Сердце Герды

Форма произведения:
Рассказ
Закончено
Автор:
Лия Тихая
Аннотация:
Сегодня в роли рассказчика выступлю я. Кто я? Я - Герда. Неужели вы не узнали меня? Ну, ладно. Это сейчас не важно. Я расскажу вам одну историю из моей жизни. Вы уже знаете ее, но немного в искаженном варианте. Я же расскажу вам как все было на самом деле. Ну что ж, как говорил Олле Лукойе: "Слушайте и смотрите". Фанфик по фэндому "Снежная королева"
Текст произведения:
  Видите ли вы пестрые крыши этого городка? Они прекрасны в солнечном свете, неправда ли? Это город в котором я живу. Он очень старый и, конечно же, он намного старше чем я. Но в детстве мне казалось, будто я старше всего мира. Всего мира, кроме одного человека.
  Кай был мальчиком, живущим со мной по соседству. Он старше меня совсем ненамного, но тогда разница в полгода казалась мне просто огромной.
  Но вернемся к нашей истории. Когда лето вступило в свою самую жаркую пору и над балкончиком, соединяющим наши с Каем дома кружили ласточки, тогда... тогда я поняла, что для меня нет никого дороже моего друга. И бабушки конечно. Но ведь это разные вещи.
  Нам было по тринадцать лет тогда. Я гордилась и считала себя совсем взрослой, но Кай все время напоминал мне, что он старше меня.
  Он был почти таким же как и все мальчишки его возраста: подтрунивал надо мной и гордился своей силой, но все-таки мы были хорошими друзьями.
  -Смотри, смотри! - Сжав мою ладонь тихонько прошептал Кай. Ласточка принесла цветочек.
  -Ага. - Только и смогла сказать я, чувствуя, что заливаюсь краской от этого прикосновения. - Я тоже хочу сделать тебе подарок. - Вспомнила я о розе, которую я выращивала специально для него. - Погоди. - Я потянулась к горшку, стоявшему за окном и чуть не свалилась, но Кай удержал меня.
  -Герда, какая же ты порой неуклюжая. - С улыбкой произнес он.
  -Да, наверное. - Совсем смутилась я. - Вот. Я хотела подарить тебе это. - Я поставила перед собой горшок с белой розой.
  -Как ты догадалась?! - Удивился мой друг.
  -Догадалась? О чем? - Не поняла я.
  -Я тоже хотел подарить тебе розу. - Рассмеялся Кай. - Только красную. Сейчас. Он на пару минут скрылся в своем доме, а у меня сердце забилось чаще. "Он хотел сделать мне подарок!" - Одна только эта мысль заставляла меня трепетать. - Вот. - Парень поставил передо мной горшок с алой розой.
  -Спасибо. - Смутилась я. И тут меня осенило. - Кай, а давай пересадим их в один горшок!
  -Можно. Но вот только у них корни тогда переплетутся. Не будет ли им больно? - Нахмурился он.
  -Нет конечно! Нам же не больно если мы сидим рядышком.
  -Да, наверное ты права. Но давай все-таки сначала спросим у твоей бабушки. И еще надо будет определиться у кого будет стоять горшок. Не таскать же его туда-сюда.
  -Можно у меня? - Состроила я жалобную мину.
  -Ладно. - Сдался Кай. - Но только если твоя бабушка скажет, что это не опасно для цветов.
  -Ура! Ура! Ура! - Весело рассмеялась я.
  По правде говоря, я в тринадцать еще не была похожа на девушку, но и Кая парнем назвать еще было нельзя.
  Розы мы все-таки (с разрешения и с помощью моей бабушки, конечно же) пересадили. Процесс был не из легких, но мы справились. Чтобы это было не так скучно бабушка предложила.
  -Давайте придумывать причины почему мы их пересаживаем.
  -Давайте. - Серьезно кивнул Кай. - Чур Герда начинает.
  -Ну, чтобы они были неразлучны.
  -Как мы. - Рассмеялся друг. - Чтобы они дружили как мы.
  -И чтобы они любили друг друга. - Задумавшись пробормотала я, а затем прикрыла рот ладонью, поняв что сказала.
  -Ну чего ты. Пусть они любят друг друга как мы. Ну, я же люблю тебя... как сестру, разумеется. - Кай встряхнул светлыми волосами.
  -Ка-а-ай! - раздался старушечий голос из соседнего дома.
  -Уже иду! - Крикнул мой друг в ответ, отряхивая грязные руки и штанины. - До скорой встречи, Герда.
  -До скорой встречи. - Тихо ответила я, но Кай наверняка меня не услышал.
  ***
  Снова наступила зима. Мы немного подросли и где-то на горизонте начал маячить переходный возраст, отразившийся в паре прыщей на границе лба с волосами - в моем случае, и периодически хрипящем и срывающимся голосе - в случае Кая.
  В тот морозный вечер, в один из последних дней зимы, Каю разрешили остаться у нас: за окном разразилась снежная буря. Стоило только открыть окно, как в комнату тут же врывались сотни холодных снежинок. Смотреть на это зрелище через окно было весьма увлекательно, но выходить на улицу не стоило.
  Кай, рискнувший выйти в такую погоду на улицу, заболел и сидел сейчас в шарфе и с кружкой теплого молока с капелькой меда, грея об нее руки.
  -Приятно слушать как в печи трещат дрова, когда за окном мороз, правда же? - Улыбнулась бабушка, вывязывая очередную пару носок. Кай кивнул и отхлебнул пару глотков. - Хотите расскажу вам сказку?
  -Бабушка, мы ведь уже не маленькие. - Укоризненно посмотрела я на старушку, сматывая нитку в клубок.
  -А я хочу. - Хриплым голосом пробормотал Кай.
  -Молчи. - Натянула я край шарфа ему на нос.
  -Хотите знать откуда берутся снежинки? - Заговорческим шепотом начала бабушка. Парень кивнул, опуская шарф на нужный уровень. - Они прилетают с далекого севера. Оттуда летят к нам через холодное море ледяные ветры, вьюги и туманы. Все они верные слуги Снежной Королевы. На севере стоит ледяной дворец. - Я сама не заметила, как начала вслушиваться в рассказ бабушки. - В этом дворце живет сама Снежная Королева.
  -А она красивая? - Спросил Кай и тут же закашлялся.
  -Я же просила тебя молчать. - Упрекнула я соседа. - И вообще, красота - не главное.
  -Трудно себе представить как она хороша. - Проигнорировала мои слова бабушка. - Она вся изо льда. Из ослепительно сверкающего льда. Но, однако, живая. Глаза ее сияют как звезды, но нет в них тепла. Много чудес в ее холодном дворце. Есть в нем ледяное зеркало. Снежная Королева глядит в него и видит все свои владения. - Громкий хлюпающий звук прервал рассказ бабушки.
  -Извиняюсь. - Тихо и смущенно шепнул Кай. Бабушка улыбнулась и продолжила.
  -Бескрайние снежные поля, скованные льдами моря - Все это ее владения. Часто летает она по городским улицам и заглядывает в окна.
  Вдруг за окном мне привиделось чье-то лицо.
  -Кай! Она здесь! - Завизжала я, прижимаясь к соседу. - Смотрит на нас!
  -Я из-за тебя чуть молоко не пролил. - Недовольно пробурчал Кай. - Ну чего ты боишься? Тут никого нет. Трусишка. - Фыркнул он, обнимая меня за плечи, и тут же снова закашлялся.
  -А она... ну, Снежная Королева, не может ворваться сюда. - С тревогой спросила я у бабушки.
  -Пусть только попробует. - Кай наконец откашлялся. - Я посажу ее на горячую печку. Будет знать как пугать мою сестру.
  -Я тебе не сестра. - Буркнула я обиженно.
  -Почти как сестра. - Улыбнулся он и сделал еще один глоток.
  Вскоре о моем испуге было позабыто, как и о сказке про Снежную Королеву. Только вот сама она, как оказалось, слышала наш разговор и угрозу Кая не забыла, решив отомстить. Но месть - блюдо которое подается холодным. К тому же, зима уже подходила к концу и она была слаба, чтобы что-нибудь нам сделать. Подготовка к мести заняла много времени и сама месть свершилась лишь через четыре года... но об этом позже.
  ***
  Осенью в дождливый серый день... Нет-нет. Никакой олень по городу не скакал. Он, конечно встретится нам в этой истории, но не сейчас. Осенью Кай признался мне в любви.
  Дождь в тот день шел премерзкий. На улице под ногами хлюпала грязь, а сверху, даже не смотря на зонт, капли шлепались за шиворот.
  -Спасибо что проводил. Я пойду - холодно. - Передернула я плечами.
  -Всегда пожалуйста. Мне не трудно. - Улыбнулся Кай.
  Это было в тот год, когда мне исполнилось шестнадцать. И мой друг, и я выросли. Теперь меня можно было назвать девушкой. Кай же еще не до конца походил на парня, но выглядел очень складно.
  Мы разошлись.
  Прошло какое-то время и на город стали спускаться сумерки. Я напряженно пыталась вспомнить что же нам такое задали по литературе. Я поискала запись о домашнем здании везде: в тетради по предмету, на куче ненужных никому изрисованных мною листочков, в дневнике... запись так и не нашлась.
  Распахнув окно я громко крикнула:
  -Кай! Кай, твою налево! Кай! - Противные капли били в лицо и мочили рубашку, заставляя ее облеплять уже продрогшую меня. - Кай, черт тебя дери!
  -Не надо меня драть. - Возмутился сосед и просто друг детства распахивая окно. - Чего тебе... - Кажется он завис, но я не особо обратила на это внимание.
  -Что задали по литературе? - Громко крикнула я.
  -Ничего. На уроке сочинение будем писать. - Ответил Кай, не смотря мне в глаза. Я проследила за его взглядом и обнаружила, что он не отводит глаз от моей груди.
  -Извращенец! - Крикнула я, захлопывая окно и задергивая шторы. Я медленно сползла вниз по стене. "Кай пялился на мою грудь!" - Кровь прилила к щекам.
  Следующим утром в мое окно постучали. Я заворчала и накрылась с головой одеялом, пытаясь досмотреть весьма и весьма романтичный сон. Стук продолжался.
  -Ну чего тебе?! - Громко гаркнула я.
  -Открой. Поговорить надо. - Раздался с улицы голос Кая.
  -Так говори: я тебя прекрасно слышу. - Пробурчала я, не желая вставать с постели.
  -Школу проспишь.
  -Че-е-ерт. Спасибо. Это все?
  -Я хотел сказать что... - Парень замялся. - Я... - Тяжелый вздох. - Я люблю... те-тебя.
  -Ага как сестру. Я тоже тебя люблю как брата. Все отвянь: уже одеваюсь. - Тогда я не понимала, то Кай был серьезен как никогда. Что он следит за мной каждый день по двадцать часов в сутки, благо для него это не трудно. Не знала я тогда и то, что Кай рисует меня в своем блокноте по десять раз на дню. Ничего из этого я тогда не знала.
  ***
  Мне было восемнадцать, когда я поняла, что Кай действительно меня любит... не как сестру (Иногда до меня долго доходит).
  Этот день запомнился мне надолго. Запомнился потому, что принес с собой кучу разных впечатлении. Но давайте по порядку.
  В тот день один мой бывший одноклассник позвал меня на пристань. "Поговорить" - так он выразился. Я пожала плечами и согласилась.
  -Герда... - Смущенно начал парнишка. Такой взгляд полный отчаяния был мне знаком.
  -О нет! Только не говори, что не можешь сделать домашку! - Взвыла я.
  -Нет-нет! В этот раз все не так! - Замахал руками он.
  -И как же?! - Злой голос Кая заставил меня вздрогнуть. Этот парень был идеалом. Не только для меня. Все мальчишки хотели быть похожими на него, а все девчонки, включая меня, вздыхали по нему. Но казалось его ничего не интересует, кроме своего блокнота, в котором он то и дело что-то рисовал или записывал.
  -Я... я люблю Герду! - Ответил парнишка, а я лишь ошарашенно икнула. Он уверен?
  -Да ты что? - Бросил насмешливый взгляд на трясущегося парнишку Кай. Снял очки, протер стекла. Откуда взялись очки? - Спросите вы. Просто Кай любил зачитываться книгой до поздней ночи. Поэтому он и испортил себе зрение. По правде говоря, очки ему только шли. Стройный, подтянутый, милый и такой недостижимый... Я тяжело вздохнула.
  -Чтобы я тебя рядом с ней больше не видел, ясно?! - Грозно нахмурился Кай. Интересно, с чего бы это он так вызверился?
  -Д-да. - Кивнул парнишка и поспешил скрыться.
  -Вот ведь. Липнут к тебе как... - Кай, видимо не смог подобрать правильное слово и, подняв горстку плоских камней, начал пускать блинчики по воде.
  -Тебе-то какое дело? - Склонила я голову к правому плечу.
  -А ты не знаешь? - Даже не смотря на меня вопросил он.
  -А, точно. Я же твоя сестра. - Следующий камень Кай видимо бросил слишком сильно потому как галька сразу ушла под воду.
  -Ну-ну. - Фыркнул он, отряхивая ладони.
  -И что должно значить это твое "ну-ну"?!
  -Сама догадайся. - Усмехнувшись, пожал плечами он. - Ты идешь или нет?
  -Куда ж я денусь. Это ты поторопись. - И я, смеясь, рванула вперед.
  -Эй! Жулье! А ну стоять! - Рассмеялся Кай и стартовал следом.
  -Не догонишь! Не догонишь! - Смеялась я, ускоряясь и сбиваясь с установленного было ритма дыхания.
  -Да ты что! - Расхохотался он, перехватывая меня за талию. Мы остановились, все еще смеясь и тяжело дыша после неправильной пробежки.
  -Опять ты выиграл. - Обиженно заявила я. - Нет бы поддаться хоть раз.
  -Поддаться чему или кому? - Мои брови удивленно взлетели вверх: улыбающегося без причины Кая я не видела уже давно.
  -Прости, что ты спросил? - Опомнилась я только тогда, когда парень оттолкнулся от стены, прислонившись к которой стоял.
  -Не важно. - Покачал он головой. - Идем уже. Твоя бабушка тебя уже заждалась.
  -Точно! - Звонко хлопнула я себя по лбу - Ой. - Хлопок оказался болезненнее чем я ожидала. Посмотрев на потирающую лоб меня, Кай усмехнулся.
  -Глупая. Очень больно?
  -Ну... - Я не успела ответить. Кай подул на болевшее место и осторожно коснулся его губами.
  -Все еще болит?
  -Н-нет. - Ошарашенно пробормотала я.
  -Я просто волшебник. - Рассмеялся парень и пошел по направлению к своему дому.
  -Кай, погоди! - Я сорвалась на бег. Пытаясь догнать ускорившегося парня.
  -Поторопись, капуша.
  Этим вечером мы сидели на том же балкончике, что в детстве. Кай снова вычерчивал что-то в своем блокноте.
  -Что ты там вечно пишешь? - Попыталась я заглянуть в таинственный канцелярский предмет.
  -Ничего. - Тут же быстро отозвался парень, захлопывая блокнот.
  -Ну дай посмотреть! - Кай отвел руку с блокнотом подальше от меня. -Ах так! - Я встала на самом краю пола. - Отдай мне блокнот. Я ведь упаду. Ты же знаешь как у меня плохо с равновесием. - Я злорадно улыбалась.
  -Герда, прекрати! Выпорю.
  -О! Это что еще за садистские наклонности?! - Развеселилась я.
  -Герда! Немедленно перестань! - Тут парень зашипел и схватился за сердце. Оно у него часто болело, а тут я его довела.
  -Кай! - Встревожилась я не на шутку. - Кай! - Я бросилась к нему. - Прости! Прости меня! Я же понарошку!
  -А кто сказал, что я был серьезен? - Приоткрыл один глаз парень.
  -Дурак! - Я расплакалась. - Ненавижу тебя.
  -Зато ты понимаешь как мне было страшно. - Начал ворчать Кай "в воспитательных целях" - как он позже сказал, но я и не думала успокаиваться. - Перестань ты уже! - И он поцеловал меня. Я удивилась, но когда он попытался отстраниться, то схватила его за воротник, притягивая к себе.
  -Кай! Герда! Ну где вы там?! - Раздался недовольный и слегка встревоженный голос бабушки.
  -Слышишь, нас зовут. - Прошептала я, когда Кай немного отстранился, чтобы вдохнуть немного воздуха.
  -Плевать. - Новый поцелуй.
  -Кай! Герда!
  -Кай, остановись. - Выдохнула я, когда его губы коснулись моей шеи.
  -Да, ты наверное права.
  -Ты серьезно?! - Возмутилась, снова целуя его.
  -Герда, осторожней, здесь нет перил. Упадешь еще.
  -Надо бы остановиться. - Я в очередной раз коснулась его губ своими.
  -Надо бы. - И снова поцелуй.
  -Кхем, кхем. - Раздалось со стороны моего дома. Я ойкнула, увидев в оконном проеме бабушку. - Я конечно все понимаю, но до свадьбы чтоб ни-ни.
  -Бабуль! - Возмутилась я.
  -Вот блин. - Грустно пробормотал Кай. - Придется менять имидж.
  -Что случилось?
  -Сама посмотри. - Парень кивнул вниз на разбитые очки.
  -То есть у тебя нормальное зрение?! Наглый обманщик! А я при тебе еще переодевалась!
  -Но мне же идут очки. - Улыбнулся Кай.
  -Дурак... Ой! А где бабушка?
  -Тактично удалилась пару минут назад. Так мы пойдем ужинать? Я ку-у-ушать хочу.
  -Пойдем. - Улыбнулась я. Обиды на него будто и не бывало. Так и начались наши отношения.
  ***
  Осень пролетела быстро, но каждый день в ней определенно был особенным. А в конце этого сырого времени года мне даже удалось заглянуть в блокнот Кая. Дело было так:
  Очередным дождливым вечером я валялась на кровати, лениво листая недавно начатую книгу. Делать ничего не хотелось.
  -Герда! - Раздался неожиданно голос бабушки. - Спустись на минуточку.
  -Иду! - Вымученно отозвалась я, буквально сползая с кровати. Спустившись на первый этаж я обнаружила абсолютно вымокшего под дождем Кая. - Ты дурак?! В такую погоду на улицу без зонта!
  -Но тут же не далеко. - Попытался оправдаться парень.
  -Ты заболеть хочешь? - Строго посмотрела я на него. Кай покачал головой. - Тогда быстро снимай куртку. Стоит тут мокрый как мышь!
  Куртка никак не хотела слезать. Может потому, что пальцы у парня были очень замерзшими, а может потому, что промок Кай насквозь. Все еще мокрый он побрел к печке и плюхнулся прямо на пол.
  -Не сиди на полу. - Я буквально насильно усадила парня в кресло.
  -Ты прям как курица-наседка. - Пробурчал Кай, протягивая руки к огню.
  -Ах так! Рубашку тогда тоже снимай - высохнет быстрее.
  -Но Герда... - Попытался протестовать парень.
  -О! Что, уже не курица?!
  -Прости. - Покаялся Кай.
  -Прощаю. Но рубашку все равно снимай. - Он обреченно вздохнул и потянулся к пуговицам.
  Я ушла наверх и сидела там довольно долго ожидая пока одежда Кая просохнет. Ну не могу я не заливаться краской когда он без рубашки.
  -Герда, можешь спускаться. Оделся твой кавалер. - Раздался снизу насмешливый голос бабушки. Я на всякий случай подождала еще пару минут и только потом спустилась.
  Кай, как всегда, что-то увлеченно вычерчивал в наполовину изрисованном блокноте. Я, прокравшись к нему за спину, наконец смогла взглянуть на быстро заполняющуюся страницу.
  Это был дневник! Не простой, а иллюстрированный. Одна страница была заполнена текстом, а на другой красовался рисунок меня в полный рост.
  -Как интере-е-сно. - Все-таки не удержавшись протянула я. Кай, не дорисовав меня, захлопнул блокнот. - Меня рисуешь значит?
  -Да. Нет! Не знаю! - Неожиданно парень покраснел и отвернулся, пытаясь скрыть свое пылающее лицо.
  -Чего так краснеешь? Неужели в твоем блокноте есть что-то неприличное?
  -Нет! - Кай ответил слишком быстро, чтобы я ему поверила.
  -Правда-правда? - Хитро прищурилась я. Он никогда не умел врать. Интонации его голоса выдавали парня с головой. Я же, в отличие от него врать умела в совершенстве. Умела придать уверенность взгляду и голосу.
  -Н-нет. - Все-таки признается Кай, понимая, что обмануть меня он не сможет.
  -И это неприличное обо мне? - Парень, то бросает взгляд на меня, то отводит глаза в сторону, пытается спрятать пылающее лицо и смущенно кивает.
  -Дашь посмотреть? - Склоняю я голову к плечу.
  -Нет-нет-нет-не-нет! - Кай пытается отвести дневник как можно дальше от меня, но бабушка забирает у него из рук блокнот и отдает мне.
  -Спасибо, бабуль!
  -Всегда пожалуйста. - Пожимает плечами бабушка и, как всегда, принимается вновь за свое вязание.
  -Герда, не смей! - Кай, не вставая из кресла, изо всех сил тянет ко мне руки, пытаясь ухватить если не блокнот, то хотя бы меня.
  -Почему это? - Весело спросила я, отскакивая от предмета интерьера, в котором сейчас сидел парень.
  -Герда! - Он буквально зарычал.
  -Ой! - Вскрикнула я и бросилась бежать. Поскольку на улице все еще лил дождь, я рванула на второй этаж. Кай в любом случае меня догонит, а так хоть сушиться заново не придется.
  -Стой, несносная девчонка! Верни мне мой блокнот!
  -А ты сначала догони! - Уже вбежав в комнату я обернулась и показала ему язык.
  В этом и заключалась моя роковая ошибка: отвлекшись я запнулась о край ковра и со всего маху рухнула на кровать. Кай, сделавший с в это время последний рывок в попытке догнать меня, запнулся следом за мной и рухнул рядом. Меня вдруг пробило на смех: я просто представила как все это выглядело со стороны. Парень рассмеялся следом за мной.
  Какое-то время мы еще валялись на кровати, смеясь, но потом вспомнили о цели устроенного нами забега.
  -Отдай мне блокнот. - Навис надо мной Кай.
  -А что если не отдам? - Я задорно посмотрела на него.
  -Сама напросилась! - Кровожадно усмехнувшись он впился в мои губы поцелуем, во время которого канцелярская принадлежность как-то плавно перекочевала в руки Кая.
  -Жадина. - Буркнула я, заметив отсутствие блокнота.
  -Какой есть. - Хмыкнул парень, пряча руки за спину.
  ***
  Дни пролетали незаметно. В какой-то момент вдруг оказалось, что вновь наступила зима. Первый месяц Королеве (ну вы понимаете кого я имею в виду), похоже, было не до нас. Мы наслаждались обществом друг друга, совершенно забыв, что никто из наших знакомых не в курсе наших с Каем отношений.
  В один из морозных, но солнечных дней мы с моим парнем-соседом-другом_детства вышли поиграть в снежки. Я сгребла снег прямо у порога, не дожидаясь броска парня. Несмотря на это он все-таки бросил снежок первым.
  -Ты специально мне в пятую точку целился?! - Возмутилась я.
  -Она просто такая соблазнительная: я и не удержался.
  -Ах ты! - Я почувствовала как вспыхнуло мое лицо и кинула снежок в Кая. Парень ловко увернулся. Я чертыхнулась и снова нагнулась за снегом.
  -Пошли на площадь - там места больше.
  -Пошли! - Хмыкнула я, впечатывая ему в спину снежок.
  -Вот значит как! Даю тебе фору в десять секунд. - Я, не дожидаясь пока Кай начнет считать, рванулась прочь, мысленно считая до десяти. Я вывалилась на площадь прежде чем парень запустил в меня хоть один снежок. Я оглянулась по сторонам в поисках убежища.
  -О, Герда! - Неожиданно раздался знакомый голос справа от меня.
  -Альфред, спасай! Кай за мной гонится!
  -Можешь сделать вид, что читаешь мою газету. - Протянул друг мне заветную бумагу.
  -Спасибо. - Кивнула я и тут же прикрыла лицо газетой. Сердце часто и гулко стучало, мне было жарко от прилива адреналина. "Найдет или не найдет?" - Тяжело дыша думала я.
  -О, Кай! Решил прогуляться? - Намеренно громко (видимо для меня) спросил Альфред.
  -Ты Герду не видел? - Пытаясь отдышаться вопросил Кай, не намереваясь, по видимому, отвечать на чужие вопросы. - Шустрая зараза.
  Так и хотелось бросить газету и возмутиться: "Это я-то зараза?! На себя посмотри!", но, подумав, я решила этого не делать. Кай ведь только и добивается того, чтобы я раскрыла себя.
  -Кто знает, кто знает. - Философски пожал плечами Альфред. - Может и видел, а может и нет.
  Я еле сдержала смешок. Может помахать ручкой мол: "Любимый, я зде-есь!" От такой мысли я почему-то залилась краской. Мы очень редко говорили в слух, что любим друг друга: слишком уж это было смущающе. Но казалось, что каждое наше действие по отношению друг к другу просто сквозило нежностью. И, в принципе, слова нам особо не нужны, но все-таки так приятно слышать от Кая смущенное "люблю"...
  -О чем задумалась? - Вопросил откуда-то сверху знакомый немного насмешливый голос.
  -Да так. - Пожала я плечами, но тут я вспомнила, что Кай не должен был заметить меня. - Ой! - Я попыталась было сорваться с места, но парень крепко перехватил меня за талию.
  -Будешь знать как от меня убегать. - И Кай властно поцеловал меня в губы.
  -Сам же сказал, что даешь мне фору в десять секунд. - Пожала я плечами, когда мы отстранились друг от друга.
  -Но ты могла бы мне хотя бы поддаться. - Обижено пробормотал парень.
  -Ну уж нет! Ты итак быстрее меня бегаешь! - Фыркнула я, обнимая его за шею.
  -Кхк-кхем. - Кажется что-то похожее уже когда-то было... Мы оба вопросительно посмотрели на Альфреда. - Вы... встречаетесь?
  -Ой, прости, Фред. Я совсем забыл, что не сказал тебе. Мы уже давно вместе.
  -Звучит очень мило. - Мурлыкнула я.
  -Поздравляю, старик! Надеюсь теперь ты перестал заполнять блокнот надписями вроде: "Признаться ли ей? О, нет! Я не могу! Она считает меня лишь другом! Вдруг она отвергнет меня?!", а рядом рисовать части ее тела?
  -Не-а. - Покачала я головой. - Нет, не так: надписи такие он делать перестал, но вот рисунки...
  -Есть что-то неприличное? - Тут же спросил Альфред у Кая, подаваясь вперед.
  -Ну что вы оба пристали. - Кай надулся, натягивая шарф на нос.
  -Но я буду разочарована, если ничего неприличного там не будет. - Честно призналась я.
  ***
  Мы гуляли до тех пор пока не замерзли, играли в снежки, раскатывали ботинки на льду, а на следующий день Кай повел меня учиться кататься на коньках.
  Так, день за днем, проходил первый месяц зимы. Близился час расплаты за шутливую угрозу. Впереди маячило грандиозное приключение, затянувшееся больше чем на пару дней...
  ***
  Снежная королева ходила из одного края ледяной залы в другой. Именно сегодня нужно было привести свой план в исполнение. Итак слишком долго она это откладывала.
  -Прости, дорогой. - Тихо выдохнула она и ударила посохом зеркало, стоявшее прямо напротив нее. Громко засвистел ветер, подхватывая осколки. - Я заклинаю вас, осколки ледяные. Я заклинаю вас своей волшебной властью: летите прочь и в диком шуме ветра носитесь над землею и впивайтесь в глаза, в сердца людишек этих глупых. И тот, кому осколок в глаз вонзится пусть видит всюду лишь одно дурное, а тот, кому стекло вопьется в сердце, пусть станет злым, и только это зло творит всегда! Пусть будет так на свете. Летите!
  
  Но об этом я узнала позже: почти в самом конце своего приключения. А в тот самый момент, когда за окном началась пурга, мы с Каем сидели у меня дома на первом этаже. Бабушка тоже сидела неподалеку и заканчивала вязать мне новый шарф. Голова парня лежала на моих коленях, а я читала вслух, периодически зарываясь пальцами в волосы Кая. Он блаженно щурился, а бабушка лишь усмехалась в ответ на такое выражение лица, но ничего не говорила. Мой голос, сливавшийся со стуком бабушкиных спиц; сильный ветер за окном, потрескивающий в камине огонь: все это создавало восхитительное ощущение неповторимости момента.
  Вдруг оконное стекло неожиданно затряслось. Кай тут же вскочил и изо всех сил стал удерживать оконные створки от того, чтобы они не распахнулись.
  -Ты не получишь ни ее... ни... меня. - Сквозь зубы произнес он.
  -Кай?! Что происходит, Кай?!
  -Доверься мне: сейчас не до вопросов.
  -Тебе помочь?! - Спросила я, делая шаг по направлению к парню.
  -Нет! - Отчаянно замотал головой Кай. - Не подходи к окну.
  Но я не послушалась. Если бы я не подошла тогда, то, возможно, все бы обошлось... Нет! Сейчас все гораздо лучше чем было тогда!
  -Герда, нет! - Махнул рукой парень, и окно все-таки распахнулось. Кай закрыл меня собой от ледяного ветра. - Больно. - Вдруг неожиданно хрипло произнес он, оседая на пол. Тут же пурга закончилась будто и не было того страшного ветра несколько секунд назад.
  -Кай?! Что с тобой, Кай?! - Тут я повернулась к бабушке и увидела, что она превратилась в не тающую глыбу льда.
  -Это все из-за меня. - Прохрипел парень.
  -Нет! Не смей винить только себя! Я тоже виновата! Если бы я тебя послушала! - Мои слезы капали ему на грудь.
  -Герда, все хорошо. - Неожиданно мягко произнес Кай. - Все будет хорошо. Но мне нужно убедиться, что с МОЕЙ бабушкой все в порядке. Ты меня отпустишь?
  -Только ненадолго. - В последний раз всхлипнула я.
  -Хорошо. - Парень плавно поднялся. Уже в дверях он обернулся. - Прощай.
  -Что?! Что значит твое... - Я не договорила, увидев как Кай садится в сани Снежной Королевы. - Ну погоди! - Прокричала я ему в след. - Я верну тебя, слышишь?! Верну чего бы мне это не стоило.
  В санях между тем состоялся следующий разговор.
  -Смелая девочка. - Фыркнула королева.
  -Зачем? Зачем ты вынудила меня? - Глазами полными боли посмотрел Кай на нее.
  -Это твое предназначение. - Она своей холодной рукой коснулась его волос. - Почему ты не взял куртку?
  -Зачем? - Пожал плечами парень. - Я же теперь все равно стану ледышкой.
  -Ну, в какой-то степени ты прав. Но с курткой ты продержался бы дольше. - Парень закатил глаза и жестом фокусника выудил откуда-то куртку, накидывая ее себе на плечи. Затем извлек из рукава шапку и шарф, закутал шею и застегнулся. - Умный мальчик. - Ледяными губами улыбнулась Снежная Королева.
  ***
  Я еще какое-то время напряженно вглядывалась вслед удаляющимся саням, а потом меня накрыла апатия. Не хотелось ничего: ни найти Кая, ни спасти бабушку. Я просто глупо смотрела на вешалку, где еще недавно висела куртка парня.
  Через некоторое время я встала, стерев слезы. След от саней к тому времени уже занесло снегом. Уже натягивая куртку и перекидывая через плечо рюкзак я усмехнулась.
  -Ну что ж, значит будем действовать по-другому.
  -Герда! Герда, девочка, не оставляй меня одну! Хотя бы до весны! Ты же заблудишься, замерзнешь. Пожалуйста. - Взмолилась бабушка Кая и я не смогла ей отказать: слишком уж несчастной она выглядела.
  ***
  Оставшуюся часть зимы я провела с бабушкой Кая, лишь иногда заходя домой, чтобы проведать замороженную бабушку. Но в ней ничего не менялось. Совершенно. И глыба льда, окружавшая ее все никак не желала таять.
  Я раз за разом пересобирала свой рюкзак, думая что же мне понадобится для поисков Кая.
  По ночам я просыпалась от кошмаров и даже пару раз рвалась бежать искать своего парня-соседа-друга_детства среди ночи в одном лишь нижнем белье да рубашке Кая.
  Я никуда не ходила: больше сидела дома помогая по хозяйству.
  Соседи косились на меня с жалостью, потому лишь что оказались свидетелями нескольких моих нервных срывов. Когда я изредка выходила на улицу, то эти взгляды преследовали меня куда бы я ни шла. Эти взгляды меня бесили. Просто невероятно насколько они меня раздражали.
  -Почему ты так смотришь на меня? - Спросила я у Альфреда, который уже успел завести новых друзей. Он отвел глаза, смотря на свидетельства наступающей весны.
  -Потому что никогда не было никакого Кая в этом городе. Ты его выдумала.
  -Как не было? - Я все это придумала? Все наши поцелуи? Разговоры? Желание в глазах Кая, наши вечные детские забавы и...- Его блокнот! Он должен быть где-то в доме! - И я рванулась обратно раненной птицей.
  Блокнот! Что будет если я его не найду? Правда ли я сошла с ума? Правда ли придумала его? И все свои чувства тоже.
  -Бабушка, скажи: Кай был? Он ведь был на самом деле?
  -Дорогая, о каком Кае ты говоришь? - Удивилась старушка.
  -Нет. Быть не может, чтобы его не существовало! - Упорно повторяла я, роясь в вещах. - Я найду! Найду его блокнот, а потом отправлюсь спасать Кая! Нашла! - Я торжествующе вытащила на свет канцелярский предмет и открыла его примерно на середине. Я чуть не захлебнулась чувствами: на рисунке была я. Как и всегда только вот рядом со мной был нарисован Кай, крепко держащий меня за руку. Это было совсем недавно. Каких-то жалких четыре месяца назад - летом этого года. Мы тогда смотрели на звезды. Прямо из моего окна.
  И я решилась. Аккуратно уложив в рюкзак все, что казалось мне на момент нужным, и тихо выскользнула из дома притворив за собой дверь. Я уже знала куда пойду: я пойду к реке.
  ***
  Одета я была по погоде, но когда я подошла к реке, то почему-то стало жарче. Я открыла рюкзак и улыбнулась, увидев на самом верху блокнот. Не знаю почему я его взяла. В тот момент мне казалось очень важным не оставить дома единственное воспоминание о Кае.
  Такое чувство было будто эта река находится в другом измерении - слишком уж красивым тут все было. На растущем на берегу дереве (кажется это была ива, но я уже не помню, так что врать не буду) уже зеленели маленькие листочки. Спрятав накинутую легкую куртку в рюкзак и сняв башмачки я села в лодку, привязанную к колышку, врытому в берег, крепкой веревкой. Села и задумалась. Ну и? Что теперь? Куда идти дальше? Даже не надеясь на ответ я наклонилась к воде и спросила:
  -Слушай, ты не знаешь где Кай?
  -Не-а. - Вынырнула из воды русалка. - А что за Кай такой?
  -Мой... друг. - Выбрала я более или менее нейтральную формулировку.
  -Я помочь не могу. - Покачала головой полу-девушка, стеснительно прикрывая обнаженную грудь волосами цвета первых весенних листьев. - Но может тебе поможет одна моя старая знакомая? Очень мудрая женщина. Мне кажется иногда, что она знает все на свете.
  -Все на свете говоришь? - Русалка энергично закивала. - Ну вези. - Фыркнула я, перерезая веревку, удерживающую лодку у берега.
  -Без проблем: с ветерком доставим.
  ***
  Русалка уверенно тащила лодку за собой, лишь периодически останавливаясь, чтобы передохнуть. Мы проплыли под ветвями деревьев, касающимися поверхности воды и тем самым образующих зеленую арку. Арка эта была довольно длинная и я даже слегка напряглась: я никогда не любила темноту, а сквозь буйную зелень ветвей солнечные лучи не проходили.
  -Мы почти на месте. - Успокоила меня русалка. - Я довезу тебя до берега, а потом, уж не серчай, отправлюсь по своим делам.
  Мы и в правду скоро подплыли к берегу. Почти у самого края берега я увидела забор окрашенный в белый цвет, калитку, увитую то ли плющом, то ли вьюнком, то ли и вовсе хмелем. Возле калитки стояло четыре игрушечных солдатика, двигающихся совсем как живые. Мои брови медленно поползли вверх.
  Значит меня привезли то ли к ведьме, то ли к волшебнице какой. Спрыгнув на берег, я шутливо отдала честь солдатикам и обернулась к русалке.
  -Я хочу тебя отблагодарить.
  -Не стоит. - Замахала руками моя собеседница. - Я же не смогла подсказать тебе где твой друг.
  -Ну и что?! - Возмутилась я. - Ты же сделала все, что было в твоих силах! На, возьми! - И я протянула смутившейся русалке верхнюю часть своего купальника (даже не спрашивайте зачем я его взяла).
  -Это мне? - Я кивнула.
  -Помочь завязать?
  -Да, пожалуйста! - Вскоре русалка уплыла, больше не стесняясь ничего.
  -Так-то лучше. - Тихо пробормотала я себе под нос. Подозрительно покосившись на калитку, я перекинула рюкзак через плечо. -Эй! - Постучалась я. - Есть кто дома?!
  -Прекратите шум! - Слегка визгливым голоском крикнула старушка, появляясь передо мной. Кому она это кричала - мне или солдатам - знать не знаю, честно говоря. Тут она, кажется, заметила меня и расплылась в приторной улыбке. М-да. Я уже ей не доверяю. - Ах ты бедная крошечка! - Я фыркнула. Кто-кто, а вот я-то уже не крошечка. Мне восемнадцать и я совершеннолетняя. Хотя... если этой бабуське лет сто, то тогда да: я - крошечка.
  -Здрасть. - Пробурчала я чисто из вежливости.
  -Как ты попала на эту большую и быструю реку?
  -А вам какое дело? - Под заинтересованным взглядом старухи я сдалась. - Я ищу своего друга. Может вы видели его? Он...
  -Да-да! Конечно-конечно. Я тебе помогу, деточка моя. Пойдем, пойдем. Ты голодна и устала. - Я приподняла одну бровь, но все же проследовала за старухой.
  Пройдя через калитку я на мгновение остановилась. Сколько здесь было цветов! И все такие красивые и редкие. Кстати, приглядевшись поближе к растению, обвивавшему калитку, я поняла, что это все-таки был хмель.
  -Розы! - Радостно воскликнула я, рассматривая розовый куст. - Черные! Я слышала такие растут только на юге. Они же настоящие? Кто-то говорил мне, что в них повышенное содержание тяжелых металлов. И все-таки это такие красивые цветы!
  -Ты сама как цветок. Я давно хотела иметь такую милую-милую маленькую девочку.
  -Позвольте заметить, что я уже не маленькая.
  -Ну, конечно-конечно! Я ни в коем случае не хотела тебя обидеть. - Эта старуха начинала меня конкретно бесить. Я не могу терять время! - Ложись и отдохни.
  -Ага, щас! Делать мне больше нечего! Я вам говорю: я друга ищу! Что в этом непонятного?!
  -Спи, спи. - Произнесла старушка, чем-то касаясь моих волос. - Забудь обо всем. Пусть каждый день, который ты проведешь здесь покажется тебе часом, а неделя - днем.
  -В сутках вообще-то двадцать четыре часа. - Зевая пробормотала я. "Вот ведьма!" - Мысленно возмутилась я и провалилась в сон.
  ***
  Я не помню сколько я на самом деле провела у той старухи: может день, а может час. Но в один прекрасный момент я вспомнила зачем и куда я шла.
  Проснувшись я увидела, что на сад уже опустилась ночь. На душе было тяжело. Что-то тянуло меня к воротам, заставляло хотеть отправится в путь немедля.
  -Почему же так тяжело? - Я нахмурилась, прикрывая глаза. Я ведь куда-то направлялась. Но куда и зачем?
  Открыв глаза я снова обвела взглядом сад, полный самых разнообразных растений. Тут я заметила две розы растущие рядом и что-то щелкнуло у меня в голове.
  -Розы... Белая и алая... Ну конечно! Кай! Вот же чертова старуха! - Я осторожно пробралась к лежанке, на которой не так давно спала. Любовно погладив родной рюкзак, перекинула его через плечо. Я старалась добраться до калитки как можно тише. Мне казалось, что любой шорох гальки под моими ногами может разбудить вредную старушенцию. Тем не менее, я добралась до ворот незамеченной. Но вот только солдатики сразу взялись за свои трубы и барабанные палочки.
  -Тсс! Не шумите! - Прошипела я. - Вам что совсем меня не жалко?
  Солдатики обреченно опустили руки. Я, благодарно кивнув им, стала осматривать калитку на предмет ручки. Таковой не обнаружилось.
  -Эм... Калитка, ну кали-иточка! Откройся пожалуйста. Я тебя по-человечески прошу. - Калитка распахнулась, жалобно скрипнув, будто прося не травить душу. - Спасибо. - Кивнула я.
  За пределами сада завывал сильный ветер, и я поежилась. Хорошо что про рюкзак не забыла. Я надела куртку, застегнувшись на глухо.
  -Что за издевательство?! - Бурчала я себе под нос, идя против ветра. - Одни препятствия на моем пути! Ррр!
  Меня и вправду это раздражало. Сколько можно?! Дайте передохнуть! Хотя кто бы придирался: дали же мне поспать.
  Шла я довольно долго. Сколько конкретно? Не помню... да и не знаю: часов у меня не было. В любом случае, за то время, что я шла я успела довольно сильно устать. Под конец пути я испытала непреодолимое желание упасть прямо на том месте, где я стояла.
  Выйдя к берегу моря я увидела на берегу большой валун. Облегченно выдохнув, я тут же плюхнулась на него. Ноги гудели от ходьбы, мысли путались... и вообще - я устала! Чертовски хотелось спать. И я бы уснула, честно, если бы откуда-то с боку не раздался незнакомый мне голос.
  -Здр-р-равствуйте. - Обернувшись я увидела ворона, который с любопытством разглядывал меня.
  -Ну, здрасть. - Выдавила я, снова закрывая глаза.
  -Меня зовут Карракс. - Представился ворон слегка поклонившись.
  -Ага, очень, - тут я зевнула, - приятно.
  -Почему вы гуляете так поздно? - Я мысленно фыркнула: нашел праздношатающуюся. - Совсем одна. - А с кем? С Каем что ли? Точно! Кай! С этой усталостью все мысли из головы вылетели. Я встала с валуна. - Неужели вам, каррр-каррр, не страшно.
  -Не-а. - Честно призналась я. - К тому же, я ищу своего друга. Вы не знаете где он? Он... - Я снова собиралась было описать его, но меня в очередной раз бессовестно перебили.
  -Он? Это мальчик?
  -Представьте себе. - Хмыкнула я.
  -Недавно у нас появился один незнакомец. Появился и очень понравился нашей принцессе. - Если это действительно Кай: все космы мымре повыдираю.
  -Может это и он. Кай не может не нравиться. По крайней мере особам женского пола.
  -И теперь она его от себя никуда не отпускает. - Бедный парень. Даже если это не Кай, то мне его уже жаль. - Они стали неразлучными товарищами. - Тогда не Кай.
  -Отведете меня к нему? - Хоть перекантуюсь где-нибудь. Я подавила очередной зевок.
  Когда мы подошли к воротам дворца, то к нам спустилась еще одна птица, которую ворон представил как свою невесту.
  -Она служит во дворце. - Заявил Карракс. - Моя бровь удивленно поползла вверх. М-да. Похоже я отстала от жизни.
  В окнах огромного дворца горел свет. То и дело проплывали в танце мимо окон темные фигуры. Мы дождались темноты и как воры пробрались во дворец.
  ***
  Путь во дворец лежал через аллеи небольшого парка, который, в опустившихся сумерках, казался весьма мрачным. Листва деревьев из-за отсутствия яркого источника света казалась мне темно-серой, почти черной. Кругом стояла почти абсолютная тишина, нарушаемая лишь редким стрекотанием сверчков, которых в этой местности не должно было быть в принципе.
  Пробравшись через парк мы, наконец добрались до черного хода, ведущего в замок.
  Возле двери стояло двое стражников. Я было уже отступила на шаг, но затем увидела, что они просто спят. Причем стоя.
  Фонарь, стоявший у их ног, освещал небольшое пространство вокруг себя. Тела стражников, одетых в забавные черные панталоны с красными вставками, отбрасывали неестественно длинные тени.
  Мы постарались прокрасться мимо спящих как можно тише. Судя по тому, что стражники так и не проснулись, нам это удалось. Когда мы уже вошли в замок, Карракс немного от нас отстал, чтобы захватить фонарь.
  -Возьмите. - Поставил ворон свою добычу около меня. - Пригодится.
  Наклонившись, я подняла фонарь. При рассмотрении вблизи он оказался старым, слегка замасленным и немного чадил.
  -Спасибо. - Почти искренне улыбнулась я. Спасть хотелось довольно сильно, но я все еще крепилась. В конце концов, даже если нас поймают, то я посплю в тюрьме.
  Мы продолжили свой путь по освещаемым лишь моим фонарем коридорам. Повернув в очередной (не помню уже который по счету) раз я увидела человека, стоящего неестественно прямо.
  -Ой! - Тихо вскрикнула я. - Там кто-то стоит. - Невеста Карракса рассмеялась негромким каркающим (что не удивительно) смехом.
  -Какая наивность. - Наконец отсмеявшись произнесла она. - Это всего лишь доспех. Он пустой. Видите? - Птица уселась на плечо доспехов и постучала клювом по ним. Раздался характерный звонкий звук.
  -Пустой. - Задумчиво пробормотала я. - Зачем тогда ставить его в коридоре? От него ведь никакой пользы.
  -Он для украшения интерьера. - Со знанием дела произнесла ворон* [это не ошибка! Ворона и ворон - разные виды птиц!].
  -Хм. - Только и смогла произнести я, а моя бровь удивленно поползла вверх. Вот значит как. Хотя, если у них вОроны на службе, то чему я вообще удивляюсь.
  Еще через несколько поворотов мы снова наткнулись на доспехи, стоявшие у стены.
  -Что этот тоже пустой? - Тихо спросила я у птиц, склонив голову к правому плечу.
  -Нет. - Покачала головой ворон. - Этот настоящий.
  -А-а... - Протянула я.
  ***
  Миновав несколько коридоров мы чуть было не попались на глаза стражникам, совершающим обход. Спасла нас только бдительность невесты Карракса.
  -Сюда идут! - Встрепенулась она. Я спряталась за колонной, прижимаясь к ней так крепко, будто стараясь слиться с ней.
  Мимо с грохотом прошли солдаты. Это заняло не больше минуты, но мое сердце успело зайтись в испуге. Когда все закончилось, я шумно выдохнула.
  -У меня чуть сердечный приступ не случился.
  -Ничего-ничего. - Успокоила меня птица, служившая во дворце. - Мы уже почти пришли.
  Грохот, который создавали проходившие мимо меня стражники; адреналин, который испуг впустил в мою кровь - все это заставило мой мозг проснуться и заставить меня мыслить логично.
  Зачем я вообще здесь, если уверена, что это не Кай? Этот вопрос не давал мне покоя. Заглянув в себя, я с удивлением отметила, что трепещет еще в моем сердце слабая надежда на то, что Кай все-таки здесь. На то, что мне больше не придется никуда идти. Я вздохнула, поражаясь своей наивности. Как можно надеяться, что все закончится так просто?
  -Ну вот, мы и пришли. - Неожиданно заявила ворон, заставляя меня вздрогнуть и вынырнуть из своих мыслей.
  -Что ж, посмотрим. - Тихо пробормотала я, слегка надавливая на ручку. Дверь открылась без малейшего скрипа, доказывая мне, что за дворцом просто отменно следят. Вдохнув по-больше воздуха я сделала шаг в комнату. Её убранство меня поразило. М-да, богато нынче живут принцессы.
  Осторожно пробравшись к единственной в комнате кровати я сдавлено хихикнула. Принцесса была примерно моей ровесницей. Её густые каштановые волосы были на ночь заплетены в тугую, но кривоватую косу. Но смеялась я не поэтому. Просто принцесса очень напомнила мне наши с Каем совместные ночевки: все одеяло на стороне девушки и та завернута в него, словно в кокон, только нос торчит. Парень же, не очень-то похожий на Кая, явно замерз без одеялки. Хи-хи.
  Не знаю что разбудило молодого человека: мой смех или же ветер, распахнувший оконные створки; мне в тот момент было не до рассуждений.
  -Что вы тут делаете?! Кто вы?! - Яростно зашипел он, сверкнув на меня синевато-серыми глазами.
  -Вы уж простите. Тут такое дело... - Я вкратце обрисовала молодому человеку, сложившуюся ситуацию. Слезы невольно навернулись на глаза, когда я в подробностях описывала Кая.
  -Вот значит как. - Парень нахмурился. - Вас Гердой зовут, я правильно понял? - Я кивнула, утирая слезы. - Тогда позвольте представиться: Ханс - служу подушкой ее высочества. - Я хихикнула.
  -Очень рада знакомству. - Неудачно махнув рукой, я уронила фонарь. Тот с громким звоном разбился, разбудив принцессу.
  -Стра... мхмхм - Промычала девушка, пытаясь избавится от зажимающей ей рот ладони.
  -Анария, тише. - Попросил Ханс. Принцесса тут же успокоилась.
  -Прости. - Улыбнулась она парню, когда тот отпустил ее.
  -Хорошо, что я знаю твои рефлексы, а то завтра по замку пошли бы слухи о том, что я тебя обесчестил.
  Второй раз мне свою историю рассказывать не пришлось: за меня это сделал Ханс. Я лишь иногда поправляла его.
  В принцессе я нашла родственную душу. Мы проболтали с ней до самого утра.
  ***
  Ранним утром в комнату вошла служанка, которая застала весьма интересную картину: спящий в кресле Ханс тихо сопел, мы с принцессой, не заметившие ее, вели следующий разговор:
  -Вообще-то он пробрался в мою комнату, собираясь украсть что-нибудь. - Рассказывала Анария. - Я тогда оглушила его подсвечником. - Смущенно призналась принцесса.
  -Везет тебе на странные знакомства. - Мой смех был совсем тихим, почти беззвучным. - Сначала Ханс, потом я.
  -Точно. - Так же тихо рассмеялась принцесса. - Но ты хотя бы не воришка.
  -Блин, совсем не выспалась. - Призналась я, прикрывая глаза. - А ведь мне сегодня снова в путь.
  -Я могу чем-нибудь тебе помочь? - Сочувственно спросила Анария.
  -Ага. Повернуть время вспять и дать мне выспаться. - Фыркнула я.
  -Ты можешь остаться еще на один день. - Предложила мне девушка.
  -Я бы с радостью, но во-первых: чем дольше я медлю, тем сильнее Кай мерзнет, а во-вторых я хочу быстрее вырвать его блондинистую шевелюру... - Тут я протяжно зевнула. - Из лап этой ледышки недоделанной.
  -Я уж было подумала, что лысым он был бы тебе милей. - Улыбнулась принцесса. Я, еще раз прокрутив в голове, сказанную мною фразу, не выдержала и рассмеялась.
  ***
  Провожал меня весь замок, по которому уже успели разойтись самые разнообразные слухи на мой счет. Мне выделили карету из мореного дуба (что, по-моему, было непозволительной роскошью) и зимнюю одежду. Даже еды с собой нагрузили.
  -Удачи в дороге. - Пожелала принцесса, держа меня за руки. - Найди своего Кая.
  -Я изо-всех сил постараюсь.
  -Обязательно приезжай к нам в гости.
  -Жду приглашения на вашу свадьбу. - Я не смогла сдержать улыбки, глядя как принцесса заливается краской в ответ на мои слова, но убежденно кивает. Значит я все-таки была права: она очень сильно любит этого воришку.
  Ханс на прощание крепко пожал мне руку. Уже сидя в карете я подумала, что эти двое неплохо смотрятся вместе. Надо же, принцесса и вор. Я с улыбкой покачала головой. Ни за что бы не подумала.
  Минут через пять после того как карета тронулась, я задремала под мерный стук колес, прислонившись головой к стене.
  ***
  Мне снился Кай. Лицо его было невероятно бледным, а руки дрожали от холода, не смотря на надетые на них перчатки. Он нахмурившись разглядывал какие-то кусочки льда, разложенные перед ним.
  -Какое слово ты сложил сегодня? - С абсолютно равнодушным выражением лица спросила Снежная Королева. - Вчера, помнится, это было слово поцелуй.
  -Сегодня? - Кай будто бы очнулся только сейчас. - Сегодня это ее имя...
  -Той девчонки? - Парень кивнул. - Я не вижу. Белые буквы слились со снегом перед моими глазами. Прочитай мне. - Эта ледышка касалась волос Кая! Моего Кая!
  -Герда. - Я вздрогнула, а мой любимый отвел глаза, стараясь не смотреть на буквы. Казалось, что они причиняют ему боль.
  ***
  Я проснулась от того, что карету сильно тряхнуло. Мы остановились. Дыхание мое было сбитым и тяжелым. Я не видела ничего вокруг себя. Кай! Мой Кай! Он не хочет видеть меня! Не хочет ли? Может ты поняла все не так? Кай! Кай!
  Вдруг, дверь кареты распахнулась.
  -Вылезай, девочка. Твоя остановка. - Мерзкой внешности разбойник, ухмыляясь глядел на меня. Я забилась в угол. - Ну вылезай же. Поиграем.
  Вот же черт! Чувствуется, я влипла.
  -Ишь ты, какая девчонка. - Просунулась через другую дверь кареты голова разбойницы. - Пожалуй мы тебя съедим!
  Господи, сколько уже путешествую, но все же не устаю поражаться вкусом встречающихся на пути людей: одна киднапингом промышляет, у других птицы во дворце служат, а эти вообще людей едят! Вот же муть!
  -Не смейте ее даже пальцем тронуть. - Раздался грозный голос и молодая девушка плюхнулась рядом со мной на сидение кареты. - Она теперь - моя игрушка.
  С каждым мгновением ситуация все хуже и хуже. Теперь я - игрушка. Хотя, не съедят и то славно.
  ***
  -Ух, какая муфточка. - Странно ухмыльнулась разбойница, глядя на мои руки, закутанные в теплый мех. - Дай сюда.
  Я, с неохотой вытащила руки из тепла. Пальцы тут же ощутили ледяную прохладу воздуха. Нахмурившись, я натянула варежки, тоже выданные мне во дворце. Тут руки ко мне протянул первый разбойник, пытаясь схватить меня за ногу.
  -Вот же...! - Ругнулась.
  -Надо же, а ты с характером. - Удивленно посмотрела на меня девушка, тряхнув короткими черными волосами. - Кому сказала, не трогать! - Рявкнула она на снова протянувшего в мою сторону руки разбойника и погрозила ему кинжалом. - Не бойся, они тебя не убьют. - Вновь повернулась девушка ко мне. И добавила. - Пока я не рассержусь на тебя.
  Гм... В общем, то, что ко мне не могут притронуться остальные разбойники - сомнительное преимущество. М-да. Вот же заварушка. А я еще и не выспалась. И кушать хочется...
  -Ой, какие рукавички! - Глаза разбойницы алчно блеснули.
  -Возьми. - С неохотой протянула я ей варежки. Руки моментально замерзли. Бр-рр. Все-таки, чем дальше от дома, тем холоднее.
  -И шапочка. - Повелительно вытянула руку девушка. Я ничего не ответила, только тяжело вздохнув протянула шапку. Так чую и до нижнего белья доберемся.
  Но мои опасения не оправдались: мне даже шубку оставили. Но это, наверное, не надолго.
  Карета резко дернулась. От неожиданности я чуть не полетела на пол. Правда через некоторое время я привыкла к тряске и снова задремала под песни разбойников. Вот бы во сне увидеть Кая...
  ***
  Проснулась я от того же, от чего и в первый раз: карета остановилась. Достали! Как можно так отвратительно править лошадьми?! Я нахмурилась, но открывать глаза не торопилась: мало ли, вдруг удастся еще подремать.
  Увы, моим мечтам было не суждено сбыться. Меня сильно тряхнули за плечо.
  -Просыпайся! Приехали!
  Разбойники, остававшиеся здесь, подбежали к карете и начали снимать награбленное барахло, сопровождая это радостными криками. Кто-то даже попытался утянуть мой рюкзак, но получил за это в лоб с ноги. От меня, конечно же.
  -Не трогать мой рюкзак! - Рыкнула я, отпинывая всех, кто покусился на мое барахло.
  -Все равно отдашь все вещи мне. - Равнодушно заметила разбойница.
  -Буду драться до самого конца. - Твердо ответила я, двигаясь за девушкой.
  -А ты смелая. - Хмыкнула она.
  -Скорее уж безрассудная. - Не согласилась я, кутаясь в шубку.
  -Возможно. - Девушка рассмеялась, распахивая дверь в какую-то комнату. - Мы на месте. Ну что ж. Это теперь твой дом.
  ***
  -Мой дом? - Тихо и ошарашенно спросила я, разглядывая открывшуюся передо мной комнату. М-да, не так я представляла себе логово разбойников.
  Комната была... средних размеров. Конечно не такая маленькая как моя, но и до размеров комнаты принцессы явно не дотягивала. Метров эдак двадцать, а то и все двадцать пять.
  Стены были выложены каменной кладкой. Я осторожно коснулась стены пальцами. Камень на ощупь был неимоверно холодным. Хотя... может это просто мои пальцы слишком замерзли?
  -Полюбуйся. - Кажется даже не услышав моих слов, махнула рукой девушка, поправляя лезущую в глаза челку. - Это мои зверушки. - Она потянула меня к трем привязанным к жердочке голубям. Все трое были неимоверно прелестны со своим белым оперением. Одного она взяла на руки. Голубь трепыхнулся, будто пытаясь вырваться.
  -О, голубка! - Улыбнулась я и осторожно коснулась пальцами белого крыла птицы. Разбойница тут же выпустила голубя из рук, будто приревновав его ко мне.
  -Лесные плутишки. - Гордо указала она, на сидящих за решеткой, жмущихся друг к другу зверьков. Серые комочки шерсти мелко дрожали, глядя на девушку.
  Неподалеку от них на привези сидела лиса, которая с какой-то затаенной грустью смотрела на разбойницу.
  -Ну, здравствуй, Бяшка! - Рассмеялась разбойница, притягивая к себе за веревку оленя. Настоящего северного оленя! - Танцуй! - Смеялась она, размахивая перед ним коротким кинжалом, пока тот не встал на дыбы. Вот садистка!
  -Прекрати! - Разозлилась я. - Не мучай его! Что тебе сделало это бедное животное?!
  -Ух! - Замахнулась на меня ножом разбойница, а я лишь закрыла глаза, страшась увидеть свою кровь на кинжале. - Глупости! - Тихо и обиженно закончила она, прикрепляя оружие к поясу, а я открыла глаза выдохнув с облегчением. - Телячьи нежности. Ну, а теперь ты тоже будешь жить в моем зверинце.
  Разбойница привязала меня к стене. Пф. Подумаешь, привязала. Будто я узел развязать не смогу! У меня отец моряком был: я любой узел и завязать и развязать могу.
  Я от нечего делать начала напевать дурацкую мелодию, прочно засевшую у меня в голове.
  -Слушай, ты точно не принцесса: слишком отважная. Не принцесса ведь? - Я покачала головой. - Тогда почему ехала в королевской карете?
  -Это долгая история.
  -Тебе разве есть чем заняться? - Насмешливо взглянула на меня разбойница. И то верно. И я принялась рассказывать, вспоминая все подробности этой нелепой истории...
  ***
  Где-то внизу шумели остальные разбойники, видимо празднуя удачный грабеж. Зайки напряженно поводили ушами. Я сидела молча: история закончилась. Кай... Прости, что не дошла до тебя, любимый.
  Разбойница подняла на меня глаза. Они были полны слез. Неужели моя история тронула ее? Я грустно улыбнулась. Девушка все-таки разрыдалась, обнимая меня. Только сейчас, когда я гладила разбойницу по голове, я поняла, что в какой-то из дней моего путешествия был мой день рождения. Забыть про такой праздник... и грустно, и смешно.
  -Мы знаем где Кай. - Неожиданно послышалось со стороны голубей. Господи! Сколько говорящих зверей встречается на моем пути! И только после того, как в голове пронеслась эта мысль, до меня дошло.
  -Где?! - Встрепенулась я.
  ***
  -Его украла Снежная королева. - Я мысленно застонала: а то я не поняла. Мне бы знать как до него добраться! - Она промчалась мимо нашего гнезда по дороге в Лапландию.
  -Лапландия. - Протянула я задумчиво. - Где это? - Спросила я у разбойницы, которая уже успокоилась.
  -На далеком севере. - Ответил вместо нее олень. - О-о-о! Как там прекрасно!
  -Это что еще за разговоры! - Грозно зыркнула на животное девушка, хватаясь за кинжал.
  -Они знают где Кай. - Остановила я разбойницу.
  -Хм... Ну, что? Знаете.
  -Мы знаем. Мы все знаем. - Уверенно ответили голуби, кивая нам.
  -Я тоже знаю. - Тяжело вздохнул олень. М-да. Ему я верю больше.
  -Знаешь? - Нахмурилась разбойница, усаживаясь на холодный пол. - Знаешь.
  Только сейчас я заметила, что девушка совсем босая. К тому же, подол ее платья неаккуратно отрезан. Может подарить ей что-нибудь? Как той русалке.
  Тем временем, звуки, доносящиеся откуда-то снизу, затихли. Неужели разбойники уснули?!
  Разбойница очнулась от размышлений и подошла к оленю.
  -Значит так. Слушай сюда. Я отпущу тебя на волю, но за это ты отвезешь Герду к этой... как ее? Снежной королеве.
  -О! Здорово! - Все-таки не пешком идти.
  -Спасибо. - Поклонился олень.
  Как только разбойница перерубила веревку, я рванулась к оленю.
  -Стой, отдам тебе твои вещи. - Девушка потянулась к теплой одежде.
  -Не надо. У меня все в рюкзаке. - Я улыбнулась, доставая свою привычную одежду. - А это оставляю тебе.
  -Ну, это... спасибо что ли. - Смутилась разбойница.
  -Это пустяки. Но я хочу помочь тебе еще в одном деле. Эй, лис! Ты же не лис на самом деле, правда? - Зверь обреченно кивнул. - Оборачивайся в свой настоящий облик.
  Через минуту перед нами сидел русоволосый парень, не поднимая на нас грустного взгляда.
  -Ой! - Удивилась девушка. - А я ж его еще гладила гада! - Видать обида все же взяла вверх.
  -Всем пока. - Махнула я рукой, освобождая оленя. - Ну, мой хороший, поехали!
  -Прощай. - Разбойница улыбнулась. - Я теперь тебе обязана: если что помогу.
  -Спасибо. - Громко крикнула я.
  ***
  Мы неслись по белой снежной пустыне. Ветер бил мне в лицо. Мимо проносился однообразный пейзаж. Я крепко вцепилась в свой рюкзак из боязни потерять: там ведь альбом Кая.
  Ехали мы уже довольно долго, как вдруг началась метель. Снег колючими иглами впивался во все открытые участки кожи. Мне пришлось спрятать лицо на шее оленя.
  -Скорей! Пожалуйста, скорей! - Кай совсем рядом. Мы скоро достигнем его!
  Мы сделали передышку, остановившись у доброй женщины, которая потихоньку выудила у меня мою историю.
  -Снежная королева поехала дальше: в Финляндию. Но это было очень давно. С ней был весьма симпатичный молодой человек. Он выронил это. - Женщина протянула мне лист бумаги.
  На нем был нарисован профиль Снежной королевы, а прямо напротив был изображен...
  -Портрет его матери! Они похожи! Неужели... Неужели... - Моя догадка заставила меня растеряно хлопать глазами. - Олень, милый олень! Нам нужно быстрее найти Кая!
  -Эх, жаль что у меня нет бумаги. - Нахмурилась женщина.
  -У меня есть! - Я достала альбом моего любимого и открыла последнюю страницу, которая осталась нетронутой.
  -Ох! Как удачно получилось! - Она стала выводить на бумаге какие-то руны. Закончив, женщина вернула мне альбом. - Отдадите моей старой знакомой: финке. Не перепутаете. Она, как и я, живет одна в какой-то глухомани. Спеши!
  И мы снова помчались. Когда добрались до финки, я поняла, что простудилась. Олень же слишком устал, чтобы продолжать путь.
  Все что я смогла сделать перед тем, как провалиться в темноту: протянуть старухе записку.
  ***
  Когда я очнулась, то первым делом взглянула за окно. Мир окутала беспросветная темнота. Падали на землю мягкие хлопья снега. Ветер, кажется, утихомирился.
  -Нужно ехать! - Тут же встрепенулась я. - Кай! Нужно спасти Кая! - Я попыталась было встать, но снова без сил рухнула на кровать. Глаза начали слипаться.
  -Нужно торопиться! - Хозяйка дома влила мне в рот какое-то варево. Легче стало моментально.
  -Спасибо! - И я, забыв про все на свете ринулась к выходу.
  -Стоять! А одежда, рюкзак? Мне чужого не надо.
  -Простите. - Смущенно улыбнулась я, обматывая шарф вокруг шеи. - Спасибо за помощь!
  И мы с оленем опять отправились в путь. Но странное дело: стоило только мне выйти за порог, как снова началась метель.
  -Вперед, милый олень, вперед! - Просила я.
  Олень изо всех сил сопротивлялся усилившемуся ветру. Пригибая голову и слегка пошатываясь он шел вперед. С каждым шагом мы были все ближе к Каю. Олень падал, но поднимался. Правда в какой-то момент он не смог подняться.
  -Иди! Иди вперед!
  -Тебя же просто напросто занесет снегом! Как я могу тебя оставить?!
  -Иди! Иди же!
  -Прости меня. - И я, смахнув слезу, побежала вперед. Я шла против ветра, упрямо держась на ногах. - Еще чуть-чуть. Еще совсем немного.
  Но тут я упала то ли поскользнувшись, то ли увязнув в снегу. Господи, какой разбитой я себя чувствовала! Сил не было ни на что. Замерзшие пальцы не шевелились. Дышать было чертовски трудно, но я дышала. Хоть и через раз.
  Неожиданно ветер стих. Я недоверчиво подняла голову, стряхнула снег с лица и увидела невероятной красоты строение, состоящее полностью изо льда. Оно сверкало всеми цветами радуги, освещаемое лишь луной.
  -Кай, я иду к тебе! Кай! - Я собиралась было встать, но снова рухнула на снег. - Зараза! Кай, я до тебя доползу!
  ***
  Кай же в это время задумчиво разглядывал кристаллы льда.
  -Какое бы слово сложить? - Он хмурился и прятал руки в карманы, пытаясь согреть пальцы. - Точно!
  "Мечта" - Вот какое слово хотел сложить Кай.
  Я доползла до места назначения (в прямом смысле - доползла), когда он пытался сложить букву "ч". Но у него, видимо, ничего не выходило.
  Я, поднявшись на ноги, отряхнула куртку от снега и поежилась. Хоть и красивое место, но такое холодное.
  -Кай! - Позвала я, и мой голос эхом отразился от ледяных сводов.
  Я подошла к любимому, но он только недовольно фыркнул, не поднимая на меня взгляда.
  -Кай, мать твоя Снежная Королева! Кай! Чертов идиот! Посмотри на меня, Кай! - Я крепко обняла парня, пытаясь согреть его.
  -Герда? Герда! Любимая моя. - Он крепко обнял меня в ответ, но тут же отстранился. - Прости, я такой холодный...
  -Плевать! - Я снова прижалась к нему. - Кай! Я скучала! Я очень скучала по тебе!
  -Я тоже скучал, Герда. Милая моя Герда...
  -Может и меня представишь? - Раздался голос Снежной королевы, обращающейся к Каю.
  -Это ни к чему. Вы уж простите, но я вам его не отдам. - Улыбнулась я.
  -Знаю. - Я получила в ответ улыбку.
  Тут стало происходить что-то невероятное. Замок поплыл перед глазами и исчез. Перед нами стояла девушка в теплой шубе с лукавыми голубыми глазами.
  -Кай, ты там что-то говорил про мое благословение? Или я тебя не так поняла...
  -Конечно правильно, мам! Нам нужно твое благословение!
  -Это на что еще? - Подозрительно сощурилась я.
  -На брак. Или ты не пойдешь за меня? - Кай притворялся, но в глубине его глаз я видела страх.
  -Глупый! Кому я еще нужна кроме тебя? - Его смех разнесся над ледяной пустыней, теряясь в ставшем голубым небосводе.
  -Ты себя недооцениваешь, отважная моя Герда. - И он чмокнул меня в нос. Сразу стало теплее.
  Финал
  Дорога обратно домой заняла целый месяц. Почему же так долго? Мы заглянули ко всем и каждому, кто помог нам в пути. Я всех от души поблагодарила, а Кай присоединился к моей благодарности.
  Первым делом заглянули к старушке, у которой я пролежала болея целый день. В ответ на мою благодарность она только рассмеялась.
  -Я не ради этого тебе помогала. Меня попросила старая подруга. Да и не могла я бросить тебя в беде. - Улыбка не сходила с ее лица.
  -И все равно спасибо вам за помощь. - Кай был серьезен как никогда.
  К доброй женщине, которая накормила меня в пути и написала записку, тоже зашли.
  Затем встретились с разбойницей. Она разобралась в своих отношениях с лисом (который выглядел невероятно счастливым) и теперь не держала зверей на привези. Они сами пожелали остаться у нее, чем очень растрогали девушку. Кто бы знал, что она такая ранимая.
  Оленя, который до этого подвозил нас мы тоже поблагодарили. Здесь мама Кая не сдержала смешок. Да, подозреваю, что мы странно смотрелись рассыпаясь в благодарностях перед смущенным животным.
  Так же мы побывали на свадьбе принцессы и Ханса. Её высочество была счастлива снова видеть меня. Кай и Ханс по началу недоверчиво косились друг на друга, но когда поняли, что никто на их девушек не претендует - успокоились.
  Даже птиц, помогавших мне пробраться в покои принцессы, мы поблагодарили.
  И русалку, которая доставила меня к ведьме - тоже.
  К самой же старухе я заходить отказалась наотрез (ну не внушает она мне доверия и все тут!). И вообще она мне ничем особо не помогла!
  Приехав домой, я в первую очередь навестил свою разморозившуюся бабушку. Она была счастлива имея возможность обнять меня, не будучи закованной в глыбу льда. Услышав это мать Кая смутилась. Конечно, в этом есть часть ее вины.
  Сам же Кай чуть не задушил свою бабушку в объятиях при встрече. Старушка никак не могла унять слезы, ведь ее дочь и внук были, наконец, дома.
  А потом мы все вместе пили чай с малиновым вареньем. А Кай никак не хотел отпускать меня от себя ни на шаг. В прочем, если кто-то и был против, то точно не я.
  А за окном кружились первые маленькие снежинки, уже не подчиненные воле Снежной Королевы.
  Спустя несколько лет...
  -Папа, а что это за рисунки? - Малышка стоявшая перед Каем показывала ему его же наброски. Я прикусила губу, чтобы не рассмеяться. Хорошо, что она нашла его приличные рисунки.
  -Я пытался нарисовать маму в свадебном платье. - Смутился муж.
  -Правда?! Ты так красиво рисуешь! - Я была полностью согласна с дочерью. Кай с годами рисовал все лучше и лучше, пока не стал профессиональным художником.
  -У меня плохо получилось. - Покачал головой Кай. - Она выглядела еще лучше.
  -Еще лучше? - Широко распахнула глаза девочка, но ее глаза тут же озорно засветились. - А я буду такой же красивой как мама?
  -Не волнуйся, солнышко. - Проходя мимо я потрепала дочь по голове. - Ты будешь еще лучше.
  -Ур-ра! - Девочка радостно закружилась по комнате.
  -Мама, мы пришли. - Раздался голос от входной двери.
  -Братик приехал! - Обрадовалась малышка еще больше.
  -Ну, где там мои внуки. - Я улыбнулась, вытирая мокрые руки о край фартука.
  -Они еще только-только заснули. - Смущенно пробормотала жена моего сына. Блин, ну чего тут смущаться?!
  -Тогда не буду их будить. Ну, проходите. - И я сделала приглашающий жест.
  *** До самого вечера в нашем доме было шумно и весело, а перед сном Кай рассказывал дочери сказку о Снежной Королеве... В измененном виде, конечно же.
0
47
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!