчувствие. Я уже видел, как через секунду в двигатели подастся топливо, сопла засветятся желтым, Перехватчик содрогнется от извергаемой им мощи и взлетит. А я останусь на поле с ощущением досады и бессилия.

    «Лана!» - осознал я, - «Хочет угнать наш корабль!»,- выронил коробки и, развив невероятную для себя скорость, помчался к Перехватчику. Друзья что-то кричали  вслед, но слушать их было некогда.

     Секунд через пятнадцать я уже доскакал до трапа и успел схватиться рукой за поручень. В это же время корабль внезапно стал отрываться от земли, а трап под моими ногами складываться. Таких неприятных ощущений я давненько не испытывал: все подо мной ходило ходуном и норовило прищемить ногу. Каким-то чудом мне удалось подпрыгнуть, зацепиться за край и заползти внутрь Перехватчика до того, как шлюз закрылся.

     Пара секунд потребовалась мне, чтобы отдышаться и собрать силы для прыжка к рубке.

    Предположения оправдались – виновницей происшествия была Лана. Она сидела на моем месте и довольно ловко орудовала рычагами. В мгновение ока я подскочил к ней и принялся выдирать из кресла:

- Вылезай! – орал я.

- Остановись! Послушай! – пыталась увернуться от меня девушка.

- Вот, что ты задумала, предательница! Я знал, что ты себя когда-нибудь выдашь! – меня распирало от злости и от этого руки плохо слушались. Вынуть Землянку со штурманского места оказалось не так-то просто – она успела пристегнуться ремнями.

- Думай, что ты говоришь, ненормальный! Ты же не знаешь в чем дело, - кричала девушка, - Отпусти меня!

- Предательница! Я убью тебя, вот только… - я продолжал выскребать Лану из своего кресла и одновременно старался удержаться на ногах, так как оттого, что я дергал девушку, держащую рычаги, дергался весь корабль.

- Посмотри на радар! – отмахивалась от меня Землянка, - ПОСМОТРИ!!!

- Я на такие уловки не ведусь! – делать то, что просила Лана, из принципа, не хотелось, но любопытство перевесило и одним глазом я, все-таки, на радар посмотрел.

- Два корабля, - констатировал я, - входят в атмосферу…

- Вот именно! – возмущенно отозвалась девушка

- Один корабль наш, «синий», пятнадцатый разведчик, - наблюдал вслух я.

- Судя по знакам отличия, приписан к эскадре Дельты, - обратила мое внимание на факты Землянка, - Что-то они к нам зачастили

- А ты откуда знаешь? – с подозрением поинтересовался я.

- Вчера, пока вас не было, заходили двое тамошних, - на удивление спокойно ответила Лана, - Хотели термостат посмотреть, но я им не дала

Я удивился. Надо же, оказывается, пока нас нет – она как сторожевая собака, отгоняет всех от Перехватчика. Достойное для нее занятие.

- А другой кто? Как он здесь оказался? – недоумевал я.

      На радаре второй из кораблей обозначался как  «не определен». Это значило, что к космопарку Академии судно не имеет никакого отношения. На нем, так же, не было каких-либо опознавательных знаков гражданских судов. Одним словом, неопознанный летающий объект в зоне Учений.

- Ему нельзя здесь находиться… – произнес я.

- И такое впечатление, что никто, кроме нас, их не видит, - снова возмутилась девушка, - Они все ослепли?

      Ситуация получалась крайне странной. Лана была права, с базы должны были подняться еще перехватчики. Нас не предупреждали, что кто-то должен прилететь. Значит, «гостей» следовало достойно  встретить.

- Надо предупредить Базу, - мне не оставалось ничего другого, как занять кресло Тона и взяться за транслот. Однако, вместо изображения и звука шли сплошные помехи. Я перепробовал все частоты, но ни один корабль Базы не отзывался.

- Что происходит? – не на шутку встревожился я, не понимая, что происходит - Что это все значит?

Землянка пожала плечами:

- Нам придется встречать «гостей» самим.

- Нас никто не поднимал по тревоге, - напомнил девушке я, - Приказа никто не давал.

- И не даст, - ответила Лана, - ты сам убедился, что связь не работает. А может быть и радары тоже.

- У всех сразу? – начал злиться я, - Ты во что пытаешься меня втянуть? Хочешь под трибунал?

- Скажи сразу, что ты – трус! – фыркнула Землянка, - Иди, забейся в уголочек каюты, а я скажу, что тебя не заметила.

- Не дождешься, - прорычал я, - Да на каком основании ты…

- Пункт 72, подпункт 25 Устава учений, - напомнила девушка.

    В этом месте я трижды себя проклял за то, что невнимательно читал и плохо учил Устав. Последние подпункты всегда запоминаются хуже. Содержание конца пункта 72 вспоминалось мучительно. Подпункт 25...подпункт 25... Насколько я помнил, весь 72 пункт касался «Задач, обязанностей и ответственности экипажа Перехватчика». Но что же там напридумывали-то в подпункте 25?

   Я стал сомневаться: с одной стороны никто не приказывал остановить незнакомцев, с другой стороны задачей перехватчиков, согласно подпункту 4, являлось «предотвращение, какого бы то ни было, вторжения на Базу». Страх во мне некоторое время боролся с долгом. 

     А потом я вдруг я вспомнил, что  в данной ситуации мы правы, даже если никто и не приказывал. Да, подпункт 25 гласил: «При возникновении чрезвычайной ситуации, отсутствии связи или «гибели» командного состава экипаж перехватчика имеет право самостоятельно задержать нарушителя территории Базы…».

      За культурную беседу  под трибунал точно не отдадут.

-  Ладно, - снизошел я, - судя по радару – через пять километров мы уже встретимся с неизвестным. Поравняйся с ним, спросим о цели их визита.

Лана согласно кивнула и заметила:

- А Пятнадцатый Разведчик как будто отстал…

- С ним потом разберемся. Он – свой, - распорядился я и приготовился встречать «гостя».

 

Глава 11. Маленькая победоносная война.

 

      Лана постепенно набирала высоту и периодически докладывала об обстановке. Я сидел, уставившись в транслот по которому густо шли помехи, и твердил как попугай:

- «Скала», я – седьмой «Ястреб». Тревога! Обнаружен противник. Иду на перехват. Прошу прикрытия.

      База молчала. Молчали и другие «Ястребы». На душе тревожно скреблось. «Что-то неладно!», -  думал я, но сделать ничего не мог, ибо проблема была не в нашем транслоте. По крайней мере, так считал компьютер.

      Действовать в одиночку, не имея прикрытия, не чувствуя плеча товарищей казалось непривычно и страшно. А если сейчас к пришельцу нагрянет поддержка?

- Где наши патрули? – внезапным вопросом отвлекла меня Лана.

- Не поверишь, на ночной стороне в районе магнитной аномалии. Связи с ними нет, – ответил я, проанализировав данные радаров.

- А если попросить помощи у «Пятнадцатого»? Он - наша последний шанс на помощь, - предложила Землянка.

- Пока он не подтвердил пароли и цель прибытия - он тоже неизвестно кто, - отозвался я. Во всяком случае так нас учили на общевойсковой подготовке. Поэтому просить подмоги у  Пятнадцатого не хотелось. Неизвестно кто за спиной хуже врага… Но, в безвыходном положении попытка не пытка. Я помялся, вздохнул и настроил транслот на волну летевшего следом за незнакомцем Разведчика.

- «Пятнадцатый»,  я – «Седьмой Перехватчик», прошу предъявить пароли и цель визита.

    Из транслота сквозь сильные помехи донесся тихий, сильно искаженный, голос:

- Я – «Пятнадцатый»,  следую с Дельты, сильно поврежден, прошу разрешения на посадку…

    После чего связь с ним  тоже пропала.

- Да что же это?! - возмутилась Лана.

- И, тем не менее, бортовая система считает, что наш транслот в исправности, - сообщил я, - Попробуем поговорить с пришельцем, - в очередной раз я стал настраивать транслот.

- Тридцать километров до цели, - отчиталась девушка.

- Поднимись над ним и зайди в хвост, - посоветовал я.

     Вскоре, впереди показалась корма незнакомца. Землянка, заложив вираж, поднялась над ней метров на триста повыше.  

- Надо же, у него даже есть бортовой номер! – заметила Лана, бросив взгляд на экран.

Я вновь активировал транслот:

- МТК-305-670-ЕН, вы находитесь на территории Учений «Навигационной Академии Мирны». Просим вас назвать цель вашего визита, предъявить разрешение командования  или покинуть наше воздушное пространство и территорию полигона. – объявил я.

        Экран загорелся и развернул удивительной четкости картинку, которую мы уже и не чаяли увидеть. На другом конце обнаружился крепкий, коротко стриженный мужчина средних лет, с весьма недружелюбным взглядом. Он был одет в форму какого-то частного охранного агентства или что-то типа того.

- Дети, - нагло, с чувством собственного превосходства, заявил мужчина, - Валите отсюда!

- Вы находитесь на территории Учений «Навигационной Академии Мирны», - вежливо напомнила грубияну Землянка. - Просим вас покинуть наше воздушное пространство!

    При наличии такого высокого стиля беседы, становилось понятно, что разрешения Полковника у «гостя» не было.

- Детка, ты - непонятливая? – поинтересовался мужчина.

Щеки Ланы вспыхнули, она прищурилась и поджала губы. Было заметно, что ей очень хотелось нагрубить в ответ, но она сумела подавить гнев и ответила по Уставу:

- Просим вас покинуть наше воздушное пространство. В противном случае мы будем вынуждены открыть огонь.

- Да ну? – ухмыльнулся мужчина.

   Я вырубил транслот и дал предупредительный залп из пушек поверх рубки пришельца. Не трудно догадаться, что он продолжал нас игнорировать и спокойно  летел прежним курсом. На нашу Базу!

   Я почувствовал, как сильно и часто забилось мое сердце. Начинался мой первый воздушный бой. И сражаться предстояло с неизвестным  маньяком, невесть как пробравшимся на полигон. Как бы поступил на моем месте герой Обороны Растерианских рубежей Егор Белый? Через секунду я принял решение.

- Бьем его! – заявил я  и приказал Лане, - Приближайся и пикируй!

     Девушка послушно кивнула, набрала скорость и повела Перехватчик к земле. Я перезарядил пушки и при сближении с «гостем», с короткой дистанции, обстрелял незнакомца сверху. Компьютер отметил несколько удачных попаданий в критические узлы, прежде чем «гость» метнулся в сторону. Но нарушитель, как ни странно, бодро продолжал летать. Уходить он все еще не собирался, сделал боевой разворот и погнался за нами. Выбрав подходящую дистанцию, незнакомец открыл огонь.

     Вокруг стали разрываться заряды. Перехватчик закачало взрывными волнами. Лана сделала большие глаза и заметалась мешая противнику прицелиться. Мимо летели трассы и каждый раз  корабль подбрасывало.

     Но почему? Ведь у световых пушек нет разрывной силы? Чем это он там по нам стреляет? Боевые! От этой мысли похолодело внутри и по телу волной прошли мурашки. Только бы Лана не догадалась! Она растеряется и нам конец!

    Сердце бешено колотилось.

- Боевые! – прошептала Землянка и заорала не своим голосом. – Засранец! Это же Учения!

Я тебе!..

     В этом месте девушка внезапно послала Перехватчик  в такую крутую мертвую петлю, что, не смотря на тренировки и систему смягчения перегрузок, я на мгновение потерял сознание. Очнувшись, я в ужасе моментально обернулся к Лане, ожидая увидеть ее в глубоком обмороке, но она держала рычаги как ни в чем не бывало.

      «Вот это да!» - успел подумать я, прежде чем девушка, оказавшись в очередной раз в хвосте неприятеля, еще раз прошлась по нему зарядами. Сильно прошлась. И довольно точно!

«Она еще и стрелять умеет?!» - пронеслось в голове, - «И высшего пилотажа тоже где-то набралась…». Но искать ответы на животрепещущие вопросы было некогда.

    После стремительной Ланиной атаки незнакомец все равно продолжал летать!

- Успокойся, возьми себя в руки! - закричал я Землянке, - Это боевой корабль, наше оружие его не возьмет!

- Он нас убьет? – вдруг спросила Лана.

- Не убьет, - во мне откуда-то появилась уверенность и новые идеи, - Давай управление мне и готовь торпеды.

   Я привычно активировал рычаги и пошел выписывать в небе весь набор фигур высшего пилотажа, который два года вдалбливал в меня инструктор. Как он там говорил? «Не спеши, но поторапливайся» и требовал предельной концентрации внимания. Тонуса мне так же придавали мемуары асов, которые замечали, что в бою все решают секунды.

    В процессе боя выявился удивительный факт, что я оказался более опытным в пилотаже, чем пришелец. От моих стремительных атак он уходил весьма неуклюже. И если бы бой был равным, я давно бы превратил его корабль в решето. Я загордился собой, что на мгновение притупило мое внимание.  За  это Небо меня тут же и наказало.

      Я чуть замешкался выходя из виража, и подставил край правого крыла под трассу «гостя». Перехватчик встряхнуло и перевернуло на правый бок. Сработала аварийная сигнализация. На схеме перехватчика часть правого крыла и область около рубки мигали красным.

- Стабилизатор! Сопло! – закричала Лана, - Отвалились!

     То, что они на самом деле тогда отвалились, как-то не осозналось. К тому же, в этот момент я почувствовал, что у меня заблокировалась педали.

- Лана, - я старался говорить как можно спокойнее, - У тебя педали работают?

- Да, - недоуменно ответила девушка.

- Бери управление, - распорядился я, - Пока я буду восстанавливать баланс, делай, как змея ползет.

- Змейку-то, - хмыкнула Землянка, - За меня не беспокойся!

- Будешь так говорить – второй стабилизатор отвалится! – предупредил ее я.

   К чести Ланы, должен сказать, что она со своей задачей уворачиваться от пришельца на помятом Перехватчике справлялась хорошо. Старалась не рисковать и не лезть на рожон. Скоро бортовая система смогла перераспределить нагрузку и мощность, и Землянке на боевом посту стало чуть легче.

- Попробуем оглушить его магнитной торпедой, - убедившись в стабильности корабля, сообщил я, - Отпускать «гостя» опасно. Будем обезвреживать.

  Лана в ответ дернула бровями. Кажется, она сомневалась в успешном исходе дела, но маневр по очередному заходу неприятелю в хвост выполнила.

   Выбрав удачный момент, я прицелился и выпустил торпеду с расчетом попасть под двигатели «гостя». Прошлое лето на тренажерах явно прошло не зря. Торпеда аккуратно легла туда куда нужно.

- Притормози, - скомандовал я. Лана послушно отпустила газ. Перехватчик стал терять скорость, а пришелец продолжал стремительно удаляться. Через пять секунд торпеда сработала и выдала положенный электро-магнитный импульс. У нас замигали экраны, а у незнакомца чихнули двигатели. Он словно наткнулся на стену и несколько секунд планировал вниз, но затем работа двигателей восстановилась. «Гость» развернулся и, набирая скорость, помчался к нам.

-  По- моему ты его разозлил, - заметила Лана, - Чувствую, у дядьки плохие намерения. Пошли на Базу.

- С ума сошла, он ведь туда и летел. Он там всех перестреляет, - возмутился я  такому дикому предложению.

- Не перестреляет! – парировала Землянка, - Нам нужна помощь. База должна это заметить. У них  там пушки зенитные, с зарядами мощней твоей торпеды. Как-нибудь с ним справятся. Да и Командующий Базой сообщит куда следует, пока мы этого психа задержим. Нам нельзя больше в одиночку…

      Как ни противно, но она была права. Очень хотелось сбить первый корабль, да еще боевой и стать героем. И я уже видел, как меня награждают медалью за доблесть, а тут Землянка со своей Базой. От того, что честь и слава могут достаться не мне, становилось досадно. Если бы не эти дурацкие педали! Я бы ему показал! Но делать было нечего, управление и здравый смысл были  на стороне Ланы, и мне оставалось только смириться.

     Тем временем Землянка уже приближалась к нашим. На подлете, меня осенила, как мне показалось, замечательная идея: выпустить по преследователю еще одну торпеду. Пока Лана была занята, я потихоньку опустил прицел, активировал кормовую торпеду и отправил ее под рубку «гостю».

- Газуй! – крикнул я Лане.

     По фатальному стечению обстоятельств, торпеда взорвалась чуть раньше, не долетев до неприятеля, а мы не успели еще набрать скорость. Нас накрыло «взрывной волной», но до того, как у нас погасли все экраны и свет, я успел увидеть, как «гость» шарахнулся в право. Из-за сбоя в управлении Перехватчик качнуло носом вверх и в таком положении мы пару секунд планировали вниз.

      Когда бортовая система и цепи пришли-таки в себя, оказалось, что мы летим прямиком на скопище антенн на диспетчерской вышке, и возможности уклониться уже нет.

- Что ты наделал, безмозглый! – завопила девушка, - Мы же разобьемся!

     Сердце подпрыгнуло и перевернулось в груди. К горлу подкатил здоровенный ком. Лана смертельно побледнела, зажмурилась и судорожно вцепилась в рычаги. Я пригнулся. Секунды тянулись запредельно медленно. Планируемая встреча с вышкой все никак не наступала.

      Из оцепенения меня вывела куча осколков, с силой врезавшаяся в наш иллюминатор. Это заботливый «гость», промахнувшись, снес антенны прямо перед носом Перехватчика, что дало нам возможность беспрепятственно пролететь. 

- Спасибо! – выдохнула Лана, - А я-то думала он – злой.

 

    Внизу промелькнуло летное поле. Оказавшись над ним, наш преследователь взялся было лупить по плитам и технике, но был встречен  дружным огнем корабельной артиллерии. Мимо просвистело несколько ракет. Затем  в дело вступили зенитки.

    Встреча для неприятеля получилась жаркой. Такого отпора он, явно, не ожидал. Несколько прямых попаданий снова его «подвесили». Он пытался вяло отстреливаться и даже лишил здание Базы верхнего правого угла. Но, наши навалились и, скопом, чуть не замигали его до смерти.

    Сильно потеряв в мощности, и, видимо, расстреляв весь боекомплект «гость» с трудом развернулся и  медленно пошел набирать высоту. За ним поднялось несколько истребителей и тяжелый «Десятый» Штурмовик.

- Ура! – дружно закричали мы с Ланой, - Победа!

    Отсмеявшись и переведя дух я сказал:

- Дело сделали. Пошли на посадку.

- Погоди, - остановила меня девушка, - А где «Пятнадцатый» Разведчик?

 

Глава 12. Загадка «Пятнадцатого» Разведчика .

 

   Вопрос, где находится «Пятнадцатый» разведчик, для меня не стоял.

- На летном поле, - без тени сомнения ответил я, - Где ж ему, калечному, быть-то?

- Надо бы проверить, - настаивала неугомонная Лана, - Он, ведь, пароли так и не предъявил…

- Думаю, его уже давно на все проверили, - продолжал устало отмахиваться я.

- Поднимусь повыше и посмотрю, - решила девушка.

Я понял, что она пока не посмотрит -  не успокоиться, позволил себе расслабиться и плыл по течению. Все равно, через пятнадцать минут уже возвращаться, когда Разведчик найдется на летном поле.

- Конечно, тебе это не понравится.., - вкрадчиво начала Землянка, после педантичного копания в компьютере, - но как я и думала, «Пятнадцатого» на Базе нет…

- Да, как нет! - возмутился я Ланиной невнимательности и сам полез к радару и камерам наблюдения. Присматривался, вертел все и так и эдак, однако… Разведчика тоже не нашел.

- Да, он уже в ангаре, на стапелях, - попытался найти я объяснение странному обстоятельству.

- Давай, на всякий случай, поищем вокруг? – предложила девушка, - Вдруг, он до поля не долетел и ему помощь требуется.

- Нам тоже требуется, - мне вспомнился снесенный стабилизатор.

- Но мы-то еще летаем!

Землянка была упрямой и въедливой особой.

- Ну, поищи еще, - милостиво снизошел я.

Пока мы поднимались еще выше, что бы обозреть местность, у меня появилась возможность спросить у Ланы кто научил ее так водить корабли.

- Дядя, - простодушно призналась девушка.

- Дядя-инструктор из аэрошколы? - с некоторой издевкой поинтересовался я.

- Нет, родной дядя! –  слова Землянки прозвучали так, что логичным окончанием фразы вполне могло бы быть «идиот», - Он сказал, что не доверяет аэрошколам и космоклубам и сам сделает из меня нормального водителя.

- Ты хочешь сказать, что любой уважающий себя «нормальный» водитель должен уметь делать «мертвую петлю»? – искренне удивился я.

- Это была произвольная программа, - пояснила Лана. В ехидстве мы друг другу явно не уступали.

- Дай угадаю, твой дядя посвятил свою жизнь подготовке экстремалов-камикадзе.

- Не угадал! - обрадовалась девушка, - Он – пилот! - но, с какой-то неловкостью, тихо добавила, - Истребитель.

- Ух, ты! – вот это уже было для меня открытием, - Уроки вождения тебе давал настоящий пилот! Замолви за меня слово, может, я тоже научусь водить «по-нормальному».

-  Ну, если ты меня хорошо попросишь.., - кокетливо посмотрела на меня девушка и глаза при этом у нее были хитрые-прехитрые.

        Этого оказалось достаточно, чтобы я понял: с дядей-пилотом связан какой-то подвох. К тому же, мне вспомнилось, что мы с Ланной не такие уж и друзья и, вообще, никаких планов я с ней не связывал. Просто, по воле Полковника, пришлось воевать рядом…Но  это ничего не значит! И гордо ответил:

- Смотря, кто твой дядя…

    Землянка внезапно изменилась в лице, вероятно, почувствовав перемену в моем отношении к ней, пробурчала что-то вроде «забудь» и увлеклась разглядыванием карт.

Спустя пять минут, она неожиданно радостно воскликнула:

- Вот же он!

- Кто? – уточнил я.

- «Пятнадцатый». Видишь там, на востоке! – Лана ткнула пальцем в проекцию данных радара на карте.

    Я посмотрел и поразился:

- Завис в пятидесяти километрах отсюда в горном ущелье?

- Насколько я помню, этот контуженный просил у нас разрешения на посадку, - язвительно произнесла Землянка, припомнив разведчику аргумент для отказа нам в помощи.

- Но так как мы его не дали, он скромно отлетел в уголочек и висит, -  схохмил я.

- Что-то к нам сегодня одни ненормальные прилетают, - констатировала Лана, - Где санитары!?

- Не забывай, - я сделал строгое лицо, - В психиатрическом отделении сегодня дежурим мы.

- Тогда, полетели, ему смирительную рубашку наденем! - предложила девушка.

- Давай! - с азартом одобрил я.

   Путь к узкому ущелью в горах на востоке занял минут десять.

- Смотри ж ты, висит и висит, - ворчала по дороге Лана, - Как будто, ждет кого…

Я, в отличие от нее, пока, ничего подозрительного и недоброго в «Пятнадцатом» не замечал. Почему-то висит и висит. Судя по радару, блокировки на нем не было, стало быть, не «мертвяк». Может, случилось чего… Я пытался убедить себя так.

  «Давай с тобой поговорим...», мурлыкал я себе под нос строчку из модной песни, вновь настраивая транслот на Разведчика.

- «Пятнадцатый» Разведчик,  я – «Седьмой» Перехватчик. Прием,- воззвал я к застрявшему в горах кораблю. Пока он некоторое время отмалчивался, Лана с неожиданной для нее аккуратностью, залетела в ущелье с южной стороны и зависла рядом с Разведчиком. Таким образом, «Пятнадцатый» оказался запертым между нами и узкой северной частью ущелья.

   В этот момент захрипел транслот и выдал нам до боли знакомое:

- Я – «Пятнадцатый»,  следую с Дельты, сильно поврежден, прошу разрешения на посадку…

- Мне показалось.., - начала Землянка.

- Не показалось, - перебил ее я, - У него ограниченный словарный запас.

    Теперь уже и меня терзали вполне определенные сомнения.

    По поводу того, что делать с этим «подарком» у нас с Ланой возникла оживленная дискуссия. Девушка предложила отбуксировать «Пятнадцатый» на Базу и предоставить его на милость командующего. Я возражал, так как Разведчик могли заминировать, или с пилотом какая-то чума приключилась. Поведение «Пятнадцатого» выглядело так странно, что допускать его на Базу было опасно. В этом случае, вызывать подмогу требовалось в ущелье, однако оставалась все та же проблема: отсутствие связи с Базой.

- Засада! – негодовал я, - Туда не отвезешь, сюда не дозовешься!

- Ну, может, лет через триста, наши нас сами найдут, - утешила меня Землянка.

- «Скала», я – Седьмой «Ястреб». Требуется помощь, - в отчаянии заорал я в эфир.

    Изображение и звук на транслоте появились так неожиданно, что я вздрогнул:

- «Седьмой», я «Восемнадцатый». Вас понял. – сказал Саун, - Некоторые тут за вашу судьбу прямо извелись. Передаю эфир.

    На экране возник обеспокоенный Эк:

-  Раэл! – едва не кричал он, -  Мы тебя потеряли! Что происходит?

-  Не волнуйся, я не один, – попытался успокоить его я, - здесь лейтенант Тайра

- Это она все выдумала? – с угрозой в голосе поинтересовался Тон и свирепо посмотрел на Землянку.

- Ким Онка, - огрызнулась она, подарив в ответ Эку не менее злобный взгляд.

- Доложить обстановку! – потребовал Тон.

- Есть, - ответил я, - Сегодня в 10:00 по планетарному времени было обнаружено вторжение в наше воздушное пространство. Два корабля: вооруженный боевыми зарядами штатский…

- Про этот я уже все знаю, - махнул рукой Эк.

- И «Пятнадцатый» Разведчик, - продолжил я, - не подтвердивший пароли. Связи с пилотом нет.

- Кто-нибудь знает, к нам «Пятнадцатый» Разведчик должен был прилететь? – обернувшись назад спросил у кого-то Тон. Ему ответили что-то невнятное.

- Ладно, - сказал Эк, - Какая помощь вам нужна?

- Вероятно, «Пятнадцатый» заминирован. Нужны саперы и, может быть, кто-нибудь еще, на случай, если он вздумает полететь на Базу, – выложил я плоды своих раздумий на счет Разведчика, - Мы повреждены. Нам боевыми стабилизатор отстрелили.

    После этих слов лицо Тона исказила такая боль, словно «гость» лично ему оторвал часть печенки.

- Отпусти тебя самостоятельно полетать – уже полкорабля отвалилось, - закатил он глаза,- Впрочем, от ЭТОЙ, - Тон кивнул в сторону Ланы, - я чего-то подобного ожидал.

- Придурок, - Землянка тихо плюнула и отвернулась.

- Ищем вам подмогу, минут через двадцать ждите, - пообещал Тон и отключился.

- Ну, вот, - я расслабленно откинулся на сиденье, - Проблема решена.

- Теперь он меня выставит во всем виноватой, - со слезами на глазах произнесла Лана, - А я, между прочим, вашу Базу спасла!

   Она говорила это с таким отчаянием, что мне даже стало ее жалко. Эк, все-таки, несправедливо с ней обошелся, он ведь не знает всех подробностей произошедшего. Она, действительно, первая заметила неприятелей, когда их никто не видел.

    Тут я вспомнил, что девушка хотела улететь одна, и меня передернуло от ужаса: вооруженный бандит наверняка бы ее сбил, а мой Перехватчик превратился бы в груду обломков. Хорошо, что я успел вовремя.

    А Тон явно перебирает со своей ненавистью: не такая уж Землянка и ужасная. С ней вполне можно общаться и делать что-то вместе. Тоже мне, нашел себе достойного врага – женщину.

    Не прошло и пяти минут после разговора с Эком, как из-за гребня горы показался, летящий в нашу сторону корабль.

    «А говорил, минут через двадцать» - промелькнуло в мыслях. Я, правда, надеялся, что Эк прилетит сам. Ну, да ладно, «Пятый» Штурмовик, так «Пятый» Штурмовик.

     Так же как и мы, «Пятый» залетел в ущелье с юга, и, в свою очередь, прижал уже нас к  загадочному Разведчику. Хотя я и не боюсь замкнутых пространств, такое положение вызывало сильный дискомфорт из-за попадания в «зону поражения», в случае «взрыва» «Пятнадцатого». Да, и в целом, напоминало окружение.

      Это был, однозначно, странный день: все шло криво, логика окружающих шла в разрез с моей. Каждое новое событие вносило в картину мира еще больший хаос.

      Зато у Ланы, с ее женской логикой, гармония с миром сложилась: девушка быстро среагировала на действия Штурмовика, развернув Перехватчик к нему и встав полубоком, чтобы видеть одновременно оба корабля.

- Капитан Оулат Сорул, - донеслось из транслота, - Доложите обстановку.

- Какие же сегодня все странные, - словно прочитав мои мысли, тихо сказала землянка, - мы ведь только докладывали.

   Мне пришлось повторить капитану, все, что я говорил ранее Эку и поблагодарил его за быстрое реагирование на просьбу о помощи. Все это время Землянка морщилась и кривилась, а потом, когда Оулат на некоторое время отвлекся, задумчиво произнесла:

- Это те самые, которые хотели нам термостат поменять. И они тоже с Дельты…Наверно, мы попали на слет Дельтийского Общества Любителей Гор.

- Кружка геологоразведки, - выдвинул я свою версию, хотя и не очень понял, к чему девушка клонит.

- Все понятно, - снова вклинился в разговор капитан Штурмовика, - Мы разведчиком займемся. Можете улетать.

-  Разрешите остаться, - попросила Лана. Ей, очевидно, хотелось поучаствовать в раскрытии секрета «Пятого», - С Базой связь не стабильная. Вам может пригодиться наша помощь.

- Мы справимся, - на мой взгляд, беспечно пообещал Сорул, - здесь дела минут на десять.

  Если дельтийцы думали, что они вот так просто отделаются от Землянки, то глубоко заблуждались. Она готова была использовать любую зацепку, что бы остаться.

- Я в сомнении, - прошептала мне она, - Ведь, капитан из другого воинского подразделения не может нам приказывать.

- Командный пост он у нас не занимает, об этом бы все знали - ответил я.

- Дело в том, что мы не можем выполнить ваш приказ, - радостно сообщила девушка Оулату, - Мы должны дождаться командующего эскадрильей и если он сочтет нужным…

- Лейтенант Тайра, я старше вас по званию, - напомнил Лане капитан, - Вы должны выполнять мои приказы. Улетайте на Базу.

   Ситуация складывалась спорная и противоречивая: с одной стороны, Сорул, действительно, был старше по званию, но при этом не являлся нашим командующим, с другой – случилось какое-то ЧП, а инструкции на конкретно эту ситуацию у меня не нашлось. Может, у капитана Штурмовика есть какие-то полномочия? 

    Ну, конечно, не обязательно было оставаться до полного разминирования «Пятнадцатого», но лишние руки и головы никому не мешали. Почему Оулат так настойчиво выпроваживал нас из ущелья, даже не дождавшись истребителей и транспорта с саперами? Не хотел делить с нами успех операции по обезвреживанию Разведчика? Переживал, как бы мы не пострадали в случае чрезвычайного происшествия?  Или его прислали к нам с какой-то очень секретной целью. Но какие же на учениях могут быть государственные тайны?

    Вопросов оказалось больше чем ответов, я терялся в догадках и ничего не предпринимал. Лана, так же, не спешила улетать.

- Слушайте, - потерял терпение капитан Штурмовика, - Вы повреждены. Вам что, мало пробоин?

- Полетели, - сказал я девушке, - ты врач, а не военная милиция. После учений спросишь, что это было.

- Я, между прочим, - врач, - сходу нашла с другой аргумент Лана.

- И что из этого следует? - начал раздражаться Сорул.

- Вдруг пилот заболел, я ему помогу…, - продолжала упираться Землянка.

- Да что вы можете после второго курса? Лейтенант Тайра, нет никаких оснований считать, что пилот болен, - жестко ответил Оулат и поставил вопрос ребром: - или вы улетаете, или я вас под трибунал отдам!

    Лана, ища поддержки, вопросительно посмотрела на меня. Я пожал плечами. Причин остаться у меня не нашлось. Я - пилот истребителя, мое дело сделано – нарушитель остановлен. Теперь Разведчиком должны заниматься другие. Так Землянке и сказал.

    Не найдя во мне союзника, девушка помялась, вздохнула, взялась было за рычаги, но внезапно замерла, глядя на радар.

- Смотри, - практически не разжимая губ, еле слышно выдохнула она.

   Отделившись от «Штурмовика», в нашу сторону летела торпеда…

Глава 13. Яркий финал безумного дня.

   Невероятно, сколько всего можно передумать за секунду в экстремальной ситуации. Я успел пожалеть, что учения кончились так быстро и так рано придется оправляться в отстойник на нудные стрельбы. Подосадовал, что времени и возможности уклониться от торпеды, уже нет. Удивился выбору средства для нашего уничтожения. Возмутился, что в нас стреляет наш же, «синий», корабль, без предъявления обвинения и без объяснения причин. Поразился беспечности экипажа «Штурмовика», ведь нашим же «взрывом» их тоже вывело бы из игры, да и Разведчика в придачу.

     Итогом размышлений явилось знакомое ощущение бессмысленности происходящего…

     Лана сидела, почти не дыша. Мне тоже хотелось спрятаться в надежде, что торпеда никого не застав на Перехватчике, пролетит мимо.

      Однако,… торпеда и не стремилась в нас попадать! Она осторожно летела под дном Перехватчика, всячески уклоняясь от встречи с нами. Такого деликатного оружия я не видел в жизни и как завороженный наблюдал за происходящим.

     Землянка, стараясь не делать лишних движений, словно это спугнуло бы торпеду, покосилась на меня, вопросительно подняв брови. Ответить девушке было нечего.

    Тут, транслот «Штурмовика» неожиданно отключился от нас.

- Что это было?! – воспользовавшись моментом, испуганно спросила Лана.

- Не знаю, - честно признался я.

- И что делать? – волновалась девушка,- Быстрей улетать?

   Этого я тоже не знал, хотя улететь хотелось нестерпимо. В воздухе висела непонятная угроза, и я был почти уверен, что по какой-то причине ополчившийся на нас «Пятый», непременно нас «убьет».

   Сквозь помехи в транслоте донеслись голоса. Поспешно обрывая связь, экипаж Штурмовика не отключил звук:

- Ты зачем ее выпустил? – спросил кого-то Оулат, - Надо было дождаться, пока они улетят!

- Ты сам видел, какие они упрямые, а времени мало!- оправдывался чей-то голос, - Ты слышал, скоро сюда вся База прилетит. Я подумал, пока ты их отвлечешь…

- Тебе думать незачем, ответственность за операцию на мне, - продолжал негодовать капитан.

- Да, ладно, они ничего не заметили…, - вставил свое слово кто-то третий.

- В любом случае, их надо убрать – девушка что-то подозревает, - заявил Сорул, - Из-за нее, заразы, придется с их Базы улетать…

- Как он меня назвал?! – возмутилась Землянка.

Я тихо хмыкнул – умела же Лана портить жизнь мужчинам. Эти, например, благодаря ей, будут изгоями. Но кто эти ЭТИ? Почему кочуют по Базам? Какая-такая операция?

- Думаешь, Адмирал будет недоволен? По-моему мы и так достаточно сделали, - увещевал капитана второй, - Сам, знаешь, теперь их База угрозы не представляет…

В этом месте Лана сделала круглые глаза. Такого разворота событий даже она не ожидала.

- Это – предатели? - тихо спросила она.

- Или переодетые «красные», – откровенно, я и сам с трудом верил в то, что говорил.

  Впрочем, после всех сегодняшних событий запросто можно было бы уверовать в то, что Ким Онка прячется на нашем Перехватчике.

- Хватит разглагольствовать, - решил поставить точку в деле Сорул, - Готовь пушки. Как только они взлетят – сбивай.

  После этих слов мне стало трудно дышать.

- Взлетать нельзя, - констатировала очевидное Землянка.

  В знак согласия я кивнул. Слова застревали в горле. Нужна была оригинальная идея, как выжить, но, как назло, ни одна в голову не приходила. Где же Эк? Он бы обязательно что-нибудь придумал. Нет, пусть Тон не спешит. Вдруг Штурмовик собьет его на подлете. Как же предупредить Эка, что бы он был осторожнее?

- Или мы их – или они нас? – обозначила варианты развития событий Лана.

- Ты понимаешь, что это – корабль наших войск? – попытался я донести до девушки основное препятствие к решительным действиям, - Наш Адмирал нас за это расчленит.

- Может статься, что Моран отправит нас в «отстойник», - с уверенностью сказала Землянка, - но моя душа будет спокойна, что в наших войсках нет диверсантов. 

- Вижу, ты прям – грудью на амбразуру, - с грустью усмехнулся я, - у тебя, случайно, в роду Героев Дальних Рубежей не было?

   Лана вдруг не в тему хихикнула, ответила загадочно: - Дядя бы оценил… - затем махнула рукой, -  Возьму всю вину на себя. Все равно у вас на Перехватчике из-за меня обстановка нервная. Меня отправят в отстойник – вы будете счастливы.

    Ну, нет. Позволить себя так унизить я не мог. Что бы там другие не думали, а я-то буду помнить о ее подвиге и собственной трусости. Поэтому, ответственность решил разделить. Пусть, Эк не поймет, ну и ладно. Это не последние учения в моей жизни.

- Что для меня счастье – я сам решаю, - огрызнулся я. – Какие есть идеи?

   Девушка внимательно и удивленно посмотрела на меня:

- Насколько я поняла, если мы отсюда выстрелим в Штурмовик, нам грозит рикошет, - осторожно сказала она, - и от него надо как-то увернуться…

- Точно, - подтвердил я.

- Можно сделать «Веретено» – предложила Землянка.

- «Веретено»? С места? – выбор фигуры высшего пилотажа и способ ее исполнения поразили меня до глубины души.

- Ну… можно попробовать? – робко произнесла Лана.

- Я так никогда не делал, - пришлось признаться мне, - Ты делала?

- Ну…, - смутилась и покраснела девушка, - Однажды… делала…

По ее реакции я понял, что дело закончилось плохо:

- Кто-то пострадал?

Лана кивнула:

- Я… Меня перевели в вашу Академию.

Я облегченно вздохнул:

- Раз все остались живы, давай попробуем. Думаю, у нас есть секунд десять согласовать действия. Так как мне известны слабые места их корабля – стрельбу беру на себя. Уверен, подобью их сразу.

- Тогда задавай сейчас компьютеру цели и пали на каждый счет три. Ориентировка быстро потеряется. – предупредила Лана, - И стошнить может…

- Вот тут ты за меня не волнуйся, - осек ее я, - думай о себе. И постарайся никуда не врезаться.

- Теперь не врежусь. – пообещала девушка, - Главное, не делать больше четырех раз. А здесь мы двумя-тремя обойдемся.

- Поехали? – от собственных слов мое сердце приняло набирать обороты.

- Поехали! – Землянка зажмурилась, резко выдохнула, - Начинаю отсчет.

   На счет «раз» ее руки стремительно опустили Перехватчик  на 20 метров вниз. На «два» я активировал пушки. На «три» одновременно с моим выстрелом в распределительный узел рубки Штурмовика, наш корабль резко дернулся влево под дно «Пятого» и закрутился каскадом «бочек» через левое крыло. Получалось так, что на счет «три» перехватчик делал полный оборот, и прежде чем мы вылетели с другой стороны подбитого корабля, я успел поразить его генератор и топливные баки.

    Лана была права: по выходу из последней «бочки», действительно кружилась голова и слегка мутило.

- До встречи через три недели! – злорадно воскликнул я, после восстановления ориентировки. Радар свидетельствовал - «Пятый» безвозвратно почил.

  Секунду спустя, мимо Перехватчика пронеслись синие лучи.

- Разведчик! С ними заодно!– завопила Землянка, выжала газ и понеслась по ущелью со страшной скоростью.

   «Пятнадцатый»  вынырнул из-под «убитого» и рванул за нами, стараясь зайти сверху. Его выстрелы в Перехватчик были рассчитанными и уверенными.

   «Ас», - понял я, - «Наверняка, пятикурсник». Он атаковал нагло и быстро и, если бы девушку не учил летать настоящий пилот, и ущелье было шире и ровнее, отправляться бы нам в «отстойник» вместе со Штурмовиком. Складки местности и изгибы скал мешали Разведчику свободно маневрировать и прицеливаться. И все же, несколько раз он съездил нам по броне. Я старательно отстреливался и вернул Разведчику долг, заставив замолчать одну из его пушек.

- Ущелье кончается, - тоскливо сообщила Лана.

-  На открытом пространстве нам с ним не тягаться, - с досадой констатировал я, - держись на солнце. Старайся, что бы тень корабля была направлена на «Пятнадцатого». Это наш единственный шанс.

- Хорошо бы, наши успели прилететь… –  с надеждой произнесла землянка Землянка.

- И станут стрелять по своему же кораблю? – хмыкнул я, - Пока они разберутся, Разведчик собьет нас и будет таков. Надеемся только на себя.

   Ущелье кончилось. Впереди раскинулась долина со смутными очертаниями Базы на дальнем конце.

    Как я и думал, Разведчик, пользуясь преимуществом, дал газ и в стремительном пике пошел на нас. Подпустив его чуть ближе, Лана выполнила свою любимую «мертвую петлю» назад на малом радиусе. «Пятнадцатый»   впустую пронесся под нами. 

    От неожиданного маневра разведчик слегка растерялся, что дало нам возможность набрать высоту и скорость. Вдобавок, получилось очень кстати, что направление на Базу совпало с западом. По местным меркам было уже далеко за полдень, и склонявшееся к горизонту солнце, стало нашим союзником. 

    «Пятнадцатый»   упорно кружил вокруг, внезапно заходя с разных сторон, нанося удары короткими очередями и тут же сворачивая, не дав мне прицелиться. Это был профессионализм такого уровня, что его мастерство заставило меня позавидовать.  Разведчик  явно рассчитывал измотать нас и покончить с Перехватчиком в ближайшие пять минут.

    Понимая это, Лана прикладывала невероятные усилия, стараясь быть максимально осторожной и не поддаваться панике. Понятное дело, по сравнению с боевым пилотом, подготовка у нее была слабая. Здесь требовалась нешуточная выносливость и расчет.     

     Постепенно, девушка начала сдавать, ее движения стали чуть медленнее. Теперь каждое мгновение я ждал, что она ошибется и в очередной раз мысленно попрощался с учениями.

      Разведчик продолжал настойчиво и жестко добивать нас. Но Небо сегодня нам благоволило и не собиралось сдавать «Пятнадцатому»: со стороны гор быстро приближались два перехватчика.

- «Седьмой»! Я – «Двадцать первый». Уходи, мы прикроем, - донесся из транслота голос Тона.

    Я заметил, как по щекам Ланы потекли слезы. Честно говоря, я тоже настолько устал, что обрадовался бы любому врагу, надумавшему меня прикрыть. Землянка торопливо смахнула влажные капли со щек.

    Для того, чтобы как-то поддержать девушку я слегка похлопал ее по плечу. Как она выдержала напор, который сегодня на нее обрушился?

    Перехватчики двойкой ввязались в бой. Но, странное дело, Разведчик почему-то перестал стрелять и всячески избегал конфронтации с ними. Смелыми маневрами он красиво и быстро  уходил от атак.

- Опытный, засранец! – объявил Эк в эфир, очередной раз бросаясь на Разведчика.

    Нас бой уже не касался. Мы летели по прямой к Базе и позволили себе немного расслабиться.

- Садиться будешь осторожно, на край поля. Одного стабилизатора нет, имей в виду! – мои мысли занимали теперь вполне мирные проблемы.

    В этот момент, вырвавшийся из крепких «объятий» Перехватчиков, Разведчик совершил стремительный бросок в нашу сторону и, прежде чем Эк заставил его свернуть, очередью задел наш генератор и «снес» последний стабилизатор.

    Компьютер мгновенно выключился, захватив с собою часть мощности двигателей, освещение и связь. Стало тихо и темно, свет  из иллюминатора слепил глаза, за обшивкой свистел ветер.

- Мы падаем! - заметила Землянка и завопила не своим голосом, - Мы падаем!

- Планируем! – оптимистично поправил ее я, всеми усилиями подавляя предательскую дрожь в груди, - Успокойся! Сегодня мы выжили в таких переделках, что теперь посадить корабль -  раз плюнуть.

- Все будет хорошо! Все будет хорошо! – в отчаянии забубнила себе под нос девушка.

   Словно услышав ее мольбы, через секунду включились: аварийное освещение и дублер приборной панели, освободились от фиксаторов элероны и раскрылось хвостовое оперение.       

   Я выдохнул: ситуация вернулась под контроль и корабль обрел управляемость.

- Вот видишь, - как можно увереннее сказал я, - Небо тебя услышало!

- Как же мы теперь посадим корабль? – на лице Землянки отразилось преддверие паники.

- Вручную, - как само собой разумеещееся, ответил я, -  на шасси. Как планер.

- Тогда у нас проблема, - неживым голосом произнесла Лана, - Я не умею сажать корабль вручную. Тем более как планер. Я могу только так, - и ее указательный палец изобразил крутое пике.

   Мне стало смешно: Лана совершенно достоверно продемонстрировала свою лихую посадку в день нашего знакомства.

- Вот тебе, раз! – возмутился я, - Дядя-пилот не научил тебя экстренной посадке с использованием шасси?

- Не успел, - устало вздохнула девушка.

- Соберись! – пришлось на нее прикрикнуть, - Раз дядя не успел, научу я. Я тоже в какой-то мере – пилот.

- Спасибо! – без особого энтузиазма откликнулась Лана.

- Вот смотри, - начал я лекцию, показывая пальцем в иллюминатор, - прямо по курсу  - База. Справа – летное поле, нам туда не надо – убьемся. Еще правее, видишь?

- Дорога? – уточнила девушка.

- Нам нужна прямая, ровная полоса, чтобы сесть и затормозить. Держи курс на эту полосу. Элероны управляются так же как и стабилизаторы, рычагами. Чуть крен вправо. Теперь выравнивай.

     Командуя, неопытной в деле посадки, Землянкой я чувствовал себя важно как инструктор и, подражая ему, говорил свысока:

- Смотрим на приборы: высота 30 метров, скорость 100 узлов - в зеленой зоне. Все хорошо. Выпускаем шасси. Ручка выпуска слева, выше колена. Так. Теперь закрылки. Переключатели активации рядом с тягой.

    Лана слушала меня внимательно и  послушно выполняла указания. Перехватчик постепенно снижался, и до бетонированной полосы было уже рукой подать.

     Признаюсь честно, я сильно волновался. Конечно, на тренажере приходилось еще и не такие посадки совершать, но пилотом нынче была не моя просвещенная персона, а уставшая растерянная девушка. «Если что, отстегнусь и схвачу ее за руки», - решил я, - «Набью синяков, может, сломаю чего из костей, но корабль посажу».

- Левый рычаг чуть на себя. – командовал я, - Приподними нос, чтобы основные стойки коснулись земли первыми.

    Спустя минуту, Перехватчик тяжело плюхнулся на поверхность полосы. Затем, корабль еще раз встряхнуло, когда  его носовая часть всем весом шлепнулась на переднее шасси. 

     Такую посадку мой инструктор в Академии называл «раскорякой» и наказывал за небрежность отстранением от полетов. А вот Лане, за первый кривой опыт, впору было давать медаль «За отвагу».   

     Я смог немного перевести дух. Подпрыгивая на неровностях, моя «Семерка», наконец-то, понеслась по дороге.

- Тормоза, - напомнил я Лане, - нажимай осторожно, не передавливай, а то занесет в чей-нибудь ангар.

    Рекомендацию «осторожно» напуганная девушка поняла по-своему и тормозила практически неощутимо. На большой скорости к нам стремительно и неотвратимо приближалась стена…

 

Глава 14. Между честью и другом.

 

      Эта серая стена, толщиной не менее двух метров, огораживала все хозяйство Базы, одновременно являясь оборонительным рубежом. Сверху, по ней, мятой спиралью в два ряда, вилась колючая проволока. Мощи составлявших эту преграду карбониевых плит вполне хватало на сплющивание Перехватчика в консервную банку, при том, что на их  шершавой  поверхности осталась бы просто вмятина.   

       С грустью осозналось, что катапульты, конечно, сработают, не дожидаясь членовредительства, но свой корабль я потеряю безвозвратно. А может быть и друзей тоже. Хотя…Юом , насколько я его знаю,  воспримет переход к наземному образу жизни спокойно, а. возможно, даже обрадуется, что обязанностей стало меньше. Но Эк… он мне этот акт вандализма не простит никогда. Тем более, если узнает, что я передал управление Перехватчиком Лане. Сообщник Землянки автоматически становился его кровным врагом.

      Подняться в воздух на этих учениях самостоятельно мне, определенно, больше не удастся. Тон, как командир звена, допустим, сможет временами у кого-то из наших отбирать корабль и воевать. А мне никто перехватчик на блюдечке не принесет, тут можно быть стопроцентно уверенным. Дай бог, чья-то добрая душа подберет штурманом на свой большой корабль…

       Такое развитие событий я не планировал, поэтому, не дожидаясь пока Лана сообразит, рванулся к реверсу тяги и переключил всю оставшуюся мощность на носовые сопла. «Семерка» резко сбавила скорость, однако, по моим расчетам, тормозной путь все еще пролегал сквозь стену.

- Все плохо! – вдруг громко заявила Лана и, не дав опомниться, дернула оба рычага в мою сторону. Перехватчик резко повело влево. Балансируя на одном шасси, словно пытаясь сделать «ласточку», он, лихо завернул, завалился на левое крыло и ткнулся носом в землю.

«Приехали!» - успел подумать я, перед тем, как приложиться головой о край иллюминатора. В глазах вспыхнул феерверк.

       Постепенно огни рассеялись,  оставляя после себя сильнейшую тревогу за целостность Перехватчика. Внести определенность в этот вопрос мешал компьютер, отключивший все питание, кроме аварийного освещения. Ушибленный висок противно ныл. Тусклый красный свет еще больше действовал на нервы.

      - Кто же так делает!? - не удержался я и выплеснул на Землянку накопившееся за время полета напряжение, - Наш корабль..!

        Но осекся. Кричать было не на кого. С выражением смертельной усталости на лице, Лана бессмысленно глядела перед собой.

- Мы не разбились? – удивленно спросила она.

- Нет, -  вздохнул я. Если отбросить недостатки приземления, трудно было не согласится с тем, что Тайра держалась молодцом. Смог бы я в аналогичной ситуации посадить Перехватчик лучше? Еще вопрос. Так что, спасибо мне и ее дяде, кем бы он там ни был.

       Досада по поводу разбитого корабля постепенно отодвинулась на задний план, и в душе заворочалось что-то похожее на сплав нежности, жалости и восхищения.

- Надо выбираться, - моя рука привычно отстегнула ремни.

       Встать из кресла оказалось непросто: ноги затекли от напряжения, руки мелко дрожали. Такую мерзкую слабость  я последний раз испытывал после первого самостоятельного полета на истребителе. А теперь, похоже, я самый бодрый из нас двоих. Надо было срочно брать себя в руки и вынимать из кресла  растерянную девушку. Какая она, однако, впечатлительная. Кто бы мог подумать!

- Держись за меня, -  сложив Ланины ремни, я осторожно взял ее за подмышки, уперся ногами и дернул вверх. И тут же чуть не упал вместе с ней: Землянка еле держалась на ногах и вся дрожала.

- Все нормально, - я легко похлопал ее по спине, - Скоро пройдет.

- Какое  набекрень..., - с бездумным видом прокомментировала девушка сильный крен Перехватчика на левый бок.

- Не бери в голову! - подхватил я Лану и, бережно поддерживая, повел в направлении верхнего шлюза.

      Из анализа положения корабля, проистекал вывод, что нижний выход, скорее всего, заблокировался встречей с землей. Беспрепятственно выбраться позволял только верхний люк. Кажется, в него ничего не попадало.

     Усадив безвольную Лану в коридоре, я спустил с козырька кепки проекцию экрана и принялся искать инструкцию. По стечению обстоятельств, сегодня корабельные мозги предпочитали отдыхать в глубокой коме. Мне, как древнему человеку, предстояло снова делать все самому. Возмутительно и непривычно. Второй раз подряд. Спасибо, у персонального полифона аккумуляторы не разрядились.

     В общем, пришлось повозиться. Повыворачивать шею. В инструкции требовалось совместить проекцию контактных узлов с реально существующими, а они у нас теперь все были под углом в тридцать градусов. Устоять на диагональном полу в изогнутом положении представляло определенные сложности. Глядя на мои вычурные позы, Лана задумчиво сказала, что йоги мною бы гордились. Я понятия не имел кто это такие, но если они мною гордятся – это приятно.

      После десяти минут нечеловеческих ухищрений я, наконец-то, смог обозреть сюрреалистический наклон лестницы верхнего шлюза и убедиться в том, что путь наверх свободен: на датчиках люка горели зеленые огни.

- Как ты? – пробравшись к Землянке спросил я, - Встать сможешь?

- Кажется, да – ответила девушка, пытаясь подняться.

      Я протянул ей руку. Лана  подала мне свою. И, когда они встретились, неожиданно для самого себя я, вдруг, вздрогнул. Что-то в мире изменилось. Дрожащая ладонь Землянки стала какой-то особенной: беззащитной и нежной. О девушке, почему-то хотелось позаботиться. Удивительно, как я раньше не разглядел ее хрупкость и ранимость. И то, что она на самом деле красавица.

 

       Мгновение спустя ко мне вернулся разум, я встряхнул головой, дабы отогнать странные мысли и, уже вполне трезво, ощутил, что рука Ланы меньше дрожит и в ней появилась некоторая сила. На ногах Лана, тоже, держалась увереннее.

      С грехом пополам мы добрались до верхнего шлюза. По наклонной траектории я полез первым, дотянулся до люка и дернул вниз фиксатор. Люк с шипением уполз в сторону, в глаза ударил яркий свет и дохнуло зноем от раскаленной обшивки.

      Смотреть стало больно и горячо. Поэтому, на раскаленную поверхность Перехватчика я выполз, прищурившись, почти на ощупь. Стряхнул с себя пыль и, перегнувшись через край люка, стал вытягивать наверх Землянку.

- Держись за меня, - скомандовал ей я.

      Она обняла меня за шею, я осторожно переложил руки ей на талию и извлек на свет божий. Несколько секунд мы так и стояли, обнявшись, но за это время я успел прожить целую жизнь.

      Из головы в живот меня прошиб высоковольтный электрический разряд. В груди взорвалась сверхновая вселенная, разойдясь по телу горячей волной. На ее месте родилось солнце. Мне показалось, что я даже начал светится.

      Краски вокруг стали ярче. Обострились все чувства. Ветер донес мне запах ее волос. И это был самый чудесный запах на свете.

      На мгновение я с ужасом осознал, что безумно влюбился, но тут же на все плюнул, потому что мне было хорошо, как никогда. Выпускать Лану из своих объятий совершенно не хотелось.

- Вижу, все целы? – донесся до меня чей-то голос. И только тут я понял, что вокруг полно  народу. Около перехватчика уже стояли медики и инженерная служба с пожарным катером. Все с интересом глядели на нас, обсуждали текущее положение дел и перспективы корабля

- Да, живы, - нехотя откликнулся я, отпуская девушку.

      Лана, как мне показалось, смущенно отстранилась.

- Ух, ты! Какая у тебя шишка! – внезапно прозрела она, - Надо обработать.

     Тайра полезла в аптечку за тюбиком, я принялся активно отмахиваться. Тем временем, механики, словно получив разрешение, занялись кораблем. Откуда-то взялась лестница, которую приставили к крылу. Нас стали провожать вниз.

      Через минуту рядом материализовался Юом,  похлопал меня по плечу, спросил что-то про генератор и исчез в люке. Пока я отвлекся на него, коллеги спустили Лану вниз и усадили в катер. Я с тоской проводил ее взглядом. Очень хотелось догнать катер и поехать вместе с ней, но что-то меня удержало.

       Механики, которым я мешался, прогнали меня на землю, где я тут же попал в лапы к медикам. Они сняли показания с персональных датчиков, залепили чем-то синяк и, видимо ничего серьезного не найдя, отстали. Я растерянно стоял и не знал, что делать и куда податься.

- Пошли! – требовательно сказал голос Эка над ухом.

«Он уже успел прилететь?», - удивился я.

- Раэл, ты где? – Эк несколько раз провел ладонью перед моим лицом.

Я заморгал, убрал его руку и сказал:

- Устал и хочу есть.

- Меняю еду на подробный рассказ о случившемся, - заявил Тон и повез меня на Базу.

 

       Остаток дня прошел совершенно невразумительно. Эк снабдил меня едой, заволок в какую-то подсобку и стал требовать объяснений произошедшему. Мои мысли в это время скакали по прошлому в самом хаотичном порядке. Периодически я то ли засыпал, то ли задумывался. Перед глазами вставали то здание базы с оторванным углом, то «Пятый» Штурмовик, то стена, то лицо Ланы и при этом, в груди снова вспыхивало и разливалось тепло.

       Мой рассказ вышел крайне нескладным и непоследовательным. Несколько раз пришлось возвращаться к началу.

- Торпеда, - вдруг вспомнил я, - Куда девалась торпеда?

- Какая торпеда? - поинтересовался Тон

- Ну та, которая… эта…, - в этом месте мне снова вспомнилась удивленная и испуганная Лана, - Красивая…, - закончил я.

- Ничего не понимаю, - взялся за голову Эк и вздохнул, - Зря я это затеял. Иди, отдыхай, оставим этот разговор до завтрашнего утра.

       Меня приютил у себя Саун. Не раздеваясь, я забрался на верхнюю кровать и не помню, как донес голову до подушки.

       Казалось, что прошло мгновение, а Тон уже тряс меня за плечо.

- Вставай, - он выглядел очень обеспокоенным, - В девять конференция командного состава Базы. Командующий будет разбираться в случившимся и допрашивать вас. Но сначала ты должен рассказать все мне. Нужно подумать, как обернуть это в нашу пользу.

- Ладно, - согласился я. С утра голова была свежая и мыслила уже упорядоченно.

       Я выложил Эку все, что помнил с момента, как увидел нашу взлетающую «Семерку» и до того, как мы с грехом пополам приземлились, сопровождая повествование своими комментариями и предположениями Ланы.

- Отлично! – образовался Тон, внимательно выслушав меня, - Значит, она пыталась угнать наш корабль, разозлила того непонятного типа, который начал стрелять боевыми, подбила «Пятый» Штурмовик и неудачно посадила Перехватчик. Замечательно!

- Ты затеял этот разговор,  чтобы найти повод ее подставить? – догадался я.

- И с этой целью тоже, - радостно согласился Эк, - Как она нам в этом помогла. Правда?

    Я покачал головой: 

- Ты все не так понял.

    Тон изменился в лице:

- Что именно я понял не так? – с вызовом поинтересовался он.

- Она… не виновата, - сбивчиво начал я, - Может, в чем-то и виновата, но не во всем. Я тоже там был. Когда нам боевыми снесли правый стабилизатор, управлял я. И «Пятый» Штурмовик подбил тоже я… Я не мог вести, у меня педали заблокировались!

- Ты в своем уме? – мои откровения были для Эка полной неожиданностью.

- Она знала, что ты все свалишь на нее, - продолжал я, - и согласилась принять всю вину на себя…

- Вот и славно, - удовлетворенно перебил меня Тон, - Сама все за нас сделает. Все довольны.

- Не все! – разозлился я, - Она умный, смелый и благородный человек! Она собралась пожертвовать собой ради нас!

- Ух, ты! – в свою очередь возмутился Тон, - У нас на борту, оказывается, был Герой глубокого космоса! А кто нас снотворным травил? Забыл?

- Вспомни, мы сами эту вражду затеяли! – пытался я достучаться до совести Тона

    Но тот упорно стоял на своем:

- Она – ненормальная! И ее «самопожертвование» это только подтверждает! Чем она тебя кормила?

- Мы с ней не ели, - недоуменно ответил я, - нам было некогда!

- С тобой что-то сделали, - постучал Эк пальцем по виску, - я тебя не узнаю! Почему ты ее защищаешь?

     Открыть Тону душу, по понятным причинам, я не мог. В данный момент он, вряд ли бы, меня понял. Влюбиться, на учениях, когда нет ничего важнее победы, когда о девушках, в принципе, думать не положено. Да еще в кого!? В злейшего врага, который сильно нас унизил, а Эка, так несколько раз.

      Куда ни плюнь – я получался предателем. Если рассказывать все как было, и делить вину с Ланой,  Тон перестал бы меня уважать за глупость и то, что я попрал мужскую дружбу и солидарность. Воевать в одном экипаже дальше становилось невозможным. Иметь такого врага как Эк я бы не хотел. Еще тяжелее потерять в его лице друга.

     А если свалить все на Лану, то с друг у меня оставался, но воевать рядом с ним я снова бы не смог, потому что помнил бы какие мы сволочи и корил  себя за слабоволие и трусость. Тем более, мучительно выглядеть таким жалким созданием перед любимой. Ее я в этом случае потеряю безвозвратно.

      Ужасней всего, когда выбирать, просто, не из чего.

- Эй! – тряхнул меня за плечо Тон, - Какой ты стал задумчивый?!

      Я вздохнул. В непонятной ситуации страшнее всего оступиться и наломать дров. Хорошо бы все как-нибудь рассосалось само.

- Я ее защищаю, потому что так честно, - признался я.

- Она владеет каким-то гипнозом, - сделал вывод Тон, - Будем иметь в виду. Так, поговорю с мед.службой – они тебя вылечат!

- Его не вылечишь! – заявил подслушивавший под дверью Юом.

- Тебе-то откуда знать?! – возмущенно поинтересовался Эк.

- Да, он -  влюбился, - пояснил наш инженер-электронщик, - От этого не лечат. Они, как только вылезли из люка– так, давай обниматься.

    Мне очень хотелось закричать, чтобы он немедленно заткнулся. Мог бы хоть иногда помолчать и  никому не рассказывать, про свои догадки.

- Замолчи! – сдавленно прохрипел я.

- Вот тебе еще одно доказательство! – с улыбкой сказал Ронг Эку.

Я вскочил, оттолкнул Юома от двери и пошел на свежий воздух. Лицо горело, сердце безумно  колотилось, в груди клокотала ярость.

- Ты чего?! – нагнал меня в коридоре опешивший Юом и обнял меня за плечи, - Выбор, конечно, странный, но, - он изобразил рукой внешность и фигуру Ланы, - очень даже!

     Молча дернув плечом, я сбросил его руку и пошел на летное поле. Мне хотелось побыть одному. 

 

 Глава 15. Разбор полетов.

 

      В конференц-зал Базы я вошел опустив глаза, ни на кого не глядя. Молча, отдал честь и сел на указанное мне место в конце длинного стола. Рядом, справа, усадили Лану. Посмотрев на меня своими прекрасными ясными глазами, она приветливо мне улыбнулась. Я подумал, что если она так мне улыбается, то, значит, я хоть немного ей нравлюсь. На душе чуть полегчало.

      Народ постепенно собирался. На противоположном, дальнем от нас, конце стола находилось кресло Командующего Базой. Справа от него уже сидела Старший связист Базы Маара. Симпатичная темноглазая кармианка с длинными иссиня-черными волосами. К великому сожалению местного мужского населения, очень педантичная и серьезная особа. Думается, поэтому Стеф ее на эту должность и выбрал. Выполнение своих обязанностей  она предпочитала  всему на свете. К ней не мог найти подход даже Юом.

     Слева - стоял заместитель Командующего, Командир нашей эскадры Варул, четверокурсник с вечно озабоченным лицом. Он периодически потирал подбородок, что-то считал и диктовал результаты Мааре.

     На своих местах уже сидели Начальник Медицинской службы Аварин и Главный инженер, по совместительству – зав.складом, Луэт, с которым в настоящий момент вел оживленную дискуссию Эк, хлопотавший за Перехватчик. Тон настаивал на скорейшем вводе его в эксплуатацию и торговался за каждый час и любую деталь.

     Я был уверен, что Эк обязательно своего добьется, и собирался внести посильный вклад в восстановление корабля, как только Командующий Базы отпустит меня на все пять параллельных измерений.

      Наконец, подошли командиры эскадрилей и расположились на ближайших к нам стульях. Справа он меня занял место Тон. Последним вошел Командующий Базой - Стеф Норм, высокий шатен с пятого курса. Он был серьезен и мрачен. Глядя на него, отчетливо почувствовалось, что мы с Ланой что-то натворили. Однако, в тоже время, никакой вины я за собой не ощущал.

       Землянка рядом вздохнула. Наверно, волновалась. Я показал ей жестом, мол, «Держись!». В ответ она невесело улыбнулась. В это момент я принял неожиданное решение, что в отстойник Лану отправят только через мой труп. Сочиню историю, где все краеугольные решения принимались мной, и буду ее выгораживать.

- Ну что ж, -  сказал Командующий Базой, усевшись в свое кресло, - я собрал всех вас, потому что вчера на нашей Базе произошло чрезвычайное происшествие. На мой взгляд, крайне серьезное, поскольку применялось боевое оружие, а корабли нашей армии стреляли друг в друга. В результате – один сбит, другой – поврежден, третий – пропал.  Я должен разобраться в случившемся, сделать выводы и наказать виновных.

     После этих слов, Стеф, как мне показалось, недобро посмотрел на нас с Ланой и продолжил:

- Вчера Маара расшифровала данные самописца с «Седьмого» Перехватчика, Варул допросил всех свидетелей. Сегодня мы выслушаем главных участников ЧП, - в устах Норма «участников» прозвучало почти что как «виновников», - и сделаем окончательные выводы. Начинайте! - обратился он к нам.

     Не дожидаясь пока Землянка откроет рот, я перехватил инициативу и сообщил, что прибежал к Перехватчику, так как мне показалось, что он взлетает и обнаружил на радаре два корабля, летящих к нам, и принял решение их остановить. Лана и Эк с разных сторон с изумлением уставились на меня.

- Нет, все было не так! – возмущенно воскликнула девушка, - Это я их заметила!

- Интересно! – промолвил Командующий, - Продолжайте лейтенант Тайра.

Я пытался показать Лане глазами, что надо помолчать, но она ничего не поняла и выдала свою версию:

- Я находилась на «Седьмом» Перехватчике, в то время, когда остальные члены экипажа ушли на склад. Случайно зайдя в рубку, я заметила на радаре входящие в атмосферу корабли. Мне показалось странным, что они летят так свободно и никто не вылетел им навстречу. И в рубке стояла такая тишина, обычно в эфире кто-то переговаривается, а тут так тихо…Мне стало страшно и я пошла…

- Где в этот момент были патрули? – перебил девушку Норм, обращаясь к Варулу.

- На ночной стороне. Там. в 7:15 по нашему времени, была зарегистрирована серия взрывов, - доложил тот.

- Причина? – спросил Стеф.

- Не установлена.

- Разрушения?

- Обрушение скал.

Командующий Базой задумчиво угукнул и потребовал у Ланы:- Продолжайте!

- Я пошла к пилотам соседних кораблей, к такому низкому темноволосому из «Двадцать Первого», справа стоял…

- Форр, - подсказал я.

- А потом мне попался Саун, - взволновано говорила Землянка, - мы вместе смотрели на их радары, но на них ничего не было. А потом на наш. Они сказали, что у нас радар барахлит и Юом придет и разберется. Но наш компьютер считал, что радар исправен и я подумала, что пока Юом придет и разберется, те, кто летел, подлетят совсем близко… и так подозрительно, что радары других их не видят…

- Что это были за корабли? – уточнил Командующий.

- Один, вроде бы наш, но он потом в нас стрелял, а другой – вообще непонятно кто и у него было настоящее оружие…

- Вы тогда знали эти подробности? – поинтересовался Стеф.

- Нет, - честно призналась Лана и гордо заявила, - Но я ведь не ошиблась!

- Давайте по порядку! –потребовал Норм.

- Есть, - отозвалась девушка, - Я решила взлететь и привлечь к ним внимание. Если показания радара ошибочны и никого бы не оказалось, всегда можно вернуться обратно, а если нет…

- Ваш взлет был разрешен? – пристально глядя на Землянку спросил Командующий.

- Нет, - покраснела и отвела  взгляд Лана, - Связи не было, а бежать и спрашивать разрешения – далеко и долго.

- Как вы оказались с лейтенантом Тайра в одном корабле? – неожиданно обратился Стеф ко мне.

- Догнал.., - ляпнул я.

  Командиры эскадрилей дружно хмыкнули, Тон подпер голову рукой и закатил глаза.

  Тут я сообразил, что сказал что-то не то и пояснил: - В смысле, когда она собралась взлетать, добежал до корабля и забрался внутрь.

- Что вы делали дальше? - в голосе Командующего мне слышалось крайнее неодобрение. Я набрал по больше воздуха, как будто собрался нырнуть, и продолжил:

- Сначала я попытался  ее остановить, а потом решил помочь.

- Основания? – как отрезал Стеф.

- Пункт 72, подпункт 25 Устава учений, - выдал я.

    Этот раздел Устава я запомнил на всю жизнь, можно было хоть ночью будить.

    Норм поднял брови, на секунду задумался и, неожиданно для меня, кивнул.

- Мы пытались связаться, не один раз, просили прикрытия, - объяснила Лана, - Нас никто не слышал, даже База, - она бросила быстрый взгляд на Маару.

     Та, глядя на Стефа, сообщила:

- Утром по очереди вышли из строя фидеры антенн на диспетчерской вышке. Мы отключали питание, проверяли цепи. На данный момент все работает безупречно.

- Другие корабли тоже вас не слышали? – спросил у нас Норм.

- Наши – нет, - ответила Землянка, - А тот, с настоящим оружием – хорошо слышал и мы его тоже.

- Значит, только на вашем Перехватчике транслот исправно работал? – подозрительно осведомился Командующий, - Так же как и радар?.

Мы с Ланой, переглянувшись, пожали плечами: - Так точно!

Маара в очередной раз кивнула Стефу. Это означало, что мы говорили правду.

- Что случилось с радарами и связью? – поинтересовался Командующий у своего заместителя.

- Разбираемся, товарищ Командующий, - отрапортовал Варул, - Вчера в полдень связь восстановилась. Радары тоже, все исправны.

- Меня интересует, почему они не работали у всех вчера утром!? – вспылил Норм, - Почему именно на «Седьмом» Перехватчике оказались единственные работающие приборы?

     Все вдруг зашумели, вспомнив вчерашний день, и стали делиться друг с другом кто как обнаружил не работающую связь

 - Товарищ Командующий, - начала Лана.

   Все разом притихли и выжидающе посмотрели на нее.

- Может, это имеет значение. Позавчера ночью я не могла уснуть и вышла на воздух. Я сидела на самом верху трапа, когда мимо Перехватчика прошел один из этих, из «Пятого» Штурмовика и чем-то тихо стукнул по нашему крылу. Хотелось ему крикнуть, но все спали и…, а утром я пошла посмотреть, не повредил ли он нам чего. И увидела на конце крыла какую-то…э, - не найдя слов она нарисовала пальцами в воздухе прямоугольник, - штуку. Я уверена, раньше ее там не было... Она не снималась, поэтому… , - не договорив, Лана  закашляла и покосилась в сторону Эка, - я ее срезала… 

      Варул поперхнулся, комэски дружно ахнули и с ужасом воззрились на девушку.

      Я глянул на нашего капитана. Как он отнесся к тому, что Лана отрезала от нашего корабля часть, которая ей не понравилась? Тон, как и предполагалось, медленно зеленея, смотрел на Землянку, словно собирался съесть ее живьем .

- И что вы сделали с этой… лишней деталью? – спросил Тайру, потрясенный ее выходками Командующий.

- Выкинула, - тихо ответила Землянка, - Я не знала, что с ней делать и… выкинула в траву, подальше от Перехватчика.

   Воцарилась мертвая тишина. Стеф переваривал невероятное сообщение. Капитаны держались за головы. Начальник Медицинской Службы скривился, словно у него болел зуб.

- Вы должны были доложить о найденном, своему капитану! – сверля девушку взглядом,

раздраженно сказал Командующий.

- Я не могла, - с легкой издевкой ответила Лана, - Капитан Тон запретил мне попадаться ему на глаза.

- Со всем вашим экипажем я еще серьезно поговорю, - Норм многозначительно посмотрел на Эка. Тот позеленел еще больше, закусил губу и опустил глаза.

- Всем остальным, - повысил голос Командующий, - Довести до сведения личного состава, что любые обнаруженные: новые, странные и подозрительные вещи, после доклада старшему по званию относить саперам!

- Надо внести в Устав, - подал ценную идею Варул.

- Потом внесем, после Учений, - пообещал Норм, - А сейчас, - обратился он к Начальнику Инженерной Службы, - отправить специалистов обыскать поле возле стоянки «Седьмого» Перехватчика. Все найденное обезвредить и принести мне.

    Исполнительный Луэт, не теряя времени, связался со своим заместителем и передал приказ Командующего. Саперы отправились прочесывать поле сканерами, а меня спросили, что я делал после обнаружения потенциального противника.

    Сочинение новой истории далось тяжело. Я продолжал балансировать на грани мозговой дивергенции между Эком и Ланой. Каждый из них был мне по своему дорог и нуждался в помощи. На расстоянии ощущалось, как до предела напряжен и расстроен мой друг, радеющий за судьбу корабля и большей части его экипажа. Но в тоже время, за Землянку, кроме меня не мог вступиться вообще никто. Я ощущал себя ее единственной опорой и, кроме того, мне безудержно хотелось ее снова обнять. А это надо было еще заслужить.

    Словно человек, занесенный в зыбучие пески, я шел медленно, на ощупь и высказывался, как можно, неопределенней. В конце концов, вышло невероятное: Перехватчик управлял собой сам.

    Эк наблюдал за мной с выражением сострадания и решимости на лице. Стало понятно, что по выходе из конференц-зала меня ждет тотальная пересадка мозга. Я запнулся, окончательно растеряв все мысли.

      От немедленной лоботомии меня спас сапер, доставивший Командующему пыльный плоский предмет размером с ладонь.

- Опасности не представляет, - доложил, отсолютовав он, - это  - к связистам.

      Стеф внимательно оглядел находку, что-то негромко сказал, сидящим рядом и передоверил ее Мааре. 

      Как всегда, с невозможно деловым и серьезным видом, Старший Связист гордо прошествовала мимо и скрылась за дверью.

- Вы совершенно все запутали! – заявил сбитый с толку моими россказнями Норм, - Как ваш корабль мог сам принимать решения?

-Ну..,- стал искать я подходящее объяснение.

- Разрешите сказать! – встрял не вытерпевший Тон, - Мой штурман пережил вчера сильный стресс и получил травму головы. С тех пор его, вообще, трудно понять.

      Если отбросить в сторону сарказм и двусмысленность высказывания, Эк пытался мне помочь, найдя самую логичную причину моих блужданий вокруг да около. Однако услуга вышла медвежьей.

- Отстранить лейтенанта Ирдео от полетов, - принял неожиданное решение Стеф, - Пока Аварин не признает его годным.

- Товарищ Командующий! Дело не в голове!- с отчаянием воскликнул я.

   И проговорился, - Я не хочу, что бы во всем обвинили лейтенанта Тайру!

Тон тяжело вздохнул. Собрание за столом принялось перешептываться.

- Ее пока никто ни в чем не обвиняет, - удивился Норм, и его тут же озарило, - Вы рассказывали так намеренно?!

     Я похолодел от проницательности нашего Командующего. Признаться в преднамеренном искажении фактов было страшно. Не признаться в очевидном – навлекать на себя гнев Стефа. В который раз за последние два дня я оказывался перед невыносимым выбором. Поэтому, лучшим вариантом оставалось растерянное молчание.

- Будете мне врать – под трибунал отдам! – внезапно рявкнул Стеф и хватил ладонью по столу точь-в-точь как Полковник.

     С трудом проглотив застрявший в горле комок, я на секунду зажмурился, собрал волю в кулак и, четко и внятно, доложил о событиях прошедшего дня. Выложил всю правду, какой бы ужасной она не выглядела, но старался сместить фокус ответственности по максимуму на себя.

     По ходу дела, у Командующего и прочих Начальников, рождалось множество вопросов ко мне или Лане. Судя по их количеству, ситуация с, невесть как попавшим в зону учений, боевым кораблем еще как-то укладывалась у всех в голове, а, вот, причины, побудившие «Пятнадцатого» Разведчика и «Пятого» Штурмовика действовать именно так, до конца никому понятны не были.

- Так вы считаете, что экипаж «Пятого» Штурмовика – «красные»? – нахмурившись поинтересовался Варул.

       Мы не успели ответить на вопрос -  в конференц-зал вернулась Маара. Она была заметно обеспокоена и пролетела мимо всех к Стефу, подняв легкий ветер.

- Докладывайте! – потребовал Командующий.

- То, что найдено экипажем «Седьмого» Перехватчика – индукционный генератор помех, - с легкой дрожью в голосе сообщила Маара, - Настроен на наш диапазон, в том числе и на канал спецсвязи. На радар посылает мощный импульс «пустого окна». Вероятно, имитирует подстройку под местность... Активируется дистанционно…

    Норм изменился в лице:

- Проверить все корабли, технику. Весь периметр Базы. Сегодня же! – приказал он,- Каждый миллиметр, со сканерами! Найти все глушители. В разгар боев сюрпризов у нас быть не должно!

- Есть! – раздался хор голосов.

- Так, что мы теперь имеем, - размышлял Командующий, создавая композицию из находившихся на столе предметов, - «Пятый» Штурмовик, проведший неделю на нашей Базе. Напомните цель прибытия? – спросил он у Командира эскадрильи Штурмовиков.

- Планирующееся наступление на рубеже Арктака, по нашим данным, там более слабая оборона, - отозвался тот.

     Стеф кивнул: - Если верить рассказу лейтенанта Тайры, их экипаж, занимался у нас расстановкой генераторов помех. Понятно, что «красные» планировали, таким образом, нас ослепить и дезорганизовать.

- Но зачем они активировали глушители раньше, до своего наступления? – задал очевидный вопрос Тон.

- И этот момент совпал с прилетом «Пятнадцатого» Разведчика, - добавила любопытная Лана.

- Думаете, все было затеяно ради прилета его одного? – насмешливо поинтересовался Норм.

- Тот, бандит, с которым они вместе летели, не пилот «красных», он даже не из Академии. Каждый из них действовал сам по себе, - поддержал я Землянку

- Его прилет – отдельная загадка, - махнул рукой Командующий, как бы отсекая эту тему, - Командованию Академии уже доложили. С ним и его вооружением разберутся, - и вспомнил, -  Да, кстати, куда делась торпеда, которой в вас выстрелили?

   Я пожал плечами, потому, что не заметил пункта прибытия торпеды.

- Ее поймал «Пятнадцатый» Разведчик, - ответила Лана.

 

Глава 16.  И кто виноват?

 

   Обилие странных и противоречивых фактов в нашем с Ланой приключении, породило ожесточенную дискуссию. Командир эскадрильи Разведчиков Имсан клялся, что Разведчики вообще не оснащают торпедами и подвесок для их крепления на кораблях такого типа не предусмотрено. Он недоумевал, как «Пятнадцатый» вообще смог ее поймать. Варул возразил, что небольшую торпеду Разведчик вполне мог принять в грузовой отсек, хотя это дело  крайне сложное и опасное – взрыватель приходит в боевое положение сразу после вылета. Они стали спорить собирался ли «Пятый» таким образом вооружить «Пятнадцатого» или добивался чего-то еще.

- Но ведь «Пятнадцатый» не взорвался, - ввязалась в разговор Землянка, - Он еще за мной гонялся, не смотря на активные боеголовки внутри?

- За вами? – переспросил Варул, - Вы что, тоже корабль вели?

- Ну… да! – изумилась девушка, не ожидавшая, что Командир Эскадры пропустит мимо ушей важную деталь, из рассказанного нами ранее. Значит, я, все-таки, старался не зря.

- Вы хотите сказать, что вели корабль, когда за вами гонялся «Пятнадцатый»? – все еще не верил услышанному Варул.

   Лана снова подтвердила, что он не ослышался. К моему удовлетворению, комэски, так же, решили, что Перехватчик все время вел я, а теперь, словно очнувшись, испытали очередное потрясение.

- Вы ведь имели дело с опытным летчиком! И не дали себя подбить! – восхитился Онрей, Командир эскадрильи Штурмовиков, - Где вы научились так летать?

- Дядя научил, - повторила старую песню Лана.

- Ничего себе дядя! – вырвалось у Варула.

- Он у нее – пилот истребителя, - пояснил я.

- О! - комэски с завистью и уважением посмотрели на девушку.

- Вот вам урок! – воспользовался случаем покритиковать подчиненных Стеф, - наши врачи подготовлены лучше пилотов: и врага обнаружат и в бою его обставят!

      В этом месте Начальник мед.службы просиял. Присутствующие снова зашумели.

- Тихо, отставить родственников! – принялся наводить порядок Командующий, - На нашей Базе произошла диверсия. Я хочу понять, что затеяли «красные».

- Смотря кто из них «красный»! – кивнув на нас, засомневался Варул, - Ты им веришь? В этой истории концов не найти! Что-то я раньше не встречал этого медика-пилота на Базе. Может, все было наоборот? И это она нам всем «глушилок» налепила? А экипаж «Пятого» Штурмовика обо всем догадался?

- Это интересная версия, - спокойно сказал Стеф, - Я ее рассмотрю. А эта девушка на Базе с начала Учений. Капитан Тон тебе на нее рапорт подавал.

- Да, точно! – вспомнил Варул, - Хотел перевести со своего корабля на Базу, чем-то она ему не подошла. А что случилось?  

- Это из-за книги… «Искусство войны», - изложил я укороченную версию нашей вражды.

- А-а-а, вы те самые, которые в начале года книгу не поделили! – как мне показалось, разочарованно ухмыльнулся Варул, - Детский сад! Додумались же вас в один экипаж определить?!

   Тон позеленел окончательно и сжал кулаки.

- Личное распоряжение полковника, - отозвался Норм.

- Так я и думал! – с досадой пошипел Эк.

Командующий Базой встал и обратился к собранию за столом:

- Командиры! Фактов для окончательных выводов пока не хватает, поэтому, конференцию на этом пока завершим, - он оглядел присутствующих, - Варул – мне на стол все рапорты свидетелей происшествия. От командиров эскадрилей через час жду рапорты с анализом произошедшего и выводами. Все свободны, кроме экипажа «Седьмого» Перехватчика.

      Народ стал подниматься, обсуждая каждый свое: комэски готовились писать рапорты, Луэт отдавал распоряжения саперам, Варул собирался встретиться с Маарой у связистов, что бы отправить Адмиралу какие-то документы.

      Только наша троица, предчувствуя недоброе, сидела как на похоронах. Скорбно молча. На лице Эка, было написано, что он сегодня всех ненавидит. Лана, оказавшись одна во враждебном окружении, сжалась как пружина. Казалось, «Пятнадцатый» Разведчик доставил ей куда меньше беспокойства.

      У меня на душе ворочалась тревога, поделиться которой я не мог ни с кем. Если бы Тон мне поверил, что Землянка не всемирное зло, если бы Лана знала, как я к ней отношусь, напряжения в воздухе висело бы меньше. Все выпустили бы пар и не тратили попусту нервы.       

     Через поток выходящих, в зал, пробился оживленный, разительно контрастирующий с нами, Юом и плюхнулся рядом с Ланой.

- Ну, что? – торопливо поинтересовался он, ерзая на стуле.

   Мрачный Эк неопределенно махнул рукой.

К тому времени, в помещении не осталось никого, кроме нашего экипажа и Командующего Базой.

- Ну, что ж, - заложив руки за спину, Стеф принялся мерить шагами зал, - Надеюсь, как вы ВСЕ уже поняли, вопрос комплектации личным составом вашего Перехватчика решен раз и навсегда. Соответственно, нравитесь вы друг другу или нет, а Устав соблюдать обязаны. Обо всем происходящем на вашем корабле, - обратился он к насупившейся девушке, - вы должны докладывать своему капитану, даже если он вам запретил попадаться ему на глаза. Думайте головой! – постучал Норм себя по лбу, - Докладывайте так, что бы он вас не видел!

      Эк гордо выпрямился и, свысока, посмотрел на Лану.

- Впрочем, лейтенант Тайра - продолжал Командующий, - что с вами делать: наказывать или награждать, я еще не решил. Что касается вашего Перехватчика: утерян один стабилизатор – (-10 баллов), задет другой – (-10 баллов), поврежден генератор – (-20 баллов), сломано шасси – (-10 баллов), вы сбили корабль собственных войск – (- 40 баллов) и задели другой (-5 баллов). Итого: запас жизнеспособности вашего корабля – 5 баллов.

       Эти слова прозвучали как гром среди ясного неба. Юом, не сдержавшись, громко охнул. Эти страшные цифры означали, что любое незначительное попадание в следующем бою, выводит нас из игры.

- Мы можем продолжать его восстанавливать? – сухо спросил Тон, делая вид, что он ничуть не переживает.

- Да, пока восстанавливайте, - разрешил Стеф, - после обеда я решу, как поступить с вами. А вы лейтенант Ирдэо, - строго сказал он, - напоминаю, отстранены от полетов, пока не пройдете мед.комиссию. Все свободны! – махнул рукой Командующий.

       В нерешительности, кому выходить первым, мы замерли. Лана быстро оглядела нас, словно оценивая свои шансы уйти из конференц-зала живой и невредимой, осторожно поднялась и почти выбежала за дверь. Вслед за ней поднялся Эк и мы с Юомом.

       Мне было жаль, что девушка так быстро убежала. Без нее мир вокруг померк и опустел. Очень хотелось побыть рядом ей, как-то поддержать, рассказать анекдот, что бы вместе посмеяться.

- Ну, чего нос повесил? – ткнул меня в плечо кулаком неугомонный Юом, когда мы уже шли по коридору, - Все отремонтируем. Шасси уже на месте, блок с левого стабилизатора  я  снял, генератор фурычит. Осталось отстреленный правый навесить…

       Я, конечно, был рад, что все «фурычит» и уже частично на своем месте, но решить насущные проблемы: отсутствия баллов и вражды между Эком и Ланой, это никак не помогало.

- Уверен, и комиссию без вопросов пройдешь, - продолжал Ронг, не замечая, что я, временами, его не слушаю, - Они тебя уже проверяли. Пропустят, куда денутся! Эй! – заметил он мою отрешенность, - И с девушкой твоей, тоже что-нибудь придумаем. Я знаю способ…

       Не дослушав, каким способом Юом решил охмурить Лану, Эк, нервно дернув меня за рукав, свернул в мед.блок.

 

Глава 17. Что же делать?

 

      Медики терзали мое тело без малого час. Словно намереваясь по максимуму  угодить Командующему, они выбирали самые унизительные процедуры. Датчики, все без исключения, крепившиеся на голое тело, отличались холодной липкостью. Меня кололи и чем-то мазали. Аварин, посмеиваясь, слушал мои нытье и стоны и, цинично шутил.

- То, чем вы занимаетесь – бесчеловечно! - возмущался я произволу эскулапов, - Я, знаю, вы тут врагов пытаете!

- Расслабься и получай удовольствие! – посоветовал помогавший Аварину лейтенант медицинской службы Нирези.

- Проклятые садисты! – огрызнулся я.

   В ответ, Аварин злодейски хмыкнул и в его руке блеснул инъекционный пистолет. Я почувствовал очередной укол в плечо:

- Что на этот раз? - взвыл я, с подозрением покосившись на Начальника мед.службы.

- Прививка против глупости и сквернословия, - пояснил он, но увидев мое недоумение, добавил, - Ноотроп, что бы голова лучше соображала.

     Не дав времени придумать достойный ответ, Нирези сунул мне в руку коробочку с желтыми шариками.

- Витамины, всему вашему экипажу. Пить по грануле в день, - сообщил он.

    После этого, позволив, наконец, одеться, мне всучили плату с допуском для командующего.

- Смотри, - хихикнул Нирези и подмигнул Аварину, - Головой об корабль долбанулся и хоть бы что. Крепкие у наших ребят головы, - и он постучал костяшками пальцев о ближайший стол.

- Твою контору я позволю разбомбить первой, - указав на лейтенанта пальцем, злорадно пообещал я и, довольный собой, удалился искать друзей.

 

      Кроме меня, все занимались делом: Эк, запершись в каюте, сочинял рапорт. Я, было, постучался к нему, но Юом, рывшийся в недрах бортового компьютера, посоветовал этого не делать.

- Он шегодня не ф духе! - пояснил Ронг, зажав в зубах какой-то проводок, - Не флежай – упьет!

- Ладно, - вздохнул я, отягощенный чувством вины за дурное настроение нашего капитана.

- Не стой столбом! Иди, помогай! – прикрикнул на меня Юом, - Я один и за неделю не управлюсь! Тааак, вот эти надо заменить, - бормотал он, подавая мне стопку матриц, - и эти карты тоже... Контакты поплавились… Разъемы их за штыри!…

    Слушая его в пол-уха, я думал о Лане. Как она там? Что у нее на душе? Вот, если бы она, тоже сейчас обо мне подумала… и мы, хотя бы мысленно, оказались рядом…

    Тут же проскочила страшная мысль, что экипаж могут снять с полумертвой «Семерки» и распределить по другим кораблям. А если придется видеться  очень редко, Землянка совсем про меня забудет?

     Дальнейшая наша судьба  виделась настолько смутно, что ничего не могло препятствовать оккупации головы страшными фантазиями.  Иногда, правда, они сменялись более оптимистичными картинами, как мы с Землянкой вечером, держась за руки, гуляем по окрестностям…

      Короче, толкового помощника из меня не вышло.

 

       После обеда нас снова вызвал к себе Командующий. Пока мы поднимались к нему на второй этаж, в моей душе разрасталось нехорошее предчувствие. Оснований для его возникновения, за последние сутки, набралось предостаточно.

      «Ерунда», - уговаривал я себя, - «Все самое страшное уже позади: корабль разбит, но небезнадежно, боевое крещение свершилось, баллы сняли, но в ближайшем бою можно набрать».

      Но червяк внутри не успокаивался и точил, точил. Я перебрал в уме все возможные варианты развития событий, включая гипотетическую влюбленность Ланы в Адмирала «красных», но предчувствие и не думало меня покидать. Пришлось плюнуть и ждать новостей.

      Когда мы с Эком и Юомом вошли в кабинет Командующего, Землянка уже сидела там, напряженная и молчаливая.

- Экипаж «Седьмого» Перехватчика прибыл, - отрапортовал Эк.

    Стеф разрешил сесть, а сам, продолжая стоять, сложил руки на груди и отвернулся к окну. Он заметно нервничал. И, если раньше Командующий выглядел озабоченным и мрачным, то теперь на нем просто не было лица.

«Неужели, он так переживает за наш корабль?» - удивился я, - «Раньше такого за ним не водилось».

     Тон положил на стол мой допуск. Норм, молча, кивнул, подумал еще немного и произнес:

- То, что случилось на нашей Базе, гораздо серьезнее, чем представлялось. Бесспорно, «красные» заслали к нам диверсантов. На Базе найдено множество генераторов помех и меток наведения ракет. Расставили, их, конечно, не вы. Здесь работали талантливые ребята, с другим уровнем подготовки. Хотя от вас, - обратился Стеф к Лане, - подобных навыков не ожидал. Будете у нас пилотом запаса…

     Он улыбнулся девушке, но с какой-то тоской.

- За проявленную доблесть, - вздохнул Командующий, - я все-таки решил вас наградить. Вам лейтенант Ирдэо  - плюс 20 к личному счету. Вам, лейтенант Тайра, за отвагу и навыки плюс 30, но десять я решил отнять, за несоблюдение субординации. Таким образом, тоже плюс 20. То, что, благодаря вам, удалось предотвратить, привело бы к быстрому поражению нашей армии. Но и сейчас, последствия для Базы катастрофические, - он сделал паузу, -  У нас пропало Знамя…

      Я похолодел. Юом над ухом тихо застонал.

- Как же это? – словно, не веря в услышанное, спросила Лана.

      Подобная весть не укладывалась в голове. Пропажа Знамени – одномоментный конец учений для всей Базы, которая считается побежденной. Если оно затерялось где-то на станции – это еще пол-беды. Но, если оно попало к «красным»…?!

- Может быть, оно где-то у нас? – с робкой надеждой произнесла девушка.

Командующий покачал головой:

- Хранилище вскрыли. На базе хозяйничали переодетые «красные»…

- Торпеда! – не дав договорить Стефу, вспомнила Лана.

- Вероятно, вы наблюдали момент передачи нашего Знамени Разведчику «красных». - Командующий с досадой сжал кулаки, - Они научились захватывать наши корабли и пытаются победить нас хитростью.

- Так, они еще и одежду отбирают! – возмутился Юом, - Форма-то у них наша была!

- И пароли наши..., - задумчиво добавил Тон.

      Передо мной словно разверзся гравитационный провал. А я застрял на его горизонте событий.  Меня охватило чувство безнадежности  и бессилия. «Красные» узнали все наши тайны, утащат, втихаря, Знамена со всех Баз и привет.

      Впереди виднелась верная гибель, а назад уже не вернешься. Неужели, все, достигнутое, напрасно? Какой, тогда, смысл в наградах?

- Мы побеждены? – уточнил, любивший во всем ясность, Эк.

- Пока Знамя не получил Адмирал «красных» - нет, - ответил Командующий и, наконец, сел, - В своем рапорте вы написали, что повредили «Пятнадцатому» двигатели, а он выключил вам радары и ушел, предположительно, в сторону Арктака.

- Так точно! – подтвердил Тон.

- Если бы я оказался на легком корабле с поврежденными двигателями, - размышлял Стеф, - я бы не рискнул пересечь границу, где все патрули предупреждены. Потребовалось бы спокойное место, где можно починить корабль и спрятаться, откуда легче уйти незамеченным. Я бы полетел на Арктак. Там, конечно, кругом наши минные поля. Но карты, полагаю, у разведчика есть.

- Разрешите спросить, - в глазах Тона читалось сомнение, - Зачем вы рассказываете это нам?

- Хороший вопрос, - оживился Командующий, - думаю, у вас есть шанс его перехватить. И забрать наше Знамя. Постарайтесь, на этот раз взять «красного» живьем. Хочу его допросить.

- Почему мы? – уточнил Эк.

- Вы его видели. Уже с ним воевали. Кое-что о нем знаете, - серьезно оглядел нас Стеф, - Сегодня посмотрите еще раз записи камер, проанализируете его тактику. Если справились один раз – второй будет проще.

- Но у нашего корабля только 5 баллов жизнеспособности? – вспомнил я о труднопреодолимом препятствии.

- Это не самая большая проблема, - махнул рукой Норм, - если кто-то из вас передаст часть наградных баллов кораблю…

- Я согласна, - тут же сказала Лана, - Я отдам все.

   Тон с неприязнью посмотрел на девушку. Представляю, как ему было противно ее одолжение. Да и то, с какой легкостью она рассталась с наградой, не вызывало у него понимания и уважения. Отдавать наградные баллы ужасная пытка. Потом все будут хвастаться значками, заслуженными в бою, а ты один будешь без наград как трус и дурак.

    Мне, принятие решения подарить все, далось тяжело. Успокаивало то, что я был уже не один. И как Землянка так просто жертвует собой ради всех? Не уж-то во мне меньше мужества, чтобы поступить так же? Что она обо мне подумает, если я этого не сделаю?

- Я тоже…отдам…все, - скрепя сердце, произнес я, стараясь не выдать своего волнения.

- Ну, вот, - удовлетворенно сказал Командующий, - теперь у вас - плюс 45, почти половина. Можно смело лететь. Перед вами соглашение о неразглашении. Подписывайте. О том, что пропало Знамя и вы за ним летите, не должен знать никто, даже наш Адмирал. Официально, вы отправляетесь на Рубеж Арктака, в приграничный патруль. Вылетаете завтра.

    Стеф протянул нам плату с заданием и назначением.    

- Я распорядился, - продолжил Норм, - что бы на Перехватчик сегодня навесили недостающий стабилизатор. Механики к утру приведут корабль в полную боеготовность. Оружием снабдим вас по максимуму…Легких крыльев! - произнес он обычное напутствие пилотов.

- Служу отечеству! – дружно сказали мы.

     На этом оптимистичном месте, Командующий и отпустил нас готовиться к завтрашнему старту.

- Наш человек! - воскликнул  в коридоре обрадованный Юом, привычным жестом обнимая Землянку за плечи.

   Я выразительно посмотрел на него. Ронг убрал руки от девушки и заложил их за спину, будто, он тут ни при чем:

- Да, она - молодец! – оправдывался он, - Ей надо дать медаль, за отдавание медали. Эк, у нас такая есть?

    Тон шел в одиночестве впереди всех и притворялся глухим. Лана, без видимых усилий, сумела расположить к себе весь его экипаж, а ему стать дружелюбнее не позволяла гордость. Теперь меж двух огней оказывался он. Пусть теперь сам помучается.

    А нас, в недалеком будущем, ждало новое приключение.

 

Глава 18. На границу.

 

        Вот уже без малого шесть часов Тон собственноручно  вел наш Перехватчик к границе с территорией «красных». Учитывая, что они последнее время вытворяли, полагаться на автопилот было крайне опасно. До Арктака, ярко сиявшего желтым по правому борту, оставалось не более двух часов.

    В рубке мы снова сидели втроем. Лана покинула нас сразу после старта и, как обычно, заперлась в своей каюте. Впрочем, если бы Эк  вздумал так грубо распоряжаться мной, я бы тоже ушел. И, возможно, навсегда.

    Нанося на карту счислимое место и записывая показания в навигационный журнал, я периодически поглядывал на Тона. События последних дней начертили ему две параллельные складки между бровями. Он выглядел сосредоточенным и почти все время молчал. 

      Смотревший на все проще, Юом, решил разрядить обстановку и неловко пошутил про то, что капитан разрисовал свое лицо посредством Мозянки восклицательными знаками. Я, было, хмыкнул, поддержав веселье. Однако, не воспринимавший нынче юмор ни в каком виде, Эк, обвел нас тяжелым взглядом  и предложил Ронгу внимательнее следить за СВОЕЙ орфографией и пунктуацией. Тот, в свою очередь, тоже надулся и замолчал.  

      Теперь в рубке висела гробовая тишина. Лететь на боевое задание, и без того малопонятное и тревожное, в такой обстановке становилось невыносимо.

      Я отвернулся к иллюминатору. Там чернела бархатная бездна. Вокруг сияли мириады звезд. И в другое время я бы нашел эту картину прекрасной и манящей за собой. Однако теперь, когда мой мимолетный взгляд падал на нее, по душе поносился легкий холодок.       

      Еще какую-то неделю назад я мечтал о чем-то впечатляющем и необычном. А теперь вселенная исполняла мои заветные желания, а я оказался к этому совершенно не готов. Непонятно почему, приключения стали пугать.

      Лучшим способом погасить нарастающую тревогу, который я знал, было управление кораблем. Хитро подойдя к осуществлению своих замыслов, я предложил Тону отдохнуть от штурвала, сославшись на его усталый вид. Но моя забота была безмолвно отвергнута.

      Ну и ладно! Пришлось в очередной раз погрузиться в  анализ курса.

      Уже вчера внезапно выяснилось, что навигационная обстановка около Арктака не из простых: саперы сильно нафантазировали с минными полями на границе. В причудливых проходах, оставленных для наших войск, мои математические способности безнадежно забуксовали. Без нужных формул и опыта, я, возможно, ковырялся бы неделю.

      Наш Командующий, как человек опытный, милости от природы не ждал и сразу отправил меня к Киону - Главному Штурману Базы. Глядя на извилистые линии коридоров, Кион вспоминал саперов разными словами. Мы маялись до позднего вечера, и под конец я уже перестал что-либо понимать, но старательно напрягал извилины, ибо ясно - потом помочь будет уже некому.

       К часу ночи минные поля безоговорочно капитулировали. Опорные ориентиры были найдены, путевые углы измерены и нанесены, а линии следования размечены. По мнению Киона на все-провсе нам должно было хватить часов десять. И я, наконец, смог перевести дух.

     А сейчас взгляд в десятый раз скользил по зеленым линиям на карте.  Вне всяких сомнений, ознакомленный с картой бортовой компьютер подаст звуковой сигнал перед точкой смены курса.  Воспользовавшись случаем сложить всю ответственность на технику, мысли потихоньку улизнули в каюту к Землянке. 

     Я почему-то представил, как она сидит одинокая и обиженная и грустно смотрит на звезды. Сердце горело и сжималось от желания оказаться рядом с ней. Когда я вспоминал ясный взгляд Ланы и адресованную мне улыбку, в голову ударяла звенящая волна. Мир начинал плыть перед глазами.

     Некоторое время голову кружило в параллельной реальности, затем безудержно захотелось встать и ноги сами понесли меня к каюте девушки. Я уже занес руку над дверью, что бы постучать, как в самый неподходящий момент волшебство развеялось и навалилась куча сомнений. А что если она меня не ждет? Конечно, не ждет. И кто сказал, что я ей нравлюсь, и она будет рада меня видеть?

     Представилось разочарование на Ланином лице. Нет, чувствовать себя дураком выше моих сил. Я этого не переживу! Моментально бросило в жар от стыда.

- Давай, стучи! – потребовал над ухом Юом.

Надо же, я даже не заметил, как он ко мне подкрался! Эта фраза одномоментно все и решила:

- Не буду! – взорвался я. Как будто меня уже десять раз отвергли и повторять я не собирался.

- Зря! – ухмыльнулся мой друг, - Девушка скучает!

- Это тебе кажется! – я отодвинул его и вернулся в рубку.

      Сказать, что я был зол на самого себя – ничего не сказать. Мне не удалось справиться с собственным страхом и сомнениями. Да еще на глазах у Юома. Как у него все так просто получается? Он начисто лишен страха? Ему никогда не отказывали? Как же тошно! Пора закрывать для себя любовный вопрос. Первым делом космолеты!

      Постаравшись вытряхнуть из головы вздор, я опять уперся в карту. В этот момент запищал сигнал о смене курса и взвинченные до предела нервы чуть не подбросили меня в кресле. Надо срочно брать себя в руки и заниматься делом!

     Мой предательски дрожащий палец повел мигающую красным точку на карте на 30 градусов севернее. И хорошо бы этого никто не видел!

- Скорость 30 космических узлов, крен 15 градусов, угол разворота – 30, линейное упреждение разворота – 2 а.е. – отчитался я нашему капитану.

Он кивнул и двинул рычаги управления. Перехватчик слегка наклонился на правый бок и пошел прямиком на желтую звезду Арктака.

- До коридора в минном поле – 17, 76 минуты – продолжал  отстраненно докладывать я, убеждая себя в том, что в голове моей водятся только координаты, углы и скорости. И больше там ничему места нет!

    Уже на самом входе в минное поле нас настиг пограничный патруль:

- Седьмой, это -  Двенадцатый, - радостно приветствовал нас Айат, однокурсник Тона, - наконец-то подмога. А то тут на границе «красные» суетятся. Нападать не нападают, но на «вшивость» проверяют.

- Еще б им не ерзать, - тихо буркнул Юом, - К ним в лапы наше Знамя летит.

- На Базу совершено нападение, - ответил Двенадцатому Эк, - приказ командующего я вам передаю. Нам важно знать пересекал ли границу Пятнадцатый Разведчик. Это замаскированный «красный».

- Они захватывают наши корабли?! – ужаснулся Айат.

- У Пятнадцатого еще и наши карты, - вставил я, - И пароли.

- Нет, он через границу не пролетал, ни явно, ни тихо. Мы бы его заметили, -  ответил Айат, - Но будем иметь в виду. Задержим.

- Будьте осторожны, это - ас. – предупредил Двенадцатого Тон.- Очень хитрый. Если попробует пролететь – сообщите немедленно нам. У нас приказ его задержать и доставить на Базу.

- Есть! – отозвался Айат, - Легких крыльев!

 

*    *   *

 

    Если отбросить в сторону изощренную фантазию саперов, при пролете коридора в минном поле, я был вынужден признать их мастерство.  Так попрятать мины на открытом пространстве! Это выглядело магией! Их не видел глаз, хотя они торчали где-то рядом, метрах в тридцати от крыла. Их не замечали детекторы. Их незримое присутствие отчаянно щекотало нервы.

     При мысли, что я могу промахнуться и мы напоремся в кромешной тьме на смертоносного призрака, в груди подрагивало. И тут же дурацкие выдумки гнались мной куда подальше, потому что все уже рассчитано. Все выверено. Кион отличник – я знал это точно. И тем себя успокаивал.  Полчаса прошли в жутком напряжении, от которого страшно разболелась спина.

- Скорость 5, направление 60/12/6, крен 10, внутренние ворота пройдены! – сообщил я и обессиленно откинулся на спинку кресла.

- Спать еще рано! – внезапно стал многоречивым Тон. - Надо искать Разведчика. В нашем распоряжении около пяти часов, чтобы более-менее определиться с направлением.

- О чем думало наше командование! – возмутился Юом, - Здесь четыре планеты и чертова туча астероидов! Как мы найдем маленький корабль?!

- Ну, если подумать, - язвительно отозвался Эк, - Первая планета слишком горяча, последняя – газовый гигант с нестабильной атмосферой. Обе - отпадают.

- А для астероида у Пятнадцатого слишком маленький запас воздуха, - догадался я.

- Я тоже так думаю, - согласился капитан. Начнем искать там, где атмосфера. Держим курс на Арктак-3.

      И вновь мне пришлось погрузился в мир цифр, градусов и тангенсов. Благо, предусмотрительный Кион дополнительно снабдил меня простенькими программками для расчета величин. Из математического транса меня вывел Юом, громко сообщивший странную новость:

- Надо же, какая на Втором Арктаке  высокая радиоактивность!

- Что? – одновременно переспросили мы с Тоном.

- Радиоактивность! – повторил Ронг.

- Не может быть! – сомневался Эк, - На полигоне нет источников радиации.

- Связь! – пытался втолковать нам Юом, - Активность связи! Радио!

- В смысле? – удивился Эк.

- Фонит,-  вынув один наушник, комментировал происходящее в другом наш связист - Там кто-то что-то сейчас передает. Но канал закодирован. Не разберу. 

- Зафиксируй где, хотя бы приблизительно, - слегка смягчившись попросил его Тон и обратился ко мне, - Веди на Арктак-2.

 

Глава 19. Второй Арктак.

 

     Cобственного имени  у этой, второй, считая от местного солнца, планеты не было. Только номер.  На полигоне очень редкие планеты имели свои названия. Прозвища у небесных тел, обычно, появлялись в связи с какими-нибудь знаменательными событиями предыдущих учений или, как вариант, их полным отсутствием. Наиболее удачные, закреплялись поколениями курсантов.

    Так, Сиг-1, на котором находилась наша База, за глаза называли Авук, что в переводе с армирейского значило «лежачий камень». Битвы обходили эту планету стороной и происшествия случались там крайне редко. Возможно, поэтому, гораздый на неожиданные поступки, Адмирал Красных и начал с нас. Решил тихим сапом лишить армию «Синих» одной пятой личного состава. Разогнался.

     Так, что с точки зрения насыщенности событиями – нам повезло. Или не повезло. Сейчас я уже ни в чем не был уверен.

- Я так и знал, что мы обнаружим его там! – провозглашал оживившийся Эк. Он предвкушал охоту, на пятикурсника. В его глазах снова горел огонь, - Там База, там ангары. Где же ему еще себя в порядок приводить.

Ну, вот. Он, оказывается «все знал», а я понапрасну целые сутки тратил свои нервы.

- Надо успеть до прилета «красных», - торопил Тон, - Груз у Разведчика важный. Сами слышали – они его уже ищут. 

- А если знамя осталось на «Пятом» Штурмовике? – сомневался я.

- Тогда нам кронтец! – вставил Юом.

- Не сходится! – иронично заметил наш капитан, - Во-первых странная торпеда. В ней, однозначно, было что-то важное. Иначе, зачем такой ас решил прятаться, а не попытался прорваться через границу. Что-то бережет. Во-вторых – «Пятый» уже в отстойнике. При проверке матчасти Знамя бы уже нашли, а нас отозвали. Поэтому, считаем, что Знамя у Разведчика. Готовим план захвата!

     Я не разделял его оптимизма, ибо чувствовал себя совершенно измотанным. Все на что меня в тот день хватило – это рассчитать выход на орбиту Арктака-2. Как Эк ни возмущался, сажать корабль я уже был неспособен. Юом тоже ныл, что смертельно устал. И капитану пришлось сдаться и позволить нам поспать. А он остался дежурить и увлеченно строить планы.

    На боковую я отправился со странным ощущением того, как сейчас все легко и просто получалось. Такая хитрая многоэтажная комбинация на Сиге и такой банальный предсказуемый финал на Арктаке. Как Ким Онка мог так проколоться? В голове этот набор укладывался плохо, думать над ним у мозгов не хватало мощности.

    Пусть на этот счет Эк ворочается, решил я. Он бодр и весел как никогда. И вообще он капитан. С чем спокойно и заснул.

 

*    *   *

Разбудил меня Юом, три часа назад сменивший Эка.

- Почему он не заставляет дежурить ее? – недовольно бурчал Ронг, кивая в сторону другой каюты.

- Сам знаешь, он ей не доверяет, - ответил я и снова, при воспоминании о Лане, ощутил горячий толчок в груди. Правда, за последние сутки, ее образ как-то поблек и стал почти нереальным. Как будто она была просто плодом воображения. Далеким и желанным.

- Если хочешь еще поспать, иди и разбуди ее, - снова взялся за свое Юом.

- Лучше я сам подежурю, - отмазался я и пошел перебирать все возможные обстоятельства, не позволявшие мне будить Лану, - Если Эк обнаружит ее в рубке – будет буря и достанется всем. Нам завтра Разведчика ловить, нервная система должна быть в целости и сохранности. Да и метеообстановку оценить надо, карту глянуть. Посадочных маяков нет. Как сажать будем?

- Понял уже, - разочарованно махнул на меня рукой друг, упал на мою койку и тут же уснул.

Я зевнул, потянулся и пошел размышлять над посадкой.

К восьми утра по корабельному времени Тон проснулся сам и притолкал в рубку еще сонного Юома.

- Что мы имеем? – активно поинтересовался он.

-  «Красных» пока не видать. В местности, откуда передавали сообщение, светает. Будет ясно, - доложил я.

- Отлично, - лицо тона светилось оптимизмом, - Я все продумал!

- Что даже небесную канцелярию уговорил? – съязвил недовольный побудкой Юом.

- А то, - парировал Эк, - Ты сомневаешься в моих способностях?!

Ронг скривился и поднял руки вверх, всем видом показывая, что ничуть не сомневается.

- Курс просчитан? – снова обратился ко мне наш капитан.

Я кивнул: - Можем начинать посадку.

- Тогда, - тяжело вздохнул Тон, - Тебе придется отправиться к своей подружке и позвать ее сюда, а то еще при посадке шишек набьет и пойдет жаловаться Командующему.

    На выпад в мою сторону привычно захотелось возразить, что никакая она мне не подружка, но слова застряли в горле. Я даже не смог спросить: почему посылают именно меня. Что-то останавливало и запихивало вопросы обратно. Внутри привычно сталкивались два течения. Я пытался вырулить между ними, не потеряв лица. В конце концов, мне стало очевидно, что позвать Землянку больше некому, так как никому другому она просто не откроет дверь. Более чем вероятно,  Лана предпочтет «набить шишек».

- Это приказ! – вернул меня к реальности Эк.

Что бы не подавать повода для насмешек, я нехотя встал и, скрепя сердце и, давя дрожь в груди, двинулся  к каютам.

     Теперь не постучать было нельзя. Взяв себя в руки, я набрался храбрости и поколебал пластик двери. Звук отозвался в голове колокольным звоном. Но никто не ответил. Тогда я осмелел и постучал сильнее.

- Что нужно? – недружелюбно донеслось из-за двери.

- Л-лана, эт-то я, Раэл, - с чего-то вдруг я начал заикаться и мямлить, - Открой… мне… надо…сказать.

От злости на свой не поддающийся контролю голос мне захотелось укусить себя за палец.

- Это так важно? – голос за дверью стал немного мягче и на душе слегка отлегло.

- Д-да, - только и смог ответить я.

Дверь внезапно открылась, и после долгой разлуки мне явилось милое лицо, хотя и очень хмурое. Я почувствовал себя очень виноватым, что вчера не смог защитить ее от нападок Тона. Какой же я все-таки трус.

   Лана внимательно и серьезно смотрела на меня.

- Ну? – нетерпеливо поинтересовалась она, сложив руки на груди.

Мне и без того было нелегко, а теперь, когда она на меня сердилась я совсем растерялся:

- Я вот, хотел… Вобщем нужно..., - под взглядом Землянки мысли снова начали путаться. Я собрал волю в кулак и на одном дыхании выпалил, - Мы входим в атмосферу Арктака-2. Нужно, что бы ты пришла в рубку. Так безопаснее.

- Мне и тут неплохо, - отозвалась Тайра и поджала губы.

- Эк приказал, - привел я очередной аргумент.

- Будем считать – я оглохла, - сказала Землянка, - Или крепко заснула и ты до меня не докричался.

- Не надо,-  мне стало невыразимо грустно от того, что эти двое такие твердолобые и опять все разруливать мне, - Хоть ты будь умнее! Давай, я тебя лично попрошу, и ты придешь. Мне так будет за тебя спокойнее.

    Теперь Лана воззрилась на меня с недоумением и интересом. Градус неловкости у меня просто зашкалил:

- Приходи, - бросил я и пулей вылетел из коридора.

 

                                                      *   *   *

    За несколько минут до начала атмосферных маневров, Лана, к моему облегчению, все-таки явилась в рубку:

- Лейтенант Тайра прибыла! – выдавила она из себя и села в свое кресло.

Мои чувства настолько обострились, что, казалось, я спиной ощущал, каждое ее движение. Вот она села. Взяла в руки поясные ремни. Свистящий звук со щелчком – это еще из трех точек притянулись остальные ремни. Теперь она тихо вздохнула и откинулась в кресле.

- Вот и славненько, - процедил Тон, - Фарфоровая ваза на месте. Учтите, - обратился он к нам, - за каждый волос, упавший с ее головы, Полковник вырвет вам ваш.

- Зачем же так долго ждать? – на удивление спокойно поинтересовалась девушка.

Эк демонстративно проигнорировал ее:

- Поехали, - сказал он, - приземляемся на поляну в лесу в трех километрах от Базы Арктака.

     Я выдохнул и взялся за рычаги. Подо мной светилась голубым атмосфера планеты. А через несколько секунд она уже была вокруг. Постепенно звезды блекли, а кругом светлело. В иллюминатор ярко било солнце, защитный стеклопластик сразу потемнел, а экран на нем  засветился интенсивнее.

     Внизу, быстро приближаясь, плыла плотная облачность. Далеко слева виднелся грозовой фронт, сверкали молнии. Но это нас не касалось. Мы летели навстречу солнцу и хорошей погоде. Настроение было бодрое. Теперь, главное, подкрасться к Разведчику так, чтобы он нас не заметил.

 

Глава 20. Опасный мир.

 

- Одна она на Перехватчике не останется! - твердо стоял на своем наш капитан.

   Это было удивительно, но паралогичная история, начиная с назначения Тайры в наш экипаж и заканчивая поисками непонятно кого неизвестно где, внезапно, в самый важный момент, сказалась на Эке.

    Уже перед самым выходом на поимку Разведчика, оказалось, что всегда все четко планировавший, последовательный Тон, случайно обернувшись назад, «вспомнил, что забыл» про Лану…И весь его замечательный план тут же полетел ко всем чертям, потому, что ни взять ее с собой, ни оставить на корабле он не мог. Теперь на две части разрывало его.

     Поначалу я слегка позлорадствовал, что не одному мне страдать, потом попытался внести пару предложений, так как вопрос не казался таким уж принципиальным. На мой взгляд, спокойней было бы оставить Землянку на корабле, а то еще убьют нечаянно…

     Но с этим не согласилась Лана. С чего-то вдруг потеряв страх, она стала настаивать на допуске к поискам Разведчика, ссылаясь на какое-то медицинское средство, без которого нам его спокойно не поймать.

     Все окончательно запуталось. Однако, наш  капитан обладал завидным упрямством и чужое мнение в принятии им решений играло последнюю роль. Он продолжал взвешивать и анализировать возможные последствия. Результат каждый раз оказывался неудовлетворительным.

     Оставив его спорить вслух с самим собой, я принялся разглядывать клочья тумана за иллюминатором.  Этим ранним утром вся местность вокруг Базы Арктака скрылась за плотной завесой водяного пара. Где-то рядом протекала небольшая река, ночь была весьма свежей, в результате мы получили замечательную маскировочную сеть в несколько гектаров. 

     Правда, пока я сажал сюда Перехватчик, я чуть не поседел. По крайней мере, потерял несколько литров воды с потом. Идти пришлось наощупь, исключительно по радару, над самыми макушками деревьев. Временами какая-нибудь, невидимая сканерами, ветка скребла по дну.

- Обшивка! – стонал позади Юом.

- Можно подумать, ты замазывать будешь! – огрызался я и снова сосредотачивался на  радаре. 

- Потише, - в свою очередь гудел над ухом Эк, озабоченный выполнением боевого задания, - Он где-то рядом. Важно не вспугнуть!

- Вы издеваетесь! – возмущался я, -  Мне бы хоть как добраться! Не видно же ничего!

Признаюсь, так я сажал корабль первый раз. На этих учениях вообще все было как впервые. А комментарии в такой ответственный момент особенно бесят.

- Очень надеюсь – это не болото, - бормотал я в десятый раз ровняя Перехватчик над выбранной нами поляной. Мне все время казалось, что мы что-то задеваем крылом. Пульсирующие струи из маневровых двигателей прорезали туман и разметывали его в стороны.

- Садись уже! – не выдержал Тон, - Нас заметят!

Я плюнул и сел как получилось. Вышло жестковато, но никто не пострадал. Переживут, решил я, раз такие нетерпеливые. 

     И вот теперь, с излучателями наготове, в шаге от своего знамени мы крепко забуксовали.

- И с тобой я ее тоже не могу оставить! – вернул меня к реальности Эк, - Вместе вас только за смертью посылать. Ваши феноменальные идеи приводят к катастрофам!

- Можно подумать, это я стреляла боевыми! – повысила на него голос Лана.

- Боевые заряды – это только малая часть того, что вы, сударыня, нагородили! – строго и язвительно отчитывал ее капитан.

- А ты бы сделал иначе? – продолжала спорить с ним девушка. Что-то на нее, прямо, нашло сегодня, - подумал я.

- Я бы думал, - обернулся к ней Тон, - Головой. Что корабль у меня единственный. И я на нем не один!

- Я думала про всю Базу! – злилась Землянка.

- Пока вы тут спорите, - неожиданно встрял  Юом, - Разведчик заделывает «пробоины».

Своей прямотой он умудрился попасть в больное место Эка, что его и образумило, но попало рикошетом по самому инженеру-механику:

- Да, - неожиданно радостно усмехнувшись сказал Тон, - Вот ты с ней и останешься!

- Но.., - возразил было Юом.

- Это приказ, - отрезал капитан, -  Обоим сидеть в рубке. Следить за радарами в четыре глаза. Ищите его как хотите и прикрывайте нас! Исполнять!

- Есть! – в разнобой отозвались Лана и Юом.

- И ни при каких обстоятельствах, - обратился Тон персонально к девушке и нацелил на нее указательный палец, как будто собирался застрелить, - Без моего приказа НЕ взлетать!

Его тяжелый взгляд вжал Тайру в кресло, - Поняла?

- Так точно! – тихо ответила Землянка.

- Пошли, Раэл! – толкнул капитан меня в плечо, - У нас мало времени.

     Я облегченно вздохнул. Споры закончились. Появилась какая-никакая определенность. Сейчас мы наденем защиту, возьмем оружие и прочую полезную в поисках аммуницию и, наконец, сделаем хоть что-то, продвигающее нас к возвращению Знамени на историческую родину.

     Единственное, что не давало покоя – это присутствие рядом с Ланой, неуемного в отношении женского пола Юома. Зная его, я мог давать голову на отсечение, что сидеть просто так он не сможет. Он будет к ней клеиться.

Впрочем, - пришла в голову свежая мысль, - раз его оставили следить за радаром, буду почаще чем-нибудь озадачивать. Координаты Базы, пожалуйста!

 

                                         *        *         *

    Экипировались мы рекордно быстро, хотя мне казалось, что я одевался не спеша. Снаряжение потяжелело килограммов на десять, в основном за счет «брони» на теле и визоров. Зато появилась надежда увидеть Разведчика, раньше, чем он меня. Да и «убить» стало сложнее.

   Надев защитный шлем, я опустил забрало и вышел из Перехватчика. На легированном пластике перед глазами голубыми и красными линиями  отобразился экран корабельного радара с координатами, а навигатор обозначил направление. Согласно ему, идти нам следовало левее левого крыла нашего Перехватчика.

    При снятии предохранителя с излучателя – на экране тут же нарисовался кружок прицела. Ну вот, теперь я полностью готов к приключениям.

- Скала, Первый Ястреб вылетел, - донесся в шлемофоне голос Эка.

- Скала, Второй Ястреб к полету готов, - сообщил я.

- Скала все поняла, - отозвался в рифму Юом и добавил со смехом, - Смотрим на мир с высоты птичьего полета, вьем гнездо.

- Не дай бог тебе начать брачные танцы, - процедил я, - Веди!

Ронг фыркнул.

- Прямо на юго-запад, через бурелом, порядка пятисот метров до оврага, - доложил он.

     И мы окунулись в совершенно новый мир, полный незнакомых запахов и звуков. В зарослях кто-то визжал и ухал. Приветствуя рассвет, громко пели птицы. Если, конечно,  птицы.

     Бояться, в принципе, было нечего, потому как опасных и сильно ядовитых животных на территории полигона не водилось. Но мало ли… Непривычные раздражители щекотали и без того напряженные нервы.

    Сквозь листву крон, пронизывая туман, веерами расходились золотистые лучи солнца. По мере того, как день набирал силу, водяная завеса постепенно таяла. В лесу светлело.

    Мы продвигались неторопливо, прячась за деревьями и оглядываясь. В моем ведении была вся левая половина горизонта.

- Пока все чисто, - сказал я Эку, - Скала, что у вас?

- У нас все спокойно, - заверил Юом, - Разведчика пока не нашел…Вот если бы он поговорил с кем-нибудь еще…

    Вскоре наш Перехватчик пропал из виду, утонув в окружающей его зелени. Судя по приборам, мы отошли от него уже на пару сотен метров, и пока все шло гладко. Тон поинтересовался у Юома насколько глубок, расположенный впереди, овраг и можем ли мы форсировать его самостоятельно, как вдруг в лесу впереди нас раздались выстрелы.

    Выработанные за два года рефлексы немедленно уложили меня на землю за близлежащее дерево.  Через пару секунд, подняв голову и убедившись, что мимо не летят заряды, я увидел лежащего в траве около соседнего ствола Эка. Он махнул рукой вверх. Мы осторожно присели каждый около своего дерева и прислушались. Тишина.

    Я медленно выглянул из-за ствола. Легкий ветерок колыхал только листья. Никаких признаков движения. Капитан кивнул и бросил из своего убежища вперед ветку. Лес ничем не отозвался.  Эк кивнул еще раз и мы собрались уже ползти вперед, но снова замерли: с той стороны, откуда мы пришли, донесся ужасающий треск ломаемых сучьев.             

    Мы пригнулись и поползли в близлежащий куст, похоже, что нас окружали.

- Где же «красные» прятались? – пробормотал Тон, беря на мушку открытое пространство перед кустом.

     Ветки колыхались все ближе. Что-то стремительно приближалось. Сердце отчаянно стучало в ушах. Скоро нам придется принять свой первый бой…

     Поросль в пяти метрах от нас внезапно раздвинулась. Я задержал дыхание,  переложил палец на курок… И чуть было не «убил»… своего друга.

     В последнюю секунду, мне удалось дернуть излучатель вверх. Заряд просвистел в паре сантиметрах от его головы.

    Юом тут же камнем упал в траву и прицелился в нас.

- Отставить! – зашипел на него Эк.

    Инженер-механик услышав его голос, быстро пополз в сторону нашего куста.

- Что ты здесь делаешь?! – возмущенно поинтересовался у него капитан.

Растрепанный и красный от напряжения  Юом пытался отдышаться. Он был с непокрытой головой, с торчащим из уха одиноким наушником, на шее виднелся ремешок визора. Не вооруженным глазом заметно, что собирался он наспех.

- Я услышал выстрелы…- только и смог сказать он, - Я думал…

Что он там себе думал, никто не узнал, потому что, заглушая прочие звуки, со стороны корабля послышался душераздирающий женский визг.

- Лана! – одновременно произнесли мы с Эком.

- Ты оставил ее одну на корабле! – продолжил Тон, - Как ты мог!

   Не дождавшись оправданий Юома, одолеваемый сразу всеми дурными предчувствиями,  я сорвался с места и помчался во весь опор к Перехватчику, не разбирая дороги. Мне было плевать, что ветки больно хлещут по незащищенным частям тела и царапают руки. В какой-то момент что-то особо упругая лиана сорвала с головы шлем, но возвращаться за ним я не стал. Разум тогда что-то затмило.

    Но все же, остатков соображения хватило, что бы затормозить перед самой поляной с Перехватчиком. Сквозь листву я пригляделся. Было подозрительно тихо и спокойно. Почему тогда кричала Лана? Да еще вне корабля? Или это была не она? Тогда кто?

    Теряясь в догадках,  я, короткими перебежками добрался до Перехватчика. Никто не пытался напасть и не стрелял, но в груди оставалось смутное ощущение чего-то недоброго. Осторожно, из-за трапа мне удалось заглянуть в люк. Подозрительного движения не отмечалось.

    Гораздо смелее я поднялся по трапу и уже собирался отругать себя за то, что напрасно так напрягался, как в одно мгновение по телу расползлась жгучая волна, а на голову словно рухнуло все небо, придавив ее к полу.

    Больше я ничего не помнил.

 

Глава 21. С глазу на глаз.

 

    Сознание вернулось внезапно. Раз, и я снова начал понимать,  что существую. Ощущения были непривычные, ибо до этого обмороки обходили меня стороной. Опыт бессознательных состояний отсутствовал.

     В затуманенном разуме, иглой холодного ужаса мелькнула мысль о том, что секунду назад меня как бы и не существовало. Но она тут же исчезла, под натиском других, более насущных вопросов. Таких как: Что со мной? Что это, вообще, было? и Где я нахожусь?

    Первые два, в данный момент, казались дико сложными. Почти философскими. Ответ на третий мог хоть как-то пролить свет на мое положение, но, увы, сориентироваться пока не представлялось возможным: перед глазами маячила непроницаемая клубящаяся серая пелена с какой-то грязно-желтой медузоподобной гадостью в центре, занимавшей все поле зрения от края и до края.

    Звуки доходили словно через стену. Я зачем-то подумал, что надо бы пошевелить рукой. Вслед за мыслью, откуда-то донесся отдаленный стук. Однако, последовательной связи одного с другим я не уловил. Да и было все равно. Потом, меня, как будто, кто-то позвал. Но непонятно. Слов я не разобрал.

   Судя по отсутствию последовательности в мыслях, возможно, я еще какое-то время периодически проваливался в забытье. Потом яркая серость перед глазами стала постепенно таять, заменяясь серостью вполне обычной. Тут меня осенило, что в глазах двоится, и именно поэтому я не могу разглядеть окружающее.

    К телу медленно возвращалась чувствительность. Похоже, что я лежал на боку. Но очень неудачно.  Ощущалось, что очень затекли руки, особенно левая, которую теперь крайне болезненно колол миллион иголок. Я застонал и, наконец-то, привычно себя услышал.

    Да где же я, все-таки? На Перехватчике, где упал? Почему до сих пор лежу? И не могу пошевелить руками?  За ними последовала паническая мысль: а они у меня вообще есть? И тут же разум напомнил про ненавистный миллион иголок. Фу! Если болят, значит есть.

На всякий случай я решил проверить свою целостность, последовательно шевеля разными частями тела. Выяснилось, что все, слава Небу, на месте! Но руки зачем-то связаны и ноги плохо двигаются. Если связаны, значит -  дело дрянь. Должно быть, я в плену.

     Но что за странные Учения? «Красные» окончательно сошли с ума? Ладно, переодеваться и захватывать чужие корабли Устав Учений не запрещает. Но лишать сознания и связывать – это уже перебор! Куда смотрит Полковник?!

     Они должны были привести к старшему по званию и допросить. Или просто «убить», если моя персона им не сильно упиралась. А тут я где-то руки отлеживаю! Как же все странно! И чем дальше – тем хуже.

     Или, просто, я теперь припадочный и поэтому друзья меня связали?

- Эк! - в робкой надежде позвал я, но никто не отозвался, - Эй, кто-нибудь! – прозвучало уже громче и требовательней, - Попить дайте!

     Во рту раскинулась пустыня. Хоть бы глоток воды в пересохший рот! Ответом мне была какая-то тихая возня и мычание. Ну, вот, эти гады еще и бросили умирать от жажды. Ох, кому-то я дам в глаз и на звание не посмотрю! Даже если меня  и «убьют», руки-то заблокировать не смогут. Так что, перед моим вояжем в отстойник, фантазера, который придумал так со мной обращаться, я обязательно разукрашу!

      Злость помогла окончательно прийти в себя. Видел я, правда, еще не очень хорошо. Да и в помещении, куда меня занесло, царил полумрак. Это была небольшая комната с толстым слоем пыли и мусора на полу. Пыль и сор, по ощущениям, украшали всю левую сторону моего лица, касавшуюся поверхности. Я поднял голову, попытался перевернуться и встать. Тело не слушалось. Меня качнуло и бросило лицом в пыль. Я закашлялся.

      В темном углу зашевелились какая-то тень. Сердце екнуло. Совсем некстати, вдруг вспомнилась байка, рассказанная в один из вечеров на Сиге старшекурсниками. Легенда гласила, что когда-то Базу на Арктаке использовали. Около системы всегда шли самые ожесточенные бои за стратегически важный объект. Завладеть Арктаком – значило победить в Учениях.

       Но потом, какие-то обалдуи, забравшиеся в самые недра подвалов Базы,  разбудили Невыразимый Ужас спящий там с древних времен. Вырвавшись на свободу Ужас покалечил психику с полусотне курсантов, которых потом долго лечили в госпитале.

       С тех пор Базу законсервировали. На учениях ее обкладывали минными полями и обходили стороной. Помнится, когда я это услышал, несколько дней хохотал и глумился вместе с Юомом над наивностью и нелепостью истории.

 

 А сейчас, то, что казалось тогда дурацкой детской сказочкой, вдруг становилось страшной реальностью.

- Уйди от меня, я в тебя не верю! – заплетающимся языком, как можно смелее сказал я Тени.

- Ваэф! Эфо эа Аха! – пришло в ответ. И это показалось мне осмысленным.

- Ты кто? – на всякий случай, решил уточнить я.

- Аха! – визгливо возмутилась Тень и рассерженно застонала, - Умррр!

Вроде бы как складывался диалог, но язык был непонятен, а собеседник на что-то злился. Связанный по рукам ми ногам, против него я, оказывался, совершенно беззащитен. Понятно, что говорить и действовать нужно крайне осторожно, что бы ничем  не спровоцировать незнакомца и он не надумал меня съесть.

- Все хорошо, - самым безэмоциональным тоном произнес я, - Я безоружен! Но я вас не понимаю. Вы знаете гатактон?

- Ага! – согласилось существо, - О у эня жякгееф гот!

- Что? – переспросил я. Судя по всему, если собеседник говорил на галактоне,  он страдал проблемами с дикцией.

- Уууу! – грустно завыла Тень.

      Сейчас, когда глаза привыкли к полумраку, я понял, что существо имеет вполне человеческие контуры и сидит неподалеку от моих ног. Ему чего-то явно не хватало. И, спустя минуту, до меня дошло, что рук. Как ни напрягались мои мозги вспомнить, какие гуманоиды могут выглядеть подобным образом, ни с чем этот облик так и не сопоставился.

- Вы - человек? – решил я проверить правильность своей догадки.

- Та, та! – радостно подтвердило существо, - Фмотхи фюда!

Кажется, я начал понимать моего товарища по несчастью, который призывал смотреть в его сторону.

   Неуклюже переступая короткими ногами, Тень, поползла к середине комнаты, стараясь дотянуться до слабой полоски света, пробивавшейся в крохотное отверстие в стене. Это выглядело по-змеиному завораживающе и, одновременно страшно, ибо существо сильно шаталось из стороны в сторону, рискуя упасть, и я даже стал за него волноваться: доползет-недоползет.

    Вот, Тень, наконец-то, добралась до света и стала крутить в луче головой. Затуманенный взор выловил из мрака золотистые растрепанные волосы, потом небольших размеров человеческое ухо, затем мелькнул серо-зеленый глаз. Поднапрягшись и сфокусировав окончательно зрение, я смог собрать в единое целое освещенные части незнакомца, и понял, что все восторги заточения со мной разделяла…Лана.

Ну, хоть что-то приятное за весь день…

Однако, почему у нее нет рта?

- И-Иш? – произнесла Землянка. Если она со мной разговаривала, значит, рот у нее должен где-то быть.

- Вижу, - подтвердил я, - Но что с твоим ртом. Я тебя не понимаю!

- О у беня жакхгеен! – сообщила Лана, - Фаскхей ео!

- Ничего не понимаю, - признался я.

- Фаскхей бне гот! – повторила девушка.

- Я не понимаю, о чем ты, - продолжал недоумевать я, - Я плохо вижу.

- Игео, ы греих! – заявила Лана. Снова завертелась на свету и принялась гримасничать.

- Не смешно! – прокомментировал я. И тут же разглядел, что рот девушки заклеен изоленом.

- Ааа, - догадался я, -  «Красные» тебе рот заклеили!

- Фуу! – с явным облегчением выдохнула Лана и обмякла.

- Все как-то странно, правда?

- Ммм… - пожала плечами Землянка, - Фаскхей бне гот и ея ээ фсе хасхафу!

- Это будет непросто. Я – связан, - для убедительности я подергал руками за спиной.

- Йя фошэ! – грустно вздохнула девушка, - Фривумай фто-фибусь!

 

     Ради нее я готов был заново изобрести протонник. Не говоря о том, что бы сделать карьеру эквилибриста. Вы оцените красоту, рожденного мной трюка, если попробуете когда-нибудь подняться на колени из положения лежа, со связанными руками-ногами и кружащейся головой. Безусловно, номер удался далеко не с первого раза. Существовала неприятная возможность расквасить себе нос, неудачно приземлившись на грязный пол.

    Мне грело душу, что Лана, рискуя упасть не меньше, в критические моменты заботливо подставляла свое плечо. Мы с ней качались как тростник на ветру, но совместными усилиями продвигались все дальше в атмосферу. Способность Землянки помогать, когда ее об этом не просят, была для меня удивительна и непонятна. Сейчас хотелось верить, что Ланина поддержка связана, исключительно с симпатией ко мне. Но, возможно, девушке просто хотелось поскорее избавиться от изолена. Эту мысль я отчаянно отгонял.

       Наконец, выход в открытый космос в замкнутом пространстве состоялся. Плечо Землянки, упираясь в верхнюю часть моей груди, худо-бедно удерживало, не совсем послушное еще тело, в вертикальном положении.

- Придется немного потерпеть, - деловито сообщил я, - Если случайно укушу – ничего личного!

Девушка подняла брови и обреченно вздохнула: - Гавай увэ!

 Я наклонил голову и оказался невероятно близко от ее лица. Снова ощутился забытый уже запах ее волос. Нос уперся в нежную кожу Ланиной щеки. Я жутко разволновался, а не сочтет ли Землянка мой смелый поступок черезчур смелым. Но девушка, закрыв глаза, замерла в ожидании.

    Возможно, при взгляде со стороны это походило на продолжительный поцелуй. На самом деле, я отчаянно пытался подцепить зубами угол изолена на щеке Ланы. До сих пор этот изолирующий материал ценился мной за прочность и липкость, но теперь я проклял все эти его уникальный свойства.

С десятой попытки удалось отделить небольшой уголок. Хотелось бы надеяться, что эти феноменальные достижения  не дались ценой  жутких ссадин, чреватых шрамами.

- Не больно? – для успокоения души поинтересовался я.

- У-у! – в отрицательном смысле отозвалась Землянка.

Скрепя сердце, но уже более воодушевленный я продолжил схватку с изоленом. Миллиметр за миллиметром он сдавал свои позиции. Успех воодушевлял. В какой-то момент удалось удержать в зубах отлепившийся сантиметр угла. Я отчаянно дернулся назад, Лана негромко вскрикнула и половина ее губ освободилась от изолена.

- Фуу! – выдохнула девушка.

- Теперь вторая половина, - напомнил я. Землянка послушно повернулась и дала мне избавить ее от изоленты совсем.

- Повезло, что у меня нет насморка, - первое, что сказала она, вновь обретя способность внятно общаться.

- Повезло, что нас не сразу «убили» - отметил я другой аспект нашего положения и поинтересовался, - так что, все-таки произошло на корабле?

- Ты не поверишь! – прошептала Лана.

 

Глава 22. Видимо-невидимо.

 

      Рассказ землянки существенно расширял и дополнял список странностей и загадок нынешних Учений, ставших совсем уже нешуточными. Я, безусловно, надеялся на интересные события. Но чтоб настолько!

- Слушай! – волнуясь, начала девушка, - Когда вы с капитаном ушли, Юом всецело сосредоточился на ваших делах. Но держал под контролем всего лишь сектор градусов в 30. Ну… его трудно в этом винить, - оправдывала она инженера-механика, - Он, ведь не пилот и не десантник…

- Общевойсковую подготовку он проходил, - заметил я, - Удивительно то, что врачей этому тоже учат.

- Врачей этому не учат, - с какой-то неловкостью произнесла Лана, - это тоже дядя рассказывал.

- Он готовил из тебя военного аса, - вырвалось у меня.

- Мама тоже так подумала, - подтвердила Землянка, - Впрочем, это к делу отношения не имеет. Хорошо, что вы оставили нас вдвоем. Делать мне было нечего, и я сидела и смотрела по остальным сторонам. И вот, - продолжала она, - в какой-то момент радар вдруг стал показывать, что вокруг… облака. Сначала мне не верилось: довольно странно, конечно, - штук десять маленьких облачков вокруг. Обычно туман и облака по-другому появляются. А эти маленькие и плотность меняют. Подумалось, что с радаром что-то не то, но после инцендента с Пятнадцатым, я уверена: радар у нас надежный. Короче, толкаю я Юома в бок и говорю: «Смотри, на радаре помехи какие- то странные». Он отмахнулся и сказал, что ерунда, потом посмотрит.

- Сложные у тебя взаимоотношения с радарами, - констатировал я, - И тебя, как всегда, никто не слушает.

- Как Кассандру, - грустно вздохнулось девушке, - была такая предсказательница, которую тоже никто не слушал. За что троянцы и поплатились.

- А что с ними сталось? – поинтересовался я.

- Им подарили Троянского коня, в котором спрятались воины, которые потом всех перебили и разрушили город. Это случилось на Земле, как миниум, 30 веков назад, - пояснила она.

    Общаться с Ланой становилось все интереснее. Надо же какой давности исторические подробности своей планеты она знала!

- Но, - в голосе девушки прозвучал триумф, - Ты знаешь – от меня так просто не отделаться! На радар он, все-таки, посмотрел!

   Я представил себе, как Лана нудит над ухом занятого Юома, для которого сосредоточится – вообще большая проблема, и он это состояние бережет как зеницу ока. Вообразил ту возмущенную физиономию, с какой он развернулся к Землянке. А она молодец! Сбить его с курса! На это способны только женщины. И как они это делают?

- А тут облака взяли и пропали. - тем временем продолжала Лана и сказала в унисон моим мыслям, - Видел бы ты его лицо, когда он с чистого радара перевел взгляд на меня. А потом сделал наглейшее заявление: «Милая, я понимаю, что тебе скучно. Потерпи немного, сейчас развлечемся!»

- Нахал! – согласился я, получив ответ на свой вопрос. И тут же ощутил укол зависти и ревности одновременно.  Он же знает, что Лана моя…девушка. Ну почему я должен даже от себя это скрывать! Да, она пока об этом и не догадывается. Но это  уже моя неприкосновенная территория. Эх, Юом - нарушитель государственной границы!

- Потом он услышал из ваших раций выстрелы, - сообщила Землянка, - и вопреки приказу схватил оружие и умелся.

- Знаю, - перебил я, - мы его чуть не убили, когда он добежал до нас. Но кто в кого перед этим стрелял, осталось невыясненным.

- А дальше, - Лана быстро оглянулась, как будто нас кто-то мог подслушать, и зашептала мне прямо в ухо. Я сразу почувствовал, что прикасаюсь к какой-то потрясающей тайне, - Облака появились снова и совсем рядом с кораблем. И стали к нему приближаться со всех сторон. Я видела, как двигаются  и идут рябью ветки у кустов. Сами по себе! И никого не видно, кто мог бы это делать. Ох, как же это было страшно! Я одна, на корабле никого больше нет, а тут что-то непонятное происходит… Я решила с вами связаться, предупредить и попросить помощи. Но тут прошла какая-то волна и все выключилось…

- Какая волна, - заинтересовано спросил я, - было похоже на вспышку?

Девушка отрицательно покачала головой, - Как будто большая линза спереди назад проехала. Все искривилось, увеличилось, а потом снова стало нормальным. Немного голова кружилась. Я не знаю что это. Про такое я никогда не слышала.

- Необъяснимый ужас! – догадался я.

- Нет, не он, - снова не согласилась Землянка, - Говорят, он похож на большое серое облако. И на приборы не действует, а только на людей

- Это кто это тебе рассказал? – с подозрением осведомился я.

- Старшекурсники, - спокойно и прямодушно призналась Лана, и для полной ясности пояснила, - Медики. Им объясняли на циклах.

Вот это был поворот! Необъяснимый Ужас и правда существует. Факт того, что я могу с ним здесь столкнуться отозвался в душе нарастающей тревогой:

- Надеюсь, твои профессора поделились секретом как с ним бороться? 

- Не успели, - Лана выглядела виноватой, - но, может быть, мы его и не встретим? Зачем бежать впереди паровоза?

- Тогда у кого мы теперь? – снова поднял вопрос я.

- У невидимок! – зловещим шепотом ответила девушка.

      Выяснилось, что когда перестал работать генератор, напуганная Лана, не дожидаясь перехода корабля на резервное питание, пошла задраивать нижний люк. И как только она открыла панель ручного управления шлюзом, сзади ее схватили. Сначала она решила, что это мы, решили оставить ее заикой на всю жизнь, и принялась громко ругаться, пока не поняла, что руки, которые ее держат - невидимые. Невидимка, удерживая ее, активно толкал вниз по трапу. 

- Я так растерялась, - стыдливо призналась девушка, - непонятно куда его пихнуть. Я только чувствовала, что меня держат, но невидно чем. И я не помнила, как спускаюсь на очередную ступеньку, как будто проваливалась каждый раз. Так удивительно! А потом он спустил меня вниз и тут мне навстречу пошла полупрозрачная фигура…

- Может, это камуфляж? – предположил я, изо всех сил стараясь удержаться в реальности, - На эмоциях могло показаться, что невидимка…

- С камуфляжем я знакома, - обиделась  Лана, - и, между прочим, в разных видах. Но ни один из них не делает людей совершенно прозрачными и не позволяет мгновенно перемещаться на три метра. Более того, эти невидимки ходят сквозь стены!

- Ты что-то уже совсем невероятное рассказываешь, - в то, что говорила Землянка, разум уже совсем отказывался верить.

- Но это правда! – с отчаянием в голосе произнесла Лана, - Я знаю, что это невероятно! Но я своими глазами видела, как они ходят сквозь деревья и корабль. А один из них как-то попал мне за спину. Сам знаешь, у нас на корабле места не так много, я бы на него обязательно наткнулась или услышала бы. Вобщем, когда передо мною внезапно выросло это прозрачное существо, на меня накатил уже такой ужас, что я закричала не своим голосом.

- Ты кричала! - я был рад, что мне не почудилось.

- Еще как! - отозвалась Землянка, - А потом снова провалилась.

- Значит, ты не знаешь, как мы тут оказались? – разочарованно вздохнул я.

- Увы! – в свою очередь вздохнула девушка, - Я помню смутно и по частям: лежу в какой-то открытой машине и ветки надо мной, потом что-то тяжелое упало рядом, наверно, ты; потом какой-то коридор с серыми блестящими стенами и потолок светящийся, а потом уже эта дыра, а в промежутке такие странные сны снились. Наверно, меня не так сильно «провалили» как тебя. Я уже давно в себя пришла. И так за тебя волновалась! Я боялась, что ты умер..., - стесняясь, призналась она.

     О, она за меня волновалась! Приятно-то как! И неожиданно. Значит, шансы у меня, все-таки, есть.

- Жив! - гордо оповестил  я окружающее, - Только голова немного кружится и болит. Сильный у них наркоз – я вообще ничего не помню, - и, подумав, добавил, - У меня предложение: пока они снова не пришли - попробовать освободиться.

- Я уже думала об этом, - деловито сказала Лана, - но не нашла обо что веревки перетереть.

- Что такое веревки? – не понял я.

- Это то, чем наши руки-ноги связаны, - пояснила Землянка, - Они такие чудные, эти невидимки: обладают такими технологиями, а пленных веревками вяжут.

- А может, они от природы такие, способные, - предположил я, - И мы не пленные, а их ужин.

Лана судорожно проглотила: - Не будем думать о плохом. Давай  выберемся отсюда раньше.

- Что делают с веревками? – поинтересовался я, поскольку данный материал был совсем мне не знаком.

- Они мягкие, их можно чем-нибудь перетереть или перерезать. Или перегрызть! – вдруг нашла решение девушка, - Ну-ка, повернись! И приподними правую руку! Так, придерживай меня локтем!

   Сидя лицом ко мне, Землянка наклонилась и изогнулась мне за спину. Я почувствовал на руках ее теплое дыхание.

- Что ты собралась делать?! – с удивлением спросил я.

- Попробую развязать узел зубами, - глухо донеслось из-за спины, - Он должен где-то быть…Угу!

     Примерно поняв суть происходящего, я осторожно отодвинулся к стене и уперся в нее левым плечом, что бы другим легче было удерживать Лану. Однако, то чем она решила воспользоваться показалось мне сомнительным, к тому же я явственно представил себе ее беззубую и попытался остановить Лану. На что в ответ получил:

- У меня мама – стоматолог. Она с детства так пеклась о моих зубах, что теперь, без всякого ущерба, я могу жевать ими проволоку!

    Сказать, что это меня потрясло – ничего не сказать. От фантазии, что Лана на моих глазах перегрызает кабель, меня передернуло. Упрямые они, все-таки, эти Земляне, за что бы ни брались. Наверно, даже лопритовые наручники съедят, если надо и переварят, потому, что уровень медицины у них недосягаемо высок.

Спустя пятнадцать минут девушка заметно устала и, тяжело дыша, уткнулась носом в мое плечо.

- Может, хватит? – предложил я, - Ты сама веришь в то, что делаешь?

      Вопреки ожиданиям, эти слова произвели на Тайру эффект совершенно противоположный. Со сдавленным рычанием, она принялась за свое дело, удвоив усилия. И скоро я понял, что не напрасно: мои руки начали медленно расходиться в стороны.

- Погоди, - сказал я и дернул руками  – пространство между ними еще немного увеличилось. Стало понятно, что теперь мне хватит места перелезть через свои связанные руки. Когда они оказались спереди, помогая себе уже собственными зубами,  я смог, наконец- то избавиться от них. В награду, во рту собралась куча пыли и соринок.

   Явственно ощущалось – затекли руки нечеловечески. Некоторое время их пришлось растирать, снова терпя жуткие иголки.   Когда же кисти обрели былую чувствительность, уже я принялся командовать Землянкой:

- Повернись и дай мне посмотреть на эти штуки.

Лана послушно повернулась. На ее руках словно свернулась семья змей.

- Какие странные..., - ляпнул я, - Наручники всех видов снимать умею, а с этими что  делать? 

- Где-то там они несколько раз перекрещены, - терпеливо объясняла девушка, - Это выглядит как утолщение и называется узел. Его надо распутать. Собственно, их там может быть несколько, как у тебя.

     Ох, нелегко, видя что-то впервые, искать какие-то перекрестья. Мне показалось, что одно я нашел, некоторое время дергал его в разные стороны, но без особого успеха. Сильно мешал полумрак. Не выдержав, я попросил Землянку повернуться к свету и продолжил поиск перекрестий. Полча Лана терпеливо выносила мои творческие поиски, пока до заторможенной головы не дошел принцип фиксации веревок. Век живи – век учись! То ли еще будет! После этих учений меня можно смело будет выпускать из Академии в свободное плавание.

    В скором времени веревки капитулировали.

- Спасибо! – обрадовалась девушка. Развернулась и смачно чмокнула меня в щеку, аж в ухе зазвенело. Меня бросило в жар, и стоило больших усилий не показать ей, как я обрадовался этому поцелую.

- Давай руки! – принял я нарочито серьезный вид и взялся энергично их растирать. Лана морщилась, кривилась и постанывала, когда в нее впивались свои же «иголки». Через некоторое время она выдернула ладони из моих, пояснив:

-  Уже хорошо.

И я слегка расстроился: если я землянке небезразличен, могла бы не делать этого так быстро.

- Теперь – ноги! – заботилась совершенно о другом Лана.

На мое предложение ей помочь, она ответила отказом и я начал терять присутствие духа.

- Если каждый займется своими ногами, мы быстрее их развяжем. – пояснила Землянка.

Конечно, она была права, но пока спешить некуда, могла бы позволить мне о ней позаботиться. Но, нет, все сама! Гордая. «Как я до сих пор ее терплю?» удивлялся  себе я.

    Ноги освободились уже быстрее. Обиженный, я не стал интересоваться: не помочь ли ей встать. Она  и так со всем прекрасно справилась.

- Надо найти дверь, - торопилась девушка.

Дверь нашлась на противоположной стене от источника освещения.

- Мегит, - констатировал я, - Пластик. Для аборигенов слишком технологично, - и добавил, -  Литой. Замок  с той стороны.

- Открыть сможем? - с надеждой спросила Лана.

- Посмотрим, - без особого энтузиазма отозвался я и принялся осматривать дверь.

- Тише! – вдруг прошептала девушка, приложив ухо к пластику, - Сюда кто-то идет!

 

Глава 23. Новые вопросы.

 

   Мы замерли и прислушались. В отдалении, за дверью, действительно, слышались глухие шаги.

- Они идут! – чуть слышно выдохнула Лана.

   И от того, что сейчас за нами явятся неведомые твари, у меня по спине побежали мурашки. Некоторое время я находился в замешательстве, не зная как поступить. Так иногда бывает, когда сталкиваешься с чем-то впервые. Решение пришло внезапно:

- Быстро, - скомандовая я, - Веревки с ног -  в угол к двери. Там они сразу не заметны. Веревки с рук – набросим обратно. Кроме того, у них, наверняка, есть какое-нибудь оружие. А у нас, - я осмотрелся по сторонам, но ничего подходящего для драки не нашел, - Ничего. Перевес в силе, явно, на стороне твоих невидимок.

- Стало быть, будем усыплять их бдительность своей видимой слабостью? – внезапно родила философский перл Землянка.

- Это ты в своем «Искусстве войны» вычитала? - не без ехидства отозвался я, - Короче: прикинемся полусонными и связанными, а дальше действуем по обстоятельствам. Знать бы с кем мы имеем дело?

     Кое-как набросив оставшиеся веревки на руки, мы быстро сели обратно на грязный пол и прислонились к стене. Хотелось надеяться, что про веревки на ногах они не вспомнят.

Ох, кто же они? Чего нам, вообще, от них ждать?

       Как всегда, в таких случаях, время тянулось невозможно медленно. Я старался концентрировать внимание на происходящем за дверью, но все звуки заглушал стук сердца. Униматься оно никак не желало. И чем ближе представлялись невидимки, тем чаще и сильней становилось сердцебиение.

       Шаги остановились перед дверью. И ожидание достигло предела переносимости. Звук сердца превратился в непрерывную барабанную дробь. Казалось, достаточного слабого писка, и мой мозг просто разнесет в клочья.

…Вот сейчас, через дверь просочится что-то беплотное и невидимое…и неожиданно обретая форму… схватит меня за ногу. Мне уже мерещилось что-то полупрозрачно-серое торчащее из двери.

- Я боюсь, - в ужасе зашептала девушка и уткнулась носом мне в плечо. Ее прямо-таки колотило.

       Таким образом, я оказался на переднем крае обороны. Стало быть, сейчас возьмутся за меня. Ужас Ланы оказался заразен и руки начало мелко трясти.

- Без паники, -  стараясь сохранить остатки здравого смысла, я напрягал извилины и искал способ отбиться от невидимых и неощущаемых.

      Непредсказуемо и внезапно дверь отъехала в сторону. Из коридора брызнул ослепительный свет. Пришлось зажмуриться.

- Касяфки, есще не ачюхались, - сказал кто-то с бреторианским акцентом, акая и смягчая согласные, - Эффехт транспарентнохо самнампулисма.

- Не умничай, профессор, - грубо ответили ему, - Дай сюда свой промыватель. А то сам наверх их и попрешь.

    Глаза привыкли к свету. В проеме двери стояли двое вполне видимых мужчин. Один стройный, гибкий бреторианец в светлом комбинезоне. Другой короткостриженный коренастый мужчина среднего возраста в форме охранника. Где-то я его уже видел.

    Бреторианец достал какой-то обтекаемый предмет и, неуловимым движением руки разложил его. Образовалась рукоять и трубка в виде половины окружности. Коренастый отобрал прибор и нагнулся ко мне.

   Так, сейчас будут что-то промывать. Я невольно отодвинулся в сторону.

- Польна не пудет, глюпый,- неприятно захихикал бреторианец.

- Сиди смирно, - рявкнул на меня охранник и недружелюбно пообещал, - А то по полу поедешь, всю бошку об ступеньки расшибешь.

   У меня был выбор: сидеть и ждать или освободив руки, попытаться отнять промывалку и воткнуть ее в охранника. С бреторианцем справиться будет легче – он не выглядит атлетичным. Наверно, какой-нибудь медик. А вдруг там, в коридоре еще десяток с излучателями? Как обойти их?

      Не дав мне опомниться, охранник крепко схватил мой подбородок и приставил трубку концами к вискам. Я снова зажмурился, ожидая боли. Но, вместо этого, в голове, неожиданно, наступила такая дивная ясность, которой там вовек не наблюдалось. Казалось, я разом мог вспомнить каждое слово всех прочитанных когда-либо учебников и, в деталях и ощущениях, помнил каждый день своей жизни. Вот это да! Надо узнать как, по науке, называется эта штука. Буду перед экзаменами «промывать себе мозги». Но тут же светлые перспективы разрушил ворвавшийся здравый смысл: а вдруг это наркотик? Меня ж из Академии выпрут!

- Я против психоактивных веществ! – раздалось над ухом. Это охранник взялся за Лану.

- Хлупышка! – снова рассмеялся бреторианец, - Это медисина!

Землянка затихла. Видимо, приходила в себя от сияния разума.

- Ух ты! - потрясенно произнесла она, - Где преподают эту медицину?

- Дальеко-дальеко! – продолжал медик, - Ти хочьешь быть врач?

- Хватит болтать, - прервал его охранник, - Иди к себе. Ты тут больше не нужен. Третий! – властно позвал он.

   Из-за двери вышел охранник в бронезащите и маске. Значит, я был прав – за дверью оставались еще.

- Успьехоф! – бросил уходящий бреторианец. Судя по всему, на грубость он не обижался.

        

     *      *       *

      Нам приказали подняться и следовать за ними.

- Где же твои невидимки? – тихо спросил я Лану, когда конвой повел нас по коридору.

Лана смущенно пожала плечами.

- Значит, слава Небу, привиделось, - торжествующе отметил я.

- Но я клянусь…, - начала девушка.

- Молчать! – обернулся к нам  коренастый охранник, шедший впереди всех. Его суровые подчиненные сзади, для убедительности, ткнули дулами излучателей в наши спины.

       Сначала шли коридором с обшитыми металлом стенами, затем стали подниматься по лестнице.

      Вероятно, это и было здание старой, якобы «покинутой» Базы Арктака. Во что же ее теперь превратили? Ею теперь пользуются войска? Но почему Академию не предупредили? Или Академия не предупредила нас? Да, ладно, нас. Наш командующий, Стеф не видел в Арктаке ничего подозрительного и опасного. Иначе бы он нас в это место не послал. И Пятнадцатый бы сюда не прилетел. А, если «красным» известно, что здесь есть люди и Пятнадцатый летел просить помощи у них?!

      Количество переменных в этом уравнении увеличивалось с каждым днем. «Интересно, какой сейчас день?- подумалось мне, - И где Эк с Юомом? Они тоже тут?».

   Я надеялся, что вся эта дикая ситуация - какое-то недоразумение, возможно, связанное с государственной тайной.  Сейчас, поговорим с представителями спецслужб, подпишем очередное соглашение о неразглашении, и нас отпустят восвояси.

    Тайны-тайны…Волной, из глубин памяти, принесло озарение, откуда мне знакомо лицо коренастого охранника. Это же он прилетал к нам на Базу. И пытался нас убить! Ох, как, оказывается, все плохо! Я, невольно, притормозил, но ствол охранника больно уперся в спину. Тот молча пихнул меня. А идти на расстрел я не хотел. Оптимизм вновь сменился страхом.

      Интересно, узнал ли он нас? Пока он об этом не упоминал. Но вдруг не подает вида? Надо бежать!

- Надо бежать! – произнес я одними губами, обращаясь к Лане, - Это ОН!

    Девушка нахмурилась, потом удивленно приподняла брови:

- Как? – так же беззвучно спросила она.

    Я скривился, давая понять, что пока еще не придумал. Кругом было слишком много вооруженных людей. План Базы заранее я посмотреть не додумался. Карта местности осталась в недрах Перехватчика.  Ведь не спецназ же я, чтобы готовиться к штурмам заранее. Кто ж знал, что прилетев на охоту, мы сами станем жертвами. «А что они сделали с Пятнадцтым? – возник новый вопрос, - Вот, будет идиотская ситуация, когда придется спасать «красного».

     По моим подсчетам, лестница кончилась на четвертом этаже. За лестничной площадкой возник новый широкий коридор, упиравшийся в дверь. Знакомый охранник пошел быстрее и вскоре исчез за дверью. А мы, подойдя к ней, остались ждать погоды в компании трех, вооруженных до зубов, стражей. Они о чем-то негромко переговаривались на неизвестном языке. Понять бы, о чем они там?

- Здесь их начальство, - осторожно шепнула мне Лана.

- С чего ты взяла? – процедил я сквозь зубы.

- Похоже на приемную, - ответила она.

В этот момент охранники на нас цыкнули. И я снова остался наедине со своими мыслями.       

    Однако, сколько нам почета: караул из целых трех солдат, с полным боекомплектом, в придачу с их начальником, бесцеремонно на всех гавкающим, который самолично доставил нас к своему начальнику. Вот так меня еще ни к одному директору не водили, не смотря на все безобразия и хулиганство.

    Дверь распахнулась.

- Третий! – донеслось из-за нее, - Этих двоих - сюда!

Стража, подбадривая излучателями, довольно грубо втолкнула нас внутрь.

     За дверью оказалась просторная светлая комната. Может быть тут, когда-то находился конференц-зал. Даже стол сохранился, практически такой же, как на Сиге. Сесть нам не предложили. И мы остались стоять на одном конце, а с другого нас обозревал подтянутый мужчина лет пятидесяти, с выправкой и манерами военного. Его волосы были слегка тронуты сединой. Но самыми поразительными оказались глаза – совершенно темные, без белков. Это производило неприятное и страшное впечатление. «Какой же он расы?» - гадал я. Или это последствия какой-то катастрофы или болезни?

   Некоторое время, пока Главный рассматривал нас, царило молчание, разбавляемое вздохами коренастого охранника.

- Ты думаешь – это они? – наконец спросил страшноглазый.

 

Глава 24. Каждый о своем.

 

Начальник охраны вперил в меня тяжелый взгляд и свирепо вздохнул:

- Не сомневаюсь.

- Давно вы покинули Коагр? – поинтересовался у нас Главный.

Мы с Ланой недоуменно переглянулись.

- Я не знаю, где это - честно признался я, - Мы с Сига, у нас Учения.

- А ты знаешь: где это? – повторяя мои слова, обратился страшноглазый к Землянке.

Та, не в силах вымолвить ни слова, помотала головой.

- Не знаете, - с недобрыми нотками в голосе, прямо как наш Полковник, подытожил тот.

- А координаты Мирвы у них на корабле сами появились, - с вызовом встрял в разговор Начальник Охраны.

В этом месте мне стало не по себе. Какая Мирва? Что за координаты? Почему на нашем корабле? Что это все значит? Возможно, предположил я, они просто называют известные места другими именами.

- Имеющиеся на нашем корабле координаты – относятся к нашей Академии и к полигону Учений, - пояснил я, стараясь внести ясность в происходящее.

- Кто вы и так понятно, - отмахнулся Главный, - И зачем вы здесь тоже.

«Слава Небу!» - с облегчением подумал я, - «Все утряслось само собой!» и вслух произнес: - Мы можем быть свободны?

Оба начальника замерли и уставились на нас с изумлением как на невиданных зверушек.

Главный молча качал головой из стороны в сторону. Наконец, подходящие слова подобрались:

- Такой дерзости я еще не видел! - заявил он, - Что я вам еще должен?

- Ничего, - уже с тревогой ответил я, - Мы заберем свое Знамя, Пятнадцатого разведчика и улетим. Это к вам никакого отношения не имеет.

- Здесь все имеет ко мне отношение! Лаогед думал так все и отдадим?! – голос страшноглазого сделался странным гулко-шипящим.

Наше положение вновь превратилось в угрожающее. Но что конкретно мы делали не так? Нас, явно, за кого-то принимали. Скорее сего, враждебного. С кем, похоже, церемониться не будут.

- Это недоразумение, - стараясь отогнать от себя неприятные  мысли сказал я, и повторил, - Мы курсанты Навигационной Академии Мирны. У нас Учения. Мы прибыли на Арктак -2 по приказу нашего командующего, с Сига. Противник забрал наше знамя. Мы должны его вернуть.

Начальник Охраны внезапно нервно расхохотался: - И ведь ничего не скрывают!

- Зачем нам что-то скрывать, - удивился я, - если бы вы были нашими противниками – имело бы смысл…

- А мы, стало быть, ваши друзья! – хмыкнул Главный и стал смеяться вместе с Начальником Охраны, - Где он нашел этих идиотов! Впрочем, - он резко перестал смеяться, застыл, не дыша, словно к чему-то прислушиваясь, и вытянул в направлении нас правую руку.  

    Оружия я не заметил, но жест выглядел агрессивным, как будто страшноглазый решил что-то  забрать. Он то сжимал, то разжимал пальцы, что выглядело малоприятно. Ждать от него стоило чего угодно. В голову полезли фрагменты впечатливших в детстве ужасников, где адские персонажи взглядом и протянутыми руками вытягивали из своих жертв энергию. Конечно, со временем страхи стали выглядеть нелепыми. Но Главному, как видно, нравилось строить из себя демона, рассчитывая нас запугать. При этом, ровным счетом ничего не происходило. На всякий случай, я медленно, придвинулся к Лане, надеясь, если что, закрыть ее собой.  

- Я не понимаю! – спустя полминуты тихо возмутился Главный, - Как он это сделал? У них в малсе ни одного пика! Куда он фтрянул им войт?! Где ваш войт?! – зло бросил он нам.

Я даже не нашел, что ответить. Если Коагр, Мирва и Лаогед еще воспринимались как имена собственные, то малс и войт могли быть чем угодно. Внутренний голос подзуживал что-нибудь насочинять, во избавление от дальнейших расспросов. Однако разум настаивал, что лучше промолчать.

В это время на другом конце стола заерзали:

-Что бы Лаогед не делал, он не получит того, за чем вас прислал!

В этот момент, осмелевшая Землянка неожиданно озадачила всех очевидным вопросом:

- А почему вы не хотите отдать нам наше знамя?

- Ваше? – снова загудел Главный и его глаза пошли белыми жилками, отчего  стали еще ужасней.

- Сударь, - решительно продолжила девушка, - Это знамя нашей Базы, а Пятнадцатый разведчик  украл его и привез сюда.

- Они выследили Лурга, - шепотом наябедничал страшноглазому Начальник Охраны, - и охотились на него, пока мы их не поймали.

Некоторая часть сумасшедшей истории прояснилась и усугубилась одновременно. Так, Пятнадцатого зовут Лург и эти дядьки заинтересованы в том, что бы он оставался в целости и сохранности. Потрясающе! Пятнадцатый притащил на полигон спятивших папу с дядей, чтобы они его прикрывали! И Полковник им это разрешил. Или я что-то не дочитал в правилах Учений и теперь сюда можно брать родственников? Тогда Ланин дядя очень бы пригодился. Вот далось им наше Знамя!

- Знамя – это всего лишь кусок материи! – постарался я разрядить атмосферу, - Оно не представляет ценности.  Если Лург – ваш родственник, пусть останется тут. Мы только знамя заберем и улетим.

- Лург мне больше, чем родственник! – заявил Главный.

- Мы поняли, – увещевал его я, видя, как дело приобретает совсем скверный оборот.

- Они и на меня охотились! – добавил Охранник.

- Но все было не так! – вновь вступила Землянка, - Вы сами прилетели на нашу Базу. Мы предупреждали вас о нарушении воздушного пространства, а вы стали стрелять…

- Не спорь с ними! – шепнул я, - Они - ненормальные!

- Без войта – все бессмысленно, - подытожил Главный,

- Он мог послать их и без войта, - предположил Начальник Охраны.

- Никак! – повысил на него голос страшноглазый, - Они бы не нашли летира!

- Значит, он хотел нас отвлечь и послал с войтом других! – не терялся Охранник.

- То же самое ты говорил вчера, когда обнаружили первого муава! – напомнил ему страшноглазый.

В глазах потемнело: неужели они схватили Эка и Юома?! Как все усложняется: теперь спасать и их тоже!

- Постой! – снова прислушался к чему-то Главный, - Есть еще двое.

В этот момент у меня возникло новое ощущение, как-будто я совершенно прозрачный. Всем организмом и каждой клеточкой в отдельности. И в целом мире не осталось никого, кроме меня. Это длилось несколько секунд, но показалось вечностью. Возвращение в реальность огорошило прозрением, что теперь-то страшноглазый точно имел в виду моих друзей! Непонятно каким образом, но сей факт  чувствовался очень ясно.  Однако, как Главный узнал об их существовании? Прочитал мысли? Невозможно!

- Отпусти рнутов, пусть возвращаются, - отдал распоряжение Охраннику страшноглазый, - и  позови Дулга с Шушем. Они справятся одни.

    Нас снова вытолкали за дверь. Вероятно, к рнутам. Те нетерпеливо сопели и что-то  тихо гнусавили на своем языке, ожидая смены караула. Через щель в  недоконца закрытой двери слышались голоса:

- Что с ними сделать? – спросил начальник Охраны.

- Для начала отдадим Лорку, - рассуждал Главный, - нужно найти войт. Пусть вывернет их наизнанку, но найдет!

 В этом месте Лана сделала большие глаза.

- А потом, что осталось, засуну обратно корабль и уроню об землю, - предложил Охранник.

- Головы можешь послать Лаогеду, - хладнокровно добавил Главный, - Впрочем, есть способ лучше. Лаогед никогда не узнает, что с ними сталось. Пусть Лорк отправит их в Треглонатор. Оттуда еще никто не возвращался. Корабль - уничтожь.

Я похолодел. Со спины на голову толпой поползли мурашки. Вот это перспектива! Просто поверить невозможно! Неужели эти люди, действительно собираются нас убить? Ни за что. Это какой-то дурной сон! Или я сошел с ума! Неужели, так с него и сходят? На этом Арктаке, и правда, что-то происходит, и ужас, точно, невыразимый!

- Лана, - почти жалобно получилось у меня, - скажи правду: я сошел с ума? Или ты тоже все это видишь?

- А я думала - это у меня не все дома, - призналась девушка, - не могу поверить...

- Тогда - надо бежать отсюда! – постановил я, - А потом разберемся!

 

Глава 25. Неутомимые пленники.

 

    Вскоре, с привычно мрачным видом, Начальник Охраны вышел от Главного и кивнул рнутам. Те, тряхнув броней, оживились и потолкали нас к лестнице.  Каменные ступени низко гудели под тяжелыми шагами конвоя. Из окон в потолке лился яркий солнечный свет, оживляя темно-голубые стены. Где-то я уже видел такие же стены. И тут же вспомнил, что в школе. Да, очень похожие, только окна были сбоку. Воспоминания навеяли легкую ностальгию и перетекли в грустную реальность. Нас же ведут пытать, с перспективой убить! Странно, но страха перед лицом смерти я не чувствовал. Как заморозило. Зато в мозг словно провели освещение, и вся моя канцелярия скопом просчитывала момент для побега.

       Через два этажа к нашей процессии присоединилась парочка небритых  молодцов бандитского вида. Возможно, те самые, которые «справятся с нами одни». Выглядели они так, словно не мылись и не переодевались годами. Мятую солдатскую одежду в цветах хаки и камуфляжа покрывали разнокалиберные пятна. На лица наложила отпечаток качественная вчерашняя попойка. Тот, что шел правее меня, пристроил кисти рук на излучатель, ремень которого свисал с шеи. Оружие, вместе с безвольными руками болталось из стороны в сторону, временами толкая меня в плечо. Чувствовалось, что ребятам тяжело и муторно.

- Почему обязательно мы? - хрипло спросил  Начальника шедший рядом и сплюнул на ступеньки.

- Будешь плевать – твои поганые слюни тобой и вытру! – не слушая его, ответил Старший, - Где, гады, только шалву свою достаете и напиваетесь как гложи? За пленников отвечаете головой!

- Куда их? – просипел с Ланиной стороны второй.

- К Лорку, - отрезал Начальник.

- Ууу! – с предвкушением безнадежности взвыли оба бандита, а первый издевательски подмигнув, добавил, -  Он у нас любитель разбирать на запчасти!

- Эту-то хоть оставьте, а то нам скучно, - второй загреб Землянку в объятия и попытался поцеловать. Та отстранилась и дернула плечом. Остро хотелось дать ему в челюсть. Но придется потерпеть – слишком много охраны, еще не время.

- Заткнись, Шуш! – рявкнул на него Начальник, - Если заскучал, найду еще работу.

- Оставь девку, - прикрикнул в свою очередь на второго первый, - Сказали – не твоя.

Шуш отпустил Лану:

- Это мы еще посмотрим, - пробормотал он.

«Через мой труп» - мысленно ответил ему я.

     На первом этаже рнуты с Начальником  свернули в проход направо. Напоследок, тот еще раз напомнил бандитам, как скоро и куда они должны нас доставить.

- Да, - нестройным дуэтом откликнулись те, а когда Начальник скрылся,  в его адрес понеслась нецензурная брань. Шуш с товарищем не упустили ничего: ни интеллектуального уровня начальства, ни его метода руководства, ни учиняемых им ограничений. Таким образом, мы узнали немало интимных подробностей из жизни нынешних обитателей Базы.

- Дулг, давай оставим ее себе! – не унимался Шуш, - Лорк все равно не поймет! Ему, главное чтоб двое. Отдадим Пайта, он, после вчерашнего, еще сутки проспит! Одним дибилом будет меньше. А ее спрячем в ваум – он ее там не найдет.

- Ты знаешь, что он с тобой сделает, если найдет?! – не разделял его оптимизма Дулг.

- Не найдет! – противно захихикал Шуш, - свой Литир до сих пор найти не может!

- Идиот! – со страхом и недоверием заорал Дулг, но опомнился и понизил голос, - Отдай ему немедленно!

- Не могу, - развел руками Шуш, - Его со мной прятала шалва! Помнит только она.

     Должен заметить, мужчины ничуть не стеснялись моего присутствия и совершенно спокойно делили добычу в виде девушки. То ли считали меня слабаком, не способным за нее постоять, то ли, по умолчанию, трупом. Вот и хорошо. Неприятные сюрпризы еще впереди.

    А в смелости Шушу не отказать – спрятать по-пьяни какой-то Литир,  который всем страшно нужен! И не помнить куда! Судя по сему, эти двое удальцов, для Начальника Охраны чудовищная головная боль. Нарушают дисциплину, хамят и мусорят.  Рнуты куда дрессированней. 

    На середине коридора Дулг внезапно остановился.

- Щщас! – сообщил он, - Надо… а то…, - и, сняв с шеи излучатель, передал его Шушу, - Покарауль пока, - и скрылся за ближайшей дверью, смрад из которой не оставлял сомнения в предназначении этого места.

       Наконец-то перевес в силе склонился в нашу сторону: Шуш один против двоих.

«Вот», - понял я,- «Тот самый момент!».

- Отвлеки его! – подмигнув, еле слышно, шепнул я Лане, и стряхнул с запястья веревки.

       Она сначала нахмурилась, а потом вдруг мило улыбнулась Шушу и закусила губу. Некоторое время девушка отчаянно строила ему глазки. Шуш с подозрением косился на нее. Минуту спустя, поняв, что намеков бандит не понимает, Лана заявила прямым текстом:

- Возьмите меня с собой! Я вам пригожусь, - и глупо похлопала глазами, - Я все равно связана!

      В этом месте Шуш противно хмыкнул и повернулся в ее сторону. Я прямо-таки читал его мысли. Ревность незаметно выбралась наружу и чуть все не погубила.

«Лана так делает, не потому, что он ей нравится»,- напомнил я себе и вложил всю силу душевных терзаний  в удар. 

      Нападения от связанных пленников Шуш не ожидал. Обе руки его были заняты тяжелыми излучателями, и быстро поставить блок он не успел. Мой удар в лицо опрокинул его на спину.

- Бежим! – бросил я Землянке и дернулся в сторону. Но девушка зачем-то расстегнула комбинезон и сунула правую руку за пазуху. Потом что-то блестнуло и шелкнуло. Шуш, поднявший было голову, схватился за шею и ойкнул. Через секунду он обмяк, грохнув об пол излучателями.

- Чего стучишь?! – донеслось из-за двери.

- Что ты делаешь? – с тревогой и недоумением обратился я к Лане.

- Он встал бы и погнался за нами, - оправдывалась девушка, -  Я его нейтрализовала.

- Чем? – моему изумлению не было предела, - У тебя есть оружие?

Землянка разжала руку – в ней оказался инъекционный пистолет:

- Заряжен транквилизатором.

Ну, ничего себе, вооруженные медики! Это же против правил!

- Откуда это у тебя? – потребовал я объяснений.

- Потом расскажу, - отмахнулась Лана, - Отодвинь Шуша, надо усыпить второго.

       Стараясь не греметь оружием, Шуша пристроили к стене в позе «он устал стоять и на решил на минуту присесть». После чего, я отобрал у девушки пистолет, оставил ее посередине коридора, как приманку, а сам прижался к стене у двери. Хорошо бы шалва и Дулгу тоже замедлила реакцию, иначе каким бы стремительным ни было движение моей руки, он имеет шанс увернуться.

       В туалете послышался шум, дверь распахнулась. Я задержал дыхание. Дулг сделал шаг вперед.

- А где...? – только и спросил он, перед тем как игла со снотворным вонзилась ему в шею.

Прижав к ней руку, он удивленно оглядел нас, закатил глаза и упал.

- В туалет их! – нашелся я.

Мы быстро затащили бандитов в комнату.

- Тяжелые какие! – пожаловалась Лана, опуская Шуша на пол в отхожем месте.

Обыскав мужчин, я нашел мятые засаленные кепки, боекомплект, фонарь и пару грязных ножей.

 - Придется надеть,  - показал я на головные уборы, - Иначе прицелиться из излучателя не сможешь.

Лана поморщилась: - Надеюсь, насекомые по ним не бегали.., - но надела.

- Возьми излучатель, - я подал ей оружие полегче, - Поставь руку перед козырьком и проведи вниз.

Девушка послушалась. Перед ее лицом замерцал экран.

-  Прижми палец к курку, - продолжал руководить я.

Узкий светящийся дисплей и экран замигали одновременно.

- Синхронизировано, - прокомментировала Землянка, - О, вот прицел! Теперь я сама!

- Предохранитель, - напомнил я, - нажми тут, перед тем как стрелять.

      Ну, вот. Теперь мы по-настоящему вооружены. Правда, по-настоящему, в людей я еще ни разу не стрелял и надеялся, что обойдется без членовредительства. Как все просто на учениях. Да, ты стреляешь в себе подобных, но при этом твердо уверен, что с ними ничего не случится. А тут, может случится с кем угодно: с ними или… с нами.  Не буду думать об этом сегодня! Это все сон, дурной сон. Скоро я проснусь на Учениях на подлете к Арктаку или на Базе. И все пойдет по-прежнему. Наваждение  надо просто пережить!

- Куда пойдем? - спросила у меня Лана, когда мы осторожно выползли из туалета.

- Думаю, куда и шли, - все взвесив, ответил я, - Вход, определенно, там, куда ушли рнуты. Но на дверях, наверняка, охрана. Будем искать окно или запасной выход.

      Миновав этот коридор, мы оказались в следующем, шедшем перпендикулярно. Тот тоже был пустынен, но гораздо уже и темнее. Отвалившиеся большие куски штукатурки, позволяли видеть камни, из которых сложены стены.

- Кирпичи! – удивленно сказала девушка, - Я думала – они только на Земле остались… И такие старые! Смотри, на них мох растет.

«Сколько же лет этой Базе?» – удивлялся я, -  «И как в ней помещается столько коридоров?». Потому, что от нашего коридора через каждые три метра шли еще поперечные, терявшиеся во тьме.

- Кажется, мы – под землей, - предположила Лана, - так темно и не одного окна!

- Точно, - вспомнилось мне, - Базы же трехэтажные! А мы на четвертом сверху!

«И где-то здесь живет Невыразимый Ужас!» - напомнил внутренний голос.

«Ужасней, некуда!»– парировал разум, - «Если  такое происходит, мы с Невыразимым давно встретились».

- Как ты думаешь, а где здесь Лорк? – поежилась Землянка.

- Если б я хотя бы представлял: кто это! – вздохнул я.

- Он специалист по нахождению войтов, - припомнила девушка.

- Лично у меня страшные фантазии по этому поводу, - заявил я, - Может, он вырывает сердца или ест мозги.

- Лучше молчи! – передернуло Лану.

- А говорят, медики кишок не боятся, - поддел ее я.

- Так эти же – свои! Жалко! – вид у девушки был весьма воинственный, но она тут же поникла, - и умирать… не хочется…

- Никто не умрет! – постарался успокоить ее я, - У меня просто - дурацкий сон!

Хотя я скорее внушал себе это, чем до конца верил.

- А, вдруг  – это мой сон, - задумчиво произнесла девушка и принялась щипать себя за руки, - нет, что-то не просыпается...

- В любом случае надо искать выход. Ориентир бы, какой! - меня разбирала досада, что с запястья куда-то подевался полифон. Впрочем, подробные карты Базы все равно на Перехватчике, а получить их можно, только если его не разобрали и не разбили. Скорее бы улететь на нём куда подальше.

    Коридоры все не кончались.

- Давай, свернем в поперечный, – предложила Лана, - вдруг, так короче.

Я бросил взгляд на уходящий в неведомую даль проход, понял, что там, как миниум, километр и кивнул: - Вынужден согласится. Только бы пометить поворот…

    Лана порылась в нагрудном  кармане и извлекла оттуда серебристый цилиндр.

- Помада, - вывинтила она изнутри розовый стержень и вздохнула с сожалением, - Новая. Но больше рисовать нечем.

     Поразмыслив, девушка изобразила у пола, на левой стороне ближайшего поперечного коридора маленький крест.

- Здесь был «Красный крест», - усмехнулся я.

   Едва мы сделали десяток шагов в выбранном направлении, как вдалеке, сзади раздались голоса и тяжелый топот  множества ног. Очень хорошо, что мы вовремя свернули. На ровной прямой в нас бы давно обнаружили и начали стрелять.

   Я удвоил скорость к спасительному полумраку за последним светильником. Лана, к ее чести, в скорости мне не уступала. Влетев в  тень, я обернулся, ожидая застать в устье коридора преследователей, но они, отчего-то, не спешили.

- Осторожно! – предупредила Лана.

    Но поздно: развернувшись обратно мое тело встретило стену. Впереди был тупик.

 

Глава 26. Недра Невыразимого.

 

- Приехали, - с досадой подумал я, - Столько стараний ранулу под хвост!

    Новый плен в мои планы не входил, особенно, если учесть, что нам припомнят «нейтрализацию» Шуша с Дулгом. Тогда точно каждый шаг будут контролировать рнуты или нас снова усыпят. И беспомощных разберут на «запчасти». В тот момент я очень позавидовал Ланиным невидимкам с их способностями ходить сквозь стены:

- Где мой телепортатор? – я не нашел ничего умней, чем стукнуть в стену кулаком. Дурацкая преграда! Вот, выбрали поворот на свою голову!

    Однако, звук вышел неожиданный. Когда ты стучишь в каменную стену, то справедливо ожидать глухой стук, а этот вышел с резонансом. От шершавой поверхности отделился кусок штукатурки и полетел вниз. Мне едва удалось его поймать.

- О! – обрадовалась Землянка, протянула руку в образовавшуюся дыру и дернула на себя.

Со скрипом и шелестом падающей пыли стена поехала на меня, открывая проход вперед. Возникшая из стены дверь - это было какое-то чудо.

- Быстрей! – Лана втолкнула остолбеневшего меня в проем, запрыгнула сама и захлопнула дверь.

    Теперь со всех сторон нас окружала непроглядная тьма.

- Догадываюсь, как тут все ходят сквозь стены, - съязвил я.

- Ничего сверхъестественного, - насмешливо произнесла девушка, - Посвети!

    Я вспомнил про трофейный фонарь и снял его с пояса. Вскоре яркий луч пролил свет на наше положение.  Очередной проход круто уходил вниз. Моя левая нога как раз находилась в сантиметре от края неширокой площадки на самом верху темной лестницы. Толкни Землянка чуть сильнее, и я бы сейчас считал носом ступеньки, а сколько их, только Небо ведает!

     За нашими спинами всю стену занимал большой прямоугольный лист металла с торчащим на правом боку крючком и еще какой-то конструкцией из  полосок: продольной и трех поперечных.

- Вот! – гордо показала Лана на крючок, - Ручка! Повернул вниз, дернул и готово!

Язык чесался  в очередной раз съехидничать как у нее все просто, но Лана пошла дальше:

- Засов! – с неподдельным восторгом заявила она, протянув руки к металлическим полоскам, - Сейчас запремся, и они не войдут!

    Скажем прямо, у меня были большие сомнения, что при желании, бронированные  рнуты не смогут войти. Но нельзя и отрицать: запор на некоторое время их, действительно, задержит.

   Я немного, со злорадством, полюбовался тем, как Лана борется с задвижкой. Пусть  не думает, что она самая умная и находчивая! Засовом давно не пользовались и он все никак не поддавался. 

    Скоро девушка сдалась, и пришлось поднатужиться мне, что бы обеспечить нам фору. Когда непокорная пластина, наконец-то, вошла в паз, я отдышался и снова осветил путь в неведомое.

    В темноте лестница выглядела довольно длинной и крутой. Конца разглядеть не удалось. Почему-то только сейчас я ощутил, как, неприятно касаясь лица, снизу поднимается сырой и холодный воздух. Услышал, что где-то в отдалении мерно капает вода. Во всем этом чувствовалось что-то зловещее.  Богатая фантазия рисовала впереди клубы серого тумана, под покровом  которого, в ожидании нас, неслышно бродит Лорк. А если он тоже невидимый?

     Перспектива спускаться в адские недра сдавила горло ледяной лапой. Впрочем, Невыразимый и Лорк пока существуют только в виде легенд, а рнуты за спиной вполне реальные.

- Пойдем? – все еще с сомнением, кивнул я на лестницу.

- Пойдем, - обреченно согласилась девушка, - Там сзади еще страшней!

   Ладно, с антигравом  когда-то первый раз со стратолета прыгал. Не в темный колодец, конечно, но справился же. Я сделал шаг вниз.

   Сейчас я думаю, что спуск составлял не больше двух этажей, но тогда в темноте, казалось, что мы идем к центру земли. Ноги скользили на мокрых ступенях. Схватиться , покачнувшись за стену, означало вляпаться в сопливый налет на ней.

    В какой-то момент, неловко наступив на щербину, Лана чуть не уехала от меня в неведомую даль. Ее красивый полет внезапно остановился в моих объятиях. Возникла неловкая пауза, во время которой я искал аргументы предложить ей себя качестве опоры. Потом, так ничего и не придумав, просто молча взял за руку, другой рукой поддерживая под локоть и страхуя спину. Девушка еще не раз спотыкалась на ровном месте, что давало мне возможность быть к ней немного ближе. Какая же она все-таки странная: может точно и быстро кого-нибудь «обезвредить», а в другое время, на обычной лестнице, элементарно не смотреть себе под ноги. Эта женская несобранность и непоследовательность делала Лану уязвимой и беззащитной. Такая, она была еще дороже моему сердцу.

    К сожалению, когда впереди замаячила нижняя площадка, Землянка поблагодарила меня и, сказав очередное обидное «Ясама», вывернулась из рук. Ладно, еще не вечер. Все равно она будет моей. В этом я не сомневался.

    По окончании спуска перед нами встала очередная загадка. Лестница привела в помещение с очень высоким потолком.  Большую часть стены в этой комнате представлял значительных размеров, в рост человека,  круг из лоприта. По его периметру шли здоровые заклепки, а в центре торчало колесоподобное образование из труб. Конструкция будила в памяти смутные образы, но уловить, что конкретно, не получалось.

- Где же я это видела? – забормотала Лана, - Этот руль…

- Ты хочешь сказать, на этом можно уехать? – удивился я.

   Землянка покачала головой: - Это тоже дверь, но… как же…она же…Мммм, - присев на ступеньку, она подперла подбородок рукой. Вдруг лицо ее радостно озарилось, - Вспомнила! Его надо повернуть!

   Нет, это, просто возмутительно! Откуда ей столько известно о дверях? Или на Земле они имеют со всеми остальными принципиальные различия?! И почему они все здесь? Так ей и высказал.

- Я не знаю, - удивленно оправдывалась девушка, - Мне самой странно, почему тут такие двери. Везде обычные, а здесь старинные. У нас подобные в хранилищах делали или на подводных лодках.

    В этот момент мне тоже вспомнилось, что первые космические поселенцы в шлюзах пользовались похожими. И снова задался вопросом, сколько же лет этой Базе, если тут шлюзы первых колонистов? Возможно, внутри найдутся ответы на все вопросы.

- Да, надо повернуть колесо! – согласился я и занялся рулем.

    В отличие от засова, он, на удивлении легко, поддался и закрутился в правую сторону. Непонятное  место. Первая дверь не используется и даже замурована в стену, а другая, не менее древняя, как будто новая…

   Я подергал колесо из стороны в сторону. Левым краем люк отошел от стены и без единого скрипа плавно пошел в моем направлении. Из черной щели дохнуло затхлостью, пылью и еще чем-то до боли знакомым.

- А как ты думаешь, – остановила рукой движение люка Лана, - почему нам сменили охрану?

- Почему тебя это интересует  именно сейчас? – не понял я связи между продвижением вперед и сменой караула.

- Они ведь сменили надежных рнутов, которые нам чихнуть не давали, на двух недоумков с перегаром, - не менее определенно пояснила девушка, - Ну, ясно же – они  никого и никогда в нужное место не доведут.

- Ты думаешь, нам создали условия для побега? – уточнил я, борясь с неприятным холодком внизу живота.

- А вдруг Лорк – прожорливое чудовище, живущее в лабиринте и не различает своих и чужих? –  продолжала свою линию Землянка, - Тогда им выгодно запустить  к Лорку только нас.

- Гипотеза интересная, - насколько расслабился я, поняв, что в Ланиной теории масса недостатков, - Но, логика хромает. Лабиринт же, где-то начинается – они бы довели нас до дверей и закрыли их. Зачем сложности? А рнуты, шедшие за нами? Они рисковали быть съеденными. Да и как они могли узнать, куда мы свернем?

- Пока мы спали, они могли изучить нашу нервную систему и предсказать поведение, - девушку понесло уже в совсем неправдоподобную степь. Если сначала мне было тревожно, то теперь смешно:

- Если кого уж и бояться, так – Невыразимого Ужаса, его, по крайней мере, в этих местах наблюдали. Правда, он никого не ел, только пугал до умопомрачения.

   Не найдя во мне союзника, против своих страхов, землянка надулась и сложила руки на груди. Я снова потянул люк на себя, и пока он открывал нам очередную черную дыру, провыл туда: - Эгегей! Лорк, выходи, подлый трус!

   Лана шумно ахнула, а пустота, как и ожидалось, меня проигнорировала. Луч фонаря погрузился в Недра черной дыры.

 

 Глава 27. Спрятано внутри.

 

- Возможно, я тебя разочарую, - обратился я к Землянке, которая отвернулась и зажмурилась, что бы пережить явление ей Лорка, - Но здесь никого нет. И дальше не пройти.

     Надежда на разгадку тайны Базы Арктака постепенно таяла и сменялась жестокой досадой. Выхода мы так и не нашли. Чудовищ не встретили.  И вообще перестало происходить что-либо интересное, пусть даже и страшное.

     Теперь идти обратно и сдаваться на милость рнутов? Сидят, небось, в коридоре, играют в нуцы с Шушем и Дулгом,  и ждут, когда мы выйдем. Представляю, какими овациями они нас встретят. Дурацкий сон!

     В реальность меня вернула опомнившаяся Лана:

- Как? –  возмущенно вопросила она и пошла навстречу темной стене, вставшей за люком. Протянув к преграде руку, Землянка осторожно пощупала ее. Стена неожиданно заколыхалась.

- Мягкая, - обернувшись, потрясенно произнесла Лана.

- Теплый бочок Лорка? – не удержался я.

- Не смешно! – нахмурилась девушка, но добавила, - Похоже на ткань. Тянущуюся.

 Заинтригованный, я подошел вплотную к стене и надавил на нее. Бархатная на ощупь поверхность прогнулась и, раз, моя рука внезапно прошла насквозь. От непривычности произошедшего, конечность чисто рефлекторно отдернулась, хотя никаких неприятных ощущений не было. Матовая мембрана, совершенно целая и невредимая тут же вернулась к первоначальному положению.

     Лана, удивленно и восторженно глядевшая  на мои опыты, надавила на стену сильнее и провалилась уже по локоть. Выдернув руку обратно, она некоторое время с интересом рассматривала ее. Потом растерянно помотала головой и пожала плечами:

- Ничего! – потрясенно сообщила она, - Все целое.

   Мягкая стена, сквозь которую можно ходить, не оставляя следов. Это просто не укладывалось в голове. Откуда все эти чудеса на Полигоне обычной Навигационной Академии? Уже тут было? Или таинственные личности завезли? Или Невыразимый так вывихивает мне мозг? Как бы то ни было пойдем до конца! 

- Что ж, - суммировал я, -  Похоже, еще один способ хождения сквозь стены. Этот мы еще не пробовали.

- Рассказать – никто не поверит, - тем временем беседовала сама с собой Землянка, -  Я и сама не верю.

- Пойду на разведку! – обратился к ней я.-  Если не вернусь – иди обратно.

- Нет! – в глазах Ланы мелькнул ужас, и она схватила меня за руку, - Я с тобой!

    Честно говоря, рисковать жизнью Ланы я не собирался, но и оставлять ее одну тоже было небезопасно. В конце концов, все взвесив, я нехотя снизошел: - Ну, хорошо. Тогда на счет три, делаем шаг вперед.

      Взяв ладонь Землянки в свою, я набрал побольше воздуха в легкие и задержал дыхание. Лана тоже. Мы досчитали до трех и шагнули.

      Первым, в знакомый упругий бархат, уперлось лицо. Раздалось легкое потрескивание, щеки слегка защекотало. Постепенно прогинаясь под напором, поверхность мембраны дошла до предела и мягко расступилась, облекая тело. По голове проехалось нечто едва уловимое и невесомое, как паутина.  Голову немного повело. Секунду спустя, едва слышно загудев, все резко отпустило.

     Не могу сказать, что этот шаг дался мне легко. Ноги предательски дрожали в коленях. Я ожидал оказаться в желудке Лорка, на другой планете, в треглонаторе без надежды вернуться или в открытом космосе без воздуха. Нафантазировать страшнее не получалось.

- В ухе звенит, - раздался голос  Землянки. В этот момент осозналось, что я могу нормально дышать, стою на твердой поверхности, мне не тесно, не жарко и не холодно, Лана рядом и жива. Да и мой собственный организм все еще вполне сносно функционирует. Стало быть, занесло в какое-то приемлемое место.

    Поднятый, на уровень груди, фонарь осветил привычные ряды, тянущихся вдоль стен, стеллажей. Так вот, что это за знакомый запах! Арсенал…Это мы удачно зашли!

    Отойдя от первоначального шока, связанного с несоответствием ожидаемого действительному, привычное любопытство милитариста погнало меня вперед, разглядывать чужую коллекцию: - Что мы имеем? КМ-260… СИМПры… бронезащиты. Неплохо. О, ВПГ – 8! Десяток возьмем, - я протянул две из них Лане.

- Это что? – спросила она, получив в каждую руку по цилиндру.

- Гранаты, - отозвался я, - Если встретишь кого-то похожего на Лорка, выдерни колечки. Их оставь себе на память, а остальное подари ему. И смущенно убегай.

     Лана захихикала, должно быть, представив себе, удивленного подарком, Лорка.

     Спотыкаясь впотьмах и поднимая облачка пыли, я побрел дальше. Помимо хорошо знакомой аммуниции, на полках попадались и очень странные вещи. Фонарь  выхватывал из темноты то какие-то гладкие серебристые палки, то соединенные между собой усатые шары, иногда предметы и вовсе были неописуемые. Такие я бы и трогать не стал. Хотя и очень хотелось. Но то я.

- Смотри! - Лана догоняла меня, размахивая подозрительной ерундовиной, состоящей из толстой трапеции, с обрезанными внизу углами, нескольких широких ремней и шайбы.

- Ну, как же? - она остановилась и принялась вертеть конструкцию в руках. На определенном этапе, все сложилось в надстройку на броне у, виденных нами, рнутов.

- Вот! – гордо произнесла девушка

- Это что? – поинтересовался я.

- Не знаю, у рнутов было, - пожала плечами девушка, - Может защита какая? Давай, наденешь, может, пригодится.

    Не дожидаясь согласия, заботливая Лана положила конструкцию мне на плечи. Когда трапеция расположилась центром на груди, а шайба встала между лопаток, ремни, сами собой, моментально затянулись на плечах и по бокам.  Немного тяжеловато, однако движений не стесняло. Действительно, стоило попробовать запустить прибор, вдруг, и впрямь, полезная штука. Я потыкал в трапецию пальцем, поводил перед ней рукой, в надежде найти активирующий сенсор, но безрезультатно.

- Оно сломано, - было немного жаль, что не довелось испытать новые технологии, -  Придется оставить фигню на исторической родине!

   С трудом пропихнув пальцы под ремни я потянул их с силой вверх, но оторвать от себя не смог.

- Помоги, за что-то зацепилось, - попросил я Землянку.

- Нет, - ответила она, осмотрев меня со всех сторон, - Все в порядке.

- Попробуй снять.

    Лана отчаянно дергала за ремни, но обратно они не вытягивались. Рнутов прибамбас сидел столь прочно по фигуре, словно со мной и родился.

- Бесполезно! – вздохнула Землянка.

- Ладно, потом разберусь, - махнул я рукой и пошел искать Землянке более традиционную бронезащиту. Найти  жилет по росту и весу для девушки оказалось сложно. Все на складе было рассчитано на здоровенных рнутов, причем одного размера.

   Переколупав все десять раз подряд, я, наконец, выудил из середины штабеля броню помельче. Из нее с тихим шелестом под  ноги выпало что-то мягкое.

    Подняв предмет к свету и, стряхнув с него пыль, я обнаружил новую кепку. Головной убор выглядел вполне стандартно и, скорее всего, был темно-синего цвета. Над козырьком раскинула извитые протуберанцы кокарда из серебристого металла в виде многолучевой звезды, с опалесцирующим камнем в центре.

    Обрадовавшись в первый момент, вскоре, я с сожалением понял, что для мужчины кепка выглядит слишком вызывающе.

- Лана, - позвал я, поняв на ком кокарда будет выглядеть более естественно, и когда девушка подошла, всучил ей обретенную бронезащиту, а на голову, сняв засаленную кепку Шуша, водрузил новую, - Ты мечтала.

- Спасибо, - просияла девушка, - Ой, словно для меня и шили. Размер идеальный. Здесь зеркала нет?

- Нет, - буркнул я, - И без того красивая.

- Всегда бы так с формой! – восхищалась Землянка, разглядывая себя, в найденном где-то зеркальце, - Он еще и светится! Жаль нельзя увидеть целиком!

- Давай надену – посмотришь, - решил покончить  я с женскими штучками одним ударом.

Но снять кепку с Ланы, оказалось, невозможно. Мы тянули ее по очереди и вместе. С тем же результатом, что и трапецию.

- Ну, может, если ты сильно обрастешь – кепка сама свалится, - старался я вселить в Землянку оптимизм , - Будем надеяться, что эта красота не облучает мозг лучами смерти. А то…

   Не знаю, кто тянул меня за язык. По мере моей речи Ланино лицо сменило, как минимум, три выражения: удивленное, обиженное и возмущенное. Юмора она не поняла, бросила уничтожающий взгляд, сложила руки на груди и отвернулась. Ой, ну только не это!

   От размышлений о том, как теперь реабилитироваться, меня отвлек слабый скрип со стороны мембраны. Насторожившись, я пытался понять, что порождало такие подозрительные звуки и на всякий случай, опустил прицел. Скрип усилился и завершился глухим стуком. Мембрана колыхнулась.

- Люк! – с отчаянием вскрикнула, враз забывшая свою обиду, Землянка.

   Со стоном хлопнув себя ладонью по лбу, я метнулся к люку. И что ж раньше не догадаться поставить в проем какую-либо штуковину. Благо, в арсенале добра полно. Ан, нет, увлекся, забыл про осторожность. Теперь нас тут захлопнет. Не Лорк сожрет, так собственный организм с голодухи. Может, конечно, гранатами, дверь снесем. Правда, тогда у нас гостей будет как грязи.

     Не теряя надежды, что люк просто прикрылся, я толкнул его сквозь мембрану. Руки, проскочив через мягкую стену, встретили на своем пути неумолимо твердую поверхность. Приняв решение поднажать, я повернулся полубоком и уперся плечом и ногами в люк. Тот стоял на своем. Мембрана слабо затрещала и по ней пошли маленькие голубые молнии. Лицо защекотало, а тело, даже сквозь комбинезон стало пощипывать. Через секунду, мягкая стена не выдержала,  угрожающе зазвенела, спружинила и вытолкнула меня. 

    Тем временем прибежала, встревоженная происходящим,  Лана. По привычке, с размаху встретив мембрану рукой, девушка вскрикнула:

- Ой, больно!

- Что с тобой? – испугавшись, схватил я ее за руку.

- Твердая! – простонала Землянка, - Почему она твердая?

- Не знаю,- обреченно вздохнул я.

 

Глава 28. Вход и выход.

 

     Если вас никогда не запирало в замкнутом пространстве, без средств к существованию, зато с кучей оружия, то глубину моих тогдашних переживаний понять трудно. Сначала я не мог поверить, что это конец: мембрана каким-то непостижимым образом превратилась в прочную твердую стену, из-за этого люк теперь недосягаем и выхода больше нет.  Раньше, в тупиковых ситуациях, хотя бы оставался путь назад, а теперь мы оказались закрыты наглухо и, возможно навсегда.

     По мере того, как до сознания доходило вышеописанное,  на душу наваливалась тяжеленная плита, сдавливая грудь и мешая дышать. Она постепенно погружала меня в болото невыразимой печали и безысходного ужаса. Никогда смерть не была так близко. Она уже тянула жадную лапу к моему горлу, что бы милостиво задушить, но все испортила проснувшаяся гордость. Она не могла согласится с тем, что я умру вот так быстро и нелепо, да и еще толком не начав отношений с девушкой.

    Через три секунды я понял, что вовсе не так уж слаб и беспомощен, как показалось. Еще через секунду разум уже мысленно просматривал все, казавшиеся ранее бессмысленными, пособия по выживанию, которыми майор Гвари гонял нас и в хвост и в гриву. Теперь он выглядел пророком и мудрецом. Захотелось, вернувшись в Академию поставить ему памятник, ну или хотя бы бюст. Да, просто руку пожать, за все, что он для меня сделал!

    Руки сами собой полезли в карманы, ища все, случайно в них завалившееся и не отобранное рнутами. В нагрудном  нашелся недоеденный кусок пищевого концентрата. Уже что-то, хотя и отвратительно мало, если разделить на двоих… А вот воды нет совсем, нигде, ни капли. В арсенале, однозначно, ее источники не предусмотрены. Так, пару-тройку дней протянем. А потом?

    Подвинув кучу барахла на близлежащем столе, я сел и крепко задумался о будущем: удастся ли взорвать люк всем имеющимся в хранилище традиционным боезапасом или придется сложить в общую кучу те подозрительные палки с шарами? И как не пострадать при этом самим в тесном помещении?

    Лана, в это время, тихо и растерянно стояла рядом, как мне казалось, стараясь не мешать моим внутренним процессам. Хотя, как выяснилось, Землянка времени даром не теряла.

- Послушай, - вдруг произнесла она, - на твой взгляд, здесь должна быть нормальная дверь?

Нормальная?  Ох, как же я не принял в расчет такую элементарщину?  Просто же! Верхнюю дверь, через которую мы вошли, давно замуровали в стену и не использовали. Должны же, рнуты как-то в арсенал попадать?  Заброшенным он не выглядит, вооружение тут достаточно современное. И даже более. Если только, по местной традиции, все через стены не ходят. Впрочем, это всё - Ланины фантазии.

- Ты – права! – ответил я, слезая со стола и направляясь в дальний конец хранилища, исследовать который до сих пор ноги не доходили, - Пошли, поищем настоящий вход.

   Стоит ли говорить, что через некоторое время основная дверь, там и нашлась. Как и положено ей быть, основательная, лопритовая и с мощным замком на камеодах. Взорвать такую даже саперу сложно,  а замок голыми руками не вскрыть.

- Эх, без фитча не выйти! – печально констатировал я, в который раз пожалев об утраченном полифоне, на котором хранилось много чего полезного. Особенно, в данной ситуации. Чертовы пришельцы, забрали его себе. И наборчик мой походный, с разъемами, тоже утащили! Ну, просто рук лишили, уроды!

    Я стоял и злился про себя, дополняя нехватку печатных слов жестами.

- Какой сквозняк! – сообщила за моей спиной Лана и чихнула.

- Сквозняк? – удивило меня заявление.

    Дверь разом отошла на второй план. У моей спутницы от пережитого начались галлюцинации? Поспешно развернувшись, я вгляделся в лицо девушки, но в ее глазах не было  ни капли безумия. Они смотрели на меня с усталостью и надеждой.

    В свете фонаря  мерно плыли пылинки. Пылинки как пылинки, но только сейчас заметилось, что двигаются они, почему-то, в одном направлении: к нам.

- Откуда-то оттуда дует, - указала пальцем в другой конец хранилища Лана, - Терпеть не могу сквозняки!

     Пришлось вернуться обратно, на уровень бывшего люка и зайти немного дальше. Остановившись в конце, я и вправду почувствовал легкое движение воздуха, которое доселе не замечал. Пылинки здесь летели веселее, а у самого пола, так вообще, лихо пролетали мимо.  Во мне затеплилась надежда: неужели?..

    Разглядеть источник сквозняка мешали тяжеленные ящики с зарядами и аккумуляторами для излучателей.  Однако, обретенная надежда придала мне нечеловеческих сил. Не уверен, что в другое время решился бы снимать их в одиночку, но если очень хочется жить, еще не такие чудеса вытворять начнешь.