Свет падающей звезды

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Автор:
Лия Тихая
Аннотация:
фф по "Ходячему замку" Однажды кое-кто возвращается и начинает твориться что-то странное
Текст произведения:
 Большой дом с огромным ухоженным садом кругом все обходили с опаской. Почему? - Спросите вы. Да потому что по слухам в этом доме жила Ведьма Пустоши: некогда могущественная. Поговаривали, что она только притворяется немощной, а на самом деле она еще сохранила остатки своего былого могущества.
  -Бабушка! Ужин готов! - Девушка с волосами цвета звезды как раз расставляла на столе плошки, заполненные рисом.
  -Сейчас. Иду. - Прокряхтел кто-то с лестницы, ведущей на второй этаж.
  -Бабушка, вам помочь? - Пробегая мимо старушки спросил Маркл, за которым, громко топая, прыгал со ступеньки на ступеньку Хинн. Пес выглядел вполне довольным жизнью, выпавшей на его долю. Хотя какому живому существу не понравилось бы просто есть, спать и гулять целыми днями?
  -Не надо, милок. Сама смогу. Ты бы лучше помог Софи на стол накрыть.
  -Софи! - Рванулся вниз по лестнице мальчик. - Бабушка сказала тебе помочь!
  -Не надо, Маркл спасибо. - Девушка улыбнулась и потрепала мальчишку по голове.
  -Просил же не делать так. - Обиженно пробурчал он, пытаясь скрыть то, как ему нравится такое проявление заботы со стороны Софи.
  Вдруг окно распахнулось и уже холодный вечерний ветер ворвался в дом. Девушка, раскладывавшая на столе приборы, почувствовала мужские руки на своей талии.
  -Ты сегодня рано. - Полуобернувшись улыбнулась она Хаулу.
  -Постарался успеть на ужин. - Ответил парень, закрывая окно и целуя любимую в макушку. - Чем сегодня потчуют? - Хаул потер руки, усаживаясь за стол.
  -Фу! Морковь! - Наморщил нос Маркл, усаживая себе на колени Хинна.
  -Маркл, поставь бедного пса на пол. - Строго посмотрела на мальчишку Софи. - А то я тебя заставлю съесть двойную порцию моркови.
  -Ла-адно. - Недовольно протянул малец, отпуская пса, который незамедлительно отправился в дальний путь к дивану, громко сопя при каждом шаге и топая маленькими лапами.
  ***
  Ужин уже был в самом разгаре, когда Хаул вдруг нахмурился, глядя в окно. Софи заметила странный взгляд волшебника и тоже посмотрела в окно, но ничего необычного там не увидела.
  -Что-то случилось, Хаул?
  -Звезда падает...
  -И что? - Не поняла девушка. - Ты же знаешь, что звездопады не редки в это время года.
  -Эта звезда... похожа на Кальцифера...
  Софи широко распахнула глаза, но все-таки решила довериться Хаулу. В такие моменты чутье его обычно не подводило. И девушка посмотрела в окно. Звезда и впрямь приземлилась точнехонько на крыльцо. Яркие искры разлетелись в разные стороны, рассеивая ночную тьму. Когда искры наконец перестали сиять, то девушка увидела на крыльце темный мужской силуэт. В дверь постучали. Софи было рванулась открывать, но Хаул ее остановил.
  -Я сам. - тяжело вздохнув, Хаул распахнул дверь. - Ну и что ты здесь забыл, Кальцифер?
  -Решил навестить Софи, Маркла и бабулю, конечно же. - Хмыкнул рыжий парень, входя в дом. Когда Софи увидела его, то ее глаза чуть не вылезли из орбит.
  -К-к-к-к-к-кальцифер?! - Казалось это удивленное восклицание слышали даже в соседних кварталах.
  -Ну что же ты, Софи. - Ухмыльнулся парень. -Раньше тебя было не так легко удивить.
  -Хм... - Девушка обошла нежданного гостя кругом, пристально разглядывая его. - Знаешь, в виде огонечка ты был милее. - Вынесла она вердикт наконец.
  Золотистые глаза Кальцифера обиженно блеснули, а Хаул довольно фыркнул. Он был тем еще собственником и поэтому не мог не приревновать любимую к неожиданно объявившемуся демону. Он ведь явно не просто так пришел, этот Кальцифер. Он ведь теперь свободен, так что он забыл у него дома.
  -Ах да, Хаул, я забежал совсем ненадолго: кое-кто просил тебе передать, что скоро истекает срок одного договора. Ты бы поторопился с исполнением его условий.
  -Когда истекает срок? - Тут же нахмурился колдун.
  -Через неделю. Захочешь поговорить: я у Салиман! До свидания, Софи.
  -Пока. - Махнула рукой девушка. Когда дверь за демоном захлопнулась, то Софи грозно зыркнула на Хаула, уперев руки в бока. - А теперь быстро рассказал мне о том что за договор ты там заключил.
  -Э... эм... - Попытался хоть что-то сказать в ответ на это Хаул и в то же время не раскрыть свой секрет.
  -Софи, детка, не дави на него. Я подозреваю в чем заключается договор и поверь: ничего особенно опасного в этом нет.
  -Ну хорошо, Бабушка, если вы так настаиваете...
  ***
  Всю ночь Софи ворочалась с боку на бок и никак не могла уснуть. Что за договор заключил Хаул? И с кем? Это точно не опасно? Волнения никак не могли улечься в её душе. Она постаралась как можно тише пробраться к комнате Хаула. Заглянув в нее девушка обнаружила, что колдун еще не спит.
  -Хаул. - Тихонько позвала его девушка.
  -О! Софи! Почему ты еще не в постели? - Нахмурился он. - Что-то случилось?
  -Нет-нет, просто я не могу уснуть.
  -Вот как. - Облегченно вздохнул Хаул. - Можешь лечь спать здесь.
  -ЧТО?! На что это ты намекаешь?
  -Софи, я ничего такого не имел в виду! - Попытался оправдаться быстро краснеющий колдун.
  -Я не верю! -Уперто повторила Софи, нахмуренно глядя на парня.
  -Софи, не кричи. - Попросил девушку Хаул, но увидев, что она набирает побольше воздуха в легкие, пошел на отчаянный шаг: поцелуй.
  Софи, конечно же, не стала отстраняться от любимого, а только ближе подалась к нему. Неизвестно как далеко зашли бы эти двое, но вдруг от двери раздался голос бабушки.
  -Спать пора, ребятки, а вы тут балУетесь.
  Софи спрятала краснеющее лицо на груди любимого. Хаул обнял девушку, закрывая ее от всего окружающего мира и серьезно ответил:
  -Можете считать что мы уже спим. - Бабушка насмешливо хмыкнула и начала спускаться по лестнице, делая это нарочито медленно.
  -Вот ведь... как была вредной, так такой и осталась. - Фыркнул колдун.
  -Я пожалуй пойду. - Двинулась было к двери Софи, поправляя свою ночную сорочку.
  -Стоять. - Крепко перехватил руку девушки Хаул. - Тебе же не спится.
  ***
  С утра проболтавшая всю ночь Софи выглядела не лучшим образом: темные круги под глазами явственно виднелись на не выспавшемся лице. К тому же, девушка зевала почти каждые пять минут, чувствуя, что днем ей придется прилечь вздремнуть.
  -Доброе утро Софи! - Хаул, тоже не спавший сегодня ночью, в отличие от любимой выглядел бодро и свежо. Чмокнув любимую в макушку он тут же направился к двери. Дважды повернув ручку в право, парень обернулся к Софи. - Буду поздно: не жди.
  -Удачи. - Пожелала девушка, нежно улыбнувшись колдуну.
  -Спасибо. - Послав на прощание воздушный поцелуй Хаул вышел, плотно закрывая за собой дверь.
  -Так, мне срочно надо сделать что-нибудь полезное, а не то я усну. - Отчаянно зевая пробормотала Софи. - Приберусь пожалуй.
  Услышавший эти слова Маркл чуть не шлепнулся с лестницы. Конечно теперь девушка убиралась гораздо лучше и уточняла у хозяев комнаты можно ли выкинуть ту или иную вещь, но мальчик все еще боялся уборки как огня. Когда он вспоминал что происходило с Хаулом в тот памятный раз, то начинал просто дрожать от ужаса.
  -Софи, - жалобно попросил Маркл. - Только не убирайся в ванной пожалуйста!
  Девушка рассмеялась и кивнула, а затем строго посмотрела на мальчишку.
  -Договорились, но только если обещаешь убраться в своей комнате сам.
  -Будет сделано! - Крикнул Маркл, со всех ног несясь в свою комнату: больше всего в жизни он боялся повторения истории с депрессией Хаула.
  ***
  Хаул же не подозревал об опасности нависшей над его шевелюрой. Но все равно, назвать его спокойным было нельзя.
  "Черт!" - Думал он. - "Совсем забыл об этом чертовом договоре! И еще это условие... Ну не успею я! И не хочу я торопиться! Надо поговорить с Салиман"
  Погруженный в свои думы, Хаул столкнулся с каким-то парнем. Он хотел было извинится,, но тут увидел кто это.
  -Ну здравствуй.- Усмехнулся колдун.
  -Кальцифер напомнил тебе о договоре? - Спросил парень в плаще.
  -Все еще не понимаю зачем тебе это.
  -Хм. Рассказать или нет? - Будто раздумывая пробормотал он. - Если расскажу ты мне не поверишь... Лучше один раз увидеть чем сто раз услышать. Пойдем со мной. - Парень призывно махнул рукой и двинулся к зданию трактира. Хаул фыркнул, но все-таки последовал за ним.
  В трактире они уселись за угловой столик, отгороженный ото всех остальных ширмой.
  -Чего желаете, господин Пендрагон? - Поинтересовался официант с интересом поглядывая на парня в плаще.
  -Чаю. Зеленого. - Устало буркнул колдун.
  -Будет сделано. - И служащий трактира поспешил удалиться.
  -Ну, рассказывай. Почему ты поставил мне такое подозрительное условие? Зачем тебе это.
  -Ну, понимаешь... - Парень снял капюшон. Хаул поперхнулся воздухом и даже сделал магический пасс на рассеивание морока... ничего не произошло.
  -Не ожидал. - Откашлявшись произнес колдун.
  -Теперь ты знаешь кто я, и тебе должны быть понятны мои мотивы. - Хмыкнул парень вновь натягивая капюшон.
  -Более или менее. - Кивнул Хаул. - Но почему сейчас.
  -Потому что если это не произойдет сейчас, то она уйдет от тебя. - С грустью пробормотал собеседник колдуна. - Она скоро начнет думать, что ты ей изменяешь. И кстати: остерегайся Салиман. Она вообще женщина пронырливая, но если она узнает о нашем разговоре, то нам обоим наступит конец.
  -Ясно... я постараюсь.
  -Уж будь добр. - Расхохотался парень в плаще. - И да, не ревнуй ее слишком сильно. Она все равно только твоя. А теперь мне пора. Чаю, кстати, все-таки выпей.
  -Ладно. Уж чьи-чьи, а твои советы явно направлены не против меня.
  -Рад что ты это понимаешь.
  Софи тем временем подметала пол в гостиной, стараясь слишком сильно веником не махать. С половиной комнаты она уже управилась. Теперь ей оставалось одолеть ровно столько же.
  -Софи! Софи! - Перепрыгивая через ступени кричал Маркл. - Я у себя уже убрался! Девушка недоверчиво прищурилась. Знала она как убирается этот мальчишка, когда хочет закончить все по-быстрее: запихает все в шкаф абы как и ладно. - Правда-правда! - Заметив недоверие в глазах Софи добавил он.
  Хмыкнув, девушка отложила веник и потащила мальчишку наверх.
  -Ну, что ж, посмотрим как ты убрался. - Маркл упирался изо всех сил и пытался хоть как-то остановить целеустремленную Софи. Сколько доводов он привел: жуть просто! Но, как известно, наша "бабушка Софи" так просто не сдается. Добравшись-таки до комнаты ученика чародея (несмотря на повисшего на ее руке маленького хозяина комнаты и путающегося под ногами Хинна) она распахнула дверь. На первый взгляд здесь и правда все было прибрано. Девушка скептически фыркнула и осмотрелась. Так куда он все мог запрятать? Софи заглянула в шкаф. Здесь все было нормально: аккуратно развешанная или сложенная одежда... Обследовав всю комнату (включая так же пространство под кроватью) кучи мусора девушка так и не нашла.
  -Молодец. - Потрепала Софи мальчишку по голове. - Можешь же когда хочешь.
  Маркл просиял и победно взглянул на Хинна (благо больше не на кого было, ибо Софи уже спустилась вниз продолжать уборку). Во взгляде его читалось: "Ну вот! Я же говорил, что она не заметит". Пес что-то про хрипел и закивал мол: "Твоя правда".
  Бабушка проснулась только ближе к полудню, когда все комнаты (и даже злосчастная ванная) были уже отдраены до блеска.
  Софи же к тому времени наоборот: задремала. Не то чтобы она собиралась ложиться спать - только прилечь собиралась - но усталость все-таки взяла свое. Бывшая Ведьма Пустоши понимающе улыбнулась и прошаркала к окну.
  Девушка же сжалась в комочек еще сильнее и что-то тихо и невнятно пробормотала во сне. Старушка хмыкнула, будто поняв что там бормотала Софи, и снова взглянула на улицу.
  Надо сказать, что место для дома Хаул выбрал очень правильное: это был тихий и светлый район, находящийся не в центре, но и не на окраине. Посторонние сюда редко захаживали, но если и заходили, то старался любыми способами обойти этот дом или хотя бы пройти мимо как можно быстрее. А все благодаря слухам, которые неустанно распускал Хаул (ну нравится ему это занятие и все тут) и которые, по правде говоря, были не так уж и не правдивы.
  Нет, Ведьма Пустоши теперь и вправду была немощна как и самая обычная старуха, но вот сил лишилась не полностью. Другой вопрос в том, что она не пользовалась ими особенно часто...
  Неожиданно раздался стук в дверь, от которого Софи мгновенно проснулась. Интересно, кто еще решается постучать в этот дом?
  Софи, периодически позевывая, отправилась открывать дверь. На улице стоял молодой человек с черными как смоль волосами и карими глазами. "Волосы как у Хаула" - почему-то подумалось Софи, но она прогнала эту мысль волевым усилием.
  -Здравствуй...те. - Парень потупился, но потом все-таки поднял глаза. - Вы ведь Софи Хаттер, верно?
  -Да. - Нахмурилась девушка. - А что вам от меня нужно?
  -О! Морган! Давно не виделись. - Прокряхтела бабушка.
  -Я тоже рад вас видеть, тетушка. - Склонил голову молодой человек.
  -Какими судьбами? - Поинтересовалась ведьма.
  -Ищу своего отца. Мама волнуется.
  -Ох-ох-ох! Неужели опять решил помочь себе?
  -Совершенно верно. - Пытаясь спрятать улыбку ответил парень.
  -Ой! Забыла пригласить вас в дом. Проходите. - Девушка посторонилась. - Не могу же я держать племянника бабушки на пороге.
  -Но я не... - попытался объясниться Морган.
  -Пускай думает пока так. - Усмехнулась старушка, закрывая дверь за гостем.
  -Маркл! У нас гости! Будешь пить с нами чай?
  -Но Софи! Ты же знаешь как я не люблю ваши взрослые посиделки! - Свесился мальчишка с лестницы и ошарашенно посмотрел на молодого человека. - Кто это? Он на Хаула похож! - Софи от таких слов чуть чашку не выпустила из рук.
  -Маркл, не говори ерунды! - Нахмурилась девушка. - Так ты будешь пить чай или нет?
  -Буду. - Решил что-то для себя Маркл. Спустившись он демонстративно сел напротив Моргана и уставился на него. Гость смутился и утопил взгляд в чашке с чаем.
  -Маркл, веди себя прилично. А вы, молодой человек, не смущайтесь. - Улыбка, которую послала Софи гостю, была такой светлой, что не улыбнуться в ответ было невозможно.
  -Спасибо за гостеприимство. - В глазах Моргана Софи увидела нежность и благодарность. Не удержавшись она потрепала парня по голове. В ответ на этот жест парень... мурлыкнул! Но тут же снова смутился и стал перемешивать сахар в чашке.
  Неожиданно входная дверь распахнулась и в дом зашел мужчина в плаще. Все замерли в изумлении... все, кроме Моргана.
  -Отец, ты долго. - Упрекнул он мужчину.
  -Неужели твоя мама послала за мной? - Хмыкнул тот. - Волнуется?
  -А как же. - Фыркнул молодой человек. - Давай быстрей.
  -Да, сейчас. - Мужчина стянул капюшон... Софи ошарашенно уставилась на мужчину, Хинн издал удивленное "ик!", а Маркл заметил:
  -Я же говорил, что этот Морган на Хаула похож.
  -Извините, но нам уже пора. - Улыбнулся колдун, а затем повернулся к Ведьме Пустоши. - Анабель, надеюсь на вас.
  -Да объясню я им все. Но не советую тебе шататься туда-сюда так часто: застрянешь здесь еще. - В ответ на это Хаул только махнул рукой на прощание и оба нежданных гостя исчезли так, будто их и не бывало.
  Первым отмер Маркл и тут же требовательно уставился на старушку, которая, как ни в чем не бывало, прихлебывала чай из кружки.
  -Бабушка! Расскажите! Вы же обещали! Они из будущего, да? А почему Хаул номер два назвал вас Анабель?! Бабушка!
  -Слишком много вопросов. Давай по-одному. - Хитро посмотрела на Маркла старушка.
  -Откуда они?
  История была на редкость проста: Хаул решил помочь самому себе в прошлом, дабы избавиться от некоторых не очень приятных воспоминаний. Но его жена и сын строго следят, чтобы он не задерживался тут слишком надолго.
  -А почему вы нам не рассказывали, что вас зовут Анабель? - Поинтересовалась Софи, пытаясь задавить в себе ревность. У Хаула будет сын! Но от кого? Точно ли от нее? Но она к такому не готова...
  -Много будешь знать, Софи, скоро состаришься. Видишь какая я старушка? А все потому, что знаю слишком много. - Подмигнула девушке Анабель. - Пойду я посплю что ли...
  ***
  Все оставшееся до вечера время Софи провела в домашних заботах, стараясь не думать о возможности того, что Хаул может ей изменять... правда, не смотря на все ее старания, такие мысли все равно всплывали в ее голове.
  В результате, Софи встретила любимого раздраженная.
  -Где ты был? - Строго посмотрела она на колдуна, вернувшегося домой в час ночи.
  -А это важно?
  -Нет, скажи мне!
  -Софи. - Хаул страстно поцеловал девушку в губы. Софи почувствовала как холодок пробежался по ее руке. - Я сегодня устал. Поговорим завтра, хорошо? - Ошарашенная девушка в тот момент могла только кивнуть.
  Отмерла она только когда колдун уже взбежал вверх по лестнице. Вспомнив про пробежавший холодок Софи взглянула на руки. На безымянном пальце обнаружилось обручальное кольцо.
  -Вот ведь жулик! - Довольно пробурчала девушка, разглядывая знак своей принадлежности любимому мужчине. - Ладно. Завтра так завтра.
  Кальцифер неспешно брел по пустынным (пока) улицам города, разглядывал местные достопримечательности и редких прохожих. Он размышлял. О чем? - Почти наверняка спросите вы. Это не совсем верный вопрос. Правильнее будет спросить: "О ком?" Вы можете мне не верить, но предметом его раздумий была госпожа Салиман, известная каждому из нас.*[Ахаха! Первый нестандартный пейринг!] Его не смущало то, что она выглядит далеко не так молодо (благо самому ему уже было порядочно годков: звезды живут долго, как мы знаем), но проблемой было то, что парень не знал что о нем думает сама волшебница. В очередной раз тяжело вздохнув он отправился к предмету своих любовных грез [не убиваете меня, прошу!].
  Бывшая наставница Хаула бездельем, в отличие от Кальцифера не маялась: работы у нее, как у придворного мага, было много. Тем не менее странные мысли порой приходили ей в голову. Вот и сейчас она, отложив бумаги в сторону, наблюдала за молодым человеком с рыжей шевелюрой через свой волшебный шар. Через несколько минут она нахмурилась и снова занялась бумагами, все же периодически бросая взгляд на мелькающую в шаре стройную фигуру Кальцифера.
  ***
  Теперь давайте заглянем в комнату к Ведьме Пустоши... Опа! А куда делась наша старушка?! Ладно, потом узнаем. Раз уж ее нет в комнате, то и нам нечего тут задерживаться... Стоп! Это что за письмо у нее на столе? Ого! Интересно-интересно!
  "Тетушка Анабель,
  Я надеюсь, что вы все же объяснили все моей матери, а то знаю я вас. Как она к этому отнеслась? Понравился ли я ей? Она сильно переживала? Выполнил ли мой отец обещание данное самому себе или нет?
  Искренне ваш,
  Морган Дженкинс-Пендрагон"
  ***
  Маркл в это время играл на улице с Хинном. Пес счастливо сипел, убегая в очередной раз за мячом. Мальчишка же в это время старался спрятаться так, чтобы Хинн не нашел его, но пес каждый раз безошибочно определял направление и обнаруживал Маркла в два счета.
  ***
  В это время Софи, разочарованная отсутствием Хаула и уверенная, что Маркл каким-то образом перехитрил ее со вчерашней уборкой, решила осмотреть комнату мальчишки во второй раз.
  Заглянув во все труднодоступные места, девушка так ничего и не обнаружила. И тут она вспомнила про балкон, находившийся в распоряжении ученика Хаула.
  -Наконец-то! - Рассмеялась девушка, обнаружив там целую кучу абсолютно ненужного хлама. - А то я уже было начала думать, что слишком плохо думала о Маркле. Вот ведь прохвост.
  Софи решила прибраться здесь сама, чтобы потом подловить ошарашенного мальчишку на вранье. Во время уборки она обнаружила странную фотографию. На ней в обнимку стояли Хаул, Морган и... Маркл?! Нет Слишком уж он взрослый. Хотя... Морган же из будущего. Интересно откуда же здесь взялся этот снимок. Хм...
  [Автор считает, что это стоит спросить у Анабель. Уж кто-кто, а она явно что-то знает]
  Софи решила расспросить об этом Ведьму Пустоши [Правильно! Мыслишь в верном направлении]. В комнате той, конечно же, не оказалось. Зато девушка (так же как и мы совсем недавно) заметила письмо. Прочитав его она задумалась. Так она все же мать Моргана? Или нет? Ох уж эта бабушка! Неужели нельзя было самой все объяснить?! Девушка возмущенно фыркнула. Тут ее взгляд упал на альбом для фотографий. Любопытство сжигало ее изнутри, и Софи все же сдалась. Она глубоко вздохнула и открыла альбом.
  Фотографий здесь было немного. Это было видно даже по совсем небольшой толщине фотоальбома. На первой фотографии Софи и Хаул стояли рядом, тесно прижавшись друг к другу на фоне только что достроенного дома. Перед девушкой стоял Маркл с Хинном на руках. Хм... Софи совсем уже забыла об этой фотографии, но Ведьма Пустоши, оказывается, все это время хранила ее у себя. Дальше были ничего не значащие фотографии природы, дома и прочих мест.
  -Так ты ничего не увидишь. - Раздался мелодичный голос за спиной Софи. - Смотри как надо. -Девушка, появившаяся словно из воздуха, поправила светлые волосы и подошла к альбому. Вытянув руку над фотографией она произнесла - Вернется все обратно вспять, мне надо облик свой принять. - Тут же девушка превратилась в старушку, а на фотографии, где ранее был только лес, Появились Хаул и Софи, держащая на руках маленького мальчика с волосами цвета тьмы.
  -Бабушка?! - С удивлением воскликнула невеста Хаула. - Так это вы были!
  -Ага. Тот облик был мой настоящий. Мы с Салиман долго пытались прийти к соглашению, но Кальцифер нам помог. Хороший мальчик. Умный. - Бабушка потянулась к трубке.
  -Вам нельзя курить. - Строго напомнила Софи.
  -Что за жизнь! В настоящем курить нельзя, в будущем - нельзя! - Старушка страдальчески вздохнула.
  -А раз вы там... ну, в будущем, такая красивая... у вас муж есть?
  -А как же. - Довольно усмехнулась Ведьма Пустоши. - Но кто он не скажу. Рано тебе пока.
  -Это тоже ваша фотография? - Протянула девушка Анабель фотографию, найденную на балконе Маркла.
  -Да. - Всмотревшись в изображение, кивнула старушка. - Ох, какой Мркл здесь красивый. Смотрю не нарадуюсь! И Морган хорошо вышел. Только серьезный он слишком... Еще Кальцифера не хватает и вся компания в сборе будет.
  -А Кальцифер...
  -Он навсегда останется другом семьи. - Улыбнулась беззубым ртом бабушка. - Но об этом я тоже пока умолчу. Сама все узнаешь... чуть позже.
  -Я тогда пойду приготовлю что-нибудь. - Решила девушка и уверенно вышла из комнаты.
  Бабушка, подождав еще пару минут, все-таки затянулась.
  -И как можно не курить? - Задумчиво спросила она пустоту.
  ***
  -Госпожа. - Склонил голову Кальцифер, входя в комнату придворной магини.
  -Наконец вернулся? - Легкая вопросительная нотка смутила молодого человека, заставив его взъерошить рыжие волосы. - Будь ответственнее, пожалуйста. Ты же мой помощник, забыл?
  -Я помню, госпожа Салиман. Такого больше не повторится.
  -Вот и хорошо. Как там Хаул?
  -Смотря какого из них вы имеете в виду. - Попытался пошутить рыжик, но под строгим взглядом Салиман стушевался. - Прошу простить мне неуместную шутку. Хаул уже вернулся обратно вместе со своим сыном.
  -Надо же. Даже ко мне не забежал. - Хмыкнула волшебница. Кальцифер вспыхнул ревностью, но ничего не сказал, хотя очень хотел. Салиман, заметившая реакцию парня на свои слова, улыбнулась краешком губ. "Какой он все еще наивный" - Пронеслось у нее в голове.
  ***
  -Софи! - Ворвался в дом Хаул, подхватывая невесту на руки.
  -Ты уже вернулся? - Удивилась девушка, привыкшая к причудам любимого.
  -Конечно. Как я мог надолго оставить тебя одну? К тому же, мне интересно узнать о том, понравилось ли тебе кольцо. - Улыбка Хаула была ослепительно-радостной.
  -Очень. - Смутившись ответила Софи. Она не знала куда девать взгляд.
  -Рад слышать. Раз так, то пойдем-ка мы... - Парень подвел не упирающуюся невесту к дверям. - Сюда! - Парень повернул ручку влево и распахнул дверь.
  Когда дверь за ними с тихим щелчком захлопнулась, то Софи, наконец, решилась распахнуть глаза. Посреди поля, заросшего колосьями дикой пшеницы и ржи, стоял аккуратненький домик... Хотя, наверное, называть это здание "домик" было бы не правильно: слишком уж большой он для "домика".
  -Это... что? - Удивленно посмотрела девушка на Хаула.
  -Просто уединенное место. - Улыбнулся колдун. - Где нам никто не помешает провести вместе целый день.
  -Хаул! - Крепко обняла она любимого. - Ты иногда такой милый!
  -А почему не всегда? - Наигранно удивился Хаул.
  -Вот и мне тоже интересно. - Рассмеялась Софи. Колдун подавился смешком.
  ***
  В это же время Кальцифер пытался изо всех сил сдержать злость. Да что же это такое?! Почему она все время упоминает Хаула?! Она специально это делает?! Хочет его разозлить?! Так он разозлился!
  -Кальцифер! Не веди себя как маленький мальчишка! - Раздался голос Салиман за его спиной. - Я же не твоя собственность! А вот ты - моя собственность. - Насмешливо блеснула глазами Салиман.
  -В-в смысле? - Не понял рыжий.
  -В прямом. - Усмехнулась волшебница и вышла из комнаты.
  -И что это было?
  ***
  Одновременно с этим бабушка снова решила прогуляться в будущее [А мы пойдем за ней и получим спойлер! *злобный смех автора*]. Прочитав заклинание, Ведьма Пустоши снова стала моложе и... исчезла... А мы пойдем за ней!
  В будущем...
  -Всем привет!
  -О! Тетушка, как вы? - Вынырнул из соседней комнаты Маркл, позевывая.
  -Просто отлично. А ты не видел Моргана? Хочу с ним поговорить.
  -Магичит в подвале вместе с Хаулом. - Спалил этих двоих Маркл. - Эрика сейчас с Софи. -Так... Ясно все с ними. А...
  -Ваш муж в красном секторе. - Разгадал вопрос Анабель парень.
  -Спасибо. Можешь быть свободен, мой верный осведомитель! - Рассмеялась ведьма.
  -Любимая! Я иду к тебе! - Тут же усвистал в неизвестном направлении демон.
  ***
  В тот же момент в дом Хаула и Софи спешил кое-кто...
  -Господи, как я устал. - Плюхнулся на скамью на площади молодой человек.
  -Я же предупреждал вас, что не стоило бы вам так нестись. - Пробурчал кот, усаживаясь рядом со своим господином.
  -Но я так хочу снова их увидеть, что аж сердце замирает.
  -Уж не из-за Софи ли?
  -Нет-нет-нет! Я хочу увидеть их всех... Надеюсь, что Хаул меня не прибьет за то, что я явился к ним без приглашения.
  -Теперь уже поздно вам об этом думать, Ваше Высочество. - Хмыкнул кот.
  -Да... Ты прав...
  Софи радостно рассмеялась, когда на ее руку приземлилась божья коровка. Солнце светило ласково, будто гладила ладонью все что оставалось на земле. Золотые волны расходились по полю, создаваемые порывами ветра.
  -Как же здесь хорошо! - Громко крикнула девушка. - Хаул, ты идешь? - Позвала она любимого, который с улыбкой следил за ней.
  -Да, конечно. - Ветер трепал его волосы и светлую рубашку, а искренняя улыбка придавала ему какой-то наивности.
  Софи торопливо побежала вниз по холму, расставив руки в стороны. Ей казалось, что еще немного (буквально совсем чуть-чуть) и она взлетит высоко в небо. Ей хотелось смеяться. Сердце сжималось при виде окружающей красоты.
  "Боже мой" - Думала она. - "Как же, все-таки, этот мир прекрасен! И как хорошо, что Хаул со мной. Не надо никуда спешить, ничего делать... Хорошо!"
  -Софи, осторожней! Не упади! - Раздался слегка встревоженный голос колдуна за спиной. Девушка обернулась. Парень был не далеко, но и не близко. Наверное шел спокойно, в то время как она бежала.
  -Не волнуйся. - Улыбнулась Софи. - Почему же здесь я чувствую себя будто дома? Ты не знаешь, Хаул?
  Волшебник с улыбкой покачал головой. Девушкой вдруг завладело непреодолимое желание броситься к нему, что она и сделала.
  -Что такое? - Заглядывая в наполненные слезами глаза девушки спросил Хаул. - Что-то случилось?
  -Нет. - Рассмеялась девушка, прижимаясь к любимому еще сильнее. - Просто поняла как сильно тебя люблю. Мы ведь никогда-никогда не расстанемся? - Подняла Софи глаза на волшебника. В этот момент она представилась ему совсем маленькой девушкой.
  -Никогда-никогда. - Ответил Хаул. - Пойдем. - Он потянул девушку за собой. - Покажу тебе кое-что.
  Софи не сопротивляясь двинулась следом и только крепче стиснула его ладонь. Боже, как ей его не хватало! Вечно он где-то пропадал, а вот теперь он рядом с ней... совсем-совсем близко.
  Медленно и осторожно спускаясь они дошли до большого озера, в котором вода была настолько чистой, что было видно дно. Солнечные зайчики скакали по поверхности воды, ослепляя наблюдателя. Увидев такую красоту, девушка застыла на мгновение.
  -Хаул! Как красиво! Спасибо, что показал мне! - Восторженно улыбнулась Софи, крепко прижимаясь к его руке. Колдун развернул ее к себе и притянул за талию.
  -А поцелуй в награду? - С хитрым блеском в глазах вопросил он. Девушка незамедлительно потянулась к его губам.
  Поцелуй был таким же легким, как здешний ветерок, и светлым, как то солнце, что сияло в небе.
  -Люблю тебя. - Напомнил Хаул, разрывая поцелуй.
  -А я тебя. Давай постоим так еще немного. - Попросила Софи, касаясь рукой его волос.
  -Все как ты захочешь, звездочка моя.
  -Я не хочу с тобой никогда расставаться, знаешь?
  -Знаю. - Кивнул Хаул. - Я тоже не хочу покидать тебя.
  -А ты знаешь, что я без тебя не смогу? Знаешь?
  -Знаю. И тоже не проживу и дня, если ты уйдешь.
  -А то, что я никого кроме тебя не любила, знаешь? - Хитро прищурилась девушка.
  -Знаю... - Колдун всмотрелся вдаль. - Я тоже никого кроме тебя не любил. Но мне пришлось так долго ждать, что мне казалось будто я забыл что вообще такое любовь.
  Они стояли так еще долго, не желая отпускать друг друга. И сердца их стучали одинаково: спокойно, но в то же время начиная ни с того ни с сего стучать быстрее. Они были вместе... и больше им ничего не надо было.
  Анабель хмыкнула, проводив Кальцифера взглядом, и двинулась к двери. Шла она медленно: каждая встреча с любимым мужем будто бы оставляла рану на ее сердце. Ему нужно будет полюбить ее в таком виде, в каком она будет при их встрече, но... вдруг он не сможет? Она саму себя ненавидит за эти мысли и за свой облик там, в прошлом. Правда ничего с этим она сделать не может. Остается только надеяться, что его сердце подскажет ему. Ведьма глубоко вздохнула и распахнула дверь.
  Ее муж сидел на берегу реки и насвистывал какой-то мотив, смутно знакомый ей.
  -Привет. - Обняла она его за плечи. Принц запрокинул голову.
  -Ана, ты наконец вернулась! Ты представляешь, меня не Софи не подпускает к Эрике! Родную кровиночку не дают увидеть!
  -Знаешь, после того как ты учил ее заклятию по превращению человека в животное, я тоже боюсь подпускать к тебе свою дочь.
  -Но она ведь и моя тоже! - Возмутился мужчина. - Я хотел научить ее всему что знаю!
  -Какой ты у меня наивный все-таки. - Потрепала его по волосам ведьма. - Я же не учу ее всем заклятьям, которые знаю, хотя знаю их немало. Я сама за них пострадала, так что не хочу, чтобы Эрика шла по моим стопам. Вон Софи живет же как-то без магии и ничего.
  -Но между тем Хаул учит Моргана заклинаниям!
  -Это потому, что мальчик - талантливый волшебник.
  -Но Хаул ведь еще и Маркла учил! А я - никого! Я тоже хочу! - Принц немного обиженно посмотрел на жену.
  -Ладно. - Горестно вздохнула Анабель. - Учи. Только чему-то неопасному.
  -Ты самая лучшая женщина на свете, я тебе уже говорил? - Рассмеялся мужчина, кружа жену в обьятиях.
  -Много-много раз говорил. - Улыбнулась ведьма.
  -И буду говорить. - Уверенно заверил принц жену, ставя ее на землю.
  -Ты помнишь, то мы через неделю уезжаем? - Напомнила Ана.
  -Нет. - Хлопнул себя по лбу мужчина. - Совсем забыл.
  -Что бы ты без меня делал. - Покачала головой бывшая Ведьма Пустоши.
  -Сам задаюсь этим вопросом чуть ли не каждый день.
  В настоящем...
  Весь день Кальцифер раздумывал над словами Салиман.
  "Что же она имела в виду?" - В очередной раз спрашивал себя демон. - "Что значит это ее: "Ты - моя собственность"?"
  Догадки одна за другой всплывали в его голове, но каждая последующая была нелепее предыдущей. В конце концов, он сдался. Ответив на очередное письмо, приглашающее "Госпожу придворного мага" отобедать, вежливым отказом, парень откинулся на спинку стула. Бездумно рассматривая, полыхающие на кончиках его пальцев, огоньки, Кальцифер старался не думать ни о чем. В какой-то момент его шибанула мысль... простая как и все гениальное.
  -Она так что в любви мне призналась?! - Демон ж с кресла вскочил.
  Салиман, наблюдавшая за этим действом через магический шар, хмыкнула и пробурчала себе под нос что-то вроде: "Ну наконец-то".
  -Да нет, - тут же отмел эту мысль рыжий. - Быть не может.
  Женщина обреченно застонала.
  -Господи, какой же тормоз мне достался! - Магией вернув себе внешность помоложе она полюбовалась на себя в зеркало. - Такой красивой мне и такой тормоз. - Волшебница тяжело вздохнула. - Я же ему почти в открытую сказала. Господи, где логика?!
  Тут раздался стук в дверь. Злая от ощущения собственного бессилия Салиман распахнула дверь. Обнаружив за ней ошарашенного демона на пару секунд застыла, а потом скрестила руки на груди.
  -И чего? Зачем пожаловал? - Она раздраженно постукивала пальцами по сгибу локтя.
  -А...Э... - Только и смог протянуть Кальцифер.
  -Слушай, ты что в ступор впал? Неужто мне и красивой уже побыть нельзя?
  -Женевьева?
  -Нет, Софи! А что, похожа?! - Злилась придворная магиня.
  Парень оглянулся по сторонам и, не обнаружив никого, усмехнувшись вошел в комнату и захлопнул за собой дверь.
  В будущем...
  -Эрика, мне кажется, или твоя мама вернулась? - Повернулась Софи к девочке, которая посмотрела на нее широко открытыми глазами.
  -Мама? Мама! - Девчушка рванулась наверх. -Мама! - Снова радостно крикнула она видимо увидев Анабель. Софи только улыбнулась. Ну, раз Хаул и Морган сейчас заняты, то она, пожалуй, пойдет прогуляется.
  Выйдя в город за продуктами Софи обнаружила, что жители почему-то сторонятся ее. Дающие ей проход люди шептались за спиной. Не зная причины такого отношения к себе Софи решила прислушаться к этим шепоткам.
  -Она наверняка ведьма.
  -Почему ты так думаешь?
  -Так замужем же за колдуном. А у него два ученика тоже сильные волшебники.
  -Да-да, наверняка ведьма.
  -А я слышал, что второй ученик это сын его.
  -Не верится. Пендрагон такой сердцеед. Ходят слухи, что у него две жены и любовницы в каждом городе.
  -Наверняка она у него не одна. Не может быть такой мужчина однолюбом.
  -Софи! - Раздался за ее спиной знакомый голос. "Ведьма" обернулась. К ней на всех парах несся Маркл. - Уф! Догнал!
  -Маркл, к чему такая спешка? Что-то важное?
  -Ха... Эм... Учитель просил напомнить, что сегодня вы с ним едете во дворец.
  -Что-то не припомню чтобы он мне такое говорил. - Нахмурилась Софи. - А Морган как же?
  -С вами поедет. - Подтвердил ее догадку Маркл.
  -Значит официальное представление королю... Хм... Морган опять будет нервничать. Эх, надо тогда приготовить что-то, что смогло бы его отвлечь...
  -Мам! - Высунулась из окна дома Хаула лохматая голова черноволосого парня. - Мама!
  -Что, котенок? Что-то случилось?
  -Папа исчез!
  -Что один шалопай, что другой - не лучше. - Тяжело вздохнула Софи. - Маркл, будь хоть ты хорошим мальчиком: купи продуктов на ужин.
  -Хорошо, Софи. - Улыбнулся парень.
  -Только много не покупай. - Рассмеялась девушка, потрепав его по голове.
  -Просил же не делать так: я не ребенок уже. - Блаженно щурясь пробормотал Маркл.
  -Ладно-ладно. - Улыбнулась Софи. - Не забудь купить муку. - Уже на ходу крикнула она.
  -Муку? Хм.. Люблю когда Софи печет. - И довольный парень, насвистывая какой-то веселый мотивчик, двинулся вниз по улице.
  ***
  Девушка торопливо вбежала в дом.
  -Хаул? - Встревоженно позвала она. Никто не откликнулся. - Хаул!
  Девушка заглянула первым делом в их уединенное местечко. Никого не увидев она собиралась было уже уходить, но дверь захлопнулась прямо у нее перед носом.
  -Попалась! - Раздался веселый голос мужа у нее за спиной.
  -Хаул, дурак! Я же испугалась! - Крепко обняла шутника Софи.
  -Эй, не плачь, звездочка моя! - Стер колдун слезы девушки. - Я всегда буду с тобой.
  ***
  -Эээ... Мам, пап, нам пора. - Заглянул через полчаса к родителям Морган.
  -Тише. - Одними губами произнес Хаул. Парень понятливо кивнул, увидев, что Софи мирно спит.
  -Передать королю что вы опоздаете? - Шепотом спросил он отца. Хаул на мгновение задумался, а потом уверенно кивнул. Морган улыбнулся и снова скрылся за дверью.
  
  Софи тем временем видела сон о том, как она кружится в вальсе на балу вместе с мужем. Весь мир вокруг исчезает. Кажется, что они одни на этом свете. Все не важно: ни неприготовленный ужин, ни скорый отъезд Анабель и ее семьи, ни то что Кальцифер уезжает в свадебное путешествие...
  
  -Софи. - Кто-то зовет ее. Хаул?
  -Что? - Приоткрыла девушка один глаз, героически борясь со сном.
  -Нам пора. - Напомнил ей волшебник.
  -Ой! - Подскочила Софи, чуть не ударив Хаула затылком. - Мы ведь уже опаздываем! Пошли быстрее!
  Колдун улыбнулся вслед торопящейся жене и плавно поднялся с земли. В последний раз оглядев поле, над которым уже сгущались сумерки, он двинулся следом за Софи.
  -Поторопись! - Обернулась девушка.
  -Поторопиться говоришь... - Усмехнулся Хаул и со скоростью ветра пронесся мимо Софи, которая еле успела придержать свой развевающийся подол. Остановившись возле двери колдун распахнул ее и сказал, - Теперь твоя очередь поторопиться, звездочка.
  Софи сначала надулась, а потом рассмеялась. Добравшись-таки до двери она чмокнула мужа в нос и отправилась переодеваться.
  Хаул лишь усмехнулся и покачал головой. Она почти не изменилась с того времени как стала его женой. И казалось, что даже время не властно над ее красотой.
  -Люблю, любил. - Тихо шепнул Хаул. - И всегда буду.
  В настоящем...
  Принц и его верный слуга (кот то бишь) наконец добрались до дома Хаула и Софи. Парень постучал в дверь, но ему никто не открыл. Потянув ее на себя, принц обнаружил, что дверь открыта. Он нерешительно замер на пороге.
  -Чего вы там застряли, Ваше Высочество? - Осведомился кот, уже успевший войти в дом и сидевший теперь в любимом кресле Ведьмы Пустоши.
  -Это неприлично: входить в дом, когда хозяев нет. - Неуверенно пробормотал принц.
  -Вы собираетесь на улице торчать? Дверь же открыта не просто так.
  -Ладно. - Тяжело вздохнул он и, наконец, вошел. Дверь за ним сразу захлопнулась, а затем отворилась и в дом ворвался Маркл с Хинном на руках.
  Увидев гостя мальчишка сначала оторопел, а потом узнал в нем...
  -Вы ведь были репкой, да?
  -Да. - Улыбнулся принц. - Я удивлен, что вы меня помните, Маркл.
  -Чего стоите на пороге? Проходите. - Гость послушался и прошел в глубь комнаты. Глаза мальчишки полыхнули колдовским пламенем. Он хмыкнул и сказал, - Ясно все. Хаул ушел с Софи. Бабушка опять рванула в другое время. Кроме вас гостей не было. Хотите чего-нибудь? Я, правда, сразу вас предупреждаю: готовлю я отвратительно.
  -Тогда, наверное не стоит. - Мяукнул кот и потянулся.
  -Мудрое решение. - Кивнул Маркл, заходя в кухню. - Жалко что Софи нет: я жутко голоден. Но раз она ушла с Хаулом, то это надолго. - Мальчишка тяжело вздохнул. - А вы надолго приехали?
  -Как получится. - Пожал плечами принц. - Надеюсь задержаться у вас... если Хаул разрешит.
  -Да, учитель очень ревнивый, когда дело касается Софи. К нам Кальцифер недавно заходил, так вдели бы вы как Хаул на него смотрел. Ух! - Мальчишка передернул плечами.
  -Маркл, перестань раскрывать чужие секреты и запугивать гостей. - Раздался голос Анабель с лестницы. Ведьма пустоши шаркала ногами, проходя мимо мальчишки. - Добро пожаловать. - Надтреснутым старушечьим голосом произнесла ведьма.
  -Спасибо. - Улыбнулся принц, а про себя подумал: "Это очень мило, что она соблюдает правила вежливости, несмотря на то, что мы вломились к ним в дом"
  -Бабушка, у вас, кажется, бородавка исчезла.
  -Так вот как это работает. - Рассмеялась старушка.
  -Что работает? - Не понял принц.
  -Ваше Высочество, я дам вам подсказку - она не так выглядит как вы ее видите. - Мурлыкнул кот.
  -Правда? - Удивился молодой человек. - Неужели на вас тоже лежит заклятье?
  -Я не могу ответить. - Покачала головой ведьма.
  -Вот как. Значит я прав. - Нахмурился принц.
  До самого вечера они разговаривали о прошлом. Анабель приготовила поесть. Голодный Маркл с чавканьем принялся за еду. Старушка рассмеялась. "В ее смехе есть свое очарование" - Подумал гость и тут ее голос преобразился.
  -Что же вы не едите? - Удивилась ведьма. Голос ее стал более звонким, пропала из него хриплость и надтреснутость. - Не бойтесь, я не отравлю вас своей стряпней.
  -Охотно верю. - Завороженный голосом "старушки" ответил Его Высочество.
  -Тогда чего же медлите? - Не поняла ведьма.
  -Задумался. - Встряхнул головой принц и принялся за еду. - Ммм! Действительно вкусно!
  Тут дверь распахнулась и в дом вошли Хаул и Софи. Оба смеялись над чем-то. Увидев гостей, колдун притормозил.
  -Любимый? - Вопросительно посмотрела на жениха Софи. Так и не получив ответа она повернулась к гостям.
  -О, Ваше Высочество! Рада видеть. - Она улыбнулась.
  -Тоже рад. - Склонил голову принц.
  -Вы ведь позаботитесь о нашей бабушке? - Немного насмешливо спросила Софи, заметив некоторые изменения в старушке.
  -Всенепременно. - Улыбнулся молодой человек.
  -Софи! - Смутилась старушка и уставилась в тарелку. "А у нее интересный цвет глаз" - Подумалось принцу. Тут же глаза ведьмы приобрели насыщенно-голубой цвет.
  -Так вот в чем дело. - Хмыкнул Хаул. - Оставайтесь у нас подольше, Ваше Высочество. Софи, звездочка моя, я думаю тебе пора начать спать рядом со мной.
  -Это что, неприличный намек? - Прищурилась девушка.
  -Ну... - Задумчиво протянул колдун.
  -Хаул! Остолоп! - Она сорвалась с места следом за улепетывающим возлюбленным вверх по лестнице.
  -Дурачье. - Покачала головой старушка. - Маркл, уберешь со стола? Я пока провожу гостей в их комнаты.
  -Ага. - Не стал противиться мальчишка.
  -Вот и славно, пойдемте. - И Анабель поднялась.
  Пока они поднимались вверх по лестнице, принц придерживал старушку под руку, помогая ей подняться.
  В настоящем...
  Принц репка (теперь я буду иногда называть его так)) со своим котом сидели в предоставленной им комнате. Принц с какой-то непонятной грустью смотрел в окно. Неужели уже скучает по родине?
  -Ваше Высочество, вы чего какой печальный.
  -Да не печальный я. - Отмахнулся парень. - Просто у меня лирическое настроение.
  -Что опять стихи собираетесь писать? - Обреченно спросил кот. Принц вдохновленно кивнул. - Но вы же знаете, что они у вас не выходят. Вспомните: весь королевский двор смеялся над вашим рождественским стихом про ёлку.
  -Я намеренно написал юмористическое стихотворение. - Бессовестно соврал принц не испытывая при этом ни малейших угрызений совести.
  -Ну-ну. - Недоверчиво пробурчал кот, знавший своего хозяина уже не первый десяток лет.
  -Ты не веришь в мои способности? - Строго посмотрел на слугу принц.
  -Да что вы?! Как можно! - Наигранно произнес хвостатый и процитировал: "За окном метет метель и земля белым-бела, принесли большую ель, но она чуть-чуть гола"*[Это стихотворение написал автор классе в пятом и до сих пор им гордится))]
  -Тебе лишь бы насмешничать. - Надулся принц и на бумагу легли первые строки:
  "Черный кот со мной в дороге
  Промочил изрядно ноги"
  -Ваше Высочество, у меня лапы, смею вам напомнить. - Принц чертыхнулся и скомкал бумагу, забрасывая листок с неудачной рифмой под стол.
  Тут он услышал как кто-то напевает до боли знакомый мотив. "Вальс!" - Понял парень. Голос казался ему знакомым, но принц никак не мог вспомнить кому он принадлежит. Он вышел из комнаты и вгляделся в темноту коридора. Никого не заметив он вышел из комнаты, притворив за собой дверь, не давая тем самым коту последовать за ним.
  Мелодия лилась из соседней комнаты. Парень медлил. Он очень хотел увидеть ту девушку, которой принадлежал такой манящий голос, но ему было стыдно без приглашения заглядывать в комнату к даме. В конце концов принц решился и слегка отворил дверь, которая, к его облегчению, не заскрипела. В комнате перед зеркалом сидела девушка, которую освещал лишь лунный свет. Ее пшеничные волосы сейчас были распущенны и струились вниз по плечам. Заметив в зеркало чуть приоткрытую дверь, она обернулась. Голубые ее глаза слегка мерцали в полумраке. Девушка с досадой прикусила губу.
  -Ваше Высочество, что вы здесь делаете? Вы не должны были видеть меня такой. Анабель (а это, конечно же, была именно она) отвернулась к окну. Завороженный принц не мог вымолвить ни слова. Она казалась ему нимфой или каким-то другим подобным эфемерным созданием. В свете луны блеснула на ее щеке слеза.
  -Вы плачете? - Ошарашенно спросил он. - Но почему же?
  -Я виновата, в том, что сейчас произошло. Вы имеете честь общаться с ведьмой.
  -Так вы - ведьма? - В глазах парня блеснул озорной огонек. В мире ходило огромное количество слухов о ведьмах, которые заставляли кровь стынуть в жилах. Но принц никогда им не верил, ведь и о колдунах ходили подобные слухи, а он и сам был наполовину колдун по крови. Отец и научил его многому тому, что он теперь знал. Девушка обреченно кивнула. - Что ж, всегда мечтал познакомиться с дамой, занимающейся колдовством.
  -Тогда вам к Салиман. - Слегка улыбнулась краешком губ девушка.
  -Предпочитаю девушек, не испорченных властью.
  -А кто вам сказал, что я не испорчена? - Глаза Анабель блеснули колдовским огнем и на ней осталась лишь сорочка весьма фривольного типа.
  -Ч-что вы делаете? - Недоуменно и слегка испуганно спросил принц.
  -Соблазняю вас. - Тут девушка не удержалась и рассмеялась. Снова искорка промелькнула в глазах Анабель и наряд ее сменился на более приемлемый. - Простите, если моя шутка пришлась вам не по вкусу.
  -Значит шутить изволите? - Девушка оказалась на кровати, а принц теперь нависал над ней. - А я вот более чем серьезен.
  -Что ж, тогда проснувшись по утру вы не удивитесь, обнаружив рядом древнюю старуху? - Анабель насмешливо посмотрела на будущего супруга, который уже пал жертвой ее обаяния.
  - Вот значит как. - Усмехнулся принц, сопоставив все факты в своей голове. - А про вас ходят пугающие слухи, но знаете, я готов на все, чтобы вы были моей.
  -Надеюсь, вы не пожалеете о своем решении. - Прошептала девушка, приподнимаясь на локтях и касаясь губами губ принца.
  Какое-то время назад...
  -К-кальцифер? Что ты...
  -Хочу с вами поговорить, Женевьева. Что значили ваши слова? - Парень сделал шаг ближе к Салиман. Девушка в свою очередь сделала шаг от него. Кальцифер усмехнулся.
  -Какие слова? - Мысли в голове путались и придворная волшебница не могла понять о чем спрашивает ее собеседник.
  -Как? Вы уже не помните? - Наигранно удивился демон. - "Ты - моя собственность". Звучит знакомо, неправда ли?
  Парень оттеснил девушку к креслу, в которое она, не удержавшись на ногах, упала. Он наклонился к ней так близко, что сердце Женевьевы забилось еще быстрее, чем до этого.
  -К чему все это? - Девушка попыталась придти в себя, но Кальцифер ей не позволил, обжигая шепотом ухо.
  -А вы не понимаете, госпожа придворная волшебница? К тому, что вы ошиблись и все совсем наоборот. Это ты - моя собственность, Женевьева. Не забывай об этом. - И он отстранился ровно настолько, чтобы видеть глаза любимой. "Такие серые" - Подумалось ему. - "Красивые".
  -Кальцифер! Очнись! - Кажется девушка не на шутку перепугалась.
  -Что? О, прости. Я пожалуй пойду: не знаю что на меня нашло. - И парень было собирался уйти, но Салиман была категорически против.
  -Стоять! - Рявкнула она, разворачивая парня к себе. Девушка впилась в губы парня требовательным поцелуем.
  Сказать, что Кальциыер был удивлен, значит ничего не сказать. Он был в шоке. Правда через пару секунд он пришел в себя и решил, что не использовать такую возможность - грех, и ответил на поцелуй.
  В будущем...
  -Хаул, ты еще долго? Иногда мне кажется, что это ты девушка, а не я.
  -Это почему еще? - Вопросил парень встряхивая еще влажными волосами.
  -Потому что ты собираешься очень и очень долго. - Насупилась Софи.
  -Пытаюсь выглядеть достойным тебя. - Улыбнулся колдун. - Ну, пойдем?
  -У тебя ведь волосы мокрые!
  -Уже нет, звездочка моя. Нам надо торопиться. Мы опоздали уже на пятнадцать минут.
  -Ладно-ладно. - Девушка еще сильнее закуталась в плащ.
  -Ты так и не покажешь мне свое платье? - Сделал Хаул жалостливую мордочку.
  -Попадем на бал, тогда увидишь. - Софи была непреклонна.
  -Эх. - Тяжело вздохнул колдун. - Ну тогда пошли. - И он распахнул дверь.
  ***
  Через некоторое время супруги уже стояли у входа во дворец.
  -Извините, господин Пендрагон, но нам нужно обыскать вашу спутницу. - С похабной улыбкой протянул один из стражников.
  -Никто. Не смеет. Трогать. Мою. Софи. - Делая паузу после каждого слова прорычал Хаул.
  -Пользуетесь тем что сегодня на посту? - Раздался полный холодного спокойствия голос с самого верха лестницы.
  -Госпожа Салиман, я ничего такого не имел в виду. - Побледнел стражник.
  -Женевьева! - Радостно улыбнулась Софи.
  -Наконец-то вы пришли! Мы вас уже заждались. - Улыбнулся рыжеволосый парень, приобнимая жену за талию.
  -Мы опоздали всего на пятнадцать минут, Кальцифер. Не будь занудой. - Пробурчал Хаул, поднимаясь по лестнице под руку с женой.
  -Ладно-ладно. Но ведь Морган вас уже заждался.
  -Он давно здесь? - Встревоженно спросила Софи. - Он ел что-нибудь?
  -Мам, прекрати! - Возмутился, появляясь из-за плеча Кальцифера.
  -Ладно-ладно. Поняла, мальчик вырос. - Девушка рассмеялась.
  -Ох, нам надо поторопиться. Пойдемте скорее! - Женевьева схватила Софи и куда-то потащила за собой.
  В настоящем...
  Проснувшись принц не спешил открывать глаза, пытаясь вспомнить события вчерашнего вечера. В голове ярко вспыхнуло все происходившее. Лицо парня залила краска стыда. Не смотря на это он все же не открыл глаза. Не хотелось нарушать идиллию царившую сейчас в его душе. Откуда-то сбоку раздался тихий смешок. Что-то пощекотало нос принца. Он нахмурился, но глаз не открыл. Снова смешок и снова что-то щекочет парня, но уже его щеку.
  -Прекрати. - Промямлил он.
  -Почему? - Раздался веселый женский голос. - У меня такое настроение хорошее!
  Раздалось шуршание одеяла. Анабель переползла через принца и легко спрыгнула на пол. Шорох одежды. Парень не выдержал и открыл глаза. Девушка стояла уже одетой. Увидев реакцию принца ведьма рассмеялась.
  -Так и знала, что ты купишься на мою уловку.
  -Хитрюга. - Буркнул бывшее чучелко. Что-то никак не хотело сходиться в его сознании. Что-то было не так.
  -Чего какой хмурый? - Склонила девушка голову к правому плечу. - Радоваться надо.
  Вот оно! Неужели...
  -Заклятие спало?
  -Ну да. - Улыбнулась ведьма. - Главным условием была искренняя любовь моего будущего мужа. Ты ведь на мне женишься? - Хитро подмигнула принцу девушка.
  -А как же. - Весело фыркнул принц.
  ***
  Софи уже что-то готовила на кухне, когда Хаул спустился вниз. Он старался остаться незамеченным до тех пор, пока не отгадает что готовится на плите.
  -Хм. Кари? - Наконец додумался колдун.
  -Ой! - Софи, резавшая овощи, порезалась сама. Тонкая царапина стала краснеть и набухать кровью. - Чего пугаешь?
  -Прости. - Извинился Хаул в мгновение ока оказываясь рядом с будущей женой. Он взял руку Софи и слизнул каплю крови с ее пальца. Царапина мгновенно зажила. - Так это кари? - Девушка кивнула, завороженно глядя в глаза колдуну. - Пахнет вкусно.
  -Ты мешаешь мне готовить. - Смущенно заметила Софи.
  -Ах да, прости. Забыл тебе сказать: мне надо отлучится, но к ужину вернусь.
  -Подожди. - Девушка, совершив пару натренированных движений, протянула любимому коробочку. - Возьми. Перекусишь.
  -Спасибо, звездочка моя. - Улыбнулся на прощание парень и скрылся за дверью.
  ***
  Кальцифер сидел в кресле в комнате Женевьевы. Сама девушка дремала у него на коленях.
  Как же так получилось? Когда я успел влюбиться в нее? - Думал демон, разглядывая спящую возлюбленную. - Когда?
  Первая их встреча вспомнилась довольно четко.
  (Воспоминание)
  Он яркой звездой падал вниз с ночного неба. Земля далеко внизу казалась темной и далекой. Ветер свистел в ушах и холодил щеки, но ему было все равно: он же звезда. А звезды, рано или поздно падают вниз, чтобы исполнить чье-то желание.
  Там внизу стояла женщина, грустно глядя на небо. Не понимая почему, он ринулся к ней. Может на него подействовал ее грустный взгляд, а может он уже тогда знал, что влюбится в неё. Как бы то ни было, звезда приземлилась аккурат перед женщиной, которая вздрогнула, увидев то, как Кальцифер засверкал.
  Стоит сказать, что этот демон не раз исполнял чужие желания, так что, в какой-то степени, его можно назвать в этом профессионалом. Получив образ желания он засиял еще сильнее и принл новый облик.
  -Хм. Кем-кем, а человеком мне еще бывать не доводилось. - Заметил парень оглядывая себя.
  -Так значит это ты мой друг? - Брови женщины удивленно взлетели вверх.
  -Ну уж извините если разочаровал. - Слегка поклонился парень.
  -И как тебя зовут?
  -Кальцифер. - Представился он.
  -Приятно познакомиться. А я - Женевьева. - Улыбка вышла довольно задорной.
  В будущем...
  Софи еле поспевала вслед за торопящейся куда-то и тянущей ее за руку Женевьевой. Она совсем забыла об их недавнем споре, который выиграла Салиман более опытная в таких вещах.
  -Куда мы идем? - Наконец не выдержала девушка.
  -Уже почти на месте. - Только и ответила придворная волшебница, сворачивая в темный коридор.
  Проскользнув в незаметную неосведомленному человеку комнату и утянув за собой Софи, Салиман щелкнула пальцами, подвешивая под потолком магический светлячок, мгновенно осветивший всю комнату, оказавшуюся похожей на театральную гримерку.
  -А теперь мы будем тебя красить.
  -Вот блин. - Обреченно простонала Софи.
  ***
  -Где они пропадают? - Шепотом вопросил у Кальцифера посматривающий на часы и уставший от полных обожания или же наоборот: дикой враждебности вглядов.
  -С минуту на минуту должны появиться. - Так же тихо ответил Кальцифер, которого тоже не радовало уделяемое ему женское внимание. Когда рядом находилась его Женевьева он чувствовал себя куда комфортнее.
  -Отец, ты не знаешь где мама? Она еще не вернулась?! - Встревоженно вопросил Морган. Хаул в ответ на это лишь отрицательно покачал головой.
  Марклу, казалось, до пропавших дам дела вообще не было. Но так только казалось. Не признаваясь никому кроме себя Маркл воспринимал Софи как родную мать. И даже благословение на свадьбу с младшей сестрой девушки собирался просить у Софи не из-за того, что Марта являлась ее родственницей.
  Наконец, к облегчению Хаула и всех остальных вышеперечисленных особ мужского пола, дамы наконец появились в зале.
  Морган тут же кинулся к матери, но Хаул его опередил, заключая жену в свои объятия. Надо сказать, что как Женевьева не пыталась уговорить Софи, но у нее ничего не получилось.
  -Эй! - Обиженно воскликнул Морган оттесненный от матери. - Она моя.
  -Нет моя. - Хмыкнул Хаул. - И вообще, Софи меня любит больше. Правда, любимая?
  -Нет меня!
  -Приворожила сразу двоих. - Послышались шепотки со всех сторон. - Ведьма.
  -Я вас обоих люблю одинаково. - Мягко улыбнулась девушка, стараясь не обращать внимания на шепот нерадивых людей.
  И отец и сын довольно усмехнулись.
  -Ладно, но первый танец все-равно мой. - Громко заметил Хаул.
  -Не честно. - Надулся Морган.
  -Перестаньте дразниться, а то будем танцевать ка тогда, когда Морган был маленьким.
  -Встанем в круг и будем водить хоровод? - Уточнил парень. Софи уверенно кивнула. - Ладно-ладно. Понял. - Замахал он руками.
  -Вот и хорошо. - Хмыкнула Софи, втягивая мужа в танец.
  Они прекрасно смотрелись вместе. Может быть оттого, что были внешне (да и внутренне) почти полными противоположностями друг друга. А может потому, что любили друг друга. Каждое их движение было пропитано нежностью друг к другу.
  Морган невольно залюбовался, кружащими в вальсе родителями. Вдруг откуда-то со стороны раздалось: "Ну, смелей же!" Парень посмотрел в сторону звука. Одна девушка подбадривала другую, которая, видимо, не решалась к нему подойти. Зажевав улыбку он двинулся к девушкам, одна из которых была его старой знакомой.
  -Эвелин, неужели опять занимаешься сводничеством?
  -Тебе-то какое дело?! - Огрызнулась девушка, гордо приподнимая подбородок.
  -В принципе никакого, но меня смущает то, что именно я становлюсь жертвой твоего сводничества.
  -Тебя нужно избавить от приворота этой ведьмы.
  -Какой ведьмы? - Делано удивился парень, догадываясь, что речь наверняка идет о его матери.
  -Той которая живет в вашем доме.
  -Хм. Ну, ведьма пустоши только гостит у нас. К тому же, если ты не знаешь, она уже замужем. Причем давно. При этом она счастлива в браке и у нее даже есть дочь. Она скоро уедет со своим мужем решать государственные вопросы, а больше ведьм у нас в доме нет.
  -Как это нет? - Скептически вопросила Эвелин.
  -Просто нет. - Развел руками Морган. Тут музыка внезапно оборвалась. - О! Тетя Женевьева! Я отлучусь на пару мгновений. Мне срочно нужно быть там. - Он кивнул головой в сторону придворной волшебницы. - Но учти: мы еще не договорили.
  В мгновение ока парень оказался возле своей семьи, благо и Софи и Хаул уже стояли неподалеку от Салиман.
  -Итак, дамы и господа...- Начал распинаться Кальцифер, стоявший неподалеку от Женевьевы.
  -У тебя появилась подружка? - Одобрительно спросил Хаул, смотря вперед.
  -Не то чтобы. Но...
  -Тебя к ней явно тянет. - Улыбнулся краешком губ колдун.
  -Главное не становись таким ловеласом, каким был раньше твой отец. - Так же смотря вперед посоветовала Софи.
  -Но я же исправился! - Возмутился Хаул.
  -Поэтому я и произнесла слово "был". - Хмыкнула Софи.
  В будущем...
  -Поэтому я хотел бы сообщить о нашей помолвке. - Кальцифер ближе притянул к себе Женевьеву все еще находящуюся под личиной немолодой женщины. Все гости насмешливо улыбались, подозреваю, что они думали о том, что помолвка состоялась только ради денег и высокого положения в обществе.
  -Спасибо, любимый. - Улыбнулась уже молодая Женевьева. Зал замер в изумлении. Девушка пару минут с весельем наблюдала за расшумевшимися и ошарашенными гостями, а потом подняла руку в усмиряющем жесте. - Вообще-то мы собрались не только поэтому. Сегодня, дабы прервать еще один поток грубых и невежественных сплетен, мы хотели бы представить вам кое-кого. Итак, Хаула вы уже все знаете. Ходят слухи о том, что он ест сердца девушек на обед. - По залу пронесся смешок. - Давайте спросим у его жены, что же на самом деле предпочитает "злой колдун". - Женевьева показала пальцами кавычки. - Софи, прошу.
  -Ну, сегодня на завтрак была яичница с беконом, и ты прекрасно это знаешь, Женевьева. Пообедать мы забыли, потому как находились вне дома. А ужинать собираемся здесь.
  -Прекрасно. Спасибо, Софи. Как вы думаете, правду ли она говорит? Лично я могу засвидетельствовать, что видела как Хаул ел яичницу.
  -А я еще кое-что слышал. - Вмешался Кальцифер. - Хаул, Софи тебя приворожила?
  -Ты присутствовал при нашей второй встрече и видел все со стороны: тебе лучше знать. Но кто бы не влюбился в такую очаровательную девушку? - Все мужчины понимающе закивали.
  -Льстец. - Буркнула Софи.
  -О! А еще кто-то утверждает, что она меня приворожила. - Фыркнул Морган. - Я знаю, что у моей мамы нет магических способностей.
  -Да, магия досталась тебе от меня, а вот очаровательные глаза от Софи. - Улыбнулся Хаул.
  -Чего это ты сегодня так и сыплешь комплиментами? В последний раз я столько всего за один день слышала в день нашей свадьбы. - Колдун рассмеялся.
  ***
  В настоящем...
  Без Хаула дом будто опустел. По крайней мере так казалось Софи.
  Марклу было даже лучше оттого, что учитель ушел так рано, потому как колдун забыл оставить ему задание, а значит можно было гулять сколько влезет. Хинн же, кажется, устал от вечных игр и решил подремать сегодня подольше.
  Принц и ведьма наслаждались обществом друг друга не спеша вылезать из постели. Черный кот - спутник принца, бегал по дому в поисках своего хозяина.
  А больше никого в доме и не было.
  Софи, больше не отвлекаясь, закончила готовить кари и пошла звать всех на завтрак.
  Первым ей попался Хинн, перед которым она поставила миску с мясными остатками. Дремавший до этого пес принюхался, подполз ближе к миске, ткнулся в нее носом и смешно фыркнул, принимаясь за еду.
  Маркл, само собой, был на улице, но услышав слово "еда" тут же вернулся домой и собирался было плюхнуться за стол, но Софи отправила его мыть руки. Он вздохнул и понуро побрел к раковине.
  В будущем...
  После "объявления" сделанного Кальцифером и Женевьевой танцы продолжились, несмотря на то, что все были взбудоражены таким оригинальным опровержением слухов. Пары кружились в танце, продолжая перешептываться.
  Морган стоял в стороне от всеобщего веселья и искал глазами Эвелин. Очень уж ему хотелось посмотреть на ее реакцию. Но девушки в зале не оказалось. Обнаружив это он нахмурился и отправился искать Эвелин на каком-нибудь из многочисленных балкончиков где часто любили проводить время парочки. Он, если честно, боялся, что девушку увел туда какой-нибудь кавалер. Нравилась ли она ему? Он и сам, честно говоря, не знал. Наверное не очень. Он просто привык противоречить ей и хотел доказать, что именно он прав в их давнем споре.
  Проходя мимо очередного балкона он случайно столкнулся с официантом разносившим закуски.
  -Прости. - Извинился Морган.
  -Ничего. Я сам виноват задумался. - Голос у парня был слишком уж нежным. Наш герой удивленно приподнял бровь. - Так что это я должен просить прощения. - Один взгляд и все было уже решено. "У нее чертовски притягательные глаза" - Подумалось Моргану. "Черт, я влипла. Кажется он понял, что я девушка" - Подумалось Ариадне.
  -Я все равно считаю, что виноват. Могу я как-то загладить свою вину?
  -Право, не стоит. Мне нужно идти.
  -Тебе так просто от меня не скрыться. - Пробормотал он, легким порывом ветра перемещаясь к девушке.
  -А?! - Ошарашено посмотрела на него Ариадна.
  -Что тебя так поражает? Я - колдун. Злой и страшный.
  -Эй! Это я злой и страшный колдун, а тебя зовет Софи. - Ухмыльнулся Хаул.
  -Ну пап! - Возмутился парень.
  -Нужно уметь вовремя отступить. Поверь опытному лавеласу.
  -Пф. Да у тебя практики не было последние двадцать лет. - Фыркнул Морган и исчез оставляя за собой последнее слово.
  -Вот нахал. Но вы будьте осторожны, ваше высочество. Мой сын очень упертый и всегда добивается своего.
  -Как вы узнали?!
  -Пусть это будет моей маленькой тайной. - Подмигнул юной наследнице престола Хаул.
  -Боже, столько впечатлений за один день. Тяжело выдохнула девушка.
  -Ариадна! - Вдруг ворвался в зал взбешенный король.
  -О-оу. Кажется это еще не все.
  -Ваше Величество, не стоит так громко кричать. - Женевьева подошла к королю.
  -О, Салиман! Я слышал о твоей помолвке. Не могу сказать, что одобряю твой выбор.
  -В смысле не одобряете?! - Заискрил Кальцифер. - Мне не нужно ваше одобрение!
  -Кальцифер, прекрати. - Положил руку ему на плечо Хаул.
  -Да, ты прав. - Кивнул парень, переставая полыхать. - Прости.
  -Хаул, как ты?! - Встревоженно вопросила Софи. - Сильно обжегся?
  -Ничего. На мне быстро заживает. - Криво усмехнулся колдун.
  -Это все из-за меня. - Ошарашено пробормотала принцесса. Стряхнув наваждение она стала проталкиваться вперед. Один раз ей хотели отвесить пощечину, но Морган оказался рядом.
  -Я здесь, отец. - Выбравшись, из толпы крикнула Ариадна. Она встряхнула каштановыми волосами.
  -Как ты посмела сбежать?!
  -Ты ведь не пустил меня на бал!
  -Она характером вся в вас, Ваше Величество. - Насмешливо заметил Морган, появляясь за спиной девушки.
  -Кажется наш сын станет мужем принцессы. - Тихо заметила Софи.
  -Это я уже понял. - Усмехнулся Хаул. -Думаешь стоит ему помочь? - Жена колдуна лишь покачала головой.
  -Не стоит. Это его шанс покрасоваться перед любимой. К тому же, на нем ведь твоя защита - ты сам говорил.
  -Как знал, вчера укрепил ее. - Тихо рассмеялся он.
  -Хитрец. Неужели попросил Анабель подглядеть?
  -Ничего-то от тебя не скроешь. - Притворно грустно вздохнул Хаул.
  -Да как ты, жалкий мальчишка, посмел сказать такое КОРОЛЮ! Да ты ничтожество.
  -Это он зря. - Тихо пробурчал Хаул, пытаясь спрятать улыбку. Он знал характер принцессы: он встречал ее пару раз. Морган, хоть наверное и не помнит этого, проводил много времени с маленькой тогда принцессой. И колдун не ошибся в своих мыслях о том, что произойдет дальше.
  -Это ты, отец, не смеешь никому говорить такое. Именно потому что ты - КОРОЛЬ. Если ты сейчас же не извинишься, то я буду вынуждена сбежать из дворца.
  -Можешь поселиться у нас. - Лениво предложил Хаул. Ариадна в ответ благодарно кивнула.
  -Я не собираюсь извиняться перед каким-то сопляком! - Возмущенно рявкнул король. Морган закатил глаза. "Нашел сопляка" - Подумалось ему - "Да я тебя по стенке запросто размажу вместе с твоей короной".
  -Раз так, то я ухожу немедленно!
  -Сколько впечатлений за один бал. - Шепотом заметил кто-то, но в повисшей тишине это услышали все. По залу прокатился робкий нервный смешок.
  Принцесса решительно направилась к выходу. За ней, скомкано попрощавшись с Женевьевой и Кальцифером, направилось на выход и семейство Хаула. Маркл решил остаться - терять ему было нечего, а бросать свою возлюбленную в такой момент казалось ему неправильным. Придворная волшебница и ее будущий супруг хоть замка и не покинули, но и в зале оставаться не стали.
  Король ошарашено следил взглядом за покидающей залу процессией. Когда дверь с громким треком захлопнулась (Морган выходил последним), то монарх еще некоторое время находился в полнейшем ступоре. Он не ожидал, что кто-то посмеет усомниться в его авторитете. Да еще кто! Его собственная дочь! Наконец он отмер и махнул рукой, показывая чтобы музыканты продолжали играть. Несмотря ни на что праздник еще продолжался.
  ***
  Ариадна и сама не знала что на нее нашло. Если бы кто-то спросил ее тогда почему она вступилась за едва знакомого (так она считала) человека с такой настойчивостью, то она ни за что не смогла бы ответить. Хотя чуть позже она все поймет, но мы пока не об этом.
  -Надеюсь, ты не сожалеешь от том что произошло? - Мягко спросила Софи, поравнявшись с застывшей перед лестницей принцессой. - Ты поступила правильно и я очень благодарна тебе за то, что ты вступилась за моего сына (правда по моему разумению он должен был сделать это сам). Главное в жизни - поступать так, как велит тебе сердце. Просто поверь мне: говорю основываясь на личном опыте. Ради собственного счастья и счастья твоих близких приходится через многое пройти. Не кори себя за то, что так обошлась с отцом - он тоже чему-то должен научится в этой ситуации.
  -Спасибо, мне стало намного легче. - Девушка стерла слезы с лица. Что ее так расстроило? Да ничего. Просто она растрогалась от того, что кто-то может так искренне сопереживать ей. У нее давно не происходило таких вот задушевных разговоров. С тех пор, как ее мама умерла.
  Это, по официальной версии, был несчастный случай. Наверное по этому отец и не винил себя. Но Ариадне было больно. Ей казалось, что не заболей она в тот день ничего не случилось бы. Ей было жалко себя. Очень жалко.
  -Ну что ж, будем считать, что с этого дня и до твоего возвращения домой ты - моя дочь. - Рассмеялась Софи, приобнимая девушку за плечи.
  В настоящем...
  Когда все спустились к столу, то Софи улыбнулась, разглядывая держащихся за руки принца и Анабель.
  Маркл плюхнулся на свое место и обижено надул губы, все еще будучи обиженным за то, что его заставили вымыть руки.
  Невеста колдуна еле сдержалась от смешка, периодически бросая насмешливые взгляды на нахмурившегося мальчишку. Он выглядел довольно забавно в своей нелепой обиде, но Софи знала, что если она сейчас засмеется, то потом ей придется просить прощения. Что-что, а дуться Маркл мог долго. Правда несмотря на это сейчас он с аппетитом уплетал приготовленное девушкой кари.
  Анабель и принц чуть ли не друг другу пищу пережевывали. Мальчишка косился на них с отвращением, а Софи с легкой завистью: она тоже хотела сейчас быть рядом с любимым.
  Хаул же носился по городу со скоростью раненного в... неважно, в общем, куда... о чем я? А, ну, короче говоря бежал он со скоростью света. В голову ему пришла прекрасная идея, но для ее осуществления ему позарез нужен был священник. Но вот скажите мне: какой нормальный священник согласиться провести обряд бракосочетания для колдуна о котором в народе ходят жуткие слухи.
  В конце концов Хаул решил перекусить и уселся на скамейку возле фонтана на главной площади. Только бросив взгляд на аппетитный рис он понял насколько успел проголодаться.
  -Поделишься со старым другом? - Заинтересованно косясь на кари вопросил неожиданно появившийся неподалеку Кальцифер.
  -Фиг тебе. - Пробурчал Хаул жадно жуя. - Самому мало.
  -Жа-а-аадина. - Обиженно протянул парень, плюхаясь рядом с колдуном. - Так чего ты носишься по городу как угорелый? Даже Женевьева не успевает следить за твоими перемещениями.
  -Ух ты А с каких это пор ты так фамильярен с госпожой придворной волшебницей?
  -Долгая история. - Кажется Кальцифер смутился, а Хаул понимающе кивнул. - Ну так что? Расскажешь? Я ведь помочь тебе хочу... мы хотим. - И снова смущенная улыбка.
  -Ну по правде говоря... - Хаул выложил свой план другу, а потом добавил. - Но ты же понимаешь, что ни один священник в здравом уме не согласится участвовать в МОЕЙ свадебной церемонии.
  -Сам виноват: распускал о себе всякие идиотские слухи, вот и доигрался. - Рассмеялся Кальцифер, но тут же задумался. - задачка, конечно, не из легких... Но у нас же есть Женевьева. - Хитро улыбнулся демон. - Пойдем. - И Кальцифер быстро потащил Хаула за собой, продолжая при этом болтать. Теперь уже он нес всякую ерунду, видимо думая о чем-то своем. - Мне почему-то в последнее время часто вспоминается то время, когда у меня было твое сердце. Я помню как оно радостно билось когда ты был с Софи. Только благодаря тебе я смог осознать, что чувствую что-то к Женевьеве...
  Хаул особо не слушал демона, разглядывая его. Счастливое выражение лица, радостный блеск в глазах и уголки губ слегка подрагивают так и норовя растянуться в глупой улыбке. Неужели и он сам так же невыносимо глупо выглядит, когда думает о НЕЙ - о своей будущей жене? Наверное да. Но он не может не думать о Софи.
  В будущем...
  До дома Хаула и Софи вся наша компания добралась довольно быстро. Правда принцесса на некоторое время застыла, разглядывая уютный домик с огромным садом.
  -И сколько здесь комнат? - Поинтересовалась она у Хаула.
  -Столько сколько потребуется. - Самодовольно фыркнул колдун.
  -Любишь же ты выпендриться. - Осуждающе покачала головой Софи, но все же не удержалась и приподнявшись на носочки чмокнула мужа в нос.
  -А меня! - Тут же затребовал свою долю внимания и заботы Морган.
  -Ну раз ты так просишь, то чмокнем и тебя, котеночек. - Улыбнулась Софи.
  Ариадна немного удивленно посмотрела на все эти телячьи нежности и поняла, что где-то в глубине уши она завидует им. Ей самой всегда хотелось, чтобы мама была рядом. И сейчас тоже хочется.
  -Тетушка! - Раздался неожиданно из глубины дома звонкий крик маленькой девочки.
  -Эрика, что случилось?
  -Мама и папа собираются уезжать. - Грустно заметила малышка, встряхивая золотистыми кудрями.
  -Прямо сущий ангел. - Тихонько заметила Ариадна, но Софи ее все же услышала.
  -Поверь мне, это только на первый взгляд. - Улыбнулась девушка. - Кстати, Эрика, представься как следует.
  -Приветствую вас. - Присела в книксене девушка. - Меня зовут Эрика и я принцесса королевства Эн.
  -Эн? Это где? - Удивилась Ариадна.
  -На севере. - Пояснил Морган, уже успевший уткнуться в записи какого-то заклинания.
  -Оу. - Принцессе было стыдно признаваться, но географию она терпеть не могла и поэтому знала плохо.
  -Отец, а это что за закорючка?! - Громко вопросил Морган у ушедшего наверх Хаула.
  -Начерти, я посмотрю. - Крикнул колдун. Парень послушно начертил в воздухе что-то похожее на спящую змею. - Руна уничтожения. - Тут же отозвался Хаул.
  -Стирать?
  -Погоди, ты не сможешь ее правильно подавить. Сейчас спущусь. - Колдун и вправду появился довольно быстро, но в расстегнутой рубашке. Софи при виде растрепанного мужа мечтательно вздохнула. Хаул тут же немного насмешливо посмотрел на нее. Девушка вспыхнула и отвернулась к плите. Колдун мягко улыбнулся.
  -Па-ап. - Напомнил о своем существовании слегка смущенный Морган. Он-то точно знал что значат эти переглядывания.
  -Ах да. - Встряхнул головой Хаул, отгоняя неприличные мысли и собираясь с мыслями. - Итак. Смотри внимательно: больше повторять не буду. - После того как колдун сделал три движения руна исчезла.
  -Я вроде понял, но ты говорил, что в таких нейтрализациях третий жест у каждого свой и означает что-то свое. У тебя это что?
  -Хм. Когда я разрабатывал этот жест Софи ворвалась в комнату и сообщила мне, что беременна. Так что я немного дернулся и это запомнилось. В общем получилась там одна пошлятина. - Признался Хаул. - Зато как хорошо запоминается.
  -Какой жест? - Заинтересовалась девушка. Хаул состроил из пальцев треугольник. Никто ничего не понял кроме Софи. Та же в ответ на это рассмеялась. - У него же два значения.
  -Ну, мне запомнилось именно неприличное. - Пожал плечами Хаул, поднимаясь наверх по лестнице.
  -Его не исправить. - Хмыкнула девушка.
  -И какие же два значения? - Удивился Морган.
  -Ну, первое - невинность, а второе явно напоминает ему о нашей первой брачной ночи. Анабель на потолке нашей комнаты нарисовала треугольник. Он теперь нас везде преследует. - Рассмеялась Софи.
  В настоящем...
  Кальцифер быстро и целенаправленно топал в сторону комнаты придворной волшебницы, волоча за собой на буксире Хаула и отвечая кивками, на несущиеся ему вслед приветствия. Его уже давно здесь знали все: начиная от слуг, заканчивая самим королем. Король, по правде говоря, Кальцифера недолюбливал, но парня это не беспокоило. Главным для него всегда было мнение Салиман, не смотря ни на что.
  -Женевьева! - Громко позвал Кальцифер, подходя к комнате девушки.
  -Да видела я вас, видела! Нечего так орать! - Выглянула Салиман из-за двери. - Заходите быстрей. Будем думать как вам помочь.
  ***
  Через полчаса план был готов к осуществлению. Поблагодарив от всей души придворную волшебницу и демона Хаул тут же унесся воплощать план в жизнь.
  -Надеюсь у него все получится. - Заметила Женевьева, погружаясь с головой в какие-то бумаги.
  -Хватай свои бумажки и пойдем со мной. - Грозно зыркнул на девушку Кальцифер. - Будешь у меня работать на свежем воздухе!
  ***
  Хаул же тем временем пришел к священнику, которого посоветовала Женевьева. Он стоял на коленях перед какой-то иконой. Колдун тактично кашлянул, в ответ на это священник перекрестился и поднялся. Отряхнув свое одеяние он повернулся к Хаулу.
  -Добрый день. Чем я могу вам помочь?
  -Перед тем как попросить у вас помощи я хотел бы представится...
  -Я знаю вас, господин Пендрагон. - Кивнул священник. - Так какое у вас ко мне дело?
  -Ну... - Замялся Хаул. - В общем, жениться хочу...
  -Но во всех храмах вам отказывают. - Понимающе кивнул старик. - Я даже догадываюсь кто вас ко мне направил. Женевьева в этот раз искренне хочет кому-то помочь. Я чувствую это.
  -Так вы...
  -Я волшебник. Не колдун. Но, по првде говоря, разницы особо между тем и другим не вижу. Я проведу церемонию. Не могу же я отказать в просьбе внучке. - Священник подмигнул Хаулу. - У вас есть время на подготовку до завтра.
  -Спасибо. - Искренне выпалил колдун и ветром вылетел из храма.
  -Какой же торопыга. - Усмехнулся старик, снова усаживаясь на колени перед иконой. - Господи, помоги мне дожить до того дня, когда Женевьева выйдет замуж.
  Хаул (Дженкинс, Пендрагон)
  Когда я вернулся домой, то увидел сидящих на диване и держащихся за руки Анабель и принца. Правая бровь поползла вверх. Потом мой взгляд упал на черного кота, спящего на Хинне. Левая бровь поползла следом за правой. А когда я увидел моющего посуду Маркла, то меня вообще чуть Кондратий не хватил. Так и хотелось выяснить что здесь происходит.
  -Софи! - громко позвал я.
  -Хаул?! Ты чего так рано? - Выглянула сверху Софи. - Впрочем, ладно. Не важно. Я так соскучилась!
  -Я тоже соскучился. - Одно лишь прикосновение ее губ к моим и я уже забыл обо всем, что хотел сказать или спросить.
  ***
  К сожалению поцелуй Хаула и Софи не мог длится вечно (хватит уже на них так пристально смотреть!).
   Отстранившись от любимой колдун нахмурился, пытаясь помнить что он хотел сказать. Софи изо всех сил пыталась скрыть улыбку, понимая что же так удивило ее будущего мужа.
  -Вспомнил! - Хаул даже прищелкнул пальцами для пущего эффекта. - У меня новость и два вопроса. С чего начать?
  -Ну... С новости? - Неуверенно протянула девушка.
  -Хорошо. Завтра состоится наша свадьба.
  -ЧТО?! - А следом за этим: - ХАУЛ!
  -Софи, не нервничай ты так! - Пытался успокоить невесту, убегающий от нее колдун. Принц и Анабель следили за этим действом с интересом. Им это было делать особенно удобно, если учитывать, что носились Хаул и Софи вокруг дивана, на котором сидели бывшее пугало и ведьма пустоши. - Ну куда ты от меня денешься, Софи? Неужели я настолько неподходящая кандидатура на роль твоего мужа?
  -При чем здесь, - Девушка запустила в колдуна подушкой, которую ей протянула Анабель, - это! Как же ты меня бесишь, Хаул!
  -Так ты меня не любишь? - Совсем грустно спросил колдун, уворачиваясь от очередного броска.
  -Да как ты вообще мог такое предположить? - Софи остановилась и уперла руки в бока.
  -Ты же в меня подушкой кинула! - Возмутился Хаул.
  -И что?! Это за то, что принимаешь такие важные решения без меня!
  -А! Так, теперь вопрос. Ты выйдешь за меня?
  -Нет! - Рявкнула Софи.
  -Простите. - Извинился парень перед гостем, закидывая сопротивляющуюся девушку себе на плечо. - Разделить трапезу с вами я не смогу: буду слишком занят. Все. Я ушел уговаривать Софи.
  -Поставь меня, колдун! Сердцеед!
  -Приятно слышать. - Хмыкнул Хаул, поднимаясь по лестнице.
  -Козел безрогий!
  -А вот это уже оскорбление. - Парень фыркнул скидывая ее с плеча и ловя у самых ступеней.
  -Хаул-Пендрагон-Дженкинс! Ты поплатишься за это!
   Услышав эти слова, доносящиеся уже со второго этажа, Ведьма Пустоши не могла сдержать смешка.
  ...
  
   Все оставшееся время до завтрашнего дня Хаул был слишком занят уговорами Софи (которые просто разговорами явно не ограничились) и забыл спросить, то что весьма его заинтересовало: как же девушка заставила Маркла помыть посуду. Пожалуй об этом мы никогда не узнаем.
  
  В будущем...
  
   День начался для Моргана весьма необычно: его разбудил громкий крик Ариадны.
  -Поспать не дают. - Проворчал парень, накрывая голову подушкой. Он еще не до конца проснулся и поэтому даже не попытался понять почему кричит девушка.
  ...
  
   Хаул и Софи проснулись почти одновременно. Их тоже разбудил визг принцессы. Софи аж на кровати подскочила.
  -Лежи, я сам посмотрю. - Одеваясь пробормотал Хаул.
  -Ты уверен, что это хорошая идея: идти одному.
  -Уверен. - Колдун чмокнул жену в макушку. - Можешь еще немного поспать.
  -Угу. - И Софи снова сползла на подушки, периодически зевая. - Потом расскажешь что случилось.
  ...
  
   Ариадна нехотя открыла глаза. За окном было уже светло и девушка решила, что можно и вставать. Она спустила ноги на пол и потянулась.
  -Доброе утро. Ваше высочество. - Поприветствовал девушку черный кот, сидевший на ее постели. Громкий визг принцессы, перебудивший всех в доме, можно оправдать только тем, что она ни разу в жизни не видела говорящих животных.
  -Ну и что случилось? - Прислонившись к дверному косяку вопросил Хаул.
  -К-кот разговаривает...
  -О, Боже! Ты что вообще никогда с магией не сталкивалась до того как к нам попала? - Девушка задумалась, а отрицательно покачала головой. - М-да. Уже предвкушаю интересную жизнь.
  POV Софи
  
   На следующий день я проснулась уставшей, но чертовски довольной. Хаула в комнате, к моему величайшему изумлению, не было. Я нахмурилась пытаясь понять какое дело подняло его так рано утром, но потом вспомнила: СВАДЬБА! У меня ведь даже платья нет!
   Растерянная и слегка раздраженная я быстро оделась и спустилась вниз.
   Хаул стоял посреди комнаты и разговаривал с кем-то кого мне видно не было.
  -Да, спасибо. Ты очень помогла... Да, да, согласился... Убьет меня, наверное. - Ответил Хаул с легким смешком и направился к окну. - Нет-нет, ты итак слишком меня выручила. Ты же знаешь - не люблю быть в долгу. До встречи.
  -ХАУЛ! - Наконец придя в себя зарычала я.
  -Софи? Чего злишься?
  -У меня. Нет. Платья. - Разделяя все слова паузами, дабы не сорваться, ответила я.
  -А, только в этом проблема? Есть у тебя платье: Женевьева очень помогла.
  -Салиман? - Скептически вопросила я.
  -Да. А ты что ревнуешь? - Рассмеялся Хаул. - Если да, то не стоит: Кальцифер уже взял ее в оборот.
  -То есть ты все уже решил? Все вопросы? - Удивлению моему не было предела. Мой жених только улыбнулся.
  -Не зря же я колдун. - Фыркнул он.
  
  Конец POV Софи
  
   Надо сказать, что Хаул и вправду продумал все как нельзя лучше: позаботился и о платье, и о священнике, и о месте где будет проходить церемония, и даже гостей пригласил сам. Софи была несколько ошарашена таким быстрым развитием событий.
   Впрочем-то, к чему привела вся эта история с заклятием, которое наложила на нее Ведьма Пустоши (которая сейчас помогала девушке одеться), ее вполне устраивало. И даже более чем устраивало: она всегда мечтала о приключениях, но когда они появились в ее жизни, она задумалась о будущем. Она хотела завести семью, любить и, в конце концов, быть любимой. Получается все, чего она так хотела уже сбылось? Хотя нет, еще не все. Она вспомнила Моргана, который чувствовал себя немного неловко находясь в прошлом. Её сын... её и Хаула. "Наверняка будет сорванцом" - Подумалось ей.
  
  ***
  
  
   Церемония прошла просто великолепно. Как вы думаете где?
   Пройдя с завязанными глазами сквозь какую-то дверь, Софи почувствовала как трава щекочет ее ноги. Или же не трава, а...
  -Колосья. - Пораженная своей догадкой выдохнула девушка. И правда: церемония проходила в том самом месте, где они с Хаулом недавно провели почти целый день.
   Колдун зачарованно смотрел на невесту все время церемонии и опомнился лишь тогда, когда ему в ребро уперся локоть Кальцифера.
  -Так вы согласны?
  -Вы еще спрашиваете?! - Возмутился Хаул. - А кто бы не согласился?! Ну, например наш принц года три назад. Или Кальцифер до встречи с Женевьевой. - Принц потупился под пристальным взглядом ведьмы пустоши, а Кальцифер, дерзко усмехнулся и притянул волшебницу к себе. - К тому же я по всему городу бегал вас искал, так что конечно да!
  -Тебе лишь бы выпендриться. Фыркнула Софи, жадно целуя своего уже мужа.
  
  ***
  
  
   Весь следующий месяц, призванный называться медовым, Софи и Хаул провели в том доме, что стоял в поле золотистых колосьев, лишь иногда забегая проведать и накормить Маркла и Хинна, благо Принц и Анабель были слишком заняты друг другом. В прочем, Маркла такая "самостоятельная" жизнь ничуть не смущала. Он, возможно, просто понимал, что теперь пора вырасти.
   Он даже начал самостоятельно убираться в комнате, за что Софи каждый раз нежно гладила его по голове.
  В будущем...
  
   Ариадна провела в гостях у Хаула и Софи целую неделю. За это время многое изменилось: Анабель со своим мужем и дочерью (и котом) вернулась домой, несколько раз заглядывали Кальцифер и Женевьева, получил благословение на свадьбу Маркл, Морган и Ариадна подружились (а может и не только подружились).
   Когда Салиман заглядывала в гости, то между девушками сразу же завязывался разговор о скорой свадьбе придворной волшебницы.
  -Не могу понять почему король против. - Часто возмущалась Женевьева. - Кальцифер - самый лучший молодой человек из всех, кого я знаю!
  -Ты только что принизила Моргана и Хаула. - Неизменно отзывалась Софи из кухни. - А вообще, - однажды продолжила она, - я думаю, что король боится оставить свой дворец без защиты на время вашего медового месяца.
   По комнате разнесся звонкий женский смех. Ариадна в таких разговорах участия не принимала, но очень любила их слушать.
   Именно поэтому часто она смеялась вместе с Софи и Женевьевой.
   В то время как между девушками шли разговоры о любви и свадьбе, парни обсуждали магию.
  -Ты не правильно рисуешь руну безмолвия! Решительно неправильно! - Возмущался Кальцифер.
  -Когда это Я неправильно рисовал какую-то руну в последний раз! - Возмущался в ответ Морган.
  -Вообще-то Кальцифер прав. - Спокойно заметил Хаул, стирая руну и лишая ее магической энергии. - Нужно сначала вправо, а потом вниз. Ты же сначала ведешь влево. У тебя вместо руны безмолвия получается фигня какая-то.
  -Ну блин, пап!
  -Не папкай мне тут! Неизвестно какие за собой поведет последствия одна неверно нарисованная линия! Давай сначала.
  
  В настоящем...
  
   Через каких-то девять месяцев она снова увидит Моргана. Только совсем маленьким. Ее сынок. Софи улыбнулась. Она уже рассказала все Хаулу. Он был очень счастлив, но... похоже из-за нее он напутал что-то в заклинании.
  Девушка хихикнула, вывязывая шарф для Маркла. В конце концов все всегда случается так как ты хочешь. Все мечты могут сбыться... абсолютно все.
   Софи, увидев разрезающий темный небосвод яркий свет падающей звезды.
  -Пусть все кто мне дороги будут счастливы. - Прошептала девушка, уверенная в том, что ее желание обязательно сбудется. Просто не может не сбыться!
  
  В будущем...
  
   Ровно через неделю Ариадна помирилась со своим отцом, а Морган предложил ей перейти на новый уровень отношений. Теперь они неразлучны.
   Король все-таки одобрил брак Кальцифера и Женевьевы.
   Церемония прошла во дворце.
  Ровно через месяц после этого Маркл женился на сестре Софи.
  Хаул и Софи проводили все свободное время вместе.
   Дочь Анабель и принца подрастала и обзаводилась твердым характером.
   Хинн все так же лентяйничал За всю его долгую жизнь никто не слышал от него полноценного гавканья - один только хрип. Все друзья, как и прежде, продолжали общаться. Не это ли счастье?
0
22
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!