Да придёт спасатель (в соавторстве с Сергеем Алексеевым)

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Да придёт спасатель (в соавторстве с Сергеем Алексеевым)
Автор:
Андрей Нуждин
Аннотация:
Суя нос куда не следует, можно попасть в ситуацию, когда никто не услышит твоего последнего крика. Если только вовремя не придет спасатель.
Текст произведения:

Стас Ненашев никогда не думал, что кошмар может быть похожим на пародию: за ним гналось чудовище из фантастического фильма. В страхе удирая через кусты, он слышал позади скрип колес и звонок велосипеда, а монстр хохотал и пел:

 Я из Германия прибыыыыть!

  Открывшаяся крышка стазис-капсулы и тепло окатившее тело, разбудили космонавта. Протерев глаза и потянувшись, он приподнялся на своем ложе и медленно опустил ноги на пол. Мысленно рисуя, как будет отрывать кое-кому руки, Стас плотоядно усмехнулся. Имя шутника ему было известно. Это только Ромка Обухов мог откопать где-то в архивах старую, рипованную с ТВ копию фильма «Чужой». А зная про любовь Ненашева к этой теме, загрузить в фильмотеку корабля и устроить ему такую «диверсию». Сама картина, конечно, шедевр, но отрывок древней рекламы с толстым немцем... былаперебором. Ладно, потом сочтемся.

  Сделав огромное моральное усилие, Стас встал и побрел в приветливо засветившийся пищеблок. Где-то по пути пришлось заставить себя свернуть в душевую главный инженер грозился установить сенсоры на кухне, которая заблокирует пищедоставку и «не станет кормить всяких нерях». Постояв под струями воды, автоматически подогнанной под его пристрастия, Стас наспех вытерся и практически помчался добывать еду.

 Здравствуйте, поприветствовала кухня приятным женским голосом. Какие будут пожелания?

 Мне бы поесть, жалобно прогудел желудок, а его хозяин твердо сказал:

 Мяса и женщину!

 Пожалуйста, повторите запрос, оторопела кухня.

 Удиви меня, снова неудачно пошутил космонавт.

 Выдан запрос на недопустимую операцию, кухня будет свернута, отомстил очаровательный голос.

 Ладно, завтрак номер семь! испугался Стас.

  Через три долгих минуты на столе стояла поражающая совершенно круглой формой яичница, на соседнем блюдце манили поджаристыми боками гренки, а запах кофе заставлял ноздри бешено выполнять основную работу носа нюхать.

  Когда великолепный завтрак частично переместился в Стаса, внезапно заработавший после долгой спячки мозг подкинул интересную мысль: а почему его вдруг разбудили? Неужто, уже Земля? Он неспешно доел, нежно закинул грязную посуду в специально открывшееся место и понесся в рубку. Там исходил ненавистью к тупым человеческим организмам сигнал тревоги. Усевшись в кресле и собравшись с мыслями, Стас активировал голосовое управление.

 Мама, что за кипиш?

Организм в кресле управления не опознан, активация системы самоуничтожения будет запущена через десять...

 Твою же... как там... Астра, это Ния... Буран, доктор Верховцев на мостике! запаниковал космонавт. Да стой ты! Компьютер, доложить обстановку!

 Активация системы самоуничтожения отменена, потеплел голос.

 Фух! выдохнул Стас, в сотый раз повторяя себе, что любовь к старинному кинематографу до добра не доведет.

 Докладываю! Получен сигнал бедствия. Источник неизвестен, местонахождение планетоид под кодовым названием...

 Отставить название, отмахнулся Стас. Как далеко мы находимся от сигнала?

 Дистанция десять километров.

 Шта? Как десять километров??? Мы что, приземлились???

 Корабль прибыл на планетоид номер... принято отставить номер... два часа и пять секунд назад.

Стас ткнул пальцами по кнопкам видеотрансляции с камер внешнего наблюдения. В глаза ударил яркий свет. Часть планетоида представляла собой сплошную голую равнину.

 Слава Богам, не LV 426, пробормотал космонавт, стекая с кресла.

  Корабль был спасательным, и Стас принялся за работу. Через двадцать минут, определив с помощью компьютера основные параметры планетоида, он уже заканчивал приготовления к выходу. По данным корабельных датчиков воздух оказался пригоден для дыхания без вспомогательных устройств, хотя спасатель и надел комбинезон с встроенной системой дыхания. Компьютер любезно раскрасил костюм в серый цвет, исходя из анализа окружающего корабль пейзажа.

 Для исследования таких вот неизвестных планеток Стасу полагалось личное оружие, потому что пару сотен лет назад спасатели наткнулись на враждебную среду и отбились только имеющимся в наличии вспомогательным инструментарием и полегшими от него трупами нападавших. С тех пор в экипировку входил постоянно совершенствующийся бластер с лучом цвета "закат в Караганде". Опытная разработка физиков Казахстана была выбрана после того, как белорусский "Зубр Григорич" двумя выстрелами выкосил на полигоне участок земли, напоминающий по очертаниям здание Пентагона, ныне разобранное фермерами Айдахо на загоны для космогазелей с планеты Газ из созвездия Волопаса. Ну, и следуя дани вековым традициям, помещался бластер в набедренную кобуру.

  Особенное место в маленьком рюкзаке за спиной занимала аптечка. Она представляла собой маленького робота, который оживал при активации и бежал к поврежденному месту, перебирая крошечными лапками. Там он анализировал ситуацию и сам принимал решение - срочно лечить, а может просто помазать зеленкой или вообще порекомендовать эвтаназию. Стас почему-то роботу не доверял, и называл его Доктором Хреновым.

  Завершала экипировку еда. Эволюция пищевой промышленности позволила обходиться без разогрева пищи, маленькие баночки и пакетики при вскрытии за секунду доводили блюдо до состояния ресторанного. Главное - не забыть собрать оставшийся от трапезы мусор в специальный контейнер, иначе он, мусор, так и будет бежать за тобой, демаскируя веселым шуршанием и звоном. Правда, Стас внес свои коррективы в комплектацию спасательно-продуктовой корзины, выбросив оттуда тюбики с пюре из сушенных кузнечиков, по вкусу напоминающее финики, когда-то произраставшие на Земле, уверенно  заменив  банками с консервированной тушеной бегемотиной с планеты Мираккс - 54, которой в избытке была заполнена часть трюма "Шимоямы". Корабль, названный в честь основателя спасательного флота, был очень похож на передвижную лавку, где есть все, для всех и практически даром.

  Компьютер залил в наладонник, который можно было свернуть в рулончик и засунуть в карман, координаты сигнала, вяло отражавшиеся на гибком экране. Мозги этой "приблуды" были уникальными, во всяком случае «Косынка» и «Каптер» не тормозили даже после скручивания в трубочку. Так что в перерывах между спасением чужих жизней можно было скрасить свой досуг бессмысленным убиванием лишнего времени.

  Дожевывая шоколадный батончик с выращенным прямо внутри орехом, Стас вышел из корабля. Его взгляд и колени ткнулись в невысокую скалу того же цвета, что и комбез. Оглядевшись, он увидел, что "Шимояма" стоит перед стеной таких же каменных нагромождений, простирающихся вдаль насколько хватало взгляда. Поднявшись на вершину ближайшего из них, Стас с проклятиями скатился обратно и ворвался в корабль. Из его корпуса выдвинулся окуляр, заглянул поверх окружающих камней и втянулся обратно. Через минуту злой спасатель уже в роскошном камуфляже вернулся в бурную растительность, оказавшуюся с другой стороны стены.

 Инопланетная природа не отличалась особой оригинальностью: шум листвы на ветру, мелодичное бормотание неизвестных существ, невидимых и как надеялся космонавт, не слишком смелых. Стас не обладал железными нервами бравых вояк, поэтому, ему уже пришлось пару раз вздрогнуть, когда трели внезапно раздавались прямо над головой. Бластер в руке нагрелся и норовил выскользнуть из взволнованно-нервной ладони.

 Да что ж за ядрёный корень? в сердцах выругался Стас, разозлившись на себя. Или я не тот самый элитный межзвездный спасатель?

 Злость придала сил и наглости, поэтому, когда из густой кроны местной растительности высунулась голова неизвестного науке существа, Стас не спасовал перед новой трудностью.

 Чего зыришь? светски поинтересовался он, проходя мимо.

 Глаза, не моргая, смотрели на спасателя, поворачиваясь следом, и наконец исчезли. Снова они появились уже метрах в трех впереди. Была ли это та же самая голова, Стас не знал. Существо не напоминало никого из виденных ранее, но своими параметрами настраивала на добродушный лад. Небольшого размера, с коричневой шерсткой, аккуратный носик, чем-то похожий на нос динособаки с планеты Большая Будка из созвездия Легавых Псов. Остальное место на голове занимали огромные, разноцветные глаза, и они производили впечатление спаренной видеокамеры с функцией слежения. Исчезая и появляясь вновь, существо следовало за ним и вдруг пропало совсем. Оглядываясь и пятясь, спасатель двигался в сторону сигнала бедствия. Убедившись, что глазастый исчез насовсем, он повернулся и чуть не завизжал "видеокамеры" висели прямо перед лицом.

 Пялишься-то чего? ледяным тоном процедил Стас, мысленно примерив подгузники для особо тяжелых больных, входившие в комплектацию корабельного медблока. Убери башку, я дорогу не вижу.

 Существо внезапно защебетало, обильно жестикулируя мохнатыми лапками и тыча пальчиками во всех направлениях.

 Проводник не нужен! отрезал космонавт. Сувениры тоже!

  Глазастый продолжал лопотать, наполняя воздух тревожными нотками. Стас хлопнул себя по лбу и полез в рюкзак, доставая забытый анализатор речи. До этого момента прибор не пригодился ни разу, хотя пользоваться им приходилось. На тех планетах, где спасатель уже побывал, разумные существа не встречались. Ради эксперимента он включал анализатор при контакте с такими вот чудиками, но толку не было. Чтобы не заморачиваться сейчас с биологической классификацией, Стас мысленно его так и окрестил Чудик. Щелкнув кнопкой, он направил прибор на существо.

Что Вы можете сказать о сигнале бедствия, обнаруженном в Вашем районе? Колись, зверушко.

 Опасно... сзади опасно... ожил вдруг чуть монотонный голос анализатора. Стас вздрогнул и инстинктивно обернулся.

 Что за диво? Разговаривает! возликовал исследователь, спящий глубоко в спасателе. А ну, еще что-нибудь...

 Бежим... сзади опасно... идет сюда! заверещал анализатор, а голова существа скрылась из виду.

  Спасатель прислушался,и ему почудилось движение. Где-то далеко действительно кто-то шагал, вне пределов видимости, но ощутимо сокращая дистанцию. Стало жутко, и Стас рванул вперед, размахивая анализатором, икающим отдельными словами и слогами видимо, разумной живности вокруг хватало. Невольно размышляя над этим интересным фактом, он влетел в кусты и взмахнул рукой, стараясь удержать равновесие. Крутой и вместительный овраг лежал прямо под ним, а Стас висел на чем-то. Обернувшись, спасатель увидел, что в его руку вцепилось знакомое маленькое существо и изо всех сил тянет, кряхтя от натуги. Но удержать громадное тело у того не было шансов, даже ухватившись задними лапками за ветку дерева, и в следующий момент Стас уже летел вниз, таща за собой мелодично завывающего чудика. "Будь орлом не дай себе подохнуть" вспомнились космонавту слова наставника по выживанию. "Орел" летел недолго, но болезненно, сшибая сухие ветки и получая хлесткие удары от сочных сучьев.

  Приземлившись на спину, Стас принял на живот увесистое существо, заставившее его задохнуться от удара, но рев догоняющего хищника подбросил обоих на ноги. Чудик, просвистел что-то, похожее на призыв, и бросился в заросли. Стас вломился следом и постарался не отстать от юркого зверька, шипя от боли и страха. Земля дрожала под поступью почуявшего жертву монстра. Влетев в очередные кусты, Стас ощутил, как его хватают за руку, и чуть не заорал. Зверек хлопнул его по плечу и вскарабкался на камни, скрытые кустарником. Стас поторопился за ним, чувствуя, как за спиной ветви трещат под лапами хищника.

  Лаз, открывшийся в камнях, гостеприимно принял деревянное от ужаса тело спасателя, он повалился внутрь, а сверху свалился Чудик. Спасатель впечатался лицом во что-то мягкое и живое, пискнувшее и забившееся под ним. Скинув Чудика, он приподнялся, и в свете автоматически включившегося фонарика увидел, что упирается ладонью в женскую грудь, упруго пружинящую под пальцами. Глаза хозяйки груди с ужасом взирали на Стаса. В импровизированной пещере потемнело, и он скатился с девушки, хватая ее за руку и прижав к стене. В дыре лаза виднелся затылок твари, гнавшейся за ними. Огромная башка вертелась, нервно подергиваясь.

  Стас дал девушке знак вести себя тихо, выключил фонарь и осторожно выглянул наружу. Он увидел, что монстр стоит на задних лапах, скрытых кустами, а передние поджимает к груди. Конечности были колоссальными, под стать их хозяину. Такие могут и растоптать в лепешку, и разорвать надвое существо гораздо больше человека. Внезапно, словно почуяв взгляд, хищник обернулся, Стас отпрянул, старательно подавив желание зажмуриться, и на ощупь запоздало отключил шуршащий анализатор речи. В пещере стало темно монстр пытался заглянуть внутрь. Ища руку девушки, чтобы приободрить ее, Стас снова наткнулся на грудь, получил щипок и перестал суетиться. Сердце колотилось как барабан, пока монстр в полной тишине присматривался и принюхивался. Наконец, лаз посветлел, а грохот шагов убедил в том, что чудовище ушло.

 Стас в изнеможении откинулся на стену. Девушка в углу хранила молчание. Наконец, спасатель не выдержал и включил фонарь.

 Ты кто? Понимаешь меня?

  Девушка вздрогнула и обхватила руками свои плечи. Испачканное лицо не скрывало ее привлекательности, темные волосы спутались и забились листвой. Стас перевел дух и глаза с ее стройных ног, видневшихся в разорванных и заляпанных кровью штанах, на грудь, с которой уже познакомился тактильно. Судорожно вздохнув, он уставился на свои дрожащие пальцы, но Чудик отвлек его, устроившись рядом. Теперь Стас смог рассмотреть своего невольного попутчика более подробно. Небольшое, размером как у годовалого медвежонка, покрытое короткой шерсткой бурого цвета тело, прямые лапы, достаточно сильные, раз он мог удерживать вес Стаса какое-то время. Пять длинных пальчиков на каждой лапе, с короткими коготками, позволяющими цепляться и лазать. И хотя зверек уверенно стоял на задних лапах, передвигаться он больше предпочитал на всех четырех.

         Стас снова перевел взгляд на девушку.

 Ты разговаривать-то умеешь? Слышь, красотка? Я спасатель, понимаешь? Прибыл на сигнал бедствия!

  Звук его голоса помог, и девушка посмотрела на Стаса. Через пару мгновений она снова отвела взгляд.

 Мы умрем, раздался ее тихий голос, они найдут нас.

 Кто они? Что тут происходит? раздражаясь от того, что волна страха вновь поднимается внутри, спросил Стас. Да говори ты нормально!

  Девушка вновь вздрогнула.

 Они повсюду. Спрятаться очень трудно. Они чуют тебя, и от них не спастись. Мы с отцом прятались, но они нашли его, она не выдержала и разрыдалась.

  Плакала девушка бесшумно, стараясь не всхлипывать. Стас чувствовал себя глупо и не мешал. Вытирая слезы и пялясь на свои ботинки, девушка вздохнула.

 Значит, отец смог включить сигнал бедствия... Мы с ним убегали и разминулись...

  Стасу показалось, что он уже слышал похожее, и удивился, насколько в такой ситуации могут лезть в голову всякие глупости.

 Я надеялась, что помощь придет! наконец подняла голову девушка, и вы прилетели! Надо срочно искать отца, вдруг он еще жив! А где остальные?

 Кто? не понял Стас. Ты о ком говоришь?

 Ну, ваша команда.

 Я один, на автомате ляпнул Стас.

 Девушка побелела и прижала руки к лицу. Новый холодок страха пробежал по спине спасателя.

 Не дрейфь, разберемся! слишком весело воскликнул он и замолчал, поняв это.

 Как хоть тебя зовут? Я Стас Ненашев. Спасательный флот Земли. Стас козырнул девушке.

 Анна. Дочь генетика Иржи Яснодневского.

"АняАнюта, " подумал Стас.

 Я буду звать тебя Нют,сказал он, чувствуя, как мороз овладел кожей на спине от невольной ассоциации. Расскажи подробно, что тут случилось.

  Девушка начала неуверенно говорить, и Стас, чувствуя, что ей необходимо выговориться, не перебивал, одновременно прислушиваясь к шумам снаружи.

 Мы прилетели сюда, когда мне было пять лет. Отец не захотел оставлять меня на Земле, так как мама умерла после моего рождения, а родных больше не было. Одна компания, занимающаяся клонированием, решила создать здесь лабораторию, чтобы производить колонистов-первопроходцев для других планет. Как говорил папа, его подопечные все исследуют, построят жилье, наладят необходимое производство, а с Земли прилетят люди уже на все готовое. Выбрали этот планетоид, так как он расположен в удобной для дальнейшей колонизации системе и оказался пригоден для жизни, а при разведке серьезных хищников обнаружено не было...

 А это что, несерьезный хищник? кивнул Стас на выход из пещеры. Рассказ, слава Богам, пока несколько отличался от сюжета любимого фильма, но начинал попахивать неприятностями весьма ощутимо.

 Он появился после, туманно ответила Нют и продолжила...

  Благодаря новому открытию ученого-физика Соколовского, так называемому «анти-стазису», ее отец наладил быструю процедуру клонирования, существенно сократив сроки созревания создаваемых подопечных. И если «стазис» временно останавливал все физиологические процессы организма, то «анти-стазис» значительно ускорял их течение, позволяя быстро миновать периоды «детство-отрочество-юность», и получая сразу взрослых людей. Последующее же обучение будущих колонистов происходило уже в полевых условиях.

   Инструкторы по выживанию, бывшие ветеранами изыскательных экспедиций, и прошедшие не одну неизвестную планету, поделили планетоид на сектора и моделировали выдуманные ситуации, максимально приближая их к реальным. Анна, выросшая на этом планетоиде и с детства немного знакомая с аспектами научной деятельности, не захотела идти по стопам отца. Мечтая в дальнейшем получить работу на одной из исследуемых планет этой звездной системы, девушка активно постигала премудрости колонизации чужих миров. Она училась пользоваться различными инструментами и оборудованием, изучала медицину, а на всякий случай - пользоваться оружием. Ближайшие планеты уже разрабатывались созданными клонами, и Анна очень хотела попасть в следующую партию первопроходцев.

  В тот день, ставший отправной точкой для случившихся несчастий, они направились в доселе неизвестный сектор, отрабатывая изучение новой планеты. Георадар обнаружил огромную пустоту под поверхностью, и будущие колонисты приступили к бурению шахты для добычи условных полезных ископаемых. Работа происходила в штатном режиме и пока без происшествий. Когда уже пробурили основной ствол и запустили туда разведывательные зонды, на экранах телеметрических систем увидели предметы, имевшие явное искусственное происхождение. Видимо, азарт исследования и желание прикоснуться к чему-то неизвестному, а может то, что по легенде довело кошку до летального исхода, а человека приблизило ко всем научным открытиям и вывело в космос, буквально вопило — «надо посмотреть!». «Ну, надо, так надо»   — решили исследователи и начали спуск в шахту...

   Стас пораженно слушал и не мог понять, почему такой хрестоматийный случай, наверное, десятки раз обыгранный в мировом кинематографе, и совершенно никого не насторожил. Ну, с клонами было все ясно, им старались не забивать мозги лишними знаниями, и они могли не догадываться о возможных последствиях. Но сами-то инструкторы..., неужто так отупели в своих экспедициях? Стас сокрушенно покачал головой, уже зная, что услышит далее.

   Под землей исследователи обнаружили множество пещер, стены которых были покрыты непонятными письменами. Так как среди пришедших не было археологов, способных расшифровать эти символы, они стали просто фотографировать надписи, словно в музее. Несколько человек ушли вперед, и вскоре послышались их возбужденные возгласы, что тотчас заинтересовались уже все остальные. Ввалившись гурьбой в одну из пещер, они увидели прозрачный саркофаг. Существо, лежащее в нем, было такое уродливое, что Анне стало страшно. Взывая к благоразумию ветеранов-инструкторов, периодически пугая их авторитетом своего отца, она убедила всех вернуться на базу.

 Подожди, а ты смотрела фильм "Чужие", не выдержал Стас.

 Нет, о чем он?

 А "Хищник"?

 Нет.

 А "Чужой против Хищника"?

 Да не смотрела я! ответила Нют, глядя на Стаса так, будто он над ней издевался.

 А зря! Ладно, это просто шедевры в своем роде, но они просто обязательны для просмотра тем, кто рыщет на незнакомых планетах! Чтоб не лезли, куда не следует, ничего не трогали и не тащили на базу! А я так понял, что вы что-то притащили.

 Нет, мы ничего не трогали! Отец, когда узнал обо всем, загнал нас в карантин, а инструкторам устроил разнос. После этого шахту закрыли и поставили охранную систему. Сделанные фотографии передали на Землю и постарались забыть об этом. А через два года пришло сообщение, что вышел закон о запрете клонирования, и мы остались без работы.

  Стас промолчал, раздумывая. Насколько он помнил, еще до его вступления в ряды космических спасателей на Земле было решено запретить всякое клонирование. Причиной послужило то, что один предприимчивый ученый клонировал Эйнштейна, Ньютона и Теслу в надежде, что те выведут цивилизацию на новый уровень развития. А они создали такое оружие, чуть не погубившее весь мир, что Всемирная Организация Объединенных Пацифистов запретила клонирование к едрене фене, дабы не было желающих тиражировать персонажей, в прошлом уже пытавшихся утопить мир в крови.

 А потом в сопровождении целой свиты ученых-археологов к нам прибыл глава компании. Они осмотрели шахту и пещеры и пытались расшифровать надписи на стенах. Одному ученому даже удалось добиться какого-то результата и понять, что именно там написано. Оказалось, это было страшное предупреждение увидевшим подобных существ бежать без оглядки. Но глава компании приказал моему отцу взять образцы из саркофага. Тот возражал, говорил о том, что это опасно, и мы не представляем, с чем связываемся. Тогда его арестовали, заперли в жилом блоке, а помощники взялись за дело. Один из них говорил, что запрещено клонирование людей, а в саркофагах не люди.

 В саркофагах? Ты говорила об одном.

 Нет, там было несколько существ, каждый чем-то похож на других, и в то же время, отличался. Еще там были головы каких-то существ, на стенах. Ну, как трофеи в охотничьих домиках. Некоторые водились здесь, некоторых мы никогда не встречали. Их образцы тоже взяли.

 Идиоты! не выдержал Стас. Зачем трогать то, о чем не имеешь представления! Неужели не понятно такие уроды лучше пусть остаются мертвыми!

 Отец говорил то же самое! пылко ответила Нют. Мы сидели в жилом блоке под охраной, нам приносили еду, но выходить запрещали. Тайком нам передавали новости о жизни комплекса, и мы узнали, что глава компании улетел, оставив указание использовать добытый материал для клонирования и исследовать получившихся существ...

 А потом к нам перестали приходить. Мы два дня питались сухим пайком из запаса блока. Отец предположил, что случилось худшее, и сотрудники погибли. Я не хотела этому верить, но выбираться нужно было немедленно.

 Дай угадаю. Вентиляция?

 Да, она отключилась, уставшая девушка даже не смогла удивиться.

  То, что рассказала Анна дальше, очень походило на обычный фильм ужасов. Профессор Яснодневский пробрался по вентиляции в другой отсек, через некоторое время открыл двери и освободил дочь. Дальнейший их путь по комплексу превратился в страшный сон. Все помещения были залиты кровью и завалены останками человеческих тел, и сколько усилий им пришлось приложить, чтобы не сойти с ума, никому неизвестно. Профессор был уверен на сто процентов, что его помощники использовали «анти-стазис» при клонировании неизвестных существ, поэтому получили быстрый результат. Ну, а потом случилось то, о чем он и предупреждал руководство ситуация вышла из-под контроля.

  Блуждая по коридорам административного сектора комплекса, Анна с отцом нарвались на нескольких существ, которые очень агрессивно отреагировали на  появление людей, и им пришлось спасаться бегством. Заклинившая и полуоткрытая дверь в центр связи остановила их бег, но в имевшуюся щель смог протиснуться только профессор, а Анне уже не оставалось на это времени. Она догадалась улечься на пол и укрыться за мертвым человеческим телом, содрогаясь от ужаса и отвращения. Стиснув зубы, дочь профессора старалась не закричать, когда жаждущие свежей крови монстры бесновались рядом с ней, пытаясь достать ее отца. Но тот сумел заблокировать дверь, и у них ничего не вышло. Когда монстры-клоны ушли, она смогла выбраться из комплекса и укрыться в лесу, в этой, когда-то обнаруженной, пещерке. Надеясь на то, что отец остался в живых и смог вызвать помощь.

 А ела ты что?

 Я не хотела есть.

Стас вздохнул и потянулся в рюкзак за едой. Глаза Нют загорелись, когда он достал все, до чего дотянулась рука.

 А как же отец? невнятно спросила она с набитым ртом. Надо найти его!

 Найдем, ты мне пока объясни, что да как на вашей базе.

 По описанию Нют наладонник легко выдал схему базы, так как она строилась по стандартному проекту, разработанному специально для освоения других планет. Тип ее был знаком Стасу, приходилось участвовать в учениях на подобной. Дождавшись, пока девушка наберется сил, он встал.

 Пошли, спрячешься на корабле, я пока вызову подкрепление.

 Нет, нам нужно на базу!

 Сначала нам нужно подкрепление! А на базу пойдем позже. Идем!

 До "Шимоямы" добрались без приключений. Чудик призраком возникал со всех сторон, контролируя территорию и обстановку вокруг.

 А что за скотина меня в твою пещеру загнала? спросил Стас, нервно оглядываясь.

 Это тот зверь, из трофеев. Я его голову видела на стене. Вернее, такого же, объяснила Нют. Когда я убегала, видела огромную дыру в стене "Зверинца". Видать, оттуда вырвался.

 Что за зверинец?

 Это так отдел назывался, где мы клонировали земных животных. Для акклиматизации или как там это называется. И для еды. Видимо, там же клонировали и те охотничьи трофеи.

 У вас тут что, кроме твоего отца, остальные совсем тупые?! Такого зверя вырастили! А еще другие зверюги на стене были? Такие же большие...

 Нет, остальные поменьше, и терялись на его фоне, так как этот был гигантом по сравнению со всеми.

 Понятно. Ужасов, значит, тут еще много бродит! Ты не знаешь, что ли, что трофеи чаще делают из хищных и опасных животных? И что там за питомцы еще были у хозяев пещеры, не ясно.

 Ну, а я тут причем? фыркнула Нют.

 Стас поднял руки в знак примирения и поспешил к "Шимояме". Тем более, что они уже пришли, и Чудик сидел на камнях, скрывавших корабль.

 Добро пожаловать! кивнул на верхушку Стас.

  Девушка посмотрела вверх и беспомощно покачала головой. Пришлось Стасу ее подсаживать. Мимо его глаз проплыла грудь, потом длинные ноги в прорехах штанов, как специально сделанных очень эротично. Потом Нют чуть не свалилась, и Стас помог ей карабкаться, безудержно лапая девушку пониже спины. Совесть подсказывала, что это случайно, и Стас успокоился насколько мог. В корабле Чудик принялся исследовать обстановку, а спасатель, отправив Нют мыться и выдав запасной комбез, принялся за связь.

 "Шимояма" — ЦУПу, прием. Батя, ответь, соблюл он принятый ритуал.

 ЦУП на связи. Что, работаешь, Чужой? за соответствующую фамилию и пристрастие к одноименному фильму позывной ему подобрали быстро. Ну, да, Ненашев, значит, не наш, а не наш, значит, чужой все проще тушеной бегемотины. Много своих нашел?

 Похоже, много, Батя. Ситуация "Карантин". Высылайте пилюли.

Динамик замолчал на пару секунд.

 Ты не шутишь? Обрисуй ситуацию.

 Если бы я так шутил, то вы б меня давно из флота уже поперли. Пробей-ка, Батя, генетика Яснодневского с дочерью Анной.

  Ждать пришлось довольно долго. Правда, Стас забыл о запросе, увидев Нют выходящей из душа. Он и не предполагал, что рассчитанный на мужчину костюм так разопрет в груди. Комбинезон соблазнительно обтягивал стройные бедра Нют, а ее чистое лицо было образцом невинности и привлекательности.

 Чужой, прием! от созерцания женской красоты отвлек голос Бати.     Доктор Иржи Яснодневский и его дочь погибли около месяца назад в результате взрыва в лаборатории, где он трудился. Ты сейчас там, что ли?

 Скидываю координаты, проговорил Стас, видя, как лицо девушки вытягивается. Она опустилась в свободное кресло, беспомощно глядя на спасателя.

 Ну, точно, на этом планетоиде они и работали, подтвердил Батя. Раз ты там, значит, это не единственный несчастный случай на их базе. Докладывай.

 Батя, я нашел девушку, назвавшуюся Анной Яснодневской. Проверь еще раз!

 Проверил, Чужой, все верно. Организация тут уже и мемориальную доску повесила. Ты уверен, что она не самозванка?

 Стас движением руки остановил вскочившую Нют. С экрана на него смотрела она, рядом пожилой мужчина, видимо, ее отец.

 Получил изображение, Батя. Подтверждаю, это она.

 Удивительное дело! Тут выскочило сообщение, что в случае сведений об этой паре необходимо немедленно связаться с компанией. За вознаграждение.

 Какие сведения могут быть о мертвецах.? Они же, типа, умерли, удивился Стас. Степень разложения их интересует, что ли?

 Не знаю, Чужой. Они не уточнили.

 Короче, Батя! По моим предположениям, компания занимается незаконной деятельностью. Срочно посылай пилюли!

 Какого рода деятельность ты имеешь в виду?

 Клонирование инопланетных организмов в военных целях! выдал Стас. На Нют было жалко смотреть.

 Ого! Ты уверен?

 Ну, а для чего еще нужно клонировать неизвестную форму жизни, да на далекой планете?

 Логично. Понял тебя, Чужой! Сейчас свяжусь с вояками, а ты жди и ничего не предпринимай! Примерное время прибытия двадцать два часа! Вопросы?

 Понял, Батя. Пусть торопятся!

 Ну, там к тебе душегубы из Рязани выдвинутся, никто, кроме них, сам понимаешь. А они скорые на подъем, так что будут у вас быстро.

 Спасибо, Батя! Конец связи.

  Дождавшись отключения, Нют набросилась на Стаса, ругаясь, как мужик. Наверное, научилась от инструкторов.

 Ты обещал, что после сеанса связи мы вернемся на базу!

     В конце концов, не выдержав, она заплакала у него на плече. Видимо, нервное напряжение последних дней нашло свой выход. Чудик вернулся из пищеблока и сочувствующе устроился рядом.

 Не переживай, сейчас дождемся специалистов и найдем твоего отца, успокаивал всхлипывающую девушку Стас.

 Но они же прибудут только через сутки! вскинулась Нют.

 Пойми, нам вдвоем не справиться! возразил спасатель.

Нют с минуту смотрела на него, потом вскочила и заметалась по кораблю.

 Дай мне оружие, я пойду сама! холодно бросила она.

 Не дам. Бластер у меня один. Вдруг ты его потеряешь? Я отписываться потом замучаюсь, спокойно возразил Стас. И пойми, это глупо! Мы там погибнем!

 Я спасу своего отца...

 Стой! закричал Стас, видя, что Нют направляется к выходу. Хорошо! Оставайся здесь, а я пойду его искать.

 Нет, я пойду с тобой! Нют была непреклонна.

 Ладно. Пойдем на базу, Стасу надоело препираться, и он махнул рукой. Только, тебе действительно нужно оружие...

  Поразмышляв пару минут, решая, какой из шанцевого инструмента ей вручить, Стас вдруг вспомнил о плазменном резаке, покоящемся в сейфе. Аппарат был не слишком громоздкий и тяжелый, и, окинув взглядом фигурку Нют, удовлетворенно кивнул должна справиться.

 Вот, держи, он достал из сейфа резак, пару запасных батарей, и показал, где включать.Может кромсать и камни и металл. А уж монстров и подавно разрежет. Только зря не переключай в режим постоянной работы, а то батарея быстро сядет. Пусть будет в режиме пульсации, переключишь только в крайнем случае.

 Я знаю этот инструмент, нам инструкторы показывали кивнула Нют, примеряя его к руке.

 Чудик, ты с нами?

 Зверек что-то просвистел, анализатор выдал какую-то белиберду, по смыслу похожую на «Ага, подожду вас снаружи».

 Только если прилетят другие люди, не показывайся им на глаза. Могут выстрелить, зверек согласно свистнул и уверенно направился к выходу.

 Какой умный звереныш, однако! произнес Стас, провожая того взглядом.

***

  База хранила зловещее молчание. А может, и не зловещее, но страшно было потому, что где-то в недрах комплекса прятались монстры. Солнце сглаживало тягостное впечатление, но от этого еще больше не хотелось лезть в приоткрытые ворота. Стас осматривал вход, намереваясь найти признаки жизни, но обстановка пока оставалась безмятежной.

 Вроде, все спокойно, произнесла Нют, в свою очередь тоже осматривая комплекс.

 После таких слов, обычно кто-то умирает первым, покосился на нее Стас. И не лезь вперед! одернул он в который раз рвущуюся на поиски отца девушку. Бластером я угомоню любого, а ты прикрываешь и сообщаешь обстановку, поняла?

 Да поняла я! Идем уже!

 Сейчас самый нетерпеливый пойдет Чудика развлекать! не выдержал Стас.

 Нют обиженно зыркнула на него и отвернулась.

  Приближаясь к воротам, Стас шарил глазами по стене, опоясывающей комплекс. Слава Богу, никто не следил за ними сверху, и, кроме развевающегося на ветру вымпела с логотипом компании, в поле зрения не видно никакого движения. Внутренний дворик тоже оказался безлюдным, но двери в здание были раскрыты, и спасатель постарался стремительно преодолеть открытое пространство, чувствуя загривком быстрые движения Нют.

 Старательно прислушиваясь, Стас навел бластер на темноту, и осторожно ступил внутрь здания. Сосредоточиться несколько мешало сбивчивое дыхание Анны позади, да и уже пару раз она больно ткнула его в спину локтем, толково прикрывая тыл. Не сговариваясь, они повернули к административному центру и замерли. Тишина, ни звука. Нигде не жужжат приводы заевших дверей, не слышно монотонно стекающих с потолка капель крови, тусклое автоматическое освещение исправно работало. «Эх, жаль, нет датчика движения!», подумал Стас, но, представив его звук, невольно поежился. Ассоциации разгулялись вовсю.

  Двери центра связи оказались открыты, и на них виднелись глубокие царапины. Кто-то их пытался вскрыть, а значит, возможность спрятаться у Яснодневского была. В помещении следы крови отсутствовали, зато мебель валялась как попало. Второй выход из центра оказался заблокированным, и сколько Стас ни колдовал с пультом, открываться тот не хотел. Нют тронула его за рукав, указывая на люк вентиляции над головами. Несколько кресел были сложены импровизированной пирамидой, будто с их помощью в этот люк кто-то пытался влезть. Стас тоже воспользовался этим путем и легко попал в лаз вентиляции. Прислушавшись и убедившись, что все тихо, спасатель высунулся обратно и поймал Нют за руки. Через мгновение дверца встала на место с тихим щелчком.

 Ну, какие мысли? Куда он мог податься? прошептал Стас на ухо Нют, отчего у обоих мурашки побежали по затылкам.

 Прямо должен быть медицинский отсек. Направо жилые.

 Ага, по плану сходится. Так, идем в жилые помещения? Вы ведь там отбывали наказание?

  Нют кивнула, и Стас полез вперед, стараясь не сильно греметь бластером о металл вентиляционного желоба. В попадающиеся зарешеченные отверстия ничего не было видно, и он начал надеяться, что монстры покинули комплекс, а еще лучше, внезапно умерли. Но спасатель не забывал, что именно после таких мыслей становилось опасно в полную силу. Нют дернула его за штанину, и тут же где-то раздался скребущийся звук. Звон тишины делал дыхание громким и хриплым, а лоб покрылся холодной испариной. Наконец, Стас решил двигаться дальше. Поворачивая на перекрестке, он поскользнулся на чем-то и чуть не разбил лицо. Нетерпеливо включив фонарь, спасатель содрогнулся от отвращения, ведь в реальности с таким сталкиваться не приходилось. Нют с не меньшим ужасом смотрела на оторванную кисть, но покачала головой, когда Стас вопросительно глянул на нее. Видимо, и правда, эта часть тела не принадлежала ее отцу.

  Вскоре вентиляция привела их в жилой отсек. Осторожно выглянув в открытый люк и убедившись, что в помещении под ними пусто, Стас ловко просочился из лаза наружу. Вдруг, где-то рядом раздался короткий рык, усиленный вентиляционным желобом. Обернувшись, Стас быстро рванул девушку на себя и еле устоял, когда она оказалась у него на руках. Не обращая внимания на его ошалелую физиономию, она соскочила с него и навела резак на покинутый лаз, в котором что-то громыхало и порыкивало. Но через мгновение эти странные шумы вдруг затихли.

  Недоверчиво поглядывая на вентиляцию, Нют опустилась в кресло и вытерла лоб. Стас дал ей отдышаться, сам тем временем соображая, что делать дальше. Искать профессора хотелось все меньше, так можно всерьез и надолго самим потеряться. "Хотя, упертая девчонка, ни за что не отступит. И меня за собой потащит, это уж как попить дать" думал Стас, изучая схему комплекса на экране наладонника.

  В этот момент из люка вывалилось Нечто и неторопливо направилось к людям. Стас чуть не пальнул с перепугу, но вовремя сдержался, помня из рассказа девушки, что опасные клоны передвигаются стремительно. Нют же залезла с ногами на кресло и таращилась на пришельца, выставив перед собой включенный резак. Это был комок меха на двух ногах, размером со среднюю собаку и передвигающийся смешными прыжками. Две передние лапы при этом смешно взмахивали, будто удерживая тело в равновесии. Существо остановилось у кресла, посмотрело на Нют, принюхалось и направилось к Стасу. Присев у его ног, существо просительно рявкнуло, и они тотчас узнали рык из вентиляции.

 Ваша собачка? спросил Стас у обалдевшей Нют, что за порода?

 Это не собачка, простонала девушка. Это оттуда, со стены... клонировали...

Стас, уже опустивший бластер и присевший возле "собачки", отшатнулся, роняя рюкзак. Существо обнюхало его и снова рявкнуло.

 Голодный, что ли? с надеждой спросил Стас.

  Галета полетела на пол, и клон невозмутимо слизнул ее. Кошмарного вида зубы перемололи угощение, существо просительно посмотрело на отодвинувшегося спасателя, и тут же сжевало брошенную пачку. Затем присело на пол и неспешно стало приводить себя в порядок.

 Симпатичный зверек. Только зубки страшные, осторожно высказался Стас.

 Может, пристрелим? предложила Нют, такой и ногу откусит.

 Погоди. Раз он тут бродит, значит, знает, как избегать монстров.

 Да он сам монстр! Может, это их домашний питомец, сказала Нют и отшатнулась, когда существо пристально глянуло на нее.

 Смотри, у него ухо повреждено, не так давно это случилось. Может, от этих спасался?

 Ага, или с другими питомцами подрался! Из-за человечинки.

 А вот нас он совсем не боится. Видимо, кто-то уже его прикормил, не обращая внимания на опасения Нют, предположил Стас. Может, твой отец?

Нют живо ухватилась за эту идею и уже бесстрашно подошла поближе к зверю.

 Ну, собачка, ищи хозяина.

  Существо послушно встало на лапы и запрыгало к выходу, а люди переглянулись и направились следом. Все равно, надо было идти дальше. Держась в нескольких метрах позади существа, Стас с Нют медленно продвигались вперед.

 Он идет к медотсеку, прошептал спасатель, глядя на наладонник.

 Нют толкнула его локтем, и Стас увидел, как мех на существе взъерошился, делая его вдвое крупнее. Оно повело носом и вдруг резво засеменило прочь. Девушка дернула спасателя за руку, и они бросились следом. Шар меха уже исчезал за дверью какого-то отсека, и Стас, заглянув следом, тут же втащил девушку внутрь. Существо забралось под кровать, а люди последовали его примеру и спрятались за столом в углу.

  В коридоре послышался звон металла и леденящий кровь вой. Нют от страха уткнулась в плечо спасателю, а ее резак дрожал, постукивая о столешницу. Стас прижал его локтем, в свою очередь прицелившись из бластера в дверной проем, полуприкрытый створкой. За дверью выло и гремело все громче, словно монстры шли нескончаемым потоком. Стас решил, что бластером не уничтожить такое количество врагов в один момент, а те однозначно будут переть на рожон, если засекут новых жертв. Палец на спуске уже начало сводить, когда все стихло.

 А вдруг они еще там? еле слышно прошептала Нют.

  Стасу меньше всего хотелось это проверять, но тут выбрался из-под кровати меховой клон. Люди с надеждой уставились на него, а тот прислушался и попрыгал к двери.

 Во, у нас есть детектор монстров! проговорил Стас, догоняя зверька.

  Троица бесшумно приближалась к медицинскому отсеку. Существо уверенно двигалось туда, невозмутимо огибая попадающиеся трупы людей. Идти пока было безопасно, и они бы ни за что не согласились потерять этот "детектор" из виду. Оставалось только надеяться, что конечная цель не окажется пустышкой. Поскользнувшись в луже запекшейся, но еще не полностью застывшей крови, Стас пробурчал:

 Вы не могли коров наклонировать? Мяса бы нажарили.

  «Смотри, сколько мяса!» тут же подумалось спасателю, с содроганием глядящему на изувеченные тела.«Ага, и женщина рядом, все как я хотел», мелькнувшая мысль испугала тем, что желания могут быть до такой степени материальны.

  Медицинский отсек, естественно, оказался заперт. Существо подскочило к двери, прислушалось, обнюхало пол и заскреблось по металлу створки. Та тихо приоткрылась, и человек, появившийся на пороге, был снесен с ног Нют, бросившейся вперед. Пока Стас соображал, девушка уже вовсю обнималась с пожилым мужчиной в порванной рубашке. Существо, не торопясь, проследовало в отсек, и спасатель поспешил следом, напоследок пристально оглядев пройденный коридор. По бурной реакции Анны он уже догадался, что это ее отец, живой и здоровый. Только рука его была неумело замотана окровавленными бинтами. Заперев дверь, Стас силой оторвал плачущую от радости девушку, усадил профессора Яснодневского на койку и размотал повязку. Пока Доктор Хренов занимался лечением, профессор с дочерью делились историями, что происходили с ними после того, как их разлучила злополучная дверь в центр связи.

  Когда они наговорились, профессор повернулся к спасателю.

 И все-таки я не понимаю, почему вы один, уже в свою очередь изумился ученый.

 Профессор, это обычный протокол. Спасательный корабль экономно содержит одного спасателя. Этого достаточно, чтобы в большинстве случаев оказать помощь, когда она требуется. В отдельных случаях, таких как ваш, мы вызываем подкрепление.

 Можете звать меня Иржи. А через какое время прибудет помощь?

Стас глянул на часы, прикинул время, что они добирались до комплекса и прятались тут, и уверено выдал:

 Через восемнадцать часов. Мы сможем дождаться их здесь, Иржи?

 Я думаю, нам следует покинуть комплекс. В последнее время монстры большими стаями бродят по всей базе. Если бы не Птах, я бы уже попался им.

 Какой птах? не понял Стас.

 Вот это существо. Я так назвал его, потому что это птица.

 Нют с удивлением посмотрела на Птаха, грызущего что-то съедобное в уголке. Зубастая птица была прожорливой.

 Видимо, это один из клонов. К счастью, Птах оказался не агрессивным, и когда я попал сюда, он испугался меня не меньше, чем я его. Но мы быстро нашли общий язык.

 Да, полезная зверушка. То есть Птах, протянул Стас. Надеюсь, остальные клоны-трофеи нам не встретятся, это будет слишком.

 Прошло несколько часов, пока все присутствующие набирались сил для прорыва из комплекса. Наконец, Иржи "санкционировал эвакуацию персонала", правда, она сорвалась через несколько десятков метров. Птах вовремя поднял тревогу, и беглецы свернули в ближайший отсек, оказавшийся комнатой наблюдения. Профессор впал в задумчивость, а Нют уснула у него на плече. Стас, бросая редкие взгляды на экраны с камер, старательно изучал по наладоннику возможности дальнейшего пути и взвешивал шансы на оборону, а Птах опять проголодался. Предложенная бегемотина пришлась ему по вкусу, и Стас стал подкармливать беднягу, хваля себя за практичность. На кузнечиках недолго бы продержались.

  Наступившая ночь внезапно огласилась рычанием и воем. Оказалось, звук с одной из камер наблюдения был включен, и проснувшаяся Нют в страхе забилась в угол, не отпуская отца ни на шаг. Стас с жадностью прильнул к экранам, пытаясь рассмотреть бездумно клонированную инопланетную угрозу. В тусклом свете аварийного освещения мелькали несимметричные фигуры, вызывающие омерзение. Слишком большое сосредоточение клонов в одном из отсеков привлекло пристальное внимание Стаса.

 Профессор, гляньте! Чего их там так много?

 Яснодневский осторожно высвободился из крепких объятий дочери и подошел к спасателю. Поглядев в указанный экран, он в ужасе выпучил глаза, но потом справился с эмоциями и попросил увеличить изображение. Высматривая что-то известное только ему, он неосознанно шевелил губами и вдруг воскликнул:

 Это отдел генетики! Посмотрите, там есть еще не открытые капсулы, но тела уже полностью сформированы! Скоро автоматика отключит системы жизнеобеспечения, и новые клоны появятся на свет! Господи! профессор схватился за голову, зачем они сделали столько копий?

 Вы хотите сказать, что ваша клонировательная система все еще работает? недоуменно спросил Стас.

 Да! Вот видите эти мелькающие огни на той стене? Иржи ткнул пальцем в экран, не обращая внимания на сарказм. Это работает «анти-стазис». Он ускоряет их созревание.

 И чем это нам грозит? рука Стаса непроизвольно вцепилась в бластер.

 Они родятся и будут очень голодны!

 Ага, почесал затылок спасатель, значит, поскорее надо валить отсюда. А то, я как-то против того, чтобы меня съели.

  Стас уменьшил изображение, собираясь рассмотреть общий план помещения, но вдруг несколько клонов бросились куда-то в сторону, и камера погасла.

 Видать, камеру сожрали, догадался спасатель, привлекла своим движением.

  На соседнем экране виднелось другое помещение, да и клоны там были немного иного вида. Как и говорила Нют, существа несколько отличались друг от друга некоторыми подробностями. Стараясь не привлекать их внимания двигающейся камерой, Стас увеличил громкость звука и прислушался. Результат озадачил и его и профессора.

  Красная огромная туша, представлявшая собой гору вспученных мышц, напрочь лишенных кожного покрова, размахивала двумя конечностями, похожими то ли на острые сабли, то ли на копья, вживленные в тело. Третья лапа поглаживала лысую голову, усыпанную бугристыми наростами, на самом деле оказавшиеся закрытыми глазами. Овальным отверстием, полным мелких, острых зубов и расположенным под одним из глаз, существо издавало пронзительные звуки, отдаленно похожие на смех сумасшедшего. Но людей удивил не внешний вид невиданного зверя, а реакция других, отличающихся от него, особей. Беснующиеся по отсеку, они внезапно остановились, повернув головы к этой омерзительной твари, а потом резко сорвались с места и покинули помещение. Вся сцена очень походила на то, как отдаются приказы подчиненным.

 Это что сейчас было? Стас повернулся к ученому, но тот, пораженный увиденным, недоуменно пожал плечами.

 Вот этот огромный зверь лежал в саркофаге, который нашли в той пещере, произнесла Нют мрачным голосом. А другие - в саркофагах поменьше. Наверное, это их командир. Или хозяин.

 Красавцы, блин! спасатель нетерпеливо глянул на часы. Время прибытия помощи приближалось, но очень медленно. А отключить этот ваш «анти-стазис» никак нельзя? А то еще несколько десятков голодных клонов только усилят стадо монстров.

 Отсюда - никак, покачал головой ученый, — это можно сделать только в отделении генетики. Или непосредственно в самой лаборатории, или дистанционно из компьютерного центра управления комплексом. Я пытался туда проникнуть, но вход оказался заблокирован. Как жаль, что биороботы так и не стали реальностью. Сейчас нам свой Бишоп не помешал бы.

 О, пан профессор фанат "Чужих"!? воскликнул Стас, чувствуя в ученом родственную душу.

 Приходилось смотреть, кивнул Иржи. Нам повезло, что эти клоны не особенно умны. Чужие живо бы добрались до нас.

  Словно в опровержение его слов, над их головами раздался грохот в вентиляции кто-то, не стесняясь шума, полз по воздуховоду. Из динамиков послышался нарастающий топот лап по металлическому полу, с внешней стороны двери что-то заскреблось, а потом стало колотить в полную силу. Стас глянул на экран в коридоре толпилось несколько клонов, и один из них лупил конечностью по панели управления. Похвалив себя за то, что догадался заблокировать управление дверью, он повернулся к ученому.

 Быстро они с тупостью борются! изумился спасатель. Откуда твари узнали, что двери можно открывать?

  Внезапно отключился свет, слабо скомпенсированный сработавшей аварийной системой, экраны наблюдения моргнули, но замерцали вновь. Потом где-то далеко раздался взрыв. Встрепенувшийся Стас подумал было, что это прибывшие спецы громят монстров, но ревун системы пожаротушения остудил его радость во всех смыслах.

 Опять что-то не то съели, что ли!?

  После этого раздалось еще несколько, постепенно приближающихся частых взрывов, и воздух наполнился запахом далекого пожара. На экранах происходила вакханалия. Монстры метались по комплексу, периодически замирая над человеческими телами и с жадностью их поедая, но потом продолжали свой путь. Коридор рядом с отсеком наблюдения опустел, и Стас решил пробиваться дальше.

 Так, любезные мои, пора нам покидать гостеприимное убежище. Клоники, конечно, всполошились, но надеюсь, часть их погибла от взрывов, а остальным не до нас. Пошли-ка отсюда, пока мы не закоптились тут до смерти.

  Нют решительно включила резак и встала рядом с отцом. Свистнув Птаху, который тут же догадливо поскакал к выходу, и доверившись его спокойному поведению, приоткрыв дверь, Стас осторожно выглянул. Взмахнув рукой, он уверенно покинул отсек, а остальные двинулись следом. «Детектор» часто останавливался и вертел головой, шум взрывов и запах горящего пластика мешали чувствительному клону. Тем не менее, до административного сектора беглецы добрались, и Стас позволил себе расслабиться. Поэтому кошмар, вывалившийся из вентиляции, не успел напугать. Монстр, являвший собой безумное переплетение мышц, конечностей и зубов, лишился головы и забился, терзая острыми пиками верхних лап пол и стены. Бластер казахстанских оружейников оказался весьма эффективным оружием. Повалившие следом монстры падали под его лучами, но постепенно теснили людей, и вслед за переполошившимся Птахом они вновь попали в отсек, где на панели управления мигал сигнал бедствия. Стас пятился, наполняя коридор умирающими монстрами, рядом помогала резаком Нют, но те все равно напирали сплошной стеной. Наконец, дверь перед беглецами захлопнулась, отрезая от рычащих чудовищ.

 На кой черт было плодить столько? Ну, одного-двух хватило бы, а? взвыл он, обращаясь к Иржи. Тот махнул рукой и сплюнул.

  Стас взял себя в руки, покосился на вздрагивающую дверь и полез в знакомый люк вентиляции. Волна жара обдала лицо, и он спрыгнул на пол, закашлявшись. Это была ловушка. Дверь, созданная профессионалами по безопасности, должна была выдержать вторжение хорошо вооруженного противника. Но клоны тех существ, кого заперли в подземной пещере, буквально по миллиметру взламывали ее. Под потолком плавал дымок, проникающий из вентиляции, приветливо мигали лампочки панели, а загнанные в угол люди ожидали последнего штурма.

  Спасатель в тысячный раз посмотрел на часы цифры безжалостно показывали, что до прилета помощи оставалось четыре часа. Он старался не обращать внимания, как просят друг у друга прощения Нют с отцом, и, игнорируя прочие драматические изыски, пытался забить в наладонник посмертный отчет. Кто-то все равно потом его прочтет. Кроме этого, мозг лихорадочно искал выход, но, похоже, оставалось только дождаться момента, когда дверь распахнется, и постараться подороже продать свою жизнь.

 В образовавшуюся щель просунулась клешня и отлетела, обугленная, а с той стороны завизжал ее хозяин. Стас с досады начал палить в щель, но монстры продолжали тупо работать своими конечностями. Вот дверь резко поддалась, открывая широкий проем, и к бластеру уже присоединился плазменный резак. Птах откусил ногу самому прыткому монстру и терзал ее на полу, но силы обороняющихся были неравны. По лицу Нют текли слезы, профессор старался подбодрить дочь, но девушка уже приготовилась умирать. Поэтому, когда где-то в коридоре послышался отборный русский мат, никто не поверил, но внезапный шквальный огонь заставил отшатнуться в сторону всех, кто находился в отсеке. По двери простучал дождь металла, разрывая монстров в клочья.

 Есть живые в отсеке? Лежать, так и разэтак! Сержант, какого така ты палишь по двери? Гоните этих таков из коридора! голос снаружи легко перекрикивал пальбу.

  Пара ближайших взрывов оглушила Стаса, а девушку с ученым отбросило на пол. Спасатель сел, сжимая голову пальцами, и увидел, как несколько рук в перчатках-митенках вырывают дверь из гнезда. В отсеке стало шумно и безопасно. Нют с отцом подняли на ноги, врач прибывших, отличающийся лишь нашивкой на камуфляже, закинув за спину огромный пулемет, осматривал рану Иржи.

   К Стасу пробрался молодой, широченный лейтенант с очень одухотворенным лицом, и озорной фамилией Колотун.

 Привет, Чужой! Извини, мы малость задержались. Как вы тут? Есть еще живые? пробасил он.

 Не кричи, уши болят, попросил его Стас. И зверушку нашу не трогайте.

 Это вон тот комок? Да что ж мы, изверги, что ли? улыбнулся лейтенант. За его спиной один из бойцов, невозмутимо сломал ногой шею поднимающему голову раненому монстру.

 Мне сказали, вы прибудете через двадцать два часа...

 Да мы собирались стартовать домой после задания, но нас перехватили и сюда направили. Оказалось, эта система недалеко... Колотун развернулся к своим парням, какого така вы тут встали? Быстро все осмотреть и зачистить!

И глядя, как десантники послушно удалились из отсека, крикнул вслед:

 Да не обожгитесь там! А то жарковато становится...

***

  Прибывшая десантура быстро навела порядок на базе ее прочесали вдоль и поперек, заминировали под завязку, а по просьбе Яснодневского минер наведался еще и в пещеру с саркофагами. Стас договорился с лейтенантом, что сам доставит ученого с дочерью на Землю. Со слов командира бравых вояк, там уже арестовали главу компании, на которую до недавнего времени работал генетик, и ведут расследование. Собранные записи, диски, результаты исследований Колотун показал Яснодневскому, и тот подтвердил их важность. Теперь доказательств, добытых на планетоиде, вполне хватит, чтобы отправить главу компании на планеты, не столь отдаленные, но очень опасные. Унбиквадий добывать, к примеру.

  Распрощавшись с лейтенантом, Стас повел своих новых друзей на "Шимояму". Нют несла на руках Птаха, и когда рядом с кораблем появился радостно засвистевший Чудик, Стас не менее восторженно с ним поздоровался. Чуть приотставший ученый очень удивился.

 О, я смотрю, у тебя тоже есть клон!

 Это вы о чем? не понял Стас оборачиваясь.

Ну, как же! Вот он. Я помню фотографии, что сделали в пещере, Яснодневский подошел к дружелюбно глядящему на него Чудику. - Он тоже там был.

  Стас укоризненно посмотрел на Нют.

Точно, теперь я вспомнила! воскликнула девушка, смущенно улыбнувшись.

Я не понял, изумился спасатель, а почему эти звери такие добрые? Ты же говорила, что их чучела висели на стене среди других чудовищ. Значит, когда их клонировали, они должны были вспомнить свои инстинкты и попытаться нас сожрать, а они нам помогали.

 Когда я ознакомился с материалами, которые собрали десантники, нашел там запись, что археологи,прилетевшие сюда с Земли, обнаружили еще одну пещеру. Там тоже стояло несколько саркофагов. И что вы думаете, кто в них находился? загадочно улыбнулся Яснодневский.

 Чудик с Птахом? догадался Стас.

 Нет, только такие как Чудик. А вот чучело Птаха действительно находилось среди трофеев, только на другой стене пещеры. На Земле когда-то поступали точно так же, а на стены вешали чучела не только опасных, но и обычных зверей. Но не это самое интересное. Археологи предположили, что это и есть представители внеземной цивилизации, что оставили предупреждение.

 Кто, Птах представитель??? поразился Стас.

 Да нет же! засмеялся ученый, Чудик. Такие как он и оставили.

 А я-то думаю, чего он такой умный. И если он инопланетянин, тогда жалко его тут оставлять спасатель сокрушенно покачал головой и вздохнул, теперь придется с собой забрать. Чудик тут же согласно свистнул и вперед всех заскочил внутрь переходного шлюза, с интересом поглядывая на Птаха.

  Через десять минут оба корабля стартовали. Стас и его гости расположились у обзорного экрана, наблюдая за удаляющейся поверхностью планетоида. Яснодневские с грустью смотрели, как база, на которой они провели большую часть своей жизни, исчезла в огне. Где-то в стороне вспух оранжевый пузырь нового взрыва это рухнули своды пещеры, похоронив опасные останки. Увеличив изображение, Стас разглядел, как от базы во все лопатки чешет клон-гигант, от которого спасались они с Чудиком, и удовлетворенно кивнул   "будешь знать, как связываться с людьми".

  Заказав в пищеблоке королевский обед, спасатель гостеприимно угостил им новых пассажиров корабля, после чего приготовил им свободные стазис-капсулы. Оставив Нют и ее отца готовиться к дальнейшему полету во сне, Стас направился в рубку. Необходимо было связаться с Батей, доложить обстановку и надиктовать отчет в корабельный журнал. Занятый своим делом, он совершенно не ожидал того, что произойдет дальше. Сзади его шею вдруг обвили нежные руки, и на щеке остался жаркий поцелуй.

 Спасибо, спасатель с планеты Земля, раздался тихий голос Нют.

 За что? ошалело спросил Стас, повернув голову.

 За то, что спас нас с папой.

 Это моя работа. А не появись десант вовремя, никто бы не спасся! скромно заметил спасатель.

 Но ты прибыл первым и вызвал помощь! Нют нежно поцеловала его в губы. Спокойных снов, Стас.

  Провожая Нют глазами, ошеломленный спасатель поймал многозначительный взгляд девушки, намекающий на продолжение знакомства по возвращении на Землю. Ловя разбегающиеся мысли, он кое-как закончил отчет и счастливый отправился к своей капсуле. Раздевшись и уже собираясь скрыться под стеклянной крышкой, Стас вдруг замер. Ему послышался какой-то странный звук, и не переключившись еще с образа Нют, стоящего перед глазами, он попытался понять, что это было. Неприятный холодок страха пробежал вдоль позвоночника, и через мгновение Стас уже несся в рубку  за спрятанным в сейфе бластером.

  Металлический пол впивался в ступни обжигающими ледяными иглами, но внезапно прозревший спасатель не обращал на это внимания. Догадка была проста по сути, и он очень ругал себя разными нехорошими словами. Как Стас ни старался этого избежать, но все-таки оставил на какое-то время входной шлюз без присмотра. Теперь придется за это расплачиваться. Наверное, какая-нибудь тварь забралась.

  Невольно морщась от неприятных ощущений, рождаемых при соприкосновении ног с полом, Стас осторожно вышел из жилых помещений в главный коридор. Не опуская оружия, он тщательно проверял каждый закоулок и старательно прислушивался. Странные звуки послышались снова, и определить их направление уже получилось без труда кто-то шумел в грузовом трюме.

  Двери были подозрительно открыты, хотя он прекрасно помнил, что их закрывал. Сжав покрепче рукоять бластера, Стас на цыпочках влетел в отсек и замер, поводя стволом. Только заметив причину шума, он немного растерялся и смачно сплюнул. Два добродушных клона, о которых он, к своему стыду, забыл, самостоятельно заботились о своих организмах. Перед Птахом стояло уже несколько открытых и пустых банок из-под бегемотины, а рядом с Чудиком валялись тюбики от пюре из кузнечиков.

  Вскрывая новую банку, Чудик отдал ее своему товарищу, а заметив Стаса присвистнул так удивленно, что обернулся даже Птах. Оно и понятно: спасатель в трусах, но с бластером наперевес зрелище не для слабонервных. Потом клон опомнился и смущенно стал прятать пустые тюбики под ближайший стеллаж.

 Хватит жрать! устало и опустошенно выдохнул спасатель. Айда спать!

  Клоны послушно поднялись с пола и медленно прошествовали мимо Стаса. Чудик что-то тихо насвистывал Птаху, и тот соглашался, слегка порыкивая. А может, это просто была отрыжка. Когда все проследовали через рубку, там заработал случайно забытый анализатор. Поикав, он выдал пару фраз, от которых у Стаса полезли глаза на лоб.

 Странный этот... чудик... но забавный...

 Чудик... ага...

 Э! А ну спать! вопль человека подбодрил клонов, и они быстро полезли в стазис-капсулу, что стояла по соседству с капсулой спасателя.

  Спрятав бластер обратно в сейф, Стас осмотрелся, подмигнул плакату Элен Рипли, и улыбнулся.

 Да, Еленка..., а вот мне с чужими повезло больше, чем тебе.

Из стазис-капсулы послышался тихий соглашающийся свист...

 


 

 

 

+4
296
RSS
18:06
+1
Вы, как всегда, на высоте! drink
13:21
Спасибо, стараемся! 😊