Солдаты правосудия.

Солдаты правосудия.
Закончено
Автор:
Morgan
Жанр романа:
Фантастика
Аннотация:
Из дыма вышла саранча на землю
И дана была ей власть, какую имеют земные скорпионы.
И дано ей не убивать их, а только мучить пять месяцев.
В те дни люди будут искать смерти, 
но не найдут её; пожелают умереть, но смерть убежит от них. 
По виду своему саранча была подобна коням, 
приготовленным на войну, и на головах у ней как бы венцы 
похожие на золотые, лица же её – как лица человеческие; 
И волосы у ней – как волосы у женщин, 
а зубы у ней были, как у львов.
На ней были брони, как бы брони железные,
а шум от крыльев её – как стук от колесниц, 
когда множество коней бежит на войну.
У ней были хвосты, как у скорпионов, и в хвостах её были жала; 
власть же её была вредить людям пять месяцев.
Царём над собою она имела ангела бездны; 
имя ему по-еврейски Аваддон, а по-гречески Аполлион.
Откровение Иоанна Богослова глава 9 стих 3-11. 
 
    Часть первая. Пришествие Аваддона



глава первая.
Сатанист, артист и таксист. 
Солнце склонилось к закату. Дневная жара, как ожидали с нетерпением граждане, не угасала в ласковой вечерней прохладе, наоборот, в городе стояла небывалая для мая жара. Люди, покидая душные квартиры, шли гулять. Кто-то искал клочок тени в парке, кто-то купался. Проезжали по городу пустые автобусы, где скучал одинокий кондуктор, и с белой завистью глядел на гуляющих граждан. Вечером горожане предпочли пеший путь, согласитесь лучше прогуляться, вдыхая запахи черёмухи, сирени, чем ехать в тесном маршруте. Под липами сидели птицы, а некоторые кружили в небесах, не улетая далеко от своих гнёзд. Пенсионеры сплетничали на скамейках. Пьяницы были как всегда пьяны. 
Город жил, и жил не только человек, но жили в майский вечер все, и птицы, и насекомые, и травы, и цветы, словно предчувствуя конец, человек старался прожить жизнь как можно лучше, чтобы не было стыдно и перед Судом Божьим. Живи гражданин! Как душа желает. Жизнь одна, одна…Сотни судеб переплелись в уютных комнатушках, скованные цепью Бытия, и как не иссякший родник, не умирала надежда, что завтра будет лучше, чем вчера. Но так ли это? Земля, увы погрязла в воинах, убийствах, терактах. Но близок уже Великий День Гнева Божьего. Из тёмных глубин Ада явился в мир живых Аваддон, чтобы казнить человечество. Итак...
Небольшой провинциальный городок Октябрьский вы вряд ли найдёте на карте мира. Но ежели судьба забросит вас в эти края, то вы дорогие читатели, я уверен, непременно будите, поражены великолепием природы; цветущие поля, зелёные леса, журчание рек и гостеприимность горожан. 
В тихом уютном маленьком городке проживали наши герои романа. Итак, позвольте представить Илларион Громов, Терентий Варламов и Морган Фред Даркин, славные были ребята, пока в их жизнь не вмешался тот, кому суждено было изменить их судьбу… 
Илларион высокий, стройный, темноволосый парень двадцати трёх лет, жил с отцом, матерью и дедом, в двухкомнатной квартире по улице Цветочная 4, недалёко от кинотеатра «Посейдон». Илларион не женат, хотя у него было немало красивых подруг, он не спешил заводить семью. Громов зарабатывал на жизнь таксистом. Отец его Иван Степанович работал в частном похоронном бюро. Мать Анна Игнатьевна работала главбухом в продуктовом магазине. Дедушка Игнатий Федорович был на пенсии и с гордостью вспоминал свою работу на заводе, где тридцать лет проработал токарем. 
Терентий Варламов невысокий худой блондин в очках, был другом и ровесником Иллариона. Жил он с женой Татьяною. Их когда-то познакомила мать Терентия. Молодые полюбили друг друга и поженились. Но не было счастья в их семье, ибо Варламов был болен, увы, неизлечимо – алкоголизм. Повседневные пьянки, выводили Татьяну из себя, но она любила мужа и пыталась спасти его. Но как помочь человеку, ежели он сам этого не желает? Алкоголь как магнит тянул к себе, так муху тянет к варенью, так пчела летит к мёду, так человек морально разлагается, превращаясь в изгоя общества. 
Причиной тяги к алкоголю, была работа Терентия. Он был актёр драматического театра. И не мог отказаться от рюмочки водки на банкете после премьеры спектаклей. А так как премьеры в городе проходили часто, то и банкеты были частыми. Работу свою бросить Терентий не мог, ибо сцена, свет софитов, декорации, классические драматические персонажи приносили ему удовольствие. Но и бросить пить, тонкий и ранимый, безотказный и добрый Терентий уже не мог. Водка затянула великий талант в свои ядовитые объятия, и только смерть принесёт освобождение…
Жена его Татьяна, невысокая стройная блондинка, с грустными карими глазами, работала продавцом в частном продуктовом магазине. 
Вечером по улицам города прогуливался человек в одеянии монаха с накинутым на голову капюшоном. Под тенью капюшона были видны его небритый подбородок, тонкие губы и нос. И никто из граждан, даже не подозревал, кто идёт к ним навстречу. Дело было в том, что монах принадлежал Таиному обществу чёрных магов и сатанистов – Орден Тьмы. Братство собрал много лет назад таинственный незнакомец Мэрдок Даркмен. Обитали монахи за городом, в заброшенной церкви, на старом кладбище, поросшее терновником и орешником. Всего секта насчитывала около 50 человек. Жил среди них и наш герой романа Морган Фред Даркин – высокий кареглазый брюнет, очень грустный и одинокий человек. Безумные сатанисты поклонялись Дьяволу, приносили Ему в жертву петухов, черных котов и псов. Изучали чёрную магию. Устраивали жуткие ритуалы во славу Властелина Ночи и сумасшедшие оргии, которые и Калигуле не снились. И как ждали Пришествия Христа, христиане, так же ждали Пришествия Антихриста сектанты Ордена Тьмы. 
Вечерами Морган тайно читал Псалтырь, Библию и ночами писал роман об Иисусе Христе. Тайное братство сатанистов, даже не подозревало о том, что Морган уже давно предан Богу. Никто. Он желал одного сбежать из секты в церковь к святому отцу. Исповедаться и служить Богу. Но мечты его так и остались мечтами, ибо в город уже ехал, тот, кому суждено было изменить его жизнь…
Глава вторая 
Велимир Вагнер.
Илларион возвращался домой на своей «десятке» из Екатеринбурга, куда увёз днём соседей Глухарёвых. Дорога была длинная, двенадцать часов езды. Смеркалось. Его окружали тишина и одиночество степей, лесов, одиноких деревень. До дома оставалось ещё часа полтора. На горизонте в сумерках мерцали огни города и тёмная полоса леса. В ясном безоблачном небе, бледнела полная луна и первые звёзды. По радио звучала музыка. Илларион страшно утомленный долгой дорогой спешил домой, чтобы после небольшого отдыха, снова сесть за руль. Работа ему не нравилась, но иного выхода не было; на завод идти он не хотел, к отцу колотить гробы, нет, уж увольте! По образованию он был медработник в области хирургии. Но по специальности работы в маленьком городе не было. Вот и приходилось работать таксистом. 
Он проехал мимо автобуса, который видимо, сломался, ибо водитель нырнул с головой в капот. Громов хотел предложить помощь, но отказался. Да уж согласитесь, нет ничего хуже, чем сломаться посреди дороги. 
Впереди показалась АЗС, парень свернул с дороги, чтобы заправится. Он остановился и вышел из машины. Царила тишина и одиночество. В будке скучала продавщица и обмахивалась газетой. Духота была невыносимой, словно Сатана бросил Земной шар в печь и жарил, сжигая грехи человечества. 
Илларион заправился и сел в машину. От долгой дороги и духоты его потянуло ко сну. Парень чтобы не рисковать решил немного вздремнуть, а потом продолжить путь домой. Он широко зевнул, и устало опустил голову на руль. Приятная дрёма овладела им. Но сон неожиданно разогнал стук в окошко. Семён поднял голову и вышел из машины. Парень увидел перед собой – высокого солидного мужчину лет пятидесяти. Он был одет в чёрный смокинг, лакированные туфли под цвет костюма, в перчатках. В правой руке он держал трость с золотым набалдашником в виде совы. Иссиня-чёрные волосы с проседью у виска, были зачёсаны назад, открывая его широкий лоб. Бледное лицо выглядело серьёзным и мрачным, сеточки морщин изрезали углы его чёрных, потухших глаз. Губы тонкие, строго сжатые, что придавало его внешности нечто демоническое. Он появился неизвестно откуда. 
- Простите, великодушно. Но, будучи незнаком, вы таксист? - обратился незнакомец вежливо к парню.
- Да, - ответил Илларион.
- Подбросьте до Октябрьского, - попросил мужчина, - очень прошу, я заплачу, сколько пожелаете. Битый час жду попутки, но никто не желает брать меня с собой. 
- Вам повезло, дядя, я еду туда, садитесь! 
- Ох, какое совпадение парень, удачно я вас встретил, - воскликнул незнакомец и сел рядом с водителем.
Сон неожиданно исчез. Спать не хотелось. Дикая жажда скорее попасть домой, взяла верх над ним. С попутчиком будет веселее. 
Громов поехал дальше. Незнакомец, положив трость на колени, молча разглядывал в окно красоту Русских полей, лесов. Иллариону показалось, что видит он всё это впервые. Он кашлянул и обратился к своему новому знакомому:
- Давайте знакомится что ли, я Илларион Громов, а вы?
- Велимир Вагнер, - представился мужчина.
- О, да вы немец?! – удивился водитель, - или австриец? И так чисто говорите на русском. 
- Немец, - вежливо отвечал Вагнер, - я полиглот, владею многими языками, и на всех говорю чисто. 
- Очень приятно, - весело сказал Илларион и протянул правую руку новому знакомому.
Вагнер, лукаво улыбаясь, снял перчатку и пожал руку парню. Илларион вздрогнул, ибо холодна была рука интуриста, как лёд, чему он весьма удивился. Парню вдруг почудилось, что пожал руку мертвецу. Нечто страшное уловил он в чёрных глазах попутчика. Случайное знакомство предвещало беду, эх граждане смотрите же кого вы берёте в попутчики.
- И что же вы потеряли в нашем Богом забытом городке? - осведомился Громов.
- Я антиквар и путешественник…знаток древностей…содержу свой магазин в Мюнхене, торговец старинными ценными предметами, - не спеша отвечал Вагнер, разглядывая леса и поля, как бы подбирая слова, - езжу по стране покупаю старинные монеты, статуэтки, оружие древности и прочее. Еду в город навестить ваш музей…
- Простите Велимир, но вряд ли вы найдете в музее Октябрьского что-то ценное, - тихо сказал Громов.
- Любая древность ценна по-своему Илларион. 
Помолчали. Подумали. 
Водитель свернул с трассы на просёлочную дорогу. В свете луны мелькнул дорожный указатель «Октябрьский 10км». Городок становился всё ближе и ближе, уже мерцали огни города, которые создавали впечатление ярких звёзд сияющих в безграничном космосе.
- Женат? – поинтересовался Вагнер. 
- Нет, - отвечал Илларион, - а вы, наверное, уже внуков нянчите, а?
- Нет, парень. Человек я глубоко одинокий и одинок был всегда. 
- Какой ужас! У такого солидного и богатого человека как вы, нет семьи?
- Такова воля Создателя…
Между тем Илларион свернул направо. Они продолжали путь вдоль старого заброшенного мрачного кладбища. Здесь уже лет сорок никого не хоронили. Вагнер видел, как Громов вдруг сильно заволновался, он весь побледнел. Ему было страшно. 
Глазам усталого путника предстало мрачное Царство мёртвых. Деревянный лес крестов и надгробных камней утонул среди терновника и орешника. Старая заброшенная церковь, оставляя на земле жуткую тень, дышала одиночеством и запустением. Над могилами мрачно возвышались сухие ветви тополей, словно говоря, что жизнь здесь умерла навеки – здесь Царство смерти. Недалеко от церкви, в свете луны, в тени тополя, стоял мрачный субъект в одеянии монаха. Вагнер проводил глазами человека и перевёл свой лукавый взгляд на Громова. Он был задумчив, и как показалось интуристу, чем-то сильно напуган.
-Что с тобой Илларион? Я вижу страх в твоих глазах, и румянец на щеках побледнел, - хитро щуря глаза, промурлыкал Вагнер, - ты, что же боишься кладбищ, а парень?
Илларион немного подумал, собрался с мыслями и ответил:
- Понимаете Вагнер, я страх как боюсь смерти. Видя, как хоронят людей, мне становится жутко. Панический страх, перед смертью неустанно преследует меня и сводит с ума. Вы будете смеяться, но я готов душу Дьяволу продать, лишь бы быть вечным. Ах, если бы я был бессмертным! Я бы никогда не умер. Никогда.
- Но для чего тебе, вечная жизнь, парень? – спросил Вагнер, - не понимаю.
- Я бы увидел будущее, прожил бы сотни, тысячи лет, - размечтался Илларион, - эпоха за эпохой мимолётно пронеслись бы на дороге вечной жизни…
- О, боги, мои боги! Вот глупец! Глупец и безумец! – воскликнул попутчик и громко рассмеялся.
Его жуткий смех, раскатом грома пронёсся над могилами. И тогда Иллариону почудилось, будто это сам Дьявол насмехается над такой странной его мечтой. 
Они проехали кладбище и поехали в город, до которого оставалось пару километров. Но уже отсюда открывался вид на великолепную панораму. Октябрьский был построен на широком поле, среди лесов, окруженный живописными горами. Возвышались двух-пяти этажные здания, дома. Дымовые трубы, заводы, фирмы, клубы, магазины, агентства. Город, казалось, раскрыв объятия, ждал Иллариона и его таинственного гостя. Спустя сорок минут они въехали в город. По главной улице шёл пьяный парень, в котором Илларион узнал Терентия. «Снова выпил и ищет приключения на свою задницу», - решил Громов. Вагнер проводил его глазами и обратился к водителю:
- Ой, извини, извини парень, уморил ты меня, - извинился он, и серьёзно взглянув на него, спросил, - а вечный закон бытия «Жизнь и Смерть». Ты, что же готов и вправду продать душу Дьяволу, взамен на бессмертие? Ты хочешь переписать сценарий своей жизни? - Я понимаю, Велимир, прекрасно понимаю, - ответил спокойно Илларион, - я чту законы Бога. Но жажда жить переполняет моё отношение к смерти. И, Вагнер, забудем этот разговор, согласитесь, вы же не дурак, это просто глупая мечта, которой не суждено сбыться, никогда, - грустно произнёс он.
- Никогда?! – удивился интурист, чем только изумил Иллариона, - не произноси этого слова парень, ибо оно разбивает мечты вдребезги. Нет, ничего невозможно в этом мире.
Илларион непонимающе хлопал глазами.
- Простите, Вагнер, что вы хотите этим сказать?
- Если чего-то сильно хотеть, то сбываются все желания, - тихо отвечал Велимир, - и ты можешь жить вечно, верь мне! Ибо Дьявол существует.
- Уж в своём ли вы уме господин интурист, - отшутился парень, - «нет, он явно сумасшедший», - решил он.
- Я не безумец, Илларион. Возможно всё, главное было бы желание, мечта, - отвечал Вагнер, и ледяным взором взглянув на парня, продолжал, - слушай и запоминай. В полночь, в полнолуние принеси в жертву рыжую девственницу. Затем прочти молитву во славу Сатаны и залей кубок кровью жертвы и осуши его, выпив всю ритуальную кровь до дна. Человек обретёт бессмертие, после этого ритуала…
-Тьфу, какой вздор! – отмахнулся Илларион, - вы, что издеваетесь надо мной, дяденька?
- Не сердись, Илларион, - спокойно отвечал Вагнер, - ты мечтаешь о бессмертии, я же просто рассказал тебе древний колдовской ритуал. 
- И, кто вам Велимир, рассказал про этот ритуал, а? Интересно знать, - иронично спросил Илларион.
- Неважно.
- И, вы думаете, этот ритуал действительно обладает такими волшебными свойствами? – скептически спросил парень, продолжая сомневаться в словах Вагнера. 
- Не знаю парень, никто не знает. 
- Допустим, вы правы и, совершив ритуал, человек навеки забудет о смерти. Тогда живи да радуйся! Но Велимир, я не понимаю, как это принести в жертву рыжую девственницу, убить что ли? За это посадить же могут…
- Слушай, я не сказал тебе самого главного, - прервал его Вагнер, - бессмертие не принесёт счастья и радости. Вся жизнь погрузится во мрак и одиночество. Будет жить тот человек в вечных муках и страданиях, став проклятием для всего человечества…
Илларион безразлично с особой долей иронии слушал странного попутчика. «Нет, он явно не в себе, кто он? откуда? угораздило же взять его в попутчики, сошёл с ума иностранец, сейчас у меня в машине, этого только не хватало»…Неожиданно мрачный голос Вагнера разогнал его мысли:
- Ты, возможно, подумаешь, что я сошёл с ума, раз говорю такие глупости, что ж человек вправе думать все, что ему угодно. Только скажу вот что Илларион, вечная жизнь расплата за отречение от Бога. Совершая ритуал, человек продаёт душу Дьяволу. И Он использует душу, как возжелает, ибо могущество Сатаны велико. И человек сам того, не ведая, становится игрушкой в руках Дьявола, - при последних словах Вагнер зловеще взглянул на парня. 
От одного его холодного, пронзительного взгляда, от одних его слов, сердце Иллариона вздрогнуло. Он едва не наехал на прохожего. Ироническое равнодушие к Вагнеру, растворилось в жутком страхе, когда он прочёл его тайные мысли. «Боже, как он узнал? Умеет читать чужие мысли? Или простое совпадение?» 
Вагнер перевёл взгляд на пустую, одинокую улицу и тихо произнёс:
- Я вижу как страх перед смертью, медленно, но верно разъедает тебя. Ты увядаешь на глазах, как цветок, лишенный влаги. Ты готов на всё, даже продать душу Дьяволу. Но скажи мне Илларион, веришь ли ты существование Дьявола?
- Замолчите, ради Христа, - рассердился Громов, - не желаю больше слушать ваш бред. Я доверил вам свою тайну, а вы! вы!.. это просто глупая мечта, Вагнер. Человек не может жить вечно, и нет ни какого Дьявола, слышите, нет! 
- А как же Откровение Иоанна Богослова? А? – строго обратился к Иллариону, Вагнер, - где есть доказательства существования Сатаны… 
- Замолчите, Вагнер, – раздражённо перебил Илларион, - вас отвезти в гостиницу, или нет?
- Благодарю, но я пройдусь пешком, хочу посмотреть ваш город, - спокойно отвечал интурист, - и спасибо тебе, коли бы не ты Илларион, стоять мне на трассе до утра. До свидания, парень? – попрощался интурист, положив на бардачок 100 долларов, - извини, рублей нет. 
Он вышел из машины.
- До свидания! – промямлил Илларион, совершенно ошарашенный глядя на валюту, - и спасибо Велимир!
Велимир Вагнер лукаво усмехнулся и задумчивый пошёл вниз по улице, постукивая тростью по тротуару… 
Илларион, проводив глазами загадочного попутчика, поехал домой… 



Глава третья
Побег Моргана.
Ночь. Полнолуние. Морган стоял на крыльце церкви, и задумчиво разглядывая кладбище, размышлял о жизни своей. Он думал, о том, как бы сложилась его жизнь, если бы он не был в заточении в лапах безликого Адского Духа живущего на Земле с самого Сотворения Мира. Он мог бы работать на заводе, а вечером спешить домой и встретила бы его красавица жена, сын да дочь. И были бы они самой счастливой семьёй. Но мечты, мечты! Как была бы скучна и нелепа жизнь рода человеческого, коли б не мечты. Иногда мечты сбываются!
Мысли Моргана разогнал автомобиль, который проехал мимо по старой дороге. Мужчина в машине взглянул на него холодно и мрачно. И как показалось бдительному монаху, он заглянул ему в самую душу и прочёл по ноткам все его мысли, страхи и тайные желания. Он вздрогнул. Ему вдруг стало страшно. Морган предчувствовал, что нечто ужасное должно произойти в его жизни. Машина уехала в город.
Он перевёл взгляд на кладбище, и сразу настроение его упало. Стало вдруг страшно, хотелось со всех ног бежать, бежать прочь. И чаша терпения Моргана переполнилась. Он решил сбежать из секты сатанистов. Так он и поступил. 
Морган свернул с кладбища в сторону леса, и быстрыми шагами, временами оглядываясь, стал удаляться прочь от секты, прочь от проклятого Дьявольского пристанища. Десять лет назад его звали Максим Петров. И когда – то он сильно интересовался чёрной магией, Дьяволом и прочей готической нечистью. Его давний друг Степан Кривонос, позвал его в секту сатанистов Орден тьмы. И Максим согласился. Мэрдок принял его в секту, с условием, что чёрные монахи живут в секте постоянно, забыв о любимых и родных. Максим был согласен на всё. Он прошёл Посвящение, где его заставили пить кровь чёрного кота. Потом он дал обет служить Дьяволу до самой смерти и получил псевдоним Морган Фред Даркин. Вначале жилось неплохо: изучение чёрной магии, ритуалы, оргии. Но с годами Свет проник в душу Моргана и он понял, что больше не желает служить Дьяволу, его призвание служба Богу. И этой ночью он наконец сбежал… 
Его путь пролегал по степи. Морган намеривался перейти границу леса, а оттуда дойти до ближайшего города или посёлка. И в церковь на исповедь, очистится от грехов. Вот такие планы были у Моргана. 
Октябрьский давно остался позади, и прежняя жизнь затворника – сатаниста и чёрного мага. Но словно тень, тянулась за Морганом беда на пике счастья. Но не подозревал тогда об этом сектант. Если бы он знал, возможно, грядущую трагедию, можно было бы избежать. И ни к чему был бы этот побег, ибо Он уже прибыл в город…
Внезапно тишину майской ночи нарушил первый весенний раскат грома. «Первая гроза», - решил Морган и прибавил шагу. Неожиданно поднялся сильный ветер, стало очень холодно. Мрачная туча протянулась на весь горизонт; чёрная пасть, пожирая звёзды, приближалась и вскоре накрыла беглеца и поглотила единственный источник света – Луну. Стало темно и страшно. Дождь заморосил совершенно неожиданно и быстро перешёл в ливень. Вскоре Морган добежал до первых сосен, и, закрывая глаза на усталость и дождь, из последних сил продолжил путь. Он знал, что здесь неподалёку есть заброшенный домик лесника, там он и спрятался от дождя.
Дом был старый, в некоторых местах обросший мхом и паутиной. Здесь уже давно никто не жил, так решил Морган. Он растопил печь, разделся и развесил одежду сушиться. Потом он долго сидел у печи, греясь и думая о жизни своей, о будущем. Мысли огромной волной нахлынули на душу Моргана, казалось, он утонул в океане своих переживаний и размышлений. Он был один. Он был мрачен. Он думал…

Глава четвёртая
Ритуал и изгнание. 
Когда Илларион вернулся домой, его ждало новое потрясение, куда хуже, нежели встреча с таинственным интуристом Велимиром Вагнером, умерла его мать. Она скончалась так внезапно, что её смерть стала для всех неожиданностью. Илларион никак не мог поверить в произошедшую трагедию. Он был в шоке. 
- Как это случилось? – спрашивал он отца и деда.
- С утра жаловалась на боли в сердце, - ответил отец, - вызвали скорую, но Анна умерла, прежде чем они приехали. 
Во время похорон погода была пасмурной, накрапывал дождь, ночью была первая майская гроза. На кладбище собралась родня Громовых и кое-кто из соседей и бывших коллег. Дождь не стал помехой, в минуты грусти семье покойной казалось, что сама природа рыдает и прощается с Анной Громовой. 
Илларион с ужасом на глазах наблюдал, похороны матери. Он любил мать. Гроб с любимой мамой исчезал под слоем земли. Мать умерла, одна эта мысль поражала до глубины души, он знал рано или поздно, это должно было произойти. Ведь все люди смертны! Но не представлял он мрачного, кровавого величия Смерти человечьей. Когда человек, которого любишь, вдруг уходит навсегда, безвозвратно. И тут мрачное видение посетило больной, измученный, иступлённый мозг Иллариона, будто пронзили голову раскаленным железом. Представились ему его собственные похороны – вот его бездыханное тело, положили в гроб, опускают в могилу, плачут друзья, идёт дождь, и засыпают землёй могилу рабочие. И вонзится в могилу надгробный камень, как вечная память. Парень взбрыкнул от внезапного жуткого состояния, и видение растворилось в печали. Он перекрестился, и грустно опустив голову, покинул Царство Вечного Сна.
Задумчивый сидел в машине Илларион, ожидая отца и деда. И слёзы невольно катились по небритой щеке. Он не в силах был их сдерживать. Внезапная смерть любимой мамы сильно повлияло на ранимого парня. И вдруг совершено неожиданно для себя он вспомнил про ритуал, дарующий человеку бессмертие, рассказанный вчера чудаком-интуристом Велимиром Вагнером. 
- А что ежели этот интурист прав, - задумчиво произнёс Илларион, сквозь пелену слёз и дождя, глядя на кладбище, - и кровь рыжей девственницы, выпитая в полнолуние, дарует бессмертие. Да! Я сделаю это, сделаю! Слышишь Бог! – выкрикнул он отчаянно в приступе безумной мечты, - я обману тебя Смерть. Нет, Бог! Ты никогда не призовёшь меня на Небеса. Никогда! Я заключу союз с Дьяволом и навсегда забуду о смерти. Я стану вечным. Славься Сатана! 
Илларион рассмеялся безумным, сумасшедшим смехом, если бы его сейчас видел отец, он бы, несомненно, решил, что его любимый сын лишился рассудка. Неизвестно почему, но Илларион поверил словам интуриста Велимира Вагнера. И сам того, не ведая, пошёл на поводу своей мечты, о чём после будет жалеть. Для жертвоприношения Сатане, он избрал свою знакомую Дашу – рыжую девушку 18-ти лет. «Она девушка скромная, зажатая, и наверняка ещё девственница», - решил парень. Глупец не задумывался тогда, что совершит убийство ни в чём, не повинной девушки для осуществления своей тупой капризы. Он желал вечности. 
В пелене дождя Илларион не заметил, как с кладбища вышел высокий мужчина в смокинге с тростью. Он остановился недалеко от машины и коварно усмехнувшись, ушёл в город. 
Отец и дед вернулись в глубокой печали, и Илларион поехал домой. Вернувшись домой, он сел за компьютер. Громов вычитал в интернете, когда будет полнолуние в Октябрьском. Оказалось 13 июня в пятницу, через две недели. Илларион с нетерпением дождался этого дня. С утра он был взволнован. Днём он позвонил Даше и пригласил её на речку искупаться. Девушка согласилась, даже не подозревая, что домой уже не вернётся. Илларион, тайком от деда положив в пакет нож, кружку и верёвку, уехал к Даше. Она жила через два квартала с матерью, отцом и старшим братом. 
Погода стояла жаркая, солнечная и сухая. Всю дорогу Илларион был взволнован. Его вдруг охватило смутное желание, бежать прочь из этого города, бежать без оглядки. Смутное желание, что стоит отказаться от ритуала, неотступно преследовало его. Но жажда вечной жизни сушило его сердце, словно жажда воды при нестерпимой жаре в пустыне. Глоток воды — капля жизни. Тогда парень не задумывался о последствиях ритуала. Иллариона волновал один вопрос: может ли человек жить вечно? И не думать больше о смерти. И в этом бесконечном лабиринте вопросов, затерялось главное – есть и обратная сторона медали – тёмная сторона нашей жизни: страх, ненависть, одиночество, голод. И эти враги человеческой души могут сожрать живьём, превратив бессмертную жизнь (если это случится) в сплошной кошмар. Не думал об этом дурачок Илларион.
Громов застал Дашу дома, вместе с матерью. Женщина ласково приняла хорошего друга дочери. И как любая добрая хозяйка предложила чаю, на что Илларион, как любой скромный гость, отказался. Но женщина настояла. После недолгой беседы, молодые уехали на речку. Даша давно влюблённая в парня, приняла приглашение как свидание, и даже нечто большее. Загадочное женское сердце, оно и манит и отталкивает, заставляет любить и ненавидеть. 
Илларион увёз Дашу на карьеры, в северный район, где было очень мало народу. Он оставил машину на обочине. Друзья спустились к берегу. Вечер был нежаркий. Вода была тёплая. До самого позднего вечера Даша и Илларион купались, веселились. Смеркалось. Даша заторопилась домой. Илларион попытался завести машину, но солгал, сказав, что машина сломалась. 
- Придётся остаться ночевать Даша, - грустно сказал Илларион, искоса поглядывая на её рыжие волосы. 
- Этого только не хватало, - расстроилась девушка, - позвони маме, чтобы не беспокоилась. 
- Извини зарядка кончилась, не переживай утром поймаем попутку и уедем, посмотри какая сегодня красивая Луна. Погуляем, а? 
Даша застеснялась и согласилась. 
Друзья вышли из машины и спустились к берегу. Они не заметили на холме высокого мужчину с тростью, который тайно наблюдал за ними. 
Ночь была тёплая. Полная луна отражалась на водной глади. Тишина. Никого. Смерть. Всё случилось настолько быстро и неожиданно, что Илларион и сам не заметил, как достал верёвку и набросил петлю на шею Даши. Девушка вскрикнула от неожиданности. Тугая нить вонзилась в плоть, перекрывая воздух.
- А-а-а Илларион, что ты делаешь? – в отчаянии забормотала девушка, пытаясь вырваться на свободу, - отпусти меня, что за шутки! Отпусти идиот, хр…хр…хр…ты, что с ума сошёл что ли? – хрипела на последнем издыхании Даша.
- Умри сука, а мне подари вечность, - прорычал Илларион, - Славься Сатана! 
И тщетно она пыталась вырваться из цепких лап смерти, цепляясь за Нить Жизни. Последние мысли в рыжей голове «за что?» вихрем пронеслись. И темнеет в глазах, лёгкий озноб пробежал по телу. Она ещё пыталась, освободится, но час пробил – минуты жизни подошли к концу. Даша тихо вскрикнула и умерла.
Голова её безжизненно болталась на плечах. Рыжий водопад волос, скрыл её бледное, перекошенное от ужаса лицо. Не успев закрыть глаза, Даша мёртвым взглядом глядела на мир, с которым не хотела прощаться. 
И опомнился Илларион от мрачного видения. Глазами сумасшедшими он смотрел на труп убитой им девушки. И понял тогда Громов, что не привиделось ничего, он действительно убил Дашу. Идя на преступление, он не думал насколько это ужасно убийство человека, вот жила девушка и теперь нет её! Илларион дико вскрикнул от охватившего его ужаса и отбросил верёвку в сторону, будто держал в руках ядовитую змею. И где-то в глубине души, ему чудилось, как глумится над ним интурист Вагнер. Ему бы бежать прочь, но во власти какого-то тупого безумия, словно он и не человек вовсе, а марионетка, подвязанная за нити, достал из пакета нож и кружку. Дрожащими руками он взял в руки холодное оружие. Капли пота выступили у него на лбу. Губы были сжаты. Глаза безумны. Жуткое волнение, сковало тело убийцы нервной дрожью. Парень разорвал сарафан и обнажил красивую пышную грудь девушки. Борясь со своими страхами, мрачными предчувствиями, пугаясь каждого шороха за спиной, словно вор на первой краже, Илларион со словами «прими дух мой Дьявол, во имя Вечности, в рабство своё» вонзил нож в сердце мертвой Даше. Красная тонкая линия легла на нежную кожу, и через мгновение хлынула кровь. Илларион бросил нож и трясущейся рукой приподнял Дашу и подставил кружку под струю стекающей крови. После того, как кружка заполнилась до краёв, парень оттолкнул труп. Он преподнёс кружку к губам, и крепко сжав в правой руке крест - оберег, вырвал его и, бросив на траву, прочёл молитву:
- Твоим именем Дьявол!
Заклинаю и умоляю.
О вечной жизни я мечтаю,
Дай силы жить во веки веков,
Освободи душу от смертельных оков,
И прими в рабство своё.
Такова моя воля!
Да будет так. Аминь.

Преодолевая жуткое отвращение, Илларион сделал глоток и впервые в своей жизни попробовал вкус человеческой крови. Парень поморщился и, закрыв глаза, осушил кружку до дна. Алая струйка крови, ручейком стекала по его губам.
Илларион бросил кружку и решил проверить бессмертие, совершив ритуальное самоубийство. Осторожно, дрожащими от волнения руками, он взял нож и, наставив остриё на сердце, надавил на рукоятку. Лезвие плавно вонзилось в плоть с невыносимой режущей болью. Внезапно в глазах Иллариона всё потемнело, он начал задыхаться. Рот омыла кровь. Озноб пробежал по телу парня. На последнем дыхании, сжав зубы в ярости, Илларион вынул нож и, бросив его на траву, проклял Велимира Вагнера за коварный обман. Смерть, которую Илларион так боялся, медленно приближалась к нему. 
- Посмеялся проклятый интурист, Ваг…Ва…Ва…
Парень пошатнулся и замертво рухнул у ног Даши. Пляж погрузился в сон Смерти…
Высокий мужчина с тростью наблюдал за этим ритуалом. Он спустился с холма и подошёл к убитым. Мужчина убрал в пакет нож, верёвку, кружку и, накидав в пакет камней, бросил в реку. Пакет плюхая исчез под водой. Все улики были уничтожены. Он взглянул на Иллариона, и сказав:
- До встречи Солдат Правосудия, - ушёл в город…
Когда Илларион и Даша не вернулись вечером домой, Людмила (мать Даши) заволновалась. Поначалу она решила, что Даша задержалась у Иллариона, и чтобы развеять всякие сомнения позвонила к Ивану. Но отец, взволнованный не меньше самой Людмилы, сказал, что сын не возвращался и на сотовый телефон не отвечает. Решено было звонить в полицию, но потом неожиданно передумали, решили бежать на речку на поиски. Но отец Даши не пустил жену тёмной ночью, а ушёл с Иваном с уговором, ежели к утру не найдут, то тогда сообщат в полицию. О трагедии, конечно же, родители не подозревали, и думать не хотели. Но, что сделано, того уже не исправишь. Мечта безумца обратилась в беду…
А между тем в Октябрьском стояла душная ночь. Дед Игнатий и Людмила были на квартире Громовых, в тревожном ожидании мужчин или Даши с Илларионом. Они успокаивали себя мыслью, что молодые влюблённые просто убежали. Ах, если бы это было так! Но…
Страх и волнение составили им компанию и терзали сердца мрачными мыслями. Тишина угнетала, ожидание убивало, надежда на лучшее не умирала в любящих сердцах. Природа спала сном слепых надежд. Людмила стояла у окна и, скрестив руки на грудь, отчаянно вглядывалась в пустую улицу: не появятся ли кто? Но улица, словно зловеще насмехаясь над горем женщины, дышало одиночеством. Горькая слеза скатилась по щеке матери. Квартира погрузилась в тупое ожидание. А что может быть хуже…
Иван и Андрей вернулись утром и, увы, с плохими вестями. Дикий крик отчаяния вырвался из груди матери, когда мужчины со слезами на глазах сообщили о смерти детей. И ещё долго пав на колени, мать, обнимая дочь, оплакивала своё дитя.
Весть о смерти Иллариона и Даши облетела город как смерч. Полиция начала расследование, но через два месяца приостановила дело из-за нехватки улик. Убийца так и не был найден, ибо был уже давно для всех мёртв. Иван, заливаясь слезами, соорудил для сына и его подруги самый лучший гроб. Терентий, узнав о смерти близкого друга и хорошей подруги, пришёл в дикий ужас. Даже не пришёл на репетицию в театр. 
Ночью, когда в небе появилась полная луна родители долго стояли подле тел мёртвых детей, и, утирая слезу, говорили им нежности. Прощались навсегда…
Чёрный Человек появился в квартире Громовых внезапно, он подошёл к Иллариону. Иван не замечал Чёрного Человека, ибо был Он невидим для смертных. Он склонился над трупом и тихо произнёс: 
- Живи во имя Дьявола, славь своего Господина, что дарует тебе вечность, но не жди счастья на своём пути, ибо Я дарю тебе жизнь.
Сказал так Чёрный Человек и исчез. 
В полуночной тишине, там, где царствует Дьявол, началось воскрешение Иллариона. Бессмертная жизнь медленно, словно яд проникала в каждую клеточку организма, порождая на свет сына Сатаны.
Иван сидел спиной к сыну и потому не замечал, как Илларион заметно зашевелился. Грудь начала медленно вздыматься, жадно вдыхая комнатный воздух. Рана от ножевого ранения зажила, будто её там и не было никогда. Илларион открыл глаза. Память и сознание не сразу вернулись к нему. Он обратил внимание на то, что лежит в постели укрытый одеялом по грудь. Тогда он вспомнил про ритуал и только сейчас понемногу начал осознавать весь ход событий, которые случились с ним после ритуального самоубийства. «Выходит, пролежав день мёртвым, я воскрес, значит, Вагнер не шутил, ах чтоб тебя интурист». 
Илларион приподнялся на локте. Спиной к нему сидел отец. Илларион тихо окликнул его. Услышав за спиной голос сына, Иван насторожился и обернулся. Крик вырвался из груди мужчины, едва он взглянул на сына, который неожиданно воскрес.
- Илларион? – перекрестился перепуганный отец и, вскочив со стула, попятился назад.
- Не бойся папа, это я твой сын Илларион, - весело говорил парень, спускаясь с постели на пол, - я бессмертен, я никогда не умру.
Но Иван был в шоке и не слушал сына. В спальню вошли встревоженные криком Громова, дед и Людмила с мужем. Они стали свидетелями воскрешения парня, которое произошло так неожиданно. Впервые люди видели человека, который совсем недавно был трупом. А теперь этот мертвец, ходит, говорит, будто и не умирал, а так задремал на часок. Это невероятное происшествие, не подходило никакому разумному объяснению. 
- Но это невозможно, - тихо произнёс Иван, - ты же мёртв. Не знаю кто ты, но ты не сын мой. 
Парень, страшно волнуясь, рассказал им про свою встречу с интуристом Велимиром Вагнером. Но скрыл убийство Даши, объяснив своё воскрешение чудом. 
- Вот так, ты видишь, я жив, папа. И теперь, стало быть, буду жить вечно, - закончил рассказ Илларион.
- Брешешь окаянный! – рассердился Андрей, отец Даши, - не может сын божий жить вечно.
- Я нарушил законы Мироздания, чтобы жить, не думая о смерти. Поймите же меня, и примите в новом рождении. Это чудо! Этого пожелал сам Бог.
Илларион в надежде на прощение взглянул на окружающих. Но люди не веря своим глазам, глядели на Иллариона.
- Я знал и любил сына своего Иллариона, - сказал мрачно отец, - а ты, демон убирайся прочь.
- Я не демон, папа, я сын твой…
В эту минуту все с ужасом заметили, что с Илларионом, происходит нечто не человеческое; глаза приняли красный кровавый оттенок, пальцы превратились в когти, лицо осунулось, стало бледно-мраморное, во рту выросли звериные клыки. И это странное чувство голода, вовсе оставило его в изумлении – жаждал организм не домашней кухни, а убийственное желание, вновь испить человеческой крови. Парень вспомнил, как Вагнер говорил, что бессмертие не приносит радости и счастья, вся жизнь станет адом. С ужасом Илларион осознал, что сделал большую глупость, послушав Вагнера; убив Дашу, он не только продал душу Дьяволу, но и обрёк себя на вечное страдание, в облике монстра. Поздно он раскаялся, слишком поздно!
- Господи, Иван, твой сын продал душу Сатане, - пролепетала в ужасе Людмила, и убежала прочь, выкрикивая, - Господь, сохрани наши души от деяний лукавого. 
Андрей перекрестился и ушёл вслед за женой.
- Что же ты натворил, глупец? – строго обратился Иван к сыну, - нет, сатана не подходи ко мне…
- Папа, умоляю, прости меня – взмолился Илларион, с мольбой глядя на родителя, в глазах блеснули слёзы, - я хотел стать бессмертным, я не знал, чем всё это обернётся. Ах, пропади оно всё пропадом! А Вагнер, он чёрт, как же я сразу не догадался, что предо мною бес. Я уверен не Божьим соизволением, а Дьявольским…
- Бог покарал тебя, - мрачно сказал отец, - уходи!
- Молю о прощении, молю! – упал на колени Илларион, схватив отца за руку.
- Мой сын умер, а ты демон убирайся прочь, - крикнул отец, оттолкнув от себя чудовище.
Илларион обнял его за ноги и, омывая стопы слезами, умолял:
- Прошу прости! Не гони меня. Я же сын твой Илларион.
- Уходи! – огрызнулся Иван, указав на дверь.
- Я никуда не пойду, - отвечал Илларион, поднимаясь на ноги, - это мой дом.
Иван рассвирепел и, схватив швабру, которая стояла в углу, ударил сына по спине.
- Уходи, сволочь, сатана проклятый! – прорычал отец.
Запыхаясь от гнева, он бил Иллариона, вкладывая всю злобу в свои удары. А Илларион лежал на полу и, прикусив губу, тихо терпел боль, ибо не смел, ударить любимого отца. Иван прекратил бить, только когда швабра разлетелась на куски. 
- Проклятый сатана! Зачем ты овладел духом нашего сына? Уходи, сволочь, губитель души божьей, - в гневе вскричал Иван и, схватив Иллариона за шкирку, швырнул его к двери, - уходи!
Илларион грустно поглядел на отца и деда. Лицо его было мокро от слёз, кровавые губы тихо вздрагивали. 
- Я за всё прощаю тебя, отец. Прощайте! 
Он ещё надеялся на последнее, что оставалось в его грешной душе – надежда на прощение. Но один суровый вид отца, напуганное до смерти бледное лицо деда, говорили о том, что прощения не будет… никогда. 
Илларион ушёл тихо и, уходя, чувствовал на себе взгляд ужаса и ненависти.
Гроб Иллариона во время похорон был пуст. Теперь парень для всех был мёртв, поэтому его удивительное воскрешение, осталось тайной для соседей. 
Илларион сразу догадался, что превратился в вампира - мифическое существо, поддерживающий свою бессмертную жизнь кровью живых. Знал ли об этом Вагнер, когда говорил про ритуал? Или быть может, он всё это подстроил, а? Илларион решил разыскать Вагнера, и всё выяснить. Да, только где его искать? 
Но одна не маловажная деталь оставила Иллариона в удивлении, это бесстрашие перед Солнцем; много думал он, но к единому мнению так и не пришёл, ибо всю тайну его жизни знал только один человек, его имя…
Глава пятая
Вечерний разговор в «Магнолии» 
Вечером после похорон Даши и Иллариона, Терентий пришёл театр пьяный, что не мог не заметить строгий и чуткий режиссер. После выговора, Терентия наскоро облачили в рясы, загримировали и вытолкнули на сцену, именно, ибо выпивший Терентий отказывался выходить на сцену. Сегодня была премьера «Мастер и Маргарита». Варламову досталась весьма ответственная роль - Иешуа Га-Ноцри. Режиссер Тимофей Петрович Скворцов, который играл Понтия Пилата, был нервозен, так как Терентий играл вяло и с безразличным видом, как и всякий выпивший актёр. 
Итак, шёл спектакль. Маленький зал был полон. Стояла тишина. Татьяна сидела в первом ряду. Рядом с ней сидел солидный мужчина в чёрном смокинге, в перчатках и с тростью с золотым набалдашником в виде совы. Он наблюдал за Терентием. 
- Имя?
- Чё Великий прокуратор, я не понял, – отозвался вяло Иешуа Га-Ноцри.
Глаза Пилата вспыхнули гневом. Он сжал кулак и губами прошипел: «ну Варламов, я тебе устрою весёлое воскресение»
- Моё? – подсказывал суфлёр, - ты что Терентий. 
- Моё? – монотонно повторил Иешуа.
- Моё мне известно, – отвечал Пилат, - не притворяйся более глупым, чем ты есть. Твоё.
- Иешуа.
- Прозвище есть? 
- Иисус Христос, - ответил Терентий, - тьфу ты, чёрт возьми, не могу я больше играть эту пародию на Иисуса. Которого вовсе не существовало.
- Варламов, - сипел суфлёр, - га-ноцри, прозвище. 
Пилат вспыхнул гневом, и уже не обращая внимания на публику, вскричал в гневе:
- Варламов как ты смеешь срывать спектакль, кто дал тебе право, ты…ты преступник! преступник! 
- Люди, верите ли вы во Христа, в Бога? – обратился к зрителям Терентий, - да посмотрите на себя, вы потеряли веру не только в бога, но и в самих себя, вас же ничего кроме денег не интересует. Вы все прогнили ото лжи. Вы же только и мечтаете сделать подлость ближнему своему. Сволочи! Что ты смотришь на меня Танюша? Разве я не прав. У меня горе, умер мой лучший друг и подруга. А вам всем наплевать, - крикнул он, окинув сцену, - вам всем хочется веселья. 
- Какой позор! – всхлипнула Таня и, закрыв лицо руками, убежала прочь.
Мужчина с тростью проводил её глазами и перевёл взгляд на Терентия. Он был мрачен и хмур. Между тем на сцене Терентий вовсе разбушевался, он начал крыть всех зрителей матом и проклинать режиссера. Люди оскорблённые уходили один за другим. 
- Пошёл вон! – крикнул Скворцов. 
- Пошли все к чертовой матери! – махнул рукой Терентий и, пошатываясь, ушёл.
- Варламов, больше ты в моём театре не играешь, - кричал ему вслед Скворцов, - не надейся даже на эпизод. Алкаш! Бездарь! 
Печальный шёл по улицам Терентий. Тихо утирая слезу, он свернул за переулок и зашёл в ресторан «Магнолия», чтобы поговорить с одиночеством в объятиях алкоголя. 
В ресторане царила спокойная атмосфера. Музыканты, не уставая, играли задушевные мелодии, только с вокалистом им сегодня не повезло, девушка фальшиво исполняла песню Валерия Леонтьева «Исчезли солнечные дни». Терентий, тихо страдая, утирая скупую слезу, слушал песню, она невольно заставляла вспоминать Дашу и Иллариона. Эх, беда, беда! Музыка прекрасно сочеталась с мирной болтовнёй посетителей. Вся эта бутафория напоминала пчелиный улей.
Терентий заказал телятину с картофелем под грибным соусом, салат из морепродуктов и бутылку водки. Но в минуты трагической печали, парень больше пил, нежели ел и ясно осознавал алкоголь не в силах убить память. Нет! Пройдёт мимо рыжая официантка Юля, а несчастному всё Даша видится. «Ах! И у кого рука поднялась», - говорил парень, утирая слезу и заливая горе водкой, - «что за времена пошли, выскочит из-за угла гад и размажет по стенке как мерзкого клопа. Коли есть Бог? где же тогда Всемирная Справедливость? Где?» Девушка, закончив песню, продолжила вечер, песней «Генералы песчаных карьеров».
- У вас свободно, молодой человек? – услышал Терентий над головой вежливый мужской голос.
Парень увидел высокого, стройного мужчину лет пятидесяти. Он был одет в солидный чёрный смокинг, в лакированных туфлях, серого цвета. В правой руке он держал трость с золотым набалдашником в виде совы. Иссиня-черные волосы с проседью у виска, были зачёсаны назад, открывая его широкий лоб. Углы глаз незнакомца и лоб были изрезаны морщинами. Бледное, сухое лицо выглядело серьёзным и мрачным, тонкие губы были строго сжаты, что придавало его внешности грозный и величественный вид.
- Тебе что некуда сесть, мужик? – буркнул Терентий, оглядев ресторан.
- Можно я всё-таки составлю компанию твоему одиночеству, - настаивал незнакомец.
Терентий махнул рукой и, указав на стул, пригласил за стол. Мужчина сел.
- Надеюсь, вы не зануда? – спросил Терентий.
- Нет, смею вас уверить, - отвечал мужчина.
- Кто вы?
- Велимир Вагнер, - представился мужчина.
- А я Терентий. Интурист что ли?
- Да. Я гость в вашем городе. 
- Иностранцы редкость в Октябрьском. 
Подошла официантка Юля.
- Здравствуйте, что будете заказывать? – вежливо спросила она, улыбаясь белозубой улыбой.
- Бутылку коньяку и фрукты, - ответил Вагнер.
- Терентий, - обратилась Юля, к парню.
- Неси ещё водки, прелесть моя, - заказал он, горько усмехнувшись.
- По-моему тебе уже хватит, Терентий, - строго сказала девушка, - пожалей, ты Танюшу, над ней же все потешаются. Ах, дура она, что связала свою жизнь с тобой, алкоголик.
- Я не держу её, пусть убирается ко всем чертям, если не нравится, - пробурчал Терентий, - и вот что конфетка, не стой тут как шлюха на Тверской, неси водку, - рассердился он, бросив в ноги девушки, пятисотрублёвую купюру, - у меня горе.
- Эх, Терентий, Терентий, - покачала головой Юля, - я тоже глубоко скорблю по Даше и Иллариону, но…ведь ты так молод и так глуп в своих поступках.
- Уходи, стерва проклятая! – прорычал в гневе Терентий.
Юля обиделась, и небрежно подобрав деньги, ушла. 
За этой сценой наблюдал Велимир, и когда официантка оставила их одних, он тихо обратился к парню:
- Вижу Терентий, печаль грызёт твоё молодое сердце.
Водка угрюмого молчуна превратит в весёлого болтуна. И Терентий обычно замкнутый говорил сегодня больше обычного. Не зря говорят в народе «хочешь узнать мысли человека, напои его».
- Я потерял лучшего друга и подругу, - сказал он.
- Ага, убежала с товарищем в дальние страны?
- Ах, если бы оно было так, - махнул рукой Терентий, он налил водки и залпом выпив, ответил с трагической печалью, - хуже Велимир, Иллариона и Дашу, убили вчера на пляже. Пошли искупаться, а обратно не вернулись. 
- Какой ужас! – воскликнул Вагнер, а сам иное думает «Время пришло, пора в путь»
Подошла Юля и принесла заказ Вагнера и пожелала ему приятного аппетита. Поставив перед Терентием водку, она прорычала:
- Чтоб, Дьявол тебя унёс в Ад, душегубец! 
Девушка ушла. Вагнер проводил Юлю и перевёл лукавый взгляд на Терентия. Он налил коньяк и предложил собеседнику, но парень вежливо отказал, предпочтя водку. Выпили, закусили.
- Вагнер, вы интурист? – спросил Терентий.
- Да. Я немец.
- Вот как! В какой сфере деятельности вы работаете?
- Я антиквар, путешественник, - ответил мужчина и потянулся к винограду, - езжу по Европе и покупаю старинные монеты, картины, статуэтки и прочую утварь…
- Не понимаю, зачем вам этот древний хлам? – не понял Терентий.
- Каждый человек должен быть чем-то увлечён, иначе тоска, забвение, - ответил Велимир, - вот у тебя какое хобби?
- Я актёр в театре, - ответил Варламов, - пишу стихи, рассказы. 
- Я видел твою работу. Иешуа был великолепен. Почему ты ушёл со скандалом?
- Превратили великое произведение в дешёвое зрелище. Слушайте, хватит об этом, давайте выпьем. 
Он налил и выпил. 
- И, что же дорогой Терентий, каждые вечера ты проводишь вот так, уничтожая молодость в стакане водки, терзая сердце молодой жены. Это не выход из тупика. Это конец…
- Послушаете, дядя, это личное и вас не касается, - рассердился Варламов.
- Ах, молодёжь, молодёжь! – ласково и строго по-отечески сказал Вагнер, покачивая головой, - что за времена пошли. 
Терентий изрядно выпивший, да ещё в дурном настроении со звериной ненавистью буравил глазами Велимира Вагнера, казалось ещё одно слово против него и парень ударит его. Вагнер уловил его волнение, ибо Варламов заметно нервничал.
- Не сердись на слова мои, Терентий, если тебя успокоят мои извинения, то я тебе их приношу, - Велимир поднялся со стула и, отвесив поклон, протянул руку.
- Проехали, дядя, - махнул рукой Терентий, - не люблю, когда учат жизни. 
Вагнер сел. Варламов налил водки, выпил и закусил. Между тем перед глазами, словно дразня его то и дело, ходила сердитая, рыжая Юля. И, в памяти несчастного Терентия, невольно всплывала Даша. Вспоминался Илларион, с которым он был знаком со школьной скамьи. Парень снова загрустил и взглянул на своего нового знакомого, который с аппетитом поедал банан.
- Вагнер, - обратился к нему Терентий, - у меня к вам серьёзный вопрос.
- Да, слушаю.
- Верите ли вы в существование Небесных Покровителей? 
Вагнер поперхнулся и взглянул на парня в полном изумлении.
- Что за глупые вопросы? – повысил он голос, - конечно Бог есть, и Он един для всех…
- Но где был ваш Бог, когда произошло убийство? – отчаянно вскричал парень, - где справедливость? Почему Бог позволил Даше умереть, почему?
- Любая смерть Земная, будь то ранняя или поздняя, это либо награда, либо наказание, - ответил Вагнер, - я сочувствую тебе, но слезами друзей не воскресишь…
- Не черта вы не понимаете, - сгрубил Терентий, - когда-то я верил в Бога, ходил в церковь, молился Ему. Но со смертью друзей, я уверовал Господу. Нет никакого Бога и сына его Христа.
Терентий вынул из кармана рубахи книжку Псалтырь, которую обычно носил при себе, когда репетировал роль Иешуа, и гневно разорвал её в клочья. Затем сорвал с шей крестик-оберег и, бросив на пол, надавил ногой на образ Христа. 
- К Дьяволу вашего Бога, - прорычал он, - коль бы был Бог, он бы оставил Дашу и Иллариона в живых, не дал бы им умереть, молодыми, - слёзы хлынули из глаз пьяного парня, - эх жизнь моя бедовая, эх…
- Как удивителен сын твой Боже, - тихо произнёс Вагнер, взглянув на небо, - впервые встречаю человека, который за вечер из верного христианина на глазах превращается в закоренелого атеиста, - он положил подбородок на ладонь и, глядя на парня, спросил, - допустим Бога нет, тогда как же появилась Жизнь на Земле, а? И вообще во Вселенной? Хочешь сказать, всё во Вселенной зародилось ниоткуда? Случайно появились планеты, звёзды, солнце, Земля, человек, звери. А не задавался ли ты вопросом, почему планета наша удалена от Солнца ровно на том расстоянии, что Земля не переохлаждается и не перегревается. Не хочешь ли ты, согласится со мной, что Высший разум, позаботился об этом. Этот распорядок существует не одно тысячелетие. 
- Это ваше личное мнение, - перебил Терентий, махнув рукой, - и оспаривать я его, не собираюсь. 
Интурист откинулся на спинку кресла и спросил, да так громко, что его услышали за соседними столиками:
- А Дьявола тоже нет?
- Дьявола? – переспросил Терентий, - да человек сам деяниями своими стал не хуже Сатаны. А в само существование злого Духа я не верую, и всегда был противником этой идеи.
- Значит, нет Дьявола? – гневно вскричал Вагнер.
Терентий тупо глядел на интуриста и не узнавал его; добрый и вежливый солидный мужчина, вдруг совершенно неожиданно изменился и в лице и в характере. Нечто зловеще уловил Терентий в мрачном холодном взгляде Вагнера. Ему вдруг стало страшно. 
- Ну, нет никаких Небесных Покровителей. Успокойтесь, прошу. 
- Представь, ты поднял с травы жучка и забавы ради бросил в паутину, - сменил тон Вагнер, отпив глоток коньяка, - как ты думаешь, подумал ли паук о том, что кто - то разумнее его бросил ему обед. А теперь представь, что Некто разумнее человека, бросает в паутину Бытия фортуну и успех, а человек должен лишь быть ловким как паук, что поймать фортуну за хвост. Иначе она может и ускользнуть…
- Да ну вас к лешему, - выругался Терентий, - Бог, Дьявол, сказки всё это…
- Это ты глуп! – сказал Вагнер спокойно, - приведу ещё один простой пример Бытия. Представь рыбок в аквариуме. Человек заботится о них, кормит, следит за тем, чтобы температура воды была постоянной. Интересно думают ли эти глупые рыбы о том, что о них кто-то заботится? Или, также как и ты, считают себя хозяевами своего мира? Земля тот же аквариум, а люди – рыбки. И Бог, и Дьявол ведут чёткий контроль над людьми. И каждый из них по-своему влияет на разумное создание…
- К чёрту вашу философию, - огрызнулся Терентий, - и вообще мне пора. Пока!
Терентий бросил деньги на стол и, покачиваясь, встал.
- Терентий Варламов, - тихо обратился к нему Вагнер, - ты сгубил душу Татьяне Жаровой, она заслужила счастья, как и все женщины. В наказание будешь влачить ты вечное существование в объятиях кровавого голода, ибо он уже воскрес и изгнан из дому. Он ждёт добычу.
- Кто? – иронично спросил Терентий.
- Илларион, твой друг.
- Дядя, вы что перепили?! – покрутил палец у виска Терентий, - прощайте! 
Он, пошатываясь, ушёл. Подошла Юля.
- Что-нибудь ещё закажите?
- Нет, благодарю, - ответил Вагнер, - счет, пожалуйста!
Юля ушла и вскоре вернулась. Вагнер заплатил и спросил девушку:
- Послушайте, вы давно знакомы с Терентием?
- Давно, - отвечала Юля, - а что?
- И что же все эти годы, он так пьянствовал?
- Нет. Во всём виновата его проклятая работа в театре. Он же добрый и безотказный, и люди просто злоупотребляют его добротой. Ему ещё можно помочь, спасти, понимаете?
Вагнер кивнул.
- Слушайте, может, вы поможете ему? Он всегда прислушивается к старшим.
- Для этого я здесь, - таинственно отвечал Вагнер, - чтобы увезти его в далёкие края. Больше он не станет беспокоить вас. Он навсегда исчезнет из города.
- Не понимаю, - пожала плечами Юля, - что вы хотите этим сказать?
- Я пришёл за ним, и не только, - таинственно отвечал Вагнер, лукаво глядя на девушку.
Юля, ничего не понимая, подозрительно глядя на Велимира, ушла. Вагнер проводил девушку глазами и вышел из ресторана. Постукивая тростью по тротуару, он пошёл вниз по улице и вскоре исчез за поворотом…

Глава шестая 
Терентий стал вампиром.
Вернулся Терентий домой в дурном настроении. Забыл он о своём собеседнике Велимире Вагнере, и его философия Бытия, уже давно растворилась в его хмельном сознании; сейчас он мечтал лишь об одном, скорее упасть в тёплую постель. 
Терентий с Татьяной жили в пригороде, в частном доме. Парень тяжело опустился на крыльцо и дрожащей рукой, вздыхая, достал сигарету и закурил. На дворе стояла тёплая, безветренная ночь. Полня луна светила над его головой. Вдали возвышались многоэтажки, в некоторых окнах ещё горел свет. Город погрузился в сон. Тишина. Покой. Безмолвие. Песнь сверчка.
Вдруг за спиной послышались шаги. Терентий насторожился. Таинственный незнакомец подкрался сзади и когтистые мохнатые руки, легли на плечи парня. Тяжёлое дыхание обжигало его шею. Не успел Терентий что-либо сообразить пьяной головой, как вдруг страшные, звериные клыки вонзились ему в шею. Парень вскрикнул от неожиданной боли. Он дотянулся рукой до камня и, размахнувшись, ударил некто в лоб. Он взвыл от боли и, отпустив Терентия, убежал. Теряя сознание, Варламов успел заметить высокую, худую фигуру. Держась за раненую шею, он повалился на крыльцо. Свидетелем дальнейших событий он не стал. 
Терентий очнулся на рассвете. Он осторожно поднялся на ноги. Его сковывали слабость и вялость. Страшно болела голова и гудела как чугун. Одно неверное движение головой и в виски вонзалась тупая игла мучительной боли. Он попытался вспомнить, что было накануне. И всё что он помнил, это беседа с интуристом Вагнером, потом кто-то напал на него. Естественно ни в каких вампиров Терентий не верил и с похмелья решил, что на него напала собака. «Ну, покусала и чёрт с ней, главное дело что живой», - думал парень, пытаясь подняться на ноги. Наконец ему удалось встать, тупая игла снова ударила в виски. Он тяжко простонал и сел на асфальт, казалось ещё немного и голова его треснет, разлетится на сотни кусочков. Он, пересиливая головную боль, поднялся, держась за забор. Тяжело вздыхая и пошатываясь, парень зашёл домой, где его встретила жена. Она сидела в углу на табурете. Взгляд Тани был встревожен, в них застыла не остывающая слеза. Красные ямочки под глазами судили о том, что она не спала. После скандала на премьере спектакля она всю ночь ждала мужа. Она переживала за него. 
- Бонжур Танюша, - грустно усмехнулся муж.
Он бросил на пол пиджак и сев за стол, залпом выпил минеральной воды из бутылки. 
- ох тяжко мне, ох моя голова сейчас треснет, проклятое похмелье, ох не могу. Ну, чего сидишь, сука?! Вставай! – он ударил кулаком по столу, - дай пожрать и водки, быстро!
- Где ты был всю ночь, а? – спросила Татьяна вся в слезах
- Гулял…
- Посмотри на себя, совсем ведь на бомжа уличного стал похож, ты ведь так молод, зачем губишь молодость свою? зачем? Зачем мучаешь меня? – в истерике рыдала девушка, утирая слезу, - а позавчера проснулся на улице, спал в обнимку с Шариком…
- Лучше спать с псом, нежели с тобой, - сгрубил Терентий, не подумав над тем, что его слова задели женское самолюбие Татьяны.
- Подлец! – выругалась жена, - да как ты смеешь.
Она вскочила и, схватив со стола скалку, ударила мужа по спине. И удары эти полны были отчаяния и горьких слёз обид.
- Ты чего делаешь, с ума сошла что ли? – вскрикнул Терентий и отскочил назад.
- Сведёшь ты меня в могилу своими каждодневными пьянками. Ты же всю жизнь мне искалечил, мерзавец! Ах, судьба моя, судьба! Знала бы, эх знала бы… 
- Танюшка успокойся, ну же…ай, ты что одурела, ты же меня убьёшь…
- Уходи! Чтоб глаза мои тебя не видели, - прорычала жена, бросив скалку на пол.
Терентий поглядел на неё и, пошатываясь, ушёл в зал, где обессиленный упал на диван. А, в дальней комнате ещё долго было слышно, как рыдает обездоленная жена. Жена алкоголика. А Терентий был глух к её словам и слеп к её слезам. Водка – дьявол в стакане, стала смыслом жизни парня, и никак он не мог побороть своего алкогольного демона, а может, просто не хотел? Одинокий страдалец – мученик, мучающий и себя и жену, находивший утешение лишь в объятиях Зелёного Змия.
Проспал Терентий весь день. Проснулся он со странным чувством голода – организм желал не борща, ни водки. Дикое сумасшедшее желание отпить глоток человеческой крови наполнило его сознание. Парень испугался не на шутку, когда почувствовал резкую боль в области шеи, куда ему вонзила клыки «собака». Всё внутри горело и пылало дьявольским огнём, организм требовал крови и только крови.
- Что за наваждение, - тихо прошептал Терентий, - но вампиров не существует, а вдруг? 
Терентий вскочил на ноги и подбежал к зеркалу. Но едва взглянул, как вдруг застыл в немом оцепенении. На него смотрела пустота, никакого намёка на отражение, словно его и существовало вовсе. Крик замер на дрожащих губах Терентия. Похмелье растворилось мгновенно в пожаре страха. И тогда он вспомнил о Боге, которого он проклял. Варламов хотел, было перекреститься, но рука парня онемела на лбу, словно некая мистическая сила овладела им, не позволяя окрестить свою душу крестным знамением. Неожиданно парень с ужасом почувствовал, как растут его зубы, превращаясь в звериные клыки, лицо становилось восковой бледности, мёртвый, остекленевший взгляд замер на пустом зеркале, где отражался зал освещенный луной.
- Но этого не может быть! – произнёс Терентий дрожащими губами и сполз по зеркалу на пол, - господи, неужели, я и вправду встретил вчера Дьявола. Но это невозможно, невозможно…
Он приложил ладонь к зеркалу. С ужасом он глядел на пустоту. Татьяна зашла совершенно неожиданно и когда увидела то, что видел муж, тихо вскрикнула. Она перекрестилась:
- Свят…свят…чур меня, чур меня… - она попятилась назад.
Парень поднялся на ноги.
- Он наказал меня, Танюшка за грехи, за пьянки, за твою исковерканную жизнь, обратив в чудовище…
- Кто…кто это он? – не поняла молодая жена, не сводя своего напуганного взгляда с пустоты в зеркале, где стоял муж.
- Дьявол…
- Но никакого Дьявола не существует, - сказала Татьяна.
- Как видишь, существует, - ответил Терентий, указав на зеркало, - разве может человек божьи не отражаться в зеркале, это проделки беса…
- Допился алкоголик, продал душу Сатане, продал да…
- Но я…
- Изыди, лукавый чёрт! – вскрикнула жена.
Грустно взглянув на жену, Терентий выскочил в открытое окно. С ужасом он осознал, что волей Сатаны, превратился в настоящего вампира…

Глава седьмая
От судьбы не убежишь.
Проспал Морган в домике лесника всю ночь и полдня. Проснулся он под вечер. Одежда успела подсохнуть. Он не стал задерживаться. Первым же делом он решил пойти в церковь исповедаться, и быть может, наконец, его мечта осуществилась бы – избавится от лукавого и стать на службу Богу. Таковы были намерения монаха, но от судьбы не убежишь…
Морган медленно шёл по лесной тропе, едва заметной в темноте. Многовековые деревья, образуя сплошной покров, закрывали лунный свет. Лишь изредка средь лесного шалаша мелькал бледный лучик света. Лес молчал странной пугающей тишиной; ни волков вой, ни ухали совы, ни пение сверчка. Только звуки собственных шагов Моргана зловеще звучали в тишине. В такие жуткие минуты согласитесь, так и жаждешь услышать шорох за спиной, но только не эта проклятая тишина.
Время от времени ему казалось, будто за ним кто-то постоянно наблюдает. Это чувство проснулось в нём ещё тогда, когда он покинул секту. Мрачное предчувствие кого-то иного не покидала его мыслей ни на минуту…
Вскоре дорога вывела его на лужайку. Он решил сделать привал. Морган набрал сухих ветвей и разжёг костёр. Когда весёлый огонёк побежал по дровам, пожирая древесину, монах немного успокоился. Октябрьский остался позади, а впереди новое и неизведанное. Моргана мучили голод и жажда, но, несмотря на это в душе беглеца царил покой. 
Он сидел и тяжело вдыхал запах древесины, когда из-за ближайшего дерева неожиданно показался силуэт незнакомца.
- Эй, кто там? Покажись!
Ничего не говоря, странный субъект направился к Моргану. Ночные краски огня и луны смешались в танце ночи и открыли истинное лицо неизвестного. Им оказался молодой высокий брюнет, крепкого телосложения.
Неизвестный был одет в серую рубаху, тёмные брюки, в туфлях. Незнакомец тихо и вяло поздоровался, и устало сел на бревно у костра, рядом с Морганом. Весьма подозрительным показался монаху этот таинственный незнакомец; молчалив, в глазах тоска. На лбу кровавая ссадина, видимо кто-то его ударил. Красные ямочки под глазами говорили о том, что он давно не спал. От парня пахло сыростью и потом. Немытые волосы космами торчали в разные стороны. 
- Кто вы? – спросил Морган странного парня, который взялся неизвестно откуда и нарушил покой души монаха. 
- Илларион Громов, - представился парень, - а кто ты, священник что ли?
- Морган Фред Даркин, - представился монах. 
Они пожали друг другу руки. Холодна была рука парня, как лёд. Морган вздрогнул, ему вдруг показалось, что он пожал руку мертвецу.
- Послушай Морган, - обратился к нему ночной знакомый, и вдруг махнул рукой, - тьфу ты, кто тебе дал такое странное имя? Мама? Папа?
- Я чёрный монах сектант Ордена Тьмы. Моё имя Максим Петров. Морган это псевдоним. Но я к нему привык с годами…
- Стало быть, ты колдун, - перебил Илларион.
- Нет, я сектант. Мы сатанисты и черные маги. Могу послать порчу, приворожить, вызвать духа, излечить от тяжёлой болезни...
- Ах, вон оно как, послушай Морган, далеко ли до ближайшего посёлка?
- Если бы я знал, думаешь, я бы здесь сидел, - буркнул Морган.
- Значит, тоже заблудился? 
- Да. А как ты стал пленником леса?
Илларион задумался и солгал:
- Я сбежал из Октябрьского, я ну словом я…
- Это можно выразить одним словом – бомж, - перебил Морган, глядя на неряшливый вид парня. 
- Да, наверное.
Помолчали. Подумали.
- Что же за причина заставила тебя покинуть секту? – поинтересовался Илларион.
Вопрос оказался неожиданным и, весьма удивил монаха. Подбросив дрова в костёр, он ответил парню:
- Я сбежал, чтобы пожить свободой птицы…
- А что же в секте, ты не был свободен? – не понял Илларион. 
- Там я жил, словно преступник в темнице сырой, - отвечал Морган, - связанный по рукам и ногам, лишённый всякой надежды на свободу мыслей. Все мы сектанты марионетки в руках Дьявола.-Понимаешь Илларион, я не могу объяснить вам состояние своей души. Эту боль нужно почувствовать самому. Я игрушка в руках Сатаны. И я не в силах противостоять Его Величию. Он Всемогущий повелитель человеческой души овладел, мною с рождения…Я сбежал от проклятых сатанистов, ибо нет больше сил, превозносить Сатану, выше Бога. Я хочу служить Богу.
Морган замолчал. В его словах Илларион уловил нотку обиды и разочарования; казалось, монах хотел высказаться глубже и более вдохновенно. Но так и не смог передать свою боль души, которая уже давно терзала его сердце. Илларион молча выслушал Моргана. Он не сводил с него свой холодный взгляд, который пугал монаха своей тайной и завораживал глубиной мысли.
- Морган, стало быть, ты веришь в существование Дьявола? – тихо спросил Илларион, монаха.
- Почему ты спрашиваешь об этом? 
- Простое любопытство, - скромно отвечал ночной гость.
- Да, Илларион, я верую в Дьявола, верую…ай, чёрт возьми! – неожиданно выругался монах, схватив себя за руку.
- Что случилось? – забеспокоился Илларион.
- Хотел подбросить дров, да не заметил в темноте осколки битой бутылки, порезался, чёрт возьми! Не страшно, повода для паники нет…
Так говорил Морган, зажимая кровавую ладонь рукой, не обращая внимания на своего нового знакомого. И зря! Илларион, тяжело вдыхая запах крови, глаз не сводил с кровавой руки. Снова им овладело дикое желание напиться человеческой крови. Внутри всё горело огнем, и разрывала плоть, пересохшую от жажды крови. И любовь, сгорая в дьявольском огне, обращалась в пепел. В памяти невольно всплыл призрак мёртвой Даши, в бреду безумия Илларион видел, как она идёт к нему и тянет свои костлявые руки, пустой холодный взгляд сводил вампира с ума, синие губы тихо шептали несвязные слова. И гнусил над ухом интурист Вагнер, толкнувший его на жуткое преступление. Союз с Дьяволом, скрепила печать бессмертного страдания…
Илларион склонился над Морганом и, обжигая тёмную кожу дыханием вечности, вонзил клыки в нежную плоть. Кровь хлынула рекой, заливая рот вампира. И никто не стал свидетелем этой жуткой сцены. 
Утолив голод, Илларион оттолкнул от себя сектанта. Он без сознания упал на траву возле костра. Громов решил дождаться его пробуждения, чтобы взять его с собой в свои скитания «Он сатанист и, стало быть, разбирается в демонологии. Станет он моим товарищем и верным советчиком. Навечно», - тихо размышлял Илларион, разглядывая монаха. 
Морган очнулся на утро следующего дня, на шее парня алела рана – вечное проклятие. Над головой сияло солнце, не причиняя вреда вновь рождённому вампиру. От костра остался один пепел и уголёк. Выжженная трава сливалась с зелёным ковром. 
Илларион сидел на бревне. Встретив его возвращение из мира грёз, он весело поприветствовал монаха:
- Ну, как себя чувствуешь Морган Фред Даркин?
- Что ты со мной сделал? Признавайся!
- Утолил голод кровавый, а тебе подарил вечность…
- Ещё один сумасшедший! – всплеснул руками монах, - я, что просил тебя о вечной жизни.
Он был так сердит, что пропустил мимо ушей банальную фразу «вечная жизнь»
- Не сердись друг, - подбодрил его Илларион, - со временем ты привыкнешь не думать о смерти.
И тут Морган опомнился.
- Бессмертие?! – воскликнул в изумлении он, - но это невозможно, это дар дьявола.
Монах подсел к Иллариону.
- Может быть! – пожал плечами ночной гость.
- Я тебя ненавижу, - огрызнулся монах.
- Не плохо для начала друг, - усмехнулся Илларион, - ты только подумай, сколько силы и могущества у человека который никогда не умрёт.
- И, кто же я теперь, коли забыл о смерти? – скептически спросил Морган, подозрительно глядя на Иллариона.
- Вампир.
- Кто? Вампир? Но это же миф, вымысел писателей и киношников.
- Как видишь, нет. Ночные охотники существуют в реальной жизни. Каждую ночь, отныне тебя будет одолевать кровавый голод, и если ты не утолишь голод, ты погибнешь.
- Господи! Что за шутки?! – воскликнул в ужасе монах, побледнев, - скажите, это чего прикол такой, съёмки скрытой камерой? Да?
- Морган Фред Даркин, такова судьба твоя, - сказал кто-то за спиной, - Мэрдоку не нужен человек читающий Библию и пишущий об Иисусе Христе.
Он обернулся и замер. На лице Иллариона вспыхнула гримаса удивления. Потом сердце его вздрогнуло, и куда-то провалилось. Дрожь пробежала по телу. Перед ним стоял тот, кого он не ожидал встретить…
Глава восьмая
Явление Сатаны.
К Иллариону и Моргану вышел высокий мужчина в чёрном смокинге, в лакированных туфлях. Он был бледен, строг и холоден. Опираясь на трость с золотым набалдашником в виде совы, он гордой походкой подошёл к ним. Он появился столь внезапно, будто соткался из воздуха. Морган видел незнакомца впервые, а вот Илларион тут же признал в нём своего попутчика – интуриста Велимира Вагнера. Нервы его были натянуты как струны, он сидел в напряжении. Что с собой принёс этот таинственный интурист? Какие тайны? Илларион вдруг изменился в лице и, схватив Велимира за шкирку, крикнул в ярости:
- Вот ты где мне попался, чёрт! Проклятый интурист. Теперь не уйдёшь. Что ты со мной сделал? Ты знал, что я превращусь в вампира, если совершу ритуал. Ну, признавайся!
- Знал Илларион, - спокойно ответил мужчина, убрав руки парня от себя, - всё было продумано Мною заранее. Я избрал тебя, Моргана и твоего друга Терентия…
- Ну, ради чего всё это? – окончательно запутался Илларион.
- Вы моя свита, - загадочно ответил Вагнер, хитро щуря глаз на парня.
- Так кто же ты, наконец? Кто? – вскричал в гневе Илларион.
- У меня много имён Люцифер, Мефистофель, Сатана, Иблис, Шайтан…
- Это действительно Ты, - дрожащими губами проговорил Илларион и весь побледнел от ужаса.
Не верить Ему было нельзя. Это действительно был Он. Хитрость, лукавство, все козыри сатанизма были в руках интуриста Вагнера. Что ж он пришёл в мир живых с новым именем. Но с какой целью? Всё будет рассказано, дорогие друзья, в своё время. 
- Эй, погодите! – вмешался Морган, который молча слушал Иллариона и Вагнера, - я чё то не понял, вы утверждаете, что вы Дух Зла? 
Вагнер встал, отвесил поклон и пожал Моргану руку:
- Очень рад знакомству Морган, не удивляйся, да Я тот, кому ты поклонялся в секте и от кого бежал. Но от судьбы не убежишь, Морган Фред Даркин.
Глаза монаха округлились.
- Не пугайся слов моих Морган. Твой дух чист и прозрачен как стекло. Но верь слову моему, судьба твоя предопределена! Ты мечтаешь служить Богу, но этого не будет никогда, ты рождён быть слугой Дьявола, вечно, - при последних словах он расхохотался. 
- Но этого не может быть! – в ужасе вскрикнул Морган, - почему я? Почему именно я? Боже! Нет-нет это сон, это кошмарный сон, боже! боже! Где ты?
- Ты избранный, - ответил Вагнер, и немного подумав, он продолжил, - много лет я ищу среди людей близких мне по духу. Людей опустошенных душой, людей чьё сердце изъедено тоской. Людей потерявших надежду. И, вот я выбрал вас, Илларион – смертный, боящийся смерти и мечтающий о бессмертии, готовый ради этого даже продать душу Сатане. Морган – чёрный маг в секте сатанистов, мечтающий стать на путь праведный. Терентий – страдалец, мучающий и себя и жену, не заслуживает Свет. Да, один из вас должен немедленно вернуться в город и привести Терентия. Вас должно быть трое.
- Трое? Но почему? – не понял Илларион, - и что вам нужно от нас? Хватит играть в кошки-мышки. А ну признавайся интурист с того света…
Вагнер помолчал, немного подумал и ответил:
- Мир Земной был создан Высшим Разумом за семь дней. В день восьмой Земля была разделена на два Государства – Тёмный и Светлый. Рай был вознесён Высшим Разумом на небеса. Внизу осталось мрачное царство Дьявола. Но одиноко было и Мне и Ему, и тогда Я создал человека, чтобы они заселили Землю, а Бог вдохнул ему душу. И люди стали жить под надзором двух Покровителей. Но вот беда, человек отрёкся и от Высшего Разума и от Меня. Человек тщеславный гордец сам возомнил себя царём природы; разбился на народы, государства, религии. И, каждый чтил себя лучшим, но на деле ничтожная тварь. Словно псы, что грызутся за кость, вы люди, уничтожаете друг друга бессмысленными войнами. Разве этого мы хотели, Отец? – крикнул он отчаянно, подняв голову на небо, - ах люди ну зачем вы губите такой прекрасный и с таким трудом созданный мир. Зачем войны? Зачем теракты? Не понимаю, разве это Я учу людей убивать друг друга? Эх люди, странные вы! 
- Такова жизнь, - робко пробубнил Морган.
- Десятки тысяч лет человек живёт на Земле, скажите мне Илларион и Морган, изменился ли человек душевно? Укрепилась ли их Вера Духовная?
Парни помолчали, они не знали, что ответить Ему. Ответ дал сам Вагнер:
- Человек создал электричество, радио, телевизор, машины и прочее ради утех своих. Вас людей ничто не интересует, кроме Власти и денег, - Вагнер, немного подумав, глядя на парней, продолжал, - знаете зло это не Я. Главное зло это деньги. Ради них люди убивают друг друга, стремясь к Власти и богатству, человек залил кровью, некогда цветущий мир, - он вдруг изменился в лице, взгляд стал холоден, голос мрачен, - да, сбудется пророчество Моё! Наступит День Страшного Суда. И придёт из Бездны – Ангел Апокалипсиса Аваддон и его войско Саранча. И принесёт Он гибель Земную. И тьма опустится на города. Наказаны будут люди, отомщены за неверие в Бога, за жестокость, корыстолюбие, жадность, гордыню. Гнев Мой ожидает всех грешников живущих на Земле, ибо желаю Я восстановить, требуемый с момента Создания Вселенной, закон Дьявольский.
Морган и Илларион выслушали речь Вагнера. Они уловили истину в его словах. Холодный пот выступил на лбу Моргана. Лица их стали бледнее, холоднее мрамора.
- Ну, а мы-то здесь причём? – тихо спросил Илларион, искоса поглядывая на Вагнера.
- Вы - Солдаты Правосудия. На вас я возложил миссию, именно вы под предводительством Аваддона в День Страшного Суда, поведёте войско Саранчи карать человечество.
- А почему именно мы? – не понял Морган.
- Ты сатанист, Терентий - артист и таксист Илларион.
- Ничего не понимаю, - пожал плечами Морган.
- Время даст вам ответы на все вопросы, - ответил Вагнер.
- Вагнер, вы хотите уничтожить жизнь Разумную? – полюбопытствовал Илларион
- Нет, - ответил Вагнер, - я желаю установить порядок на Земле. Внести изменения. После пяти месяцев Кары, Саранча и Аваддон уйдут в Инобытие. И наступит Новая Эра Земного существования. Не печалься, Илларион, ты мечтал о бессмертии, живи да радуйся! Ну а ты Морган виновен сам, зачем Мэрдоку человек, верующий во Христа и пишущий роман по ночам о Нём. Ты был лишним, чужим в секте. Ну а Терентий виновен сам, не зачем терзать сердце молодой жены, не зачем отрицать Бога и Дьявола. 
Ответить что-либо Вагнеру, Илларион и Морган не могли, словно потерявший дар речи немой человек, они бессмысленными глазами, глядели на окружающую их реальность. В одночасье вся правда открылась перед Илларионом; встреча с Вагнером на АЗС, смерть матери, жестокое убийство Даши, совершенное на поводу Дьявола. Слишком поздно правда открылась его глазам! Да, всё было предусмотрено Дьяволом, вся бессмертная жизнь была предначертана Судьбой.
Морган, улучив момент, тихо обратился к Нему:
- А, что же сам Бог не вносит изменения в жизнь человечью, а?
- Если бы Отец желал всё исправить, то жизнь Земная была бы намного лучше, - строго отвечал Вагнер.
- Всё изменится, если человек сам того пожелает и без вмешательства Высших Сил, - выразил недовольство Илларион. 
- Что хорошего сделал вам ваш Бог, а? – сурово спросил Вагнер.
- Он дал нам Жизнь, - ответил Морган, - а это великое счастье, жить.
- Жизнь? Ха-ха, а разве ты доволен своей жизнью? своей судьбой? А? Морган Фред Даркин.
- Нет, - тихо признался монах, - но я знаю, что Бог любит человечество. 
- Любит?! Да, он давно забыл о вас, - сказал Вагнер, - вы люди разгневали Его, много веков назад, когда распяли Его сына Иисуса. Он просто шутник, играет вашими жалкими жизнями, так как Он пожелает, вы люди не Разум, вы глупые куклы. Куклы в Наших руках. 
Морган и Илларион сидели в шоке.
- Я даю всё, всё что пожелает, человече, - сказал Вагнер, - разве я в чём-либо отказал человечеству? Нет. 
Илларион робко обратился к Вагнеру:
- Снова возвращаться в Октябрьский?
- Нет, Илларион, ты для всех мёртв, лучше не появляться тебе в городе, - ответил Вагнер, - в городок пойдёшь ты Морган. 
- Я? – удивился Морган, - но я не могу, я боюсь братьев, если они меня заметят, то мне несдобровать. 
- Ты вернёшься в город и разыщешь Терентия Осиповича Варламова. Он весьма популярная личность в Октябрьском. 
Морган скрепя сердцем согласился.
- А ты Илларион дождёшься Моргана и Терентия в деревне Росинка, это в пяти километрах на запад. Снимешь комнату в доме № 25, по улице Сосновая, хозяина зовут Касьян. Поживёшь немного с ним. Морган, ты запомнил адрес?
- Да, Сосновая 25. Вы со мной, Вагнер?
- Нет, Морган, я возвращаюсь в свой Замок, в долину Коломандро. Когда ты придёшь в Росинку с Терентием, я пошлю за вами гонца, и он доставит вас троих в замок.
- А дальше что? – поинтересовался Морган.
- Дальше, мой дорогой Морган, ожидание Судного дня. И наступит Новое Бытие Сатаны. 
- И наша жизнь будет вечной? – робко спросил Илларион.
- Как само Бытие, ибо Время Бессмертно, - ответил Вагнер.
Наступило молчание, казалось, они исчерпали все слова из колодца мыслей. И теперь он пересохший от молчания, ждёт новых идей и мыслей. Затишье дало время для размышлений. В голове как заноза застряли слова «вы – Солдаты Правосудия». Они из уст Вагнера, звучали и пророчески и ужасающе. Неожиданная встреча с Вагнером превратились в одну большую думу для парней.
Вагнер сидел молча недолго.
- Морган, Илларион, - обратился он к ним, - уходя в Царство Теней, я прошу дать мне слово, что отныне вы забудете Бога и примите единую Власть над миром живых – Власть Дьявола.
Парни возмутились.
- Какая дерзость! Я не могу забыть Бога, - рассердился Морган.
- Отныне вы не строители своей судьбы. Вами уже управляют могущественные Тёмные Силы. Теперь ваши души в Моей Власти.
Илларион молча кивнул. Вагнер перевёл взгляд на монаха. Он ждал обета от человека праведного, верующего. Морган, с трудом сдерживая и гнев, и обиду обещал молиться тому, от Кого бежал из проклятой секты. Монах с ужасом осознал, что в эти минуты он продал душу Дьяволу. Все его страхи материализовались. Бежать! Но куда? Морган понял назад дороги нет. Только вперёд! Туда в мрачный мир Дьявола – в Ад.
- Если вы нарушите обет и затеете заговор, то вас ожидает суровое наказание, - сурово предупредил Вагнер
- Хуже союза с Дьяволом быть не может! – пробурчал недовольно Морган.
Вагнер ничего не ответил на это. Он исчез в дымке солнечного дня, оставив парней в полном изумлении.
- Что ты думаешь обо всём этом? – спросил Морган, Иллариона.
- Не знаю, кто он Велимир Вагнер, но не человек это уж точно, - ответил Илларион, - видал, как исчез, будто и не было его.
- Уж не хочешь ли сказать, что это действительно был Он, Дьявол? – возразил монах, - нет, нет, нет. Мы ведь ещё можем сбежать, друг Илларион, и не идти на его поводу, я свободная личность, а не слуга Сатаны.
- Бежать? Да разве ты ещё не понял, что нам некуда бежать, - прервал его Илларион, - Он везде нас найдёт, везде, ибо он всюду, во всё силиться проникнуть и уничтожить гениальную мысль художника, обратив добро в пепел. Проклятый Сатана! Ах, знал бы я, кого беру в попутчики.
- Поздно теперь о чём – либо жалеть, - тихо сказал Морган, - я бежал от проклятых сатанистов, но видимо от судьбы не убежишь. Такова моя судьба, быть игрушкой в лапах Дьявола.
- Всё это напоминает кошмарный сон, Морган, - вздохнул Илларион, - сон, ставший чудовищной реальностью. Эх, жизнь моя суровая, жестокая, и…вечная, хм… Я стал пленником своей мечты.
- Где мне искать Терентия? – поинтересовался Морган.
- Он живёт с женой в частном доме, в пригороде в 25 микрорайоне.
- Ага, я знаю этот район. 
- Третий дом с краю, его. Заблудиться нельзя. Или поищи его в доме культуры. Он актёр. 
- Ясно. 
Пообедав дарами природы, парни расстались. Морган скрепя сердцем ушёл в город, а Илларион – в Росинку…

Глава восьмая
Илларион в Росинке.
Ближе к вечеру, Илларион вышел из леса на открытую степь, где раскинулась большая деревня. Над деревянными крышами домов, словно сказочный дворец возвышалась церковь. По левую сторону от деревни уходила за горизонт голубая лента реки. То тут, то там паслись коровы, лошади, овцы. На реке играла ребятня, гуляла молодёжь. Не спеша, он спустился с прибрежного холма и направился к деревне. После недолгих поисков, он нашёл улицу, и дом, куда советовал идти Вагнер. Как оказалось, хозяин сдавал пустую комнату. Он представился Касьяном и жил с женой и двумя малыми детьми. После общего знакомства, жена Касьяна, Тамара, накормила и напоила квартиранта, после чего Илларион удалился в отведённую ему комнату. В новой семье царили чистота и порядок, уют и дружба. Имя Велимир Вагнер не произвело особого впечатления на Касьяна, ибо слышал его впервые. Илларион понравился хозяину и быстро вошёл в его доверие…
Когда хозяева легли спать, и дом погрузился в тишину сновидений, Илларионом снова овладел кровавый голод. Жадным змием он обвил сознание и сдавил грудь в жутких мучениях. Безумное желание напиться человеческой крови разрывало плоть на части. Вампир, тихо простонав, в сердцах проклял своё бессмертие. О, сколько страданий оно принесло Иллариону. 
Тайком покинув дом, парень вышел во двор и медленно направился по тихой пустынной улице, в надежде встретить запоздалого прохожего. Но улица дышала одиночеством. И свет в домах давно погас. А голод, словно червь, грыз плоть вампира, требуя Нектар Бессмертия – кровь.
Неожиданно на крыльце одного из домов показалась девушка. Она, скрестив руки на грудь, наслаждалась ночной прохладой. И не спешила в дом. Илларион осторожно подкрался сзади и набросился на неё, не успела, девушка оправится от неожиданного нападения, как вдруг острые клыки вечного голода вонзились в шею. Утолив голод, вампир рысцой покинул место преступления, и спустя некоторое время вернулся к Касьяну. Никто не стал свидетелем его ночных похождений.
Громов проснулся ранним утром. Касьян и дети завтракали, жена хлопотала у плиты.
- Ну, как выспался Илларион? – весело спросил хозяин.
- Отлично, - ответил парень, - спал мёртвым сном.
- Илларион, - обратился к нему хозяин, - поможешь мне заготовить сена и дров на зиму. А вечером баньку истопим, помоемся, настойкой кедровой угощу, а жена твою одёжу постирает.
- Звучит заманчиво, - робко согласился квартирант. 
И после завтрака Илларион и Касьян вышли на повседневную деревенскую работу…
Вечером после ужина, когда семья села смотреть телевизор, Илларион под предлогом, что желает погулять перед сном, пошёл на охоту. Вечер был прохладный, улица многолюдна; кто-то гнал скот домой, бабушки сидели на крыльце и, щёлкая семечки, разводили сплетни. Ребятня играла футбол посреди улицы. Илларион решил уйти на реку, в надежде встретить запоздалого рыбака. Голод не щадил его и требовал крови, и тогда Иллариону вдруг стало страшно от мысли, что эти муки голода будут отныне в его жизни вечны. Знай он об этом! К черту тогда ритуал и бессмертие. Изменить? Илларион ясно понимал, что ничего уже не исправишь. Прошла неделя с того ужасного воскрешения, с того дня, когда Илларион невольно стал игрушкой в лапах Дьявола. Он чувствовал себя марионеткой, за руки и ноги подвязанный за нити, и Дьявол жутко насмехаясь, дергает за те нити. И так хочется порвать нити безумного ужаса и вырваться на свободу, на свободу, о боги мои, боги!
В плену мрачных мыслей Илларион не сразу заметил, как в сумерках появилась девушка в сарафане - худощавая босая брюнетка с короткой стрижкой. Она была спокойна и казалось не испытала никакого страха перед незнакомцем в ночи на пустынном берегу. Илларион, молча и жадно глядел на неё. В свете молодого месяца на обнажённой шее играли тени её волос. Илларион боролся со своим голодом и в душе рвался на волю как бешеный конь. Но какая-то невидимая стена встала между ними. Внезапно им овладел неистовый жуткий страх. Он вдруг хотел бежать, но ноги корнями тупой робости ушли в землю, и холод пробежал по телу. О, эти зелёные колдовские глаза незнакомки! Она улыбнулась и хотела, было уйти, но Илларион машинально остановил её:
- Погоди не уходи,
- Хочешь познакомиться? – кокетливо улыбнулась девушка.
- Нет… то есть да…я…я…
Илларион, тяжело дыша не в силах более бороться с голодом, набросился на девушку. Не успела, она опомнится, как он повалил её на песчаный грунт. Но едва клыки коснулись нежной кожи, и кончиком языка вампир почувствовал, как пульсирует кровь, как вдруг пронзительный крик над самым ухом Иллариона, заставил его вскочить на ноги. Вампир попятился назад, не понимая своё состояние. Девушка, тяжело вдыхая ночной воздух, рыдала в истерике.
- Прости меня дева, прости! – сумасшедшими глазами глядя на неё, прошептал Илларион и, крикнув отчаянно, бросился бежать прочь, прочь от себя.
- Будь ты проклят, сволочь! Маньяк! – услышал он отчаянное рыдание вслед. 
Что это? Неужели любовь стала преградой к утолению голода? Остановился Илларион у моста и обессиленный от голода упал на траву. Дрожь мелкими мурашками пробежал по телу. Ему становилось плохо. В глазах рябило. Он видел, как синеют кончики его пальцев. Пересохшими от жажды крови губами он тихо проклял Вагнера.…И вот спасение на пике беды, на мосту показалась кошка, которая после ночной прогулки спешила домой. Илларион ласково позвал зверя. Кошка подбежала, видимо думая, что человек, хочет угостить её. Но голодная пасть смерти вонзила свои клыки в пушистое тельце…
Илларион, утирая кровь, медленно возвращался домой. Улица была пустынна. Многие уже спали, и только он, словно мрачный призрак, оживший в самый час разгула Сатанинских сил, шёл по тихой улочке. Ночь была прохладная, звёздная. 
Неожиданно его окликнул девичий голос. Илларион остановился и обернулся. За его спиной стояла та самая девушка. Она была взволнована. Но прежний страх, казалось, исчез, дав место любопытству. Девушка робко подошла к Иллариону и осторожно прикоснулась его лица. Парень равнодушно глядел на неё. Внезапно она отдёрнула руку, словно обожглась.
- Ты такой холодный, бледный, - её рука легла на грудь парня, - ах твоё сердце не бьётся, но ты жив. Кто ты? Призрак?
- Я вампир, - тихо отвечал Илларион, - и я мёртв плотью, и душа моя уже давно во власти Дьявола.
Слова Иллариона не вызвали в девушке не изумления, ни страха, ничего. На лице её царило равнодушие.
- И ты хотел утолить свой голод? 
- Да. Как тебя зовут?
- Наташа. А тебя?
- Илларион. Что же тебе не спиться? 
- Не хочется. Я следила за тобой.
- Что ты хочешь от меня?
- Мне просто интересно…
- У каждого интереса к личности незнакомой должно быть конкретной намерение. 
- Никогда не думала, что вампиры существуют в реальной жизни, я всегда считала вас вымыслом. А вы существуете, существуете. О боги, это будет сенсация!
- Послушай девочка, никто не должен знать о моём существовании,- строго сказал Илларион, - иначе…
- Я что дура, конечно, - ответила Наташа, поняв намёк вампира, - мне ещё хочется пожить. 
- Днём ты спишь в гробу? У тебя есть замок? Ты граф? – не к селу, не к городу спросила девушка.
- Нет. Я веду обычный образ жизни смертного, 
- А как же книги о вампирах?
- Вот там действительно вымысел, - улыбнулся Илларион.
Наташа заспешила домой, Илларион проводил её, оказалось она живёт через два дома от Касьяна. Уходя, он назначил ей свидание на завтрашний вечер, на что девушка охотно согласилась. Илларион не спеша, вернулся домой, и лёг спать…
Утром во время завтрака, Илларион так между словом спросил про Наташу.
- Познакомился с дочкой Петьки? – удивился Касьян, - когда же ты успел? Эка, какой шустрый! 
- Вчера, Касьян, когда гулял.
- Хорошая девушка, - сказала Тамара, - только несчастная она, страшно одинокая, мать у неё погибла, отец пьяница, пропил всё и жизнь свою, умер прошлым летом. Одна ведёт своё хозяйство.
- А ты женись на ней, а Илларион, - воскликнул Касьян, весело, - свадебку сыграем на зависть всем, а.
- Нет жениться это не для меня, Касьян. А вот дружить это, пожалуйста. Да к тому же я скоро уйду из Росинки. 
- Ох, уйду, - всплеснула Тамара руками, - так забирай её с собой, коли любишь, ведь любишь?
- Любовь для поэтов и романтиков, - ответил Илларион, - она мне нравится, просто нравится.
- Ах, молодость, молодость, - покачала головой хозяйка, и ласково по-матерински провела рукой по тёмным волнистым волосам парня.
- Сами были такими Тамара, - пошутил Касьян…
Вечером Илларион снова встретился с Наташей. Они долго гуляли. Вечер будоражил, словно хмельное вино. Наташа поверила в Иллариона, будь он вампиром, она приняла его таким, какой он есть. Но парень думал иначе. Каждое их свидание для неё превращалось в сказку, но для него это сказка становилось пыткой мёртвой любви. Вот он мрачная романтика безответной любви, где настоящая любовь сгорает дотла в пожаре лживых страстей, превращаясь в пепел…
Илларион понимал, что поступит подло по отношению к подруге, когда в деревню придут Морган и Терентий, ведь тогда придётся бросить девушку. Бросить на пике счастья. Наташа смотрела на Иллариона, на настоящего вампира, как на сказочное существо, ставши реальностью её снов. О женское сердце! Его, увы, не понять мужчинам, сколько тайны и загадок хранится в этой таинственной женской натуре. Но дни шли за днями, а друзья Иллариона не спешили с возвращением, «может, Морган сбежал? Нет, он слишком суеверен и трусоват. Может Терентий не желает идти? ведь он очень упрям и недоверчив. Что же случилось? Где же Морган и Терентий? Где?» - волновался Илларион.
Наташа знала о том, что Илларион ждёт своих друзей и после их возвращения он уйдёт в Царство Теней на службу Дьяволу. Всё это звучало настолько мистически и невероятно, что девушка мечтала хоть глазком взглянуть на живого Сатану и его замок Коломандро. Но Наташа милое, скромное создание, не напрашивалась, не скандалила. Она тихо скрывала свою печаль, но Илларион давно заметил, что последнее время девушка погрустнела, и тогда он решил взять её с собой. Но на деле вышло всё по-иному. Так уж устроено жизнью, коли задумал чего серьёзное, то обязательно получиться всё наоборот, планы меняются в последний момент. Так случилось и с Илларионом …
Глава девятая
Путь Моргана. 
Попрощавшись с Илларионом, Морган пошёл обратно в Октябрьский, откуда сбежал. И вот теперь по велению Дьявола, нужно возвращаться на поиски некого Терентия Варламова, которого он в глаза-то никогда не видел. 
Морган решил бежать прочь, но ясно понимал, что куда бы, он не убежал, Он везде найдёт его. И даже сейчас, когда он был один, Морган чувствовал, как Его Глаз следит за ним. Морган скрепя сердцем шёл в город, он продал душу Сатане, и к будущему своему относился уже безразлично. В жутких мечтах он представлял ту Вечность, которая ждала его в мрачном замке Дьявола – Коломандро. Порождение ужаса и гнетущей тоски, и почему именно он стал героем своих ночных кошмаров? игрушкой в лапах Дьявола? человек мечтающий стать на путь праведный. Но влез в душу Адский Дух и подчинил своей Власти.
Был прекрасный чудный вечер. Зной постепенно угасал в вечерних сумерках. Смеркалось. Морган добрался до деревни, близ Октябрьского, когда внезапно голод овладел им.
Морган с ужасным предчувствием понимал, что это не простой голод организма, когда хочется «червячка заморить» - это кровавый голод. «Ничто кроме крови не избавит меня от этих мук», - произнёс дрожащими губами Морган. И сам ужаснулся тому, что сказал, ибо понимал, что Илларион, дав ему вечную жизнь – продал билет в один конец – в Преисподнюю. И даже Вера во Христа не спасёт его грешную душу, от Святого Дьявольского Огня.
Морган, тихо стоная пересохшими от жажды крови губами, медленно направился к ближайшей избе, где у калитки стояла влюблённая пара. В иступлённый мозг, словно дятел, стучалась одна единственная мысль: «Кровь! Кровь! Кровь!» Лицо праведного монаха искривилось гримасой ужаса, из-за рта торчали страшные звериные клыки, пальцы превратились в когти.
Живой труп, забывший о смерти и зовущий её в бреду безумия – Морган стал с этой ночи – вампиром. И вся правда Тёмной стороны жизни, открылась несчастному сектанту – он стал рабом Дьявола, навсегда…
Когда девушка попрощалась с парнем и пошла домой, Морган вышел из укрытия и тигром бросился на добычу. Он повалил её наземь и прикрыл рот рукой. И тщетно она пыталась вырваться из цепких лап голода, вампир крепко её сжимал. На обнажённой шее пульсировала кровь, куда пал жадный взгляд Моргана. В глазах горел огонь. Лицо его приняло демонические очертания. Клыки вонзились в кожу. И спасительная кровь хлынула из ранки, заливая рот Моргана Эликсиром Дьявола. О, упоительный миг! Столь долгожданный! И боль прошла, и лихорадка сгинула прочь. Муки голода уступили месту нежному блаженству.
Утолив свой первый голод, монах поднялся на ноги и, утирая рот, огляделся. Никто не стал свидетелем этой жуткой охоты. Он ушел, оставив девушку умирать, чтобы затем она воскресла и стала такой, как и он…
Морган огородами, вдоль забора покинул деревню и вышел на сельскую дорогу. 
Прошёл час. Морган медленно шёл по тротуару, в старой части города и размышлял над тем с чего начать поиски Терентия. Ибо жена сказала, что он ушёл из дома, навсегда. Из театра его уволили. Что делать дальше он не знал. Неожиданно его окликнул тихий страдальческий голос:
- Святой отец? Постойте!
Морган обернулся и увидел молодого небритого блондина в очках с грустными голубыми глазами. Он был босой, в перепачканной от крови и разорванной одежде. Незнакомец был так жалок и несчастен, что Моргану, вдруг стало жалко его. Неизвестный пал на колени, и схватив монаха за рясу, поцеловал ему руку и взмолился:
- Молю отче, я желаю исповедоваться, ибо Дьявол овладел моей душой, прошу, изгони его батюшка…
Морган молча слушал раскаяния одержимого или просто сумасшедшего. Душа рвалась помочь ему, но губы холодно прошептали отказ. Боясь мести Дьявола, он скрепя сердцем сдержал обет, данный Вагнеру.
- Но вы же монах, - тихо сказал одержимый незнакомец, подымаясь на ноги.
- Я не экзорцист и не священник, - отвечал Морган, собираясь уходить.
- Еретик проклятый! – выругался гневно человек.
Морган не обиделся, он тихо отвечал парню:
- Называй, как хочешь, сын мой, но я не проповедую ни христианство, ни ислам, ни буддизм, ничего…
- Тогда какого чёрта ты нацепил на себя рясу, коли не поп. Шут гороховый! – рассердился незнакомец.
Морган с минуту помолчал и вдруг он проникся доверием к этому несчастному, который принял его за священника. Монах представился, и рассказал ему о братстве сатанистов, откуда сбежал и повстречал Велимира Вагнера и Иллариона.
- Ты говоришь Велимир Вагнер? Илларион? – удивился вдруг неизвестный.
- Ты знаком с ними? – поинтересовался монах.
- Да, к сожалению, - грустно отвечал незнакомец, - Вагнер подсел ко мне в ресторане, а Илларион, он же мертв. Он не может быть живым…
И тут, наконец, Морган догадался:
- Ты Варламов Терентий? 
- Допустим, зачем ищешь Терентия Варламова?
- Меня послал Илларион, он ждёт нас в деревне Росинка.
- Но как ему это удалось? Не понимаю, он же умер, я сам видел его труп.
- Он также как и ты, повстречал на своём пути Велимира Вагнера. Проклятый Сатана! И зачем именно нас троих, Он ввязал в свою игру?
- Погоди, погоди, - прервал его Терентий, - я что-то не могу врубится, в голове просто каша. Если верить тебе Морган, то Илларион жив, но кто же тогда похоронен на кладбище?
Морган пожал плечами.
- Чёрт возьми, так сложно устроена наша Жизнь, - махнул рукой Терентий, - увидев тебя, я желал исповедоваться. И вот ты сообщаешь мне, что имел несчастье быть знакомым с Вагнером и говоришь, что Илларион жив, когда я своими глазами видел его труп. Это чудовищная мистика. Или просто совпадение. 
- Хочешь, верь мне, или нет, но факт упрямая вещь. Илларион жив и он ждёт тебя.
- Ах, Морган Фред Даркин, у меня нет оснований не верить тебе.
Помолчали. Подумали.
- Как поживает Илларион? – спросил Терентий.
- Неплохо.
- Морган, он вампир?
- Да. И я тоже. Но почему ты спрашиваешь? Али страх перед другом вампиром овладел тобой?
- Нет не в страхе дело, - махнул рукой Терентий, - к сожалению и я теперь вампир. И никак душе моей не найти покоя. Я жду рассвета с нетерпением, ибо только с восходом приходит освобождение. И на целый день я забываю о своём проклятии. Но приходит ночь, и вновь я убийца невинных душ. А ночь будто вечна, не желает угасать. Господи я так устал от вампирской жизни – он закрыл глаза руками и плечи его затряслись в горьком плаче, - Бог покарал меня, послав ко мне Дьявола. Ах, милая Татьяна, прости! Господь отнял у меня всё, любовь, старость, день. Осталось только эта проклятая вечность…
Морган молча слушал раскаяния несчастного вампира, ответить что-либо ему он не мог. 
- Ты идешь со мной? – спросил монах.
- К Иллариону?
- Да. Мне терять нечего, я согласен. Дома меня никто не ждёт. Из театра выгнали. 
Морган не ответил. Он спешил скорее покинуть город, пока его не заметили братья из секты. Они ушли. Впереди их ждало новое и неизведанное, известное лишь ему… Велимиру Вагнеру…
Глава десятая
Гонец.
Дни шли за днями, так улетели в прошлое две недели из жизни Иллариона. Жизнь его складывалась тихо и мирно. Касьян за это короткое время успел привыкнуть и крепко подружится со своим «квартирантом». Вместе ходили на охоту, на сенокос, рыбалку. Илларион был безотказен и любую работу выполнял с охотой и умением. Но одного не подозревал Касьян, что это доброта, была ложью вампира…
Илларион продолжал встречаться с Наташей, и каждое их свидание начиналось на мосту, а потом они долго гуляли, разговаривали о жизни, обо всём. Роднило молодых нечто духовное, и понимали они друг друга с полуслова, будто были знакомы уже много-много лет. И это связывало, скрепляло их сердца любовью. Но сердце Иллариона оставалось пустым. Он желал всей душой полюбить девушку, но некая стена мрака преграждала ему путь к счастью. Может Союз с дьяволом, стал этой преградой? Не знал этого Илларион и часто он рисовал в своём воображении счастливую семейную жизнь в окружении жены, детей в тёплой уютной квартире. Но гнетущая тоска сосала грудь и терзала душу мрачными думами, что это просто глупые мечты, ибо тот, кто в союзе с Дьяволом, у него один путь – в Ад. И Коломандро он представлял как мрачный, тёмный мир, лишённый Света и Любви, где ему с Морганом и Терентием предстоит жить, жить вечно. Ожидая Судного дня. Не такой представлял в мечтах своих золотых, вечную жизнь Илларион. Мечта сбылась. Но расплатой стала Тьма и кровавый голод…
Вечером Касьян и Илларион возвращались с прогулки, когда Илларион случайно заметил молодого парня и монаха, которые шли по улице, навстречу к ним.
Он сразу признал в них Моргана и Терентия. Когда они сравнялись старые друзья Илларион и Терентий по-братски обнялись. Касьян вежливо поздоровался и представился. Терентий неожиданно изменился в лице. 
- Илларион, тебя ли я вижу, друг? Господи, значит, монах был прав, ты не умер, как считали многие. Но как тебе удалось воскреснуть? А впрочем, я всё понял, ты продал душу Дьяволу.
Илларион немного подумал и ответил:
- Послушай Терентий, я тебе всё расскажу, а выводы делай сам.
И он рассказал о том, как взял в попутчики интуриста Велимира Вагнера, но скрыл то, что он убил Дашу, а своё воскрешение описал как Дар Дьявола.
- Велимир Вагнер? Знакомое имя, - тихо произнёс Терентий, - он подсел ко мне в «Магнолии». Я поминал тебя и Дашу после ваших похорон.
- Всё было продумано заранее Высшими Силами, - сказал Морган, - здесь бессилен сам Бог.
- Но что же теперь делать? – отчаянно вскрикнул Терентий, - быть слугами Сатаны? 
- Вечно, - подхватил в один голос монах и Илларион.
Терентий поник головой. Илларион и Морган молча смотрели на него не в силах помочь ему ни словом, ни делом. Видя такое унылое состояние духа Терентия, они скрыли от него всю правду о Солдатах Правосудия, походе в Коломандро. Но само отсутствие Гонца Вагнера и радовало парней и беспокоило сердца. Сколько ждать Его?
И тут далее произошло нечто фантастическое, которое не иначе как чудом не назовёшь. Небеса над головой вдруг почернели, чёрная пасть поглотила бледную Луну и первые звёзды, сверкнула молния, гром сотряс воздух, поднялся сильный ветер. 
- Батюшки чего это? – пролепетал в ужасе Касьян и хотел, было перекреститься, но рука его вдруг онемела.
В ужасе, он глядел на скачущего в небесах всадника – Черного Рыцаря на чёрном коне с бледным, мрачным лицом. Словно по невидимой тропе, конь лихо скакал вниз к Иллариону, Моргану и Терентию. Они стояли плечом к плечу и лица их не выражали ничего, абсолютное равнодушие. Чёрный Рыцарь - предвестник бед, мистический незнакомец, опустился с небес и, соскочив с коня, подошёл к парням. Касьян в паническом страхе убежал прочь. Никто не обратил на него внимания. 
Рыцарь отвесил поклон и обратился к парням:
- Я пришёл исполнить волю Пославшего.
Парни молча глядели на Рыцаря.
- Ты Гонец Дьявола? – спросил Морган.
- Он послал меня увести вас в Замок Коломандро, - отвечал гонец. 
- Куда? - не понял Терентий, - я что-то не понимаю, о чем он говорит?
- Вагнер послал Его за нами, ибо мы уходим в края далёкие, где станем жить вечно, - отвечал Илларион.
- Нет – нет, мы так не договаривались, - заупрямился Терентий, - что за Коломандро? Боже, неужели это конец? А как же Татьяна? Я что же никогда её не увижу? А?
- Никогда, - мрачно ответил гонец.
- Но что же с нами будет дальше? – отчаянно вскрикнул Терентий.
- Все тайны бытия известны лишь Ему. Пора в путь! Он ждёт вас.
Рыцарь взмахнул рукой, и появились три чёрных коня. Кони ада ржали и рыли копытами землю, ветер усилился, молнии рвали небо на куски. Кони спешили в путь, в ад. И вдруг в сумраке мрачного вечера, тихий робкий голос «Илларион», прорезал воздух и стрелой страданий вонзился в грудь Иллариона. Он обернулся и увидел Наташу. Она стояла в стороне и глазами наполненные слезой печали, смотрела на Рыцаря, коней и его друзей. 
- Ты должен её оставить, - сухо сказал гонец, глядя на девушку.
- Я хочу попрощаться, - обратился Илларион, к Рыцарю.
Рыцарь кивнул.
- Прощайся, но скорее. 
- Нет, Илларион, не пущу, не пущу, - бросилась в объятия возлюбленного Наташа, заливая его рубаху слезами, - я слишком сильно люблю тебя, люблю Илларион…
Он, сжимая в объятиях рыдающую девушку, еле сдерживал свои слёзы от нахлынувших чувств. Почему сейчас, когда в жизни всё стало в норму, он должен покинуть любимую подругу? И почему он не может забрать её с собой? Как жаждала душа остаться здесь на Земле, жениться на Наташе и прожить жизнь как все смертные. Но один взгляд на Рыцаря, говорил о том, что семьи ему не видать, равно как и настоящей любви. Все в этот вечер покидали его и он, уходя в Коломандро, обещал не забывать и вечно помнить дни дружбы. Две недели, проведенные с Наташей стали лучшими в жизни Иллариона.
- Илларион, пора! – торопил рыцарь. 
- Я вернусь за тобой, Наташа. Вернусь.
- Прощай моя любовь, - рыдала девушка. 
Илларион поцеловал девушку и вскочил на коня. Его друзья и Рыцарь уже сидели на конях. Илларион, Морган, Терентий и гонец поскакали в небеса, и вскоре чёрная пасть поглотила четыре мрачные фигуры. Гроза утихла. Небо прояснилось. Всё стало тихо, словно и не было этого таинственного пришествия гонца Сатаны. Наташа ещё долго стояла посреди дороги, и тихо шептала, утирая слезу:
- Я тебя никогда не забуду, милый Илларион, никогда…
Глава одиннадцатая 
В гостях у Дьявола.
Кони ада во главе Рыцаря опустились возле замка, и парни слезли с коней. 
- Ступайте, Он ждёт вас, - сказал Рыцарь и исчез вместе с конями. На его месте остался клубок дыма, который увядал с каждой минутой.
Перед парнями предстало мрачное, каменное сооружение, построенное в средневековом стиле. Справа и слева возвышались башни. Замок и долину разделяла глубокая пропасть, в которой не было видно и дна. Через пропасть был перекинут старый плетеный мост. Они прошли по мосту и, открыв ворота, оказались во внутреннем дворике. Парни во власти сильного волнения прошли по мраморной дорожке, которая вела к парадному входу. Двор украшали клумбы цветов; орхидей, астра, хризантемы. Было странным видеть в столь жутком и мрачном месте, красоту. Но эти цветы не выражали ту Земную красоту, которая нравится женщинам, вдохновляет поэтов. Нет, живыми и цветущими бутонами они глядели на окружающую смерть. Балкон опирался на колонны и огибал замок изнутри в виде буквы «П». Зачарованные, необычным мистическим замком, они разглядывали великолепное, архитектурное творение Дьявола. Здесь как заметил Морган, царила некая атмосфера бытия Тьмы, аж почудилось ему, что Жизнь умерла в этом мрачном, холодном Коломандро.
- Слушайте, ещё не поздно вернуться назад, - сказал Терентий, выступив вперёд, - зачем мы должны идти к Сатане? Зачем?
- Разве ты ещё не понял, Терентий, это наш крест, и мы будем нести его вечно, - грустно отвечал Морган.
- Нам всё равно никуда не убежать от Него, - сказал Илларион, - всё будет хорошо, пошли.
- К чему всё это когда нет свободы, коли я марионетка, - прохныкал Терентий, - ах, Танюша прости меня, прости. Я, наверное, умер и попал в Ад.
- Меня больше волнует, чем закончится это сделка с Дьяволом, - печально сказал Морган.
Илларион постучал в дверь железным кольцом. На минуту воцарилась тишина. Но вскоре послышались шаги. Дверь открыл невысокий, седовласый карлик - дворецкий. Правый глаз голубой, почему-то больше левого черного, на щеке трупное зелёное пятно. В камзоле, широких штанах и в грязном галстуке. Мерзок и неприятен. Старик улыбнулся холодно.
- О, свита Хозяина прибыла! – весело прогнусил он, скрипучим металлическим голосом, - прошу, проходите! Хозяин давно ждёт вас.
Парни зашли. Железная дверь с шумом захлопнулась за их спиной. Они оказались в мрачной прихожей, которую освещали канделябры. На второй этаж уходила ступенчатая лестница. По правую сторону была видна гостиная, там убирались две девушки с бледными, печальными лицами. По левую сторону, куда повёл гостей дворецкий, находился широкий зал, с высокими стенами, широким потолком. Над головой висела гигантская люстра. В большие окна была видна безжизненная долина в лучах полнолуния. В центре стоял стол, на нём были аккуратно разложены рукописи, чернильница с гусиным пером и догорающая свеча. На стенах висела картина – портрет молодой женщины в голубом платье и золотой брошкой в волосах. Милая улыбка кривила её тонкие губы, карие глаза пылали пылкой страстью. Застывший образ красавицы молчаливой задумчивостью глядел на живой мир. Далее по левую сторону следовали два кресла в углу комнаты, софа, широкий диван, напротив камин, в котором горел огонь. По правую сторону – комод, столик и полка с книгами. Каменный пол был укрыт узорчатым ковром.
На диване спиной к парням, лицом к камину сидел мужчина.
- Оставь нас Авран, - обратился он к карлику, небрежно махнув рукой.
Мерзкий карлик, щуря свой левый маленький глаз, кланяясь, ушёл.
Мужчина встал с дивана и обернулся к парням и каждый узнал в Хозяине – Велимира Вагнера. Он был в тапочках и в домашнем халате. Вагнер улыбнулся загадочно, поздоровался и, указав на кресла, предложил сесть. Парни ответили на Его приветствие и сели на диван. Вагнер растянулся на софе и сказал сухо:
- Грядёт время обратить гордыню и тщеславие в пепел. Наступит вечный покой. Скоро Судный день. Казнь настигнет каждого, кто не отмечен Отцом…
- Даже верующих христиан, мусульман? – робко спросил Морган.
- Всех. Человек возгордился. Веруя в бога, он проклинает Его в глубине души за великую справедливость. Но я всё исправлю. Через пять месяцев после Кары наступит Новая Эра Земного существования. Все будут равны ни богатых, ни бедных. Не будет слёз обид, страданий. Новый мир будет жить в дружбе и согласии. И будет единая Власть для всех. Власть Дьявола.
Наступило молчание. Морган и Илларион выслушали Его и всё поняли. Терентий не пропустил мимо ушей не единого слова Вагнера. Колени его задрожали, парень весь похолодел и побледнел, с ужасом он проглотил это холодное блюдо жестокой правды его истиной вампирской жизни.
- О, боже, зачем ты дал мне слух? Чтобы слушать этот смертный приговор, - дрожащими губами проговорил Терентий, схватив себя за голову, - я не желаю уничтожать мир на Земле, нет злых людей! Нет, слышите вы! 
- Терентий, мальчик мой, я не слишком сильно испугал тебя, тогда в ресторане? – ни к селу, ни к городу сказал Вагнер. 
- Будь ты проклят Сатана! Зачем ты обратил меня в вампира?! Зачем подсел ко мне? Я звал тебя что ли? – тявкал Терентий, словно моська на слона.
- Ты мой слуга, я избрал тебя, иначе бы совсем свёл в могилу несчастную Татьяну, - сурово ответил Вагнер.
- Илларион, Морган, что всё это значит? Я ничего не понимаю, - не унимался Терентий.
Друзья искоса поглядывали друг на друга. Вагнер сидел неподвижно на софе, словно статуя. Глаза его замерли на перепуганном до смерти парне. Он отвечал и на бледном неподвижном лице, шевелились только губы:
- Я не желаю уничтожать Жизнь на Земле. Я лишь хочу внести изменения в мировую систему бытия. Жизнь Земная – зловонная яма, где каждый погряз в гордыни, в лютой ненависти друг другу. Эту яму нужно засыпать любовью и вечным покоем. Я пришёл из Страны Вечного Полнолуния, чтобы на руинах смерти создать новую жизнь. Бытие Дьявола.
Терентий с содроганием в сердце выслушал Вагнера, но ответ не успокоил метущуюся душу изгоя. Терентий был напряжён. 
- А как же Господь Бог, Вагнер?
- Не произноси Его имя в моём присутствии, глупец! – прогремел Вагнер в гневе.
- Разве Бог сам не в силах изменить жизненную программу? ведь этот порядок жизни человеческой длиться уже тысячелетия. 
- Если бы Бог желал исправить Жизнь, всё у вас смертных было бы по-иному. Вы Солдаты Правосудия, Вы с Аваддоном поведёте Саранчу карать человечество. Апокалипсис уже близок. 
- Но Иоанн Богослов умалчивает о Солдатах Правосудия в Откровении - робко пробубнил Морган.
- Я уже давно внёс изменения в вашу Библию, это Моё предначертание, ибо Я Судьба, а не Бог. Это будет Мой Мир, Мой законы, все будут равны, я ни в чём не откажу тебе человече, сын мой. 
Это известие окончательно убило несчастного Терентия. Не веря тому, что он стал участником казни над миром людей, Терентий в полном отчаянии закрыл лицо руками. Бледное лицо сменилось маской страха. Всё внутри горело огнём обиды, гнева и разочарований.
- Вы знали об этом? Признавайтесь! – обратился он к Иллариону и Моргану.
- Да мы знали и уже давно, - ответил Илларион, - поэтому Морган и пошёл в Октябрьский за тобой.
- Предатели, - огрызнулся Терентий.
- Извини, но зная твоё отношение вечности, мы решили скрыть от тебя истинную правду, - сказал Илларион, - у тебя особая миссия, и ты, и я, и Морган должны выполнить её…
- Да конечно, залить красочный мир чёрной краской. Я ненавижу вас Вагнер, и буду ненавидеть. 
Вагнер не ответил.
- Я сбегу из замка. 
- Но куда ты пойдёшь? – спросил Морган.
- Подальше от вас губители людской жизни, пособники Сатаны. 
- Никуда ты не уйдешь, - грозно сказал Вагнер, - ты теперь обречён на вечную жизнь в замке. Это твой крест, который ты никогда не сбросишь с плеч.
Терентий поник головой.
- Я устрою праздничный ужин, в честь вашего прибытия, - сменил тему Вагнер, - будут приглашены самые известные люди светского общества со всего мира. Люди, которым я когда-то помог. Но эти лжецы позабыли, с кем связались, - гневно вскричал Вагнер, но потом присмирел, - всем этим лично займусь я сам. Вы трое располагайтесь в замке, привыкайте к своему дому. И ждите моего возвращения.
Илларион молча кивнул. Морган был печален. Терентий тихо слушал дьявольскую речь. Вагнер поднялся с софы и вышел из гостиной. Его сменил мерзкий карлик. 
- Не желает ли свита Хозяина отдохнуть с дороги? – прогнусил он.
- Желаем, - ответил Илларион.
Авран позвал двух служанок и отдал им задания, приготовить ужин, чистую одежду и бельё и ванны. Девушки ушли…
После горячей ванны, парикмахер постриг и побрил парней, а костюмер переодел Иллариона и Терентия в мрачные и строгие чёрные фрачные костюмы, а Моргана в монашеские рясы, так настоял сам монах. Затем поели и выпили. После ужина Авран предложил парням сон в мрачных комнатах дворца…
Глава двенадцатая
Незваный друг.
Загородное утро было великолепным; тишина, песни соловья, журчание речки. О, это так успокаивает душу! Евгений Петрович Ромов сидел на беседке под тенью извилистого тополя, курил сигару, пил вино и просто наслаждался летним утром. За спиной Ромова возвышался красивый, двухэтажный кирпичный дом с верандой и мансардой. Клумбы с цветами украшали двор. Нежные запахи цветов будоражили разум, не хуже вина. 
Но мирный покой Ромова неожиданно нарушил мрачный, бледный всадник на чёрном коне. Таинственный незнакомец появился столь внезапно, что Ромов был очень возмущён, тому, что ему мешают отдыхать. Всадник привязал коня и, опираясь на трость, гордой походкой подошёл к беседке. Холодно взглянув на хозяина, незнакомец сел рядом. Ромов побледнел. В его глазах стояло не то изумление, не то неистовый страх, не то полный ужас. Блаженное наслаждение спало с лица, словно смыло водой. Губы его дрожали. Лоб покрылся холодной испариной. 
- Ты…ты,… но зачем ты здесь?
- Здравствуй Евгений, - поздоровался всадник.
- Желаю здравствовать Вагнер, - робко ответил в холодном поту Ромов.
- Ну, как поживаешь, Евгений, расскажи своему старому другу.
- Друзьями мы никогда не были, Вагнер, - проворчал Ромов.
- Когда ты вступил в сделку со Мной, ты стал моим верным слугой и близким товарищем, - сурово отвечал Вагнер. 
- Твоё появление Вагнер, столь неожиданно, я признаться даже и не ожидал, - пробубнил Ромов.
- Соскучился без тебя, - усмехнулся Вагнер, - только ты, наверное, не очень-то скучал, а? Деньги, женщины, коньяк. Живёшь в своё удовольствие, не задумываясь о бедах других. Вы жадная, проклятая сволочь никогда не сможете понять голодного. Ты погляди-ка, какое брюхо отрастил к сорока годам.
- Я участвовал в благотворительности, Вагнер, - пытался оправдаться совершенно ошеломленный Ромов.
- Благотворительности? – усмехнулся Вагнер, - твой гроши, что ты вложил в фонд помощи борьбы со СПИДом, хватило бы разве купить дырявый свитер в Секонд Хенде.
Ромов виновато опустил голову.
- Я хотел как лучше.
- Я дал тебе власть и деньги, что ты по праву не заслужил, в надежде, что ты поможешь ближнему своему, но ты меня разочаровал. 
Ромов молча курил сигару. Раздавленный правдой, он ничего не мог ответить, ибо Он был прав.
Вагнер оглядел двор. 
- Евгений, я пришёл, чтобы пригласить тебя на праздничный ужин, в честь моей свиты, приходи вместе с женой.
- Ужин? Ужин с Тобой? – удивился Ромов 
- Не волнуйся за тобой придёт карета. И доставит в мой замок…
- Карета? прямо как в сказке, да? – рассмеялся Евгений.
Вагнер мрачно поглядел на него. Он перестал смеяться. Мороз пробежал по коже, он хотел, было, перекрестится, но, ясно понимая, кто сидит перед ним, Ромов отказался от этого. Неслышными шагами убежала душа и растворилась в адском пламени, в глазах Сатаны.
- У меня к тебе просьба, Евгений, - обратился Вагнер к олигарху.
- Всё что пожелаешь, Вагнер, - покорно промурлыкал Ромов. 
Вагнер достал из внутреннего кармана пиджака пачку конвертов и, подав их Евгению, обратился к нему:
- Здесь письменные приглашения, позаботься о том, чтобы они дошли до адресата.
- Всё будет исполнено, Вагнер.
Неожиданно из ближайшей яблони к мужчинам вышла босая молоденькая блондинка в купальнике и распахнутом халатике.
- Так и знала, что ты здесь, котёночек, - ласково защебетала она сев между мужчинами, - а вы кто?
- Велимир Вагнер, - представился Он, отвесив поклон.
- Елена, - представилась блондинка и кокетливо протянула руку к самому лицу Вагнера.
Он галантно поцеловал даме руку. Бледные губы обожгли горячую ладонь дуновением холода. Елена вздрогнула. Нечто колдовское, нечеловеческое было в чёрных, будто мёртвых глазах незваного гостя, которые как ей показалось, дышали смертью. Могильный холод охватил девушку. Ей вдруг стало страшно. 
- Что-то я вас никогда не встречала Вагнер, - засомневалась Лена, подозрительно глядя то на мужчину, то на бледного мужа.
- Мы с Женей общаемся редко, не дружим домами, но духовная связь меж нами крепчайшая, - отвечал Вагнер, - не так ли Ромов?
- Да.
- И как же вы познакомились? – полюбопытствовала Лена.
- Это длинная история, - ответил Вагнер.
- А я никуда не спешу.
- Послушай Лена, тебе не обязательно это знать, - недовольно буркнул Ромов, искоса поглядывая на Вагнера.
- Почему котёночек? – не поняла Лена.
Ромов заметно нервничал. 
- Ах, женщины! отчего вы так любопытны? – усмехнулся Вагнер, - это тайна Елена.
- Ну, хорошо не хотите говорить не надо, держите в секрете, - махнула рукой она, - позавтракаете с нами, Велимир?
- Благодарю, но я спешу.
Он попрощался с хозяевами, сел на коня и ускакал прочь. И тайна, словно тень, потянулась вслед за ним.
- Не по нраву мне пришёлся твой друг интурист, - выразила впечатления Лена.
- Он всем не нравиться, - ответил Ромов, - но когда Господь не в силах помочь, и надеяться больше не на что, приходит Он, таинственный незнакомец Велимир Вагнер. Он готов выполнить любую твою просьбу. Он искушает богатством, безграничной властью. Но расплата за это велика, взамен он просит самое ценное, что есть у человека, его душу. Соблазн – скверная вещь в жизни.
- Кто же он? Ангел что ли?
Ромов задумался, взглянул на жену и произнёс в ответ одно лишь слово, которое повергло её в ужас.
- Он Дьявол…

Глава тринадцатая
Ужин с Сатаной. 
Праздничный ужин приближался. Жизнь кипела в замке как в муравейнике. Слуги под предводительством Аврана готовились к ужину. В большой столовой был накрыт «П» образный стол на сотню персон. Комнаты были убраны. 
Илларион и Терентий были одеты в серые костюмы, белые воротнички, лакированные туфли. Морган переоделся в чёрный костюм в белую рубаху и туфли под цвет брюк. Вагнер был одет в чёрный фрачный костюм, в перчатках, сапогах на шпорах. Иссиня- чёрные волосы были зачёсаны назад. Бледное, каменное лицо и чёрные глаза были неподвижны. Опираясь на трость с золотым набалдашником в виде совы, окутанный в плащ, он стоял в окружении своей свиты, у ворот замка, в ожидании гостей. Небо почернело, грохотал гром, молнии рвали небо на куски. Ветер трепал одежды вампиров и Сатаны…
В ночных красках каменистой долины, появилась цепочка карет, которая неслась в грохочущих небесах, озаряемая бледными вспышками молнии. Гости спешили на праздничный ужин к Сатане. Глядя с высоты на долину, сердца их вздрагивали от невообразимого ужаса, и глаза их изумления были полны. И желали бледные дрожащие губы прочесть молитву, но немое молчание, сковало их рты. В висках стучала тупая боль. Предчувствие чего-то страшного не покидало гостей, и не унять эту дрожь, не задушить этот страх.
Дьявольский эскорт медленно опустился у ворот замка. Ромов с женой и другие гости вышли из карет и непонимающие глядели на замок, Вагнера и его свиту. Молния сверкнула и на миг осветила мёртвые лица демонов и мрачный замок, который одним своим видом наводил ужас. В последний момент, в голове многих пронеслась мысль, что было бы лучшим отказаться от приглашения. Но было уже поздно, и гости отдались воле Дьявола. Он улыбнулся белозубой улыбкой и, указав на замок, сказал:
- Добро пожаловать дамы и господа! 
Гости по плетёному мосту последовали в замок, один за другим, всего как Морган насчитал, более сотни человек. Дамы были в золоте, жемчугах, в дорогих платьях. Мужчины были в смокингах, фраках, с сигарой в зубах. Люди с любопытством разглядывали загадочный замок, пропасть, небеса. Таинственный ужин будоражил умы гостей. Он привлекал и увлекал всё глубже и глубже в бездну неизвестности. Играл оркестр. По глухим коридорам, по тишине замка, ручьём текла живая готическая дьявольская симфония. Волна праздничного настроения нахлынула на сердца гостей. И на миг они забыли у кого в гостях. Царил живой дух праздничного настроения. Шторы на окнах были задёрнуты. 
- Прошу, дамы и господа, не стесняйтесь, будьте как дома, - ласково мурлыкал Вагнер, - эта волшебная ночь в Коломандро должна стать лучшей в жизни каждого из вас, как будто она самая последняя. Оркестр играй веселее! 
Под чарующие звуки симфонии начался праздничный ужин. Тут уж Вагнер не поскупился, блюда всех народов мира, украшали длинный стол. И каждый был доволен чудесным и дорогим угощением от самого Дьявола. Но что это? за окном внезапно послышался странный, неприятный для слуха шорох, напоминающий собой, шум хлопающих крыльев и скрежет ногтей по стеклу. Гости в удивлении переглядывались друг с другом и во власти страха смутно представляли, что нечто страшное должно произойти сегодня в стенах замка. Жуткое урчание, скрип когтей по голому стеклу, не утихали ни на минуту. Некто незваный рвался на праздник… 
Праздничная ночь приближалась к своему эпохальному завершению. Гости захмелели от вина и были сыты от дорогого угощения. Вагнер поднялся на ноги неожиданно, и, хлопнув в ладоши, попросил тишины. Музыканты, которые уже изрядно переутомились, готовы были расцеловать Вагнера. Он всех сурово оглядел и обратился к гостям:
- Дорогие дамы и господа! Вам всем известно кто Я, ибо каждому из вас, я когда-то имел честь помочь. Искушённые богатством и безграничной властью, вы продали душу Дьяволу, став Его верными рабами. Вы все марионетки в лапах безликого Адского Духа живущего на Земле тысячелетия…
Счастливые хмельные лица гостей изменились гримасой ужаса, глаза наполнились страхом. Кто-то самый смелый хотел, было возразить Вагнеру. Но, едва взглянув на Его суровый вид, он решил, что будет лучшим не перечить Ему. Гости притихли и молча слушали речь Дьявола. 
- И вот ведь какая странная особенность у вас люди, - сказал Вагнер, - нет в ваших сердцах чувства благодарности. Ни разу вы, купаясь в лучах славы и богатства, не возблагодарили ни Бога, ни Меня, за всё то, что вы имеете, которое вовсе не заслуживаете. Я наградил вас Властью, в надежде, что вы поможете ближнему своему, но вы Меня разочаровали. Ужин – подведение итогов вашей безбедной жизни, ибо каждый получит своё наказание, сообразно с грехами своими.
Люди в недоумении переглянулись друг с другом. Жестокая правда вонзилась в умы лжецов и богатеев. Яд правдивых речей Дьявола отравлял душу и медленно червем обиды и горькой правды заползал в сердца гордых лгунов. Никто не ожидал такого неожиданного поворота событий. Трепеща трусливыми сердцами, гости ожидали самого худшего от Вагнера.
- Я даю вам, ничтожные черви, минуту на оправдание, - сказал Он, - ну я вас слушаю.
Люди онемели от страха. В их глазах царил ужас, словно у затравленного зверька. И все понимали им не устоять перед Его могуществом. Молчание замерло на губах. 
- Время истекло грешники, - сказал Вагнер, - да, свершиться казнь моя!
Он взмахнул руками и в тоже мгновение окна распахнулись, и ночь впустила в замок страшных порождений ада. Свита вздрогнула. Люди ужаснулись и словно околдованные, ледяными статуями замерли на стульях, не в силах пошевелиться. Страх сжал в своём кулаке их сердца. Вот он, этот странный подозрительный шум за окном, скрежет ногтей по стеклу, уже с самого начала праздника, дети тьмы рвались к холодному кровавому блюду. Эта была жестокая, но справедливая казнь дьявола за неверие в силу Господню, за гордыню и возвышенность над Небесами.
Внезапно по стенам поползли языки пламени, расступились огненные врата. Потянуло жаром. Запахло серой. 
- Теперь вы навеки отправитесь в Иные миры, где познаете всю боль обиженных вами людьми. Прощайте! 
Омерзительны существа, пугая гостей, кружили над праздничным столом. Грешная душа безбожников и лгунов, так манила к себе, словно муху к варению. Покружив над головой ещё с минуту, чудовища водопадом смерти обрушились на головы несчастных гостей. И схватив, потащили их в огонь. Вагнер расхохотался. Он предвкушал свою Власть над миром. Он знал, что эти минуты все мировые новости говорят, что ночью одновременно при невыясненных обстоятельствах скончалась сотня людей, в разных уголках земного шара. Очень богатые люди. Марионетки Дьявола.
Слуги и музыканты с немым равнодушием смотрели на казнь. Терентий мгновенно протрезвел и в ужасе забился в угол. Морган и Илларион в паническом страхе глядели на окружающий хаос. Но ни один бес не тронул ни музыкантов, ни слуг, ни свиту Сатаны. Их жертвами были только гости Вагнера, которых он пригласил не на праздничный ужин, а на казнь. О, слишком поздно это поняли гости Вагнера! Слишком поздно!
Чудовища словно песок, осыпающийся в песочных часах, один за другим сгинули прочь в гиене Огненной. Окна закрылись. Вагнер сурово оглядел Зал. 
Илларион помог подняться на ноги Терентию. Он усадил его на стул. Парень бледный от пережитого страха налил бокал вина и залпом выпил. Илларион перевёл взгляд на Вагнера.
- Кто же следующий? А? Мы? – спросил он, Его.
- Нет, - сухо отвечал Он, - человечество. 
- Никогда, проклятый Сатана, - прорычал Терентий, - лучше убей меня, слышишь! Иначе, умрёшь Ты!
- Я бессмертен, дорогой мой Терентий, - усмехнулся Вагнер, - ты хочешь остановить саму Судьбу…
- Тебя проклятый, - с ненавистью сказал Терентий, исподлобья глядя на Вагнера, - ненавижу Тебя, ненавижу. За что их?
- Они заслужили свою Кару, - ответил Вагнер.
- Что же дальше, - поинтересовался Морган, спокойно. 
- Ждать Солнечного затмения, чтобы убить Свет. Лишь когда наступит Вечная Ночь, Аваддон обретёт свободу. 
- Свободу жаждем мы, - крикнул в сердцах Терентий, - отпусти нас, отпусти!
- Вы Солдаты Правосудия, - сурово сказал Вагнер, - Коломандро ваш дом! Кровь ваша Жизнь.
Терентий поник головой и мрачный ушёл из Зала. Илларион в немой печали опустился на стул, не такой представлял он себе Вечность. С трудом, сдерживая слёзы обиды и разочарования, он молча глядел в пол. Жизнь умерла и для несчастного монаха. Всё вмиг обернулось для него черной краской. Ах, если бы можно было бы вернуть прожитые годы, и всё начать сначала! Ничего бы не было, если бы не случайная встреча Иллариона и Велимира Вагнера. Но кто же знает, что крутиться в голове незнакомого человека! Никто кроме него самого. 
Вагнер покинул Зал, оставив парней наедине со своими думами. И каждый думал лишь об одном, об освобождении духа из лап Дьявола. Но в своей печали они порой забывали об истине – ничто не вечно. И конец был уже близок…
Глава четырнадцатая 
Терентий жениться. 
В Коломандро стояло вечное полнолуние. Мрачное черное беззвёздное небо. Ни дуновение ветра, ни единого звука, абсолютная тишина, которая доводила с непривычки до исступления. Жуткая жизнь была в замке. Слуги разговаривали мало, словно призраки они бесшумно ходили по замку; готовили обед, стирали, убирали в комнатах, добывали кровь для вампиров, а потом кухарка готовила обед, домашнюю кухню с добавлением крови. Вампиры быстро привыкли к такому рациону, особенно добрый Морган и меланхолик Терентий, который умирал от тоски. Словно призрак он бродил по замку, по долине, ибо всё ему отныне было глубоко безразлично. Всё чаще и чаще Морган и Илларион видели Терентия в нетрезвом виде, ибо для него это был единственный путь забыться и уйти в себя. Лекарством от тоски стал винный погребок Вагнера, откуда Терентий не выбирался «неделями». Здесь он проводил вечера в тишине наедине с самим собой и своей печалью. И утирая слезу, он тихо плакал, предаваясь ностальгии. Вспоминал Таню, Дашу, родителей и театр, по которому он уже успел соскучиться. И так жаждала душа освобождения, нажать на курок пистолета и положить конец страданиям. Ах, выплеснуть всё наружу, как опрокинуть стакан с водой и то не поможет. Как избавится от оков вечного греха, тому, кому не дано умереть, никогда? Иллариону иногда становилось жалко друга, но и он ничего не мог поделать. Простой ритуал, мечта безумца, для всех троих стал путёвкой в Ад и душа, сгорая в дьявольском костре, обратилась в прах. «Ничто не поможет нам», - часто говорил Терентий. Со своей судьбой смирился и Илларион и Морган, но не мог смириться Терентий. В его скорбной жизни была одна единственная мечта – смерть…
Подобные страдания переживал и Морган, волей дьявола оказавшийся в Царстве Теней. Но скрывал свою боль душевную под маской равнодушия. Зачастую он проводил вечера в библиотеке Вагнера, где были собраны все мировые произведения, более 20000 авторов. Это был настоящий Рай в Аду для Моргана. Он часто оставался здесь один и читал книги. И никто не мешал ему. Это было святое место для грешного монаха.
Илларион понемногу привыкал к вечности, он не искал утешения в алкоголе и в библиотеке за книгами. Он больше страдал от безделья. И чтобы «день» не прошёл впустую, часто заигрывал с симпатичными служанками, вёл задушевные беседы с Авраном на балконе замка. 

Как-то Морган вышел в сад, погулять, где застал Терентия с бутылкой вина в руках. Он сидел в тени большого дерева, пил и отчужденными глазами глядел на Моргана. Монах сел рядом. Терентий оброс, одичал. Моргану стало жалко его. Он хотел поговорить, но никак не мог начать разговор. Терентий словно почувствовал его стеснение. Он предложил вино монаху. Морган вежливо отказал и тихо сказал: 
- Что хорошего я видел за последние годы? мучения и вечные страдания. Среди живых один закон – зло и ненависть. Мир, залитый кровью бессмысленных войн. Вечная жизнь? Хм…ничто не вечно в этом мире. А пока не пришла смерть, я буду наслаждаться покоем, ибо здесь нет Зла, здесь Добро. Как ни странно, но это правда. Я не хочу возвращаться туда, ибо там Зло…
- А я выпью, - грустно сказал парень и сделал глоток из горлышка, - да Морган, - он оглядел сад, - он овладел нашими душами. Мы невольно стали игрушкой в руках Дьявола. Ну, скажи, зачем ему Солдаты Правосудия? Раз Он такой уж всемогущий, то тогда почему не может взять и изменить Жизнь Земную?
Морган помолчал, подумал и тихо ответил:
- Изменить мир может, только тот, кто его создал, Бог. А Дьявол служит Богу, наперекор себе.
- Ты знаешь Морган, всё это так странно. Я верил в Бога, но отрицал существование дьявола. А Он оказывается, существует. И как я сразу не догадался, тогда в «Магнолии», что предо мною Дух Зла. Я одного не могу понять, он против человечества или за? Покарать людей, изменить мир. Вот и дожили до Апокалипсиса, а Морган.
- Тысячи вопросов возникают у меня, глядя на Вагнера, а ответ скрыт в нём самом. Он пришёл оттуда (указал на небо). Я не берусь судить, может Он и не Дьявол, а Падший Ангел или Посланник Господа, который умело, маскируется под Сатану. Но давай говорить откровенно, этот мир не изменит не Бог, и не Дьявол. Нашу жизнь изменит только сам человек, коли, сам этого захочет. Но хотим ли мы этого?
- Человек странное создание, наш мир рухнул как карточный домик…
- Нет, Терентий, я не верю, что он изменит мир. Не верю! Не верю!
Они ещё долго разговаривали. И это была не просто дружеская беседа, а крик души, ибо много накопилось у парней за последние месяцы, и они выплеснули все свои переживания наружу. И стало легче на душе, спокойно на сердце. Ночь прошла в объятиях сладких, чарующих снов.
Вагнер после долгих раздумий, разрешил парням покидать Коломандро и уходить в мир живых. Но этим не пользовался ни Илларион, ни Морган, ибо понимали, что от Него всё равно никуда не убежишь, ибо Его Глаз следит повсюду. Он чтит мысль и чувствует каждый трепет души твоей. Он Всесилен!..
Прогулки в мир живых совершали Терентий и Авран, он добывал кровь животных для вампиров. Бывали «дни», когда сердце Терентия мучила ностальгия, тогда он облачался в чёрные одежды, садился на коня и улетал. Он долго летал в небесах, наблюдая сверху за жизнью Землян, которые напоминали собой, муравьёв в муравейнике. Часто он украдкой наблюдал и за Татьяной. Он узнал, что она вышла замуж, и родила двоих детей. Терентий, закрывая глаза, еле сдерживая слезу, тихо шептал:
- Прости меня Танюша, прости! Будь самой счастливой Танюшка.
Но не слышала и не видела его Татьяна. И вдруг однажды…
- Терентий, - окликнула его жена.
Он, держа коня за ремни, вышел из укрытия к жене. Татьяна долго смотрела на мужа, зачарованная, словно перед нею стоял Христос. О возвращении Терентия, она никогда не думала и не ожидала его. Они молчали, хотя душа рвалась к общению, ведь прошло пять лет, с того дня, когда он ушёл. С детским простодушием она, глядя на мраморно-бледное лицо мужа, его чёрные одежды и чёрного коня, тихо спросила:
- Ты призрак?
- Можно назвать и так, - ответил Терентий, - ибо я давно мёртв, а дух мой во власти Дьявола. 
- Ты оттуда? – указала она на небеса.
- Да. 
- Я вышла замуж, Терентий.
- Желаю счастья, Татьяна! И прости меня за всё! Ты знаешь Танюша, Там я всё понял и осознал, ах как бы мне всё хотелось вернуть назад. Но ничего уже не вернёшь. Ничего.
Татьяна обняла его и поцеловала в щёку и прошептала ласково:
- Я за всё прощаю тебя Терентий. 
Он сел на коня и подарив жене ласковый взгляд, полный трагизма, натянул поводья и конь взмыл в небо. Мрачный вернулся он в Коломандро, где его встречало привычное однообразие. 
- Ну, как прогулка? – спрашивал Вагнер, - видел Татьяну? Что нового в мире живых.
Но Терентий не отвечая, уходил в сад и долго сидел там, в плену своих печальных дум. Вагнер хитро улыбался и тихо говорил:
- Пора Терентий, пора! Время пришло.
Да время пришло, ибо однажды с прогулки Терентий вернулся не один. Его сопровождала невысокая, кареглазая, рыжая девушка двадцати лет. Она была одета в простое летнее платье, волосы её рыжими кудрями ложились на узкие плечи. Девушка, которая впервые оказалась в замке, разглядывала здание, как волшебное сказочное сооружение, а тёмное беззвездное небо с вечной луной, как предзнаменование чего-то ужасного. Она ещё не подозревала, в каком жутком и смрадном месте она оказалась. Рай для Дьявола, так представился ей новый, непознанный мир Сатаны. Терентий ничего не скрыл от неё, и она знала, куда уносит её возлюбленный. Но ей, как выяснилось позднее, было всё равно где жить, ибо была сирота. 
- Это станет нашим домом навсегда! – говорил Терентий, провожая девушку в гостиную. 
Как и ожидал, он нашёл Вагнера здесь. Он как обычно сидел напротив камина погружённый в глубокие думы. Он казалось, даже не заметил, что в гостиную вошли.
- Вагнер, - робко окликнул он его.
Он вздрогнул, поднялся с дивана и обернулся. Его серьёзный и строгий взгляд замер на девушке, которая от смущения не знала куда деться. 
- Кто она?
- Лена, - представил Терентий, свою подругу. 
- Здравствуй Лена, меня зовут Велимир Вагнер.
Он галантно поцеловал девушке руку и оглядел её с ног до головы. Не заметив на шее, двух алых ранок, Он догадался, что она смертна.
- Очень приятно, Вагнер, - робко ответила Лена.
Вагнер пронзительно взглянул на Лену и спросил строго:
- Надеюсь, ты знаешь, кто Я, и где ты находишься?
- Да, - отвечала Лена и дико конфузясь, прижалась к Терентию.
- Зачем ты привёл её сюда, ради плотских утех? Или ради любви к ней?
- Люблю я Лену, Вагнер, - ответил парень, - с этого дня, она будет жить вместе с нами в Коломандро. Мы поженимся, Лена родит детей, и мы будем жить одной большой семьёй. Прошу Вагнер, не гони Лену, она моя последняя надежда, чтобы забыть, у кого в гостях я нахожусь. 
Вагнер внимательно выслушал парня. Он был рад за него, ибо впервые видел радость в глазах вечно печального Терентия. «Она поможет забыть Земные грехи бывшего супружества», - решил Вагнер, не спуская серьёзного взгляда с робкой девицы. Она показалась Ему порядочной девушкой, достойной Терентия. Да и глядя на дикую робость Лены, разве можно было её обвинить в корысти. В чистую светлую любовь между ними Вагнер поверил сразу, ибо Он знал, что их души родственны. Бывает такое, согласитесь, знаком с человеком всего несколько минут, а чувствуешь, будто знаешь его уже много лет. 
- Совет вам да любовь Терентий и Лена, - сказал Он, - ты можешь остаться в замке.
Терентий был удивлён, не ожидал он такого великодушия от Сатаны. Впервые он проникся к Нему доверием. 
- Благодарю Вагнер!
Терентия протянул правую руку. Вагнер пожал руку и окликнул служанку, которая убиралась в гостиной:
- Элизабет, 
- Да, Хозяин.
- Проводи Лену в одну из свободных комнат, приготовь ванну, чистую одежду, накормите и напоите гостью.
Элизабет кивнула и увела девушку из гостиной. 
- Послушай Терентий, - обратился к нему Вагнер, когда они остались вдвоём, - не будем откладывать со свадьбой. Сыграем сегодня же.
- Но мне даже некого пригласить, - грустно сказал парень.
- А разве мы тебе не гости? – усмехнулся Вагнер, - ну будь веселее сын мой! Сегодня у нас праздник! Авран
В гостиную зашёл карлик и отвесил поклон.
- Звали Хозяин?
- Скажи, Маргарет, пусть приготовит лучшие блюда мира, Мила и Грета, пусть сервируют стол в столовой. Сегодня в Коломандро великое событие, Терентий жениться. 
- О, прими мой поздравления Терентий, - прогнусил Авран.
Парень кивнул. 
- И пригласи в Зал Моргана и Иллариона, - сказал Вагнер, карлику.
Авран, кланяясь, ушёл. 
Вагнер и Терентий молчали. Вошёл Илларион, за ним следом Морган. 
- Что за срочность Вагнер? – спросил Морган, который не любил, когда его отвлекают от чтения книг в библиотеке. 
- Терентий, хочет вам сообщить хорошую новость, - сказал Вагнер.
- Друзья я женюсь, - весело воскликнул Терентий.
Морган и Илларион удивлённо переглянулись.
- Это шутка, Терентий? – спросил Илларион.
- Нет, я познакомился с красивой девушкой Леной, и я привёл её в замок. Она будет жить с нами.
- Что ж я рад за тебя, друг, - выразил впечатления Морган.
- Прими мои поздравления, друг, - поздравил Илларион, - где же она? Покажи.
- Елена скоро присоединиться к нам, - сказал Вагнер, - сегодня свадьба Терентия. 
- Сегодня? – удивился монах. 
- Да, – сухо ответил Вагнер.
В гостиную вошла Лена в сопровождении Элизабет. Молодая сиротка преобразилась в глазах Вагнера. Сейчас Он видел настоящую даму высшего общества. На Лене было белое роскошное платье с позолоченным узором. Откровенное декольте чуть приоткрывало её грудь. Пышные рыжие волосы огненным водопадом падали на её узкие плечи. В волосах сияла золотая брошка. Лена благоухала, словно нежная несорванная роза в Саду Смерти. В полной растерянности она разглядывала господское платье. Всё это для неё было новое и неизведанное. Даже в самых смелых мечтах она не смела, представить, что будет жить в замке. От всей души она поблагодарила Сатану, за платья и украшения.
- Проси все, что пожелаешь о, человече, мне не жалко ничего, - ответил Вагнер. 
- Даша? – в полном изумлении произнёс Илларион, не сводя глаз с девушки.
- Знакомьтесь друзья моя невеста Елена, - обратился к друзьям Терентий, - а это Леночка, Илларион и Морган Фред Даркин. 
- Очень приятно!
Илларион и Морган галантно поцеловали девушке руку, не заметив на шее алых ранок, они догадались, что она смертна. Вагнер вышел и вскоре вернулся. Он подарил Терентию картину. Неизвестный художник изобразил на фоне лесного ландшафта, утренний рассвет. Солнце замерло на холсте, озарив лес, поля, алым сиянием. Терентий был тронут до глубины души. Комок подвалил к горлу. Не в силах выразить слова благодарности от неожиданно нахлынувших чувств, Терентий грустно глядел на картину. 
- Рассвет, - задумчиво произнёс он, - как я давно не наблюдал рассвет. Как ты угадал мою мечту Вагнер.
Он ничего не ответил. Невесте Он подарил ожерелье из жемчуга. Счастье водопадом обрушилось на бедную сиротку, которая сроду не носила таких украшений и нарядов. После скромной свадьбы и праздничного ужина, Вагнер отпустил молодожёнов в медовый месяц…
Лене жилось в замке хорошо и складно. Будучи госпожой, она никогда не задирала нос и часто помогала прислуге по хозяйству. Она привыкла к вечной ночи, хотя поначалу её пугала и тьма, и мрачные слуги, и мерзкий карлик Авран. Но человек привыкает ко всему. Вагнер был добр и вежлив, что было весьма удивительно для Лены, которая привыкла к басням о том, что Сатана злой и коварный. Терентий бросил пить и даже немного поправился, а когда у него родился сын Андрей, и дочь Лидия, он был воистину счастлив и готов был поделиться со своим счастьем со всем миром. Друзья были рады за него. Вампиризм как потом узнал Терентий, детям не перешёл от отца, чему он был весьма рад, ибо не желал детям Вечности в объятиях кровавого голода. Лена также была смертна, хотя не раз просила мужа о бессмертии, но Терентий был глух, к её словам. И Лена со временем успокоилась. 

Глава пятнадцатая 
Аваддон – Ангел Апокалипсиса. 
Однажды Вагнер собрал Иллариона Моргана и Терентия на крыше замка. Он оглядел долину и сказал:
- Я пригласил вас друзья, чтобы сказать, что Время настало. Час Страшного Суда пробил. Скоро в ближайшем будущем Землю сотрясут войны, террор, беззаконие. Но Я не допущу этого, Я всё исправлю…
- Ап…п…покалипсис? – пробубнил Терентий, дрожащими губами.
- Великая казнь Дьявола, - зловеще отвечал Вагнер, - через пять месяцев наша миссия будет завершена. И наступит Эра Дьявола.
Парни обомлели, услышав неожиданную новость. Такого резкого поворота событий не ожидал никто. Илларион перевёл дух, Морган в ужасе глядел на Вагнера, рисуя в своём воображении чудовищный Апокалипсис. Терентий расхрабрился и крикнул:
- Нет – нет, я не хочу уничтожать мир. Я не желаю наслаждаться голой тьмой, она мне уже надоела. 
- Моя и ваша миссия создать новое государство, новое поколение землян, после того как истечёт пять месяцев Казни, - отвечал Вагнер, - и мы эту задачу выполним. Понимаете, - продолжал Он, - мне трудно подобрать слова, чтобы объяснить вам ту иную жизнь, которую вы, называете Ад и Рай, ибо с вашим уровнем развития вам не понять ту невидимую потустороннюю силу Высшего Разума, что окружает вас. Человек всегда испытывал беспредельный страх перед мистическими тайнами Тёмного и Светлого Мира. Верьте и в Бога и в Дьявола, ибо повелители человеческих душ не дремлют. Важно только кто властен над вашей душой бес или ангел. Все люди грешны, все.
- Я всё понял, - перебил Илларион, Вагнера, - я, мечтая о бессмертии, шёл на поводу у Дьявола как верный пёс. Ты пришёл ко мне, чтобы подчинить своей Власти, ну, не правда ли? Ты ждал именно меня на АЗС, ведь мог уехать давно. И ты ехал в город за Морганом и Терентием. 
- Я лишь рассказал тебе древнюю легенду о бессмертии духа человеческого, - иронично ответил Вагнер, - тебе не зачем винить меня. Я не принуждал тебя Илларион, совершать ритуал. Да, Небеса призвали душу деда Игнатия, но ведь ты тогда сам выбрал вечную жизнь. Ты сам вступил в сделку со Мной. 
Илларион выслушал Вагнера и тихо произнёс, опустив голову:
- Да всё могло бы быть по-другому, если бы тогда я не взял вас в попутчики. Прожил бы жизнь и умер стариком в тёплой постели. 
- И я не был бы сейчас здесь, - грустно сказал Морган.
Терентий угрюмо молчал.
- То, что предначертано Судьбой, не изменит никто! – сурово сказал Вагнер, - рано или поздно мы бы всё равно встретились. Это ваша Судьба. Вы Солдаты Правосудия! 
- А кто же предначертал Судьбу? – выступил вперёд Морган, - кто?
- Я – Судьба! – грозно произнёс Вагнер, - вы моя свита, я…
Вагнер не договорил, ибо вдруг совершенно неожиданно, произошло невероятное. Над головой вспыхнул яркий свет, озарив замок. Луна словно взорвалась, испуская потоки света невероятной силы. Фонтаном начал струится яркий свет, рассыпаясь по полу крыши, сказочно переливаясь цветами радуги. Показались очертания и лики человекообразных существ. Когда Свет потух, все увидели в небе огромный трон, на котором восседал седовласый, седобородый старик-великан в белых одеждах с золотым венцом на голове. Его Трон окружали двадцать четыре престола, где сидели старцы в белых одеждах. По правую сторону Трона стоял молодой длинноволосый бородатый мужчина в рясе. По левую сторону от Трона стояло существо с семью глазами и семью рогами, похожее на козла – Агнец. Рядом с Троном сидели четыре зверя: лев, орёл, человек и телец. Старец-великан на Троне держал в руках книгу с семью печатями. 
- О, нет! Только не Он, нет, нет, - в страхе произнёс Вагнер и попятился назад. 
Илларион увидел ужас в Его глазах. Не в силах произнести и слова Он, словно загнанный зверёк, глядел на старца-великана. 
Перед ними предстал Божественный Совет. Парни обомлели, увидев настоящего живого Сына Божьего, Господа, Агнца, всё то, что когда-то описывал в своём Откровении Иоанн Богослов воплотилось в реальность. Это было невероятно. Аж дух захватывало! Морган с замиранием сердца не сводил глаз с Него. Господь ласково оглядел парней. Терентий в шоке опустился на пол и перекрестился.
- Матерь Божья, я вижу Бога. 
Господь перевёл взгляд на Вагнера и тут же изменился в лице. Велимир упал на одно колено перед Ним и отвесил поклон.
- Желаю здравствовать, Отец, - промурлыкал Вагнер.
- Ты всё же ослушался Отца и решил вершить Суд, - сказал Иисус, спокойным и суровым голосом.
- Но как Отец узнал? – не понял Вагнер, - да, Ты же всё видишь. Ты, что хочешь остановить меня? Отец, Ты не желаешь Суда? Но ведь и Ты, и Сатанаэль говорили, что человек возгордился, потерял Веру в Бога, в Дьявола и в Тебя Иисус. Я хочу исправить всё!
- Время Судного Дня ещё не пришло, - ответил Господь, - А ты Аваддон, ступай в 6-ю Сферу Ада, туда, где дом твой. И жди Судного дня. 
- Сегодня Твоя победа, - вскричал в гневе Аваддон, - но знай Отец, Апокалипсис уже близок. И когда вострубит пятый Ангел, ничто и никто не остановит Меня. Новый Мир будет в моей Власти. 
- Время решит Исход, Аваддон, - спокойно сказал Господь.
Вагнер отошёл в сторону и обратился в Ангела Апокалипсиса. Парни обомлели, увидев истинное лицо интуриста-антиквара. Перед ними предстало существо огромного роста, в железной черной броне, с суровым мрачным лицом, клыкастой пастью, и черными бездонными глазами, хвост как у скорпиона, за спиной крылья. Он взмахнул крыльями и улетел в пропасть. 
Илларион, Морган и Терентий став свидетелями этой сцены, застыли в недоумении. В мрачную ночь накануне Судного Дня, им открылась тайная жизнь Вагнера, так тщательно скрываемая под маской Сатаны. Что это? Предательство. Игра с Дьяволом? Тщательно продуманный обман? Что? Это и решили выяснить парни. Переборов волнение, Морган робко обратился к Нему:
- Гос... Отец, прошу, объясни, что всё это значит? Вагнер не Дьявол? Тогда кто же он?
- Жулик из преисподней, - буркнул Терентий.
Господь, ласково оглядев парней, ответил тихо:
- Были времена, когда человек жил в согласии с Природой и Небом. Я любил своих детей, и человек отвечал взаимностью. В мире царила полная гармония; любовь, дружба, счастье. Казалось, ничто не могло нарушить эту гармонию. Но однажды, человек совершил грех – убийство. А потом люди распяли Иисуса, сына Моего. Так зародилось Мировое Зло. 
- Лёд тронулся, начались бесконечные войны, убийства, - подхватил Морган, - люди оказались во власти гордыни, ненависти и зла. 
- Да, сын мой Морган Фред Даркин, - кивнул головой Господь, - прошли уже тысячелетия, но человек не изменился, и даже отбыв наказание в Чистилище, его душа не очищается от чёрных мыслей. Возвращаясь на Землю, он продолжает грабить и убивать. Я смирился с веками, но Ангел Бездны, князь войны Аваддон пошёл против воли Моей, и решил сам покарать людей и на руинах Смерти создать государство Дьявола – отступника и клеветника. За отречение от Господа, ты стал чудовищем пьющее кровь живых, Илларион. И быть вам всем зверем вечно. Уже ничто не искупит ваших грехов. 
Парни были в шоке. В мрачном забытье замерли они, обдумывая произошедшие события за последние годы. Встреча с Вагнером, Коломандро, гонец. Столько страшных тайн, открылось им сегодня. Истинная правда обжигала сердце обидой и разочарованием. Явление Божьего Совета и Его речь заставили поверить в то, что над нами есть Высшие Силы, которые контролируют жизнь во Вселенной.
- Что же дальше будет с нами? – спросил Илларион.
- В Коломандро на крыльях ночи мчится Смерть, - загадочно ответил Господь, - вымышленный замок Аваддона исчезнет навсегда.
- Что это всё значит? – не понял Терентий.
- Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет, - процитировал Псалтырь Морган.
Божий Совет вспыхнул ярким светом, и исчез навсегда. 
Не успели, парни опомнится, как вдруг пол под ногами задрожал, как во время землетрясения. 
- Лена, Андрей, Лидия, - вскрикнул Терентий и бросился бежать. 
- Бежим Морган, - крикнул Илларион. 
- Надо помочь Терентию, я не брошу его, - ответил монах.
- Конечно…
Лена, перепуганная до смерти, бегала по коридорам замка в поисках маленьких детей, которые играли в замке. Коридоры наполнились безумными людьми. Неожиданное землетрясение довела её до ужаса. Лену больше волновала жизнь детей, нежели своя. «Главное спасти Андрея и Лидию», - пылала в голове мысль, подобно величественному огню; эти думы пожирали сознание отчаяние матери. И вот, наконец, долгожданная встреча мужа и детей, состоялась. Они бросились друг другу в объятия, но случилась беда, после очередного толчка пол под их ногами обвалился, и счастливую семью завалило камнями. 
Морган с Авраном и слугами бежал из гостиной к выходу, когда колона обвалилась и похоронила под камнями монаха, карлика и слуг. Илларион, обезумевший от всего, выскочил на улицу и обессиленный упал на траву. Неожиданно страшный грохот нарушил тишину Коломандро, замок рухнул, оставив под завалами Терентия и его семью, Моргана, Аврана и слуг. Пыль поднялась в воздух и накрыла сникшую фигуру Иллариона. Когда пыль рассеялась, он сидел на коленях, схватив себя за голову, и плечи его тряслись в горьком плаче. Губы его дрожали и, глотая скупую слезу, шептали:
- Морган, Терентий. Почему всё так вышло? Почему? ведь мы хотели простого счастья. Почему Жизнь так жестока к тем, кто не похож на других? Почему? Почему? Почему?
Полная Луна отбрасывала тени на мрачное, бледное лицо Иллариона. Весь луг у пропасти был завален трупами. Зелёная трава приняла алый кровавый оттенок. Илларион поднялся на ноги и оглядел руины смерти. Он был в крови, в дорожной пыли и в лохмотьях, все, что осталось от одежды. Для него стало большим потрясением потеря близких друзей, подруги и детей, которым было три и четыре года. Все, что было их жильём, теперь превратились в одни лишь камни и воспоминания. Ибо как прекрасен человек создающий красоту и гармонию, и как ужасен воин, разрушающий этот мир. Пусть даже это крохотный мир вампиров, несчастных изгоев, так не похожих на смертных. 
Илларион печально глядел на развалины, не веря своим глазам. Средь руин бродил чёрный конь Аврана, Халиф. Конь, прихрамывая, подошёл к Иллариону и ткнул головой в спину парня, мол, пора уходить. 
- Прощайте Морган и Терентий! – тихо произнёс Громов, сев на Халифа, - прощайте навсегда. 
Конь заржал и поскакал прочь от Коломандро. Дьявольский конь Ада взмыл над землей, и черное небо поглотило Иллариона Громова… 
Эпилог
Илларион вернулся в Росинку и женился на Наташе. Вместе они прожили два года, к сожаленью Наташа погибла в автокатастрофе. Илларион чудом выжил, ибо не мог умереть тот, кто вечен. Громов переехал в родной городок Октябрьский. Он снял комнату в старой части города, в частном доме. Хозяин обещал приходить в конце месяца за квартплатой. Его такое решение устроило. Вскоре он женился на красивой девушке Инне. Она работала в городе медсестрой. Она помогла и Иллариону с работой. Через год у них родился сын. Жили супруги тихо и мирно. Илларион был счастлив. С годами он позабыл о Аваддоне, но однажды ему пришлось вспомнить всё…

Часть вторая. Судный День 
Вороны ночи летят вызвать Локи, 
который зажигает Вакхаллу пылающим трезубцем Ада. 
И сумерки богов пали. Зарево нового света встает из ночи 
и Люцифер возносится дабы провозгласить: 
"Это - эпоха Сатаны! Сатана правит миром!"

Энтони Ла Вэй 


Глава шестнадцатая 
Дорога в никуда.
Летнее субботнее утро застало Сергея Воронцова в постели. Жил он в Октябрьском с женой Наташей. Детей у супругов к сожаленью не было. С утра погода стояла тёплая, день обещал быть жарким. В открытое окно были слышны; разговор двух мужчин, которые стояли под окном (супруги жили на первом этаже) крики и смех детворы, кто-то включил громкую музыку, она-то и разбудила Сергея. 
Наташа уже проснулась и хлопотала на кухне. Сергей лениво зевнул и взглянул на часы, было девять утра. Он встал с постели и опустил ноги в тапки. Ах, как не хочется покидать тёплую постель! Но надо вставать! Вперёд навстречу новому дню! После обычных утренних процедур – туалет, ванна, чистка зубов, он вышел на кухню к жене. 
- Доброе утро, дорогая! – ласково поприветствовал жену, Сергей, поцеловав её в щеку. 
- Привет! – бодро ответила Наташа. 
- Что у нас сегодня к чаю? 
- Бутерброды, твои любимые.
- М-м-м я обожаю, когда ты делаешь бутерброды. В твоих руках они получаются великолепными.
- Спасибо дорогой. Ну, вот и готово.
Женщина взяла бокалы и разлила в них чая. Тонкий аромат поплыл по комнате, будоража аппетит. Завтрак прошёл в семейной беседе. Супруги обсуждали повышение цен на продукты, на коммунальные услуги, маленькую зарплату, политику и прочее. 
Наташа и Сергей вместе уже три года. Сергей работал слесарем на заводе. Наташа - продавщицей в магазине, с матерью Татьяной Георгиевной Суриковой, женой Терентия, которая уже состарилась и была три года как на пенсии. У Татьяны подрастали внуки (у Наташи был старший брат Иван). Часто оставаясь одна, она думала о Терентии. Не забывала о нём Татьяна, ибо уважала его, но освободить из лап Аваддона, к сожаленью не смогла. И никто в семье, даже муж не подозревал о её душевной тоске. Да и кому это будет интересно? Право никому…
Ближе к полудню к Сергею пришёл его близкий друг Виктор Смирнов и пригасил приятеля на лесную прогулку. Это приглашение очень удивило подозрительную и бдительную Наташу. Друзья редко выходили на лесной поход, ибо обычным их местом отдыха, были пивнушки и дача Виктора. А лес? Это показалось странным для Наташи. Она сильно обеспокоилась, когда Виктор, сказал, что хочет сходить на Восточную гору. Загадочная гора хранила в себе множество тайн, говорили, там пропадали люди, самолёты, открывались порталы в параллельные миры. Русский бермудский треугольник. На сотню километров протянулось безжизненное пространство, где не цвели цветы, не было животных и птиц. Абсолютное безмолвие. 
- С чего это ты вдруг решил сходить в лес, а Виктор? – спросила она, поглядывая на хитрые глаза Виктора, - знаю я ваши прогулки в лес, пиво, водка, бабы. Нажрётесь как свиньи, братцы кролики, братцы алкоголики! 
- Помилуй Натали, - отвечал Виктор, - какая выпивка? Какие женщины? Ты меня обижаешь подруга. Твой Серёга в отпуске, ему надо как-то развеется. Мне жалко на него смотреть, он совсем зачах в четырёх стенах…
- Куда говоришь, собрался? На Восточную гору? 
- Ага. 
Женщина, предчувствуя беду, в тревоге поглядела на мужчин. 
- Но все в городе говорят, что гора проклята. Это же аномальная зона. База НЛО… 
- Фигня всё это Наташка, - махнул рукой Сергей. 
- Будьте осторожны.
Друзья ушли. 
…Часы ударили полночь, а Сергей всё не возвращался. Наташа вся извелась, ожидая мужа. Она уже перезвонила всех его друзей. Сотовый Виктора был недоступен, а свой Сергей оставил на зарядке. У Наташи появилось предчувствие плохого. Не случилось ли чего с мужем? Пропал, похитили пришельцы. «Ну, какого лешего он ушёл на Восточную гору, ох Витька, ну погоди!». Тревога лишило её сна, чёрные мысли не покидали головы отчаянной женщины. Она ждала мужа всю ночь, не смыкая глаз. 
Ранним утром тишину нарушил дверной звонок. Наташа как ошпаренная вскочила с дивана и побежала открывать дверь, в надежде, что это вернулся муж. Но она ошиблась. За порогом стояла невысокая блондинка в бежевом платье, черной кофточке и в туфлях на каблуках. 
Женщина поздоровалась с хозяйкой и прошла в комнату. 
- Вика что ты делаешь в такой ранний час? – спросила Наташа.
- Думала, что Виктор остался ночевать у вас, но как вижу, его нет, - ответила гостья, - звоню тебе, а ты недоступна, пришлось с утра прийти…
- Я сама за Сергея беспокоюсь, - сказала Наташа, скрестив руки на грудь, - всю ночь ждала этого алкоголика, глаз не сомкнула. Наверное, опять нажрались и забыли дорогу домой. Ну, я ему покажу! – потрясла кулаком Наташа, - если сегодня не вернутся, то заявим в полицию.
- Лучше не вмешивать в эти дела ментов, - махнула рукой Виктория, сев на диван, - эти протоколы, нудные допросы надоедают. 
- Ну, что ты предлагаешь? – спросила Наташа.
- Моего брата Мишу помнишь?
- Мишка? Он вроде бывший мент, да? Он же исчез десять лет назад.
- Никуда он не исчез. Миша живёт на даче, он уединился после смерти Люды и живёт один. Я знаю, он не откажет сестре.
- Ты уверена?
- Конечно.
- Ну ладно позавтракаем и поедем к твоему Шерлоку Холмсу…
Что же случилось с Виктором и Сергеем? чего скрывать, открою тебе дорогой читатель, занавес тайны.
Виктор и Сергей, как и собирались, пошли на Восточную гору. В лесу было сумрачно. Густые ветви столетних деревьев, сплетаясь, образовывали сплошной покров. В дремучем и мрачном лесу царила тишина, казалось, даже птицы не залетают в этот лесной сумрак, словно природа умерла в зелёных ветвях.
- Такое чувство, будто попал в джунгли, - проворчал Сергей, - Виктор, куда ты пригласил меня, чёрт тебя дери! 
- Послушай, Серёга, - обратился к нему Виктор, он остановился и обернулся к нему, - я кое-что тебе не сказал, понимаешь, я соврал тебе, жене и Наташе, - неожиданно признался он.
- Что? – не понял Сергей, - как соврал? Что ты опять задумал? Выкладывай!
Виктор колебался с ответом.
- Ну же не молчи.
- Максим на той неделе ходил на Восточную гору, - ответил Виктор, - он там видел, господи! Ты…ты не поверишь, Серёга, - в его глазах сияла бешеная радость, жестикулируя, он продолжал, - Максим видел естественную пещеру снаружи напоминающая человеческий череп.
- Да ну, не может быть! - удивился Сергей.
- Я тоже не верю, - подхватил Виктор, - вот я и решил найти эту пещеру.
- И ради этого ты притащил меня сюда, - буркнул Сергей, - ну, ты даёшь!
- А вдруг мы сделаем сенсационное открытие в науке, бабки заработаем - сказал Виктор, - кто знает? Может тысячи лет назад в наших лесах обитали древние племена, а пещера эта некий Храм или гробница. А? Как ты думаешь?
- Возможно…
Друзья продолжали путь, обсуждая пещеру, и вскоре дорога вывела их на одинокую лужайку у подножья горы. В нескольких шагах была пещера. Вход напоминал гигантский череп, выбитый в скале. Жуткие глазницы ужасным взором глядели на незваных гостей. Открытая клыкастая челюсть служила входом. В округе веяло могильным холодом. Всё замерло на лужайке, царила жуткая тишина; ни пение птиц, ни ветра. Казалось, смерть похоронила здесь жизнь. Густые ветви окутали пещеру-Череп зелёным занавесом. Тропинка, ведущая к входу, заросла травой. Здесь уже многие годы не ступала нога человека и животного. Шелест деревьев мистическим шепотом беседовал с тишиной. 
- Должно быть, это и есть та самая пещера, - сказал Виктор, разглядывая череп. 
- Изумительно! – восхитился Сергей, - какая точная и гладко выточенная работа. Как древние сумели выточить такое чудо. 
- Не знаю. Давай, посмотрим пещеру изнутри, - предложил Виктор, - может там есть ещё что-нибудь интересное. Древние сокровища, золото. Разбогатеем Серёга. 
- Конечно, пошли.
Мужчины во власти извечного любопытства перед неизведанным, вошли в пещеру. Жуткая челюсть поглотила мужчин, холодной тьмой и гробовой тишиной. Внутри было сыро, пахло гнилью и пресной водой. Страх, коварный зверь, следовал за Сергеем и Виктором, по пятам, не отступая ни на шаг. Виктор зажёг фонарь-зажигалку и направил свет на потолок, откуда, словно гигантские сосульки, свисали сталактиты. Навстречу им поднималась, такая же масса известковых конусов – сталагмиты. 
Мужчины, подчиняясь извечному человеческому любопытству, продолжали путь, в надежде найти сокровища древнего народа. Но гроты были пусты. Долго шли мужчины, оставляя за спиной длинные мрачные коридоры, пока, наконец, не вышли из пещеры. Выход представлял собой пещеру - череп, выбитый в горе. 
Пещера вывела Виктора и Сергея на открытую долину. И не было ей конца и края. Ни птиц, ни животных. Никого и ничего, будто весь мир вымер, и остались в нём лишь они вдвоём. Царило абсолютное безмолвие, ни ветра, ни звука. Словно время замерло на часах жизни. Над долиной опустилось чёрное, мрачное, беззвездное небо. Полная луна, словно кнопкой прицепленная к небесам, отбрасывала бледный свет на долину. Вдали были видны руины древнего замка. 
Мужчины огляделись.
- Где это мы? – спросил Сергей.
- Не знаю, - пожал плечами Виктор, - может где-нибудь на пустыре за городом.
- Что-то не похоже, однако, уже ночь, - заметил Сергей, - странно, мы, что целый день бродили по пещере? Но этого не может быть. Я думаю не больше часа.
- Это всё пещера, не зря она снаружи напоминает человеческий череп, - заметил Виктор.
- А что если мы потревожили священное место древнего народа. 
- Не знаю друг, - пожал плечами Виктор, - предлагаю развести костёр и отдохнуть, а утром попытаемся вернуться домой.
Сергей согласился с другом. Они наломали веток кустарника, что рос недалеко от пещеры и развели костёр. Когда весёлый огонёк побежал по древесине, стало тепло. Лёгкая дрёма понемногу овладела подуставшими друзьями. 
- И всё-таки, где же мы, а Витёк? – широко зевнув, спросил Сергей.
- Не знаю, Сергей, - ответил Виктор.
- А, может мы того-этого, в параллельном мире, а?
- Слушай, чего гадать всё равно же не хрена не выясним.
- У меня Наташка, любит смотреть на Ren-TV «Территория заблуждений с Игорем Прокопенко», хотя сама ужасный скептик, да и я тоже, ты же знаешь Витёк.
Виктор лежал возле костра и лениво поглядывал на черное небо.
- Я не верю ни во Христа, ни в Дьявола, брехня, - продолжал Сергей, - народ был суеверен, вот и выдумал Бога, Дьявола. А может Бог это пришелец из другой галактики? А?
- Сумасшедший Гений твой Бог, - пробубнил Виктор, - создал нас людей, как каких-то роботов, и теперь наблюдает за нами, как мы за муравьями. 
- Ежели есть Бог, чё же он не показывается нам? Эй, Бог ты где? Явись. 
Виктор молча слушал друга, то ли он не хотел отвечать, то ли не знал что сказать. А Сергей, видя его безразличие, тоже замолчал, и устало опустился на траву. Раскинув руки, он взглянул на Луну. Вспомнилась Наташа. «Бедняжка, она, наверное, себе места не находит. Но даст бог, утром вернёмся домой». Безмолвие клонило ко сну, невольно не замечая ничего, они вскоре уснули…
Глава семнадцатая 
Необычный гражданин.
Ранним субботним утром, Илларион его жена Инна и сын Олег, завтракали. Тишину летнего утра нарушало радио, которое мирно сочеталось с семейной беседой. В окна приветливо сияли солнечные лучи. В уютном двухкомнатном деревенском доме, царили покой, любовь и дружба. Илларион работал в местной больнице – хирургом. Инна работала на пару с мужем, только у неё была другая специальность – терапевт. Олег работал в продуктовом магазине, грузчиком. И с каждой зарплатой он копил денег, чтобы уехать в столицу и поступить в ВУЗ. Родители не препятствовали его мечте, и во всём старались помочь, единственному сыну. 
Сегодня за завтраком Инна наблюдала за мужем с удивлением и страхом. А дело было в том, что супруги женаты 25 лет, а Илларион оставался таким же молодым, как и при первом их знакомстве. Не единый седой волос не серебрил голову Громова, не одной морщинки. Зачастую, когда Илларион и Олег прогуливались по парку, невозможно было понять, который из них отец, который сын. Оба выглядели ровесниками. В последние годы, становясь взрослее, и Олег стал замечать, что отец не стареет. 
Секретом своей молодости пятидесяти семилетний Илларион ни с кем не делился, просто говорил часто: «видно Бог не желает моей старости». Как и в молодости, он был высокого роста, крепкий брюнет. Лицо его немного грустное, отдавало восковой бледностью, губы тонкой, красной линией, вырисовывались на его сухом лице.
Илларион редко улыбался, был молчалив и задумчив, о чём он думает, не мог понять никто. Глаза его были очень печальные, трагически тоскливые. Глядя на Громова, многим казалось, что он потерял в жизни, что-то очень ценное и дорогое, мать? Друга? Любовь? С этими тайными мыслями он не делился ни с кем, даже с женой. А Инне всегда становилось тяжело от этого, от разговоров муж уходил. И Инна смутно догадывалась, что Илларион скрывает от всех страшную тайну. 
Каждую ночь, он, тайно покидая дом, уходил в неизвестном направлении. Возвращаясь поздно ночью, он предполагал, что домочадцы не подозревают о его ночных похождениях. Но бдительная жена уже давно заметила ночные похождения мужа. Первое о чём подумала женщина, это любовница и чтобы доказать себе свою правоту и тем самым развеять сомнения, она однажды решила проследить за мужем.
Ночью, Илларион снова ушёл в неизвестном направлении. Инна пошла следом. Ночь была тихая, тёплая. Свет во многих домах уже давно был погашен. Деревня спала. Где-то слышался глухой собачий лай. 
Путь Иллариона продолжался до самой окраины, после чего он свернул на пустырь и исчез за ближайшим холмом. Инна быстрыми шагами нагнала мужа. Она взобралась на холм, где стала свидетелем странного разговора.
Муж встретился с незнакомцем. Рядом стояла девушка. Она была напугана, как показалось Инне, ибо сильно дрожала. Рот её был зажат грубой рукой мужика. Девушка рвалась на свободу, но тот крепко её держал. 
- У меня хорошая новость для тебя, - сказал мужик, - он жив и последние годы живёт в Октябрьском, в заброшенной церкви. 
- О, как я рад, что ему удалось выжить, - радостно воскликнул Илларион.
- Я рассказал ему о тебе, - сказал мужик, - он желает встретиться с тобой. Он приедет послезавтра.
- Ты отлично поработал, - похвалил Илларион, - а кто это милое создание? – спросил он, поглаживая не покрытую голову девушки.
- Твой ужин, - ответил мужик и толкнул её к Иллариону.
Он положил руки ей на плечи и убрал русые волосы с плеч, обнажив белую, тонкую шею. Девушка вздрогнула, а потом пришла в ужас, когда увидела во рту мужчин звериные клыки. Илларион склонился над ней. Мужик упал на колени и вонзил клыки в запястье девицы. Душераздирающий крик умирающей девушки убил тишину летней ночи и хлестнул по нервам шокированной Инны. Поверьте уж лучше любовница, нежели это страшное открытие. Женщина в шоке, убитая правдой тайной жизни мужа, вернулась домой, где Иллариона ждал серьёзный разговор…
Громов вернулся утром, в полной уверенности, что жена и сын ни о чём не подозревают. Его встретила жена.
- Илларион, этой ночью я проследила за тобой и то, что я увидела не подходит описанию. Господь мой! Кто ты? Вампир.
Громов не был удивлён, рассержен, казалось, что он давно уже ожидал услышать от жены подобные вопросы. Убедившись, что сын спит, он увёл жену на кухню и усадил на стул. Мужчина взволнованно прошёлся, остановился у окна и начал свою историю:
- Не удивляйся моей постоянной молодости, ибо я бессмертен…
- Что за бред?! Илларион ты что рехнулся, - рассердилась Инна, - что за шутки?
- Молчи женщина! – повысил голос Илларион, - ты хотела знать правду, так будь добра слушай!
Инна вздрогнула и притихла.
- Я родился в 1973 году в городе Октябрьский. Я молод до сих пор. Бессмертие моё, заключается в том, что я вампир. Да, жена самый настоящий, реальное существо поддерживающий свою вечную жизнь кровью живых…Извини, что лгал тебе все эти годы, но это было придумано мною, чтобы ты не распознала мою сущность, моё проклятие.
- Нет, я не верю, что ты кровопийца.
- Не веришь? Но ты сама видела всё ночью.
- Видела, - слабо произнесла Инна.
Ужас застыл на её глазах, когда Илларион показал клыки. Невольно она поверила, что муж настоящий вампир. Правда тайной жизни мужа вонзилась в сердце Инны и засела там словно заноза. И хочет сладкая ложь убить правду, но сила горькой правды велика.


Илларион продолжал свою историю:
- С детства я боялся смерти. Мысль о том, что меня положат в гроб и опустят в могилу, приводила в состояние панического страха. Видя, как хоронят людей, меня бросает в дрожь до сих пор. Той ночью как сейчас помню, я возвращался домой и взял в попутчики интуриста-антиквара Велимира Вагнера. Дорогу мы сопровождали дружеской беседой. Проезжая мимо кладбища, он уловил мой страх перед этим жутким местом. Неожиданный вопрос попутчика о смерти, удивил меня. Тогда я ему признался, что я боюсь смерти. Дурак! – выругался Илларион, ударив кулаком по подоконнику, - я же не знал тогда, что передо мной не человек, а мифический Ангел Апокалипсиса – Аваддон. Ах, если бы я не выслушал его историю о древнем ритуале дарующий человеку бессмертие, всё было бы по-иному. Я не стал бы я вампиром, и Даша милая девочка, была бы жива, и Терентий и Морган. Ах, Инна эти руки по локоть в крови. И ни какое раскаяние уже не смоет с них печать смерти, - Илларион замолчал и задумался, после чего продолжал рассказ, - Но в годы беспечной молодости, я не думал о последствиях ритуала, я жить хотел, жить вечно. Но Бог покарал меня, обратив в чудовище пьющее кровь человечью, ибо платить нужно за всё. Облик вампира, стал моей карой за отречение от Бога, моим бессмертным проклятием. Глупец! Слишком поздно я осознал, что совершил ошибку. Всё было бы по-другому, если бы я тогда не взял в попутчики Вагнера. Что мыслит незнакомый человек, с которым ты знаком пару минут? Чего ждать от таинственных незнакомцев, которые так стремительно врываются в нашу мирную жизнь? Прошли годы, и я смирился. Да, Инна, с годами я понял, какую власть даёт человеку бессмертие. Живи да радуйся! Но нет, кровавый голод, вот она смерть вампира, ибо ничто не вечно. Чтобы жить, я должен поддерживать бессмертие кровью, и неважно человечья она или животного. 
Вот такая страшная история дорогая Инна, прости, что не признался раньше. Я благодарен судьбе за то, что она свела меня с тобой, спасибо Инна, что все эти годы ты жила с чудовищем. Ты хорошая жена, у нас умный и красивый сын. Но поверь моя дорогая жена, не в этом счастье. Нет!
Инна выслушала мужа, и ей даже стало, немного жаль мужа – одинокого вампира, пытающегося найти своё место в жизни. Но одно удивляло Инну, это бесстрашие мужа перед Солнцем. Спросить об этом, она не решилась. Душа рвалась обнять Иллариона и пожалеть, но горькая правда, стеной стояла к милосердию.
- Ну, зачем ты взял его в попутчики? 
- Я устал и очень хотел спать. Думал, с попутчиком не усну, будет веселее вдвоём. Просто хотел помочь человеку. У него же на лбу не было написано, что он Ангел Бездны, демон седьмого чина Аваддон.
- Боже, Илларион, всё это похоже на кошмарный сон, я потрясена. До сих пор не могу прийти в себя. И как теперь жить с мыслью, что ты вампир?
- Мы разведёмся.
- Разведёмся? Но я не хочу с тобою разводиться. Да и что скажут люди? Ты что хочешь опозорить меня?
- Нам придётся расстаться. Вскоре придёт мой давний друг. И мы уйдём.
- Я пойду с тобой.
- Ты что с ума сошла баба! Куда тебя понесло?
- Это мой крест! И видимо, суждено мне пронести его до конца дней своих.
Илларион вышел из кухни. Инна со словами:
- Эй, мы ещё не закончили разговор, - пошла следом.
И ещё долго был слышен глухой разговор супругов в дальней комнате…
Глава восемнадцатая 
Морган Фред Даркин.
Оставим настоящее и на крыльях Времени улетим в далёкое прошлое, в ту ночь, когда произошла трагедия – рухнул замок Вагнера. 
Тишиною был окутан Дьявола край – мрачный Рай. В бледных лучах Солнца вампиров, бродил средь руин вечный странник – Морган, в надежде, что кто-то выжил. Но его окружала постель смерти, казалось, что жизнь дымкой тумана улетела в небеса. 
Он был в шоке, неожиданное землетрясение потрясло монаха. По лицу алым ручьём стекала кровь, в глазах царило полное отчаяние. Ряса его обратилась в лохмотья. Его окружала мрачная долина, трупы, кровь, руины. И вдруг душой Моргана овладело жуткое чувство безумного одиночества, будто его против воли бросили в глубокую пропасть. Морган вздрогнул и, спотыкаясь о камни, ушёл прочь из замка, где он похоронил своё счастье, ибо оно теперь для него умерло навсегда. О каком счастье может идти речь, когда верные друзья погребены на руинах смерти. «Куда податься? Что мне делать? Как дальше жить?» - пылала в голове отчаянная мысль, человека безнадёжного положения: «а может ещё не всё потеряно»…
Долго шёл Морган по долине, пока не дошёл до высокой скалистой горы. Он безумно устал. Его мучили жажда и голод. Он опустился на колени перед пещерой, вход которой напоминал человеческий череп, выбитый в горе. В мрачном мире Авадона его уже ничто не удивляло и на жуткий череп, он глядел равнодушно. «Должно быть, это выход в мир живых, о котором как-то говорил Авран» - вспомнил Морган, разглядывая пещеру-череп. Он немного отдохнул и вошёл в пещеру. Морган шёл быстро, иногда спотыкаясь о камни и сталагмиты, которых он не замечал в темноте. Он спешил скорее покинуть проклятую Дьявольскую землю и обрести свободу духа грешного в церкви. 
Неизвестно сколько времени прошло, пока он не добрался до выхода. Обессиленный Морган упал на густую траву и тут же уснул. Проспал Морган всю ночь, и проснулся в предрассветных сумерках. Он продолжил путь, туда, куда глаза глядят, подальше от Коломандро. Он шёл по лесу целый день и только к вечеру вышел к неизвестной деревне, на берегу реки. На краю возвышалась старая часовня. Морган поспешил туда. 
Старики гнали на скотный двор коров, быков, овец и баранов. Гуси важно возвращались с речки, детвора играла на улице. В воздухе плыли запахи сена, навоза. Люди с удивлением смотрели на оборванную внешность незнакомого монаха. Но Морган не обращая внимания на сельчан, оставил позади шумную улицу и вскоре дошёл до часовни. Он и зашёл. Его встретили пожилой священник и поп
- Приют и ночлег, - еле проговорил Морган и обессиленный упал у ног батюшки. 
Святой отец окрестил его. И немедленно попросил отнести незнакомца в комнату. Неизвестного монаха уложили в постель.
- Приготовь чистую одежду, Фёдор - обратился отец Ян к попу.
- Хорошо. И чего это с братом? Весь в пыли, в крови, избили что ли?
- Узнаем, когда придёт в себя. А пока пусть спит.
- А может он того, отошёл к богу, - испугался поп.
- Нет, он жив, грудь слабо вздымается, видишь?
- Ага.
Фёдор ушёл. А отец Ян остался наедине с монахом он провёл рукой по его волосам и тихо произнёс:
- Кто же тебя так, сын мой? Что за люди? уже святых стали бить, ух изверги! 
Он ушёл и вскоре вернулся с аптечкой. Прежде чем врачевать над Морганом, отец снял с него одежду и накрыл одеялом. Затем он смочил вату спиртом и начал осторожно смачивать раны на лице. Морган спал крепким сном, и только по едва вздымающейся груди, можно было судить о том, что слабая капля жизни ещё теплится в душе, того, кому неизвестно слово смерть.
Морган проспал всю ночь и проснулся только на утро следующего дня. И первое, что он увидел, это каменные стены едва заметные в бледных лучах торшера. В открытое окно был виден рассвет, по которому, Морган уже успел соскучиться. Были слышны бодрые голоса пастухов, которые гнали скот на пастбище. Он всё ещё чувствовал непреодолимую усталость в слабом теле, нервы были натянуты как струны на гитаре, ударит рука музыканта по тонким струнам и польётся волною блаженства и умиротворённости, покой души раненой печалью и тоской. Из груди вырвался стон. В бреду, монах видел странные галлюцинации, как на стенах плывут жуткие образы, вызванные больным воображением человека живущего меж двух миров. Что чувствует человек находящийся на грани яви и реальности? В бреду безумия в голове стучала тупая боль, сердце сдавила грусть и сухие губы шептали дико и жадно:
- Пить! пить!..
Подошёл священник и напоил Моргана. Исчезала боль и усталость и снова неведомая сила потянула грешную душу монаха в мир снов. Мир перестал для него существовать…
Морган спал весь день и всю ночь пару раз он приходил в себя и снова иссякший колодец требовал каплю жизни в душевной пустыне. Он утолял жажду и вновь погружался в небытие, находясь на грани жизни и смерти. Да смерти, ибо организм вампира требовал не воды, а крови, о чём отец Ян и работники часовни не подозревали. Голод терзал измученную и иссохшую плоть вампира и тогда видения мрачные дразнящие аппетит являли сознанию Моргана жуткие сны. Он стоит посреди степи, его окружает мрак и одиночество. И вот первые капли дождя падают на степь, начинается ливень. Удивлён монах, ибо дождь тот кровавый. Кровь льёт с небес и поливает умирающего от голода вампира. Поднимает голову Морган и видит, что над головою не туча, а гигантский труп обнаженной женщины и из груди её хлещет кровавый дождь. И нет конца тому потоку, уже степь, залитая кровью, обращается в океан, который поглощает Моргана. Он с головой тонет и тщетно барахтается, ибо силы его дымкой тумана иссякают, и он камнем падает на дно…
Морган просыпался с диким криком, в холодном поту. В больном мозгу умирающего вампира стучит неумирающая мысль: «Кровь! Кровь! Кровь!» 
Морган умирал. 
Однажды ночью поп Фёдор навестил монаха. Он лежал в постели и был в сознании. Глазами полными безразличия Морган глядел на мужчину. В комнате царила тишина. На стене играла тень от торшера. 
- Ну, как себя чувствуешь? – весело осведомился Фёдор.
- Подойди, - тяжело произнес Морган.
Парень подошёл.
- Наклонись, я хочу тебе что-то сказать.
Мужчина склонился над постелью больного.
- Ближе, - прохрипел над ухом тихий голос, - ближе, 
И в этот самый момент Фёдор вдруг с ужасом заметил страшные звериные клыки во рту Моргана. Поп вздрогнул. Не успел он, что-либо сообразить, как клыки вонзились в святую плоть, и дикий крик эхом пронёсся по часовне. Долгожданная кровь рекой лилась по губам и окрасила постель красным. О, упоительный миг! 
В коридоре послышались шаги и встревоженные голоса. Пора бежать! Морган оттолкнул от себя Фёдора и слабо поднялся с постели. Он панически огляделся и недолго думая, выскочил в открытое окно. Сумерки поглотили беглеца.
Когда отец Ян обнаружил труп Фёдора, то, как и следовало, он ужаснулся, ибо невольно поверил, в существование Адского Духа, которого, не ведая того, приютил в стенах часовни. В сердце Фёдора вонзили осиновый кол, отрубили голову и похоронили на пересечении двух дорог. С тех пор Отец Ян и служители часовни настороженно относились к прихожанам, опасаясь очередного пришествия вампира…
Морган долго скитался по России, утоляя голод кровью зверей, спал на сырой земле. Часто теснилась на сердце грусть; он вспоминал Иллариона, Терентия и спокойную жизнь в замке. Кто же мог знать, что Аваддон, выдаст себя за Дьявола, и зачем? К чему нужен был этот обман? Всё равно ложь раскрыла свои карты и поставила печать страданий на души вампиров. Морган много лет не мог найти себе пристанища, пока однажды дорога скитаний не привела его в Октябрьский, в город, откуда начались его мытарства. Круг замкнулся. Морган выяснил, что Орден тьмы, уже давно не существует. От былой сатанинской секты остались одни воспоминания. Что случилось с братством для Моргана, к сожалению, осталось тайной. 
Он нашёл покой на долгие годы в заброшенной церкви на старом кладбище. Ночами он ходил на охоту и часто люди в городе видели худую мрачную фигуру монаха с накинутым на голову капюшоном. 
Однажды вечером, дверь в церковь отворилась и зашла мрачная фигура. Морган насторожился. Это был парень тридцати лет, знакомый Моргана, вампир Антон Кривошеев. Он рассказал о том, что встретил странного незнакомца, очень неприятного брюнета в чёрных одеждах. Вот этот брюнет просил передать монаху Моргану Фреду Даркину, что его друзья Илларион Громов и Терентий Варламов живы и проживают в добром здравие по такому то адресу. На вопрос, откуда взялся этот брюнет, Антон сказал, что видит впервые. Морган заподозрил, что это вернулся Аваддон, но не совпадал по описанию, ибо был, по словам Кривошеева слишком молод, дерзок и вообще мерзкий тип. Но кто не был этот субъект, Морган был рад тому, что друзья остались живы. Естественно он, не замедляя, отправился на встречу с ними...
…Морган остановился возле калитки дома Иллариона в жутком волнении. Они не виделись двадцать пять лет. Видимо велено было судьбой, вновь встретится Солдатам Правосудия, ибо Аваддон не дремлет. Он выбрал день, и час воссоединения своей свиты и час Конца Времён был уже близок. Но где тогда же Аваддон? Сколь долгим будет его отсутствие?..
Морган переборол волнение и зашёл во двор. Илларион стоял на крыльце и, увидев неожиданного гостя, застыл в удивлении. Взгляды мужчин встретились.
- Приветствую тебя Илларион!
- Морган, здравствуй друг!
Мужчины обменялись крепким рукопожатием и дружескими объятиями.
- Жаль Терентия, - грустно сказал Илларион, опустив голову.
- Не спеши с выводами, он жив.
- Жив?
- Да живёт с женой и детьми в деревеньке недалеко от Самары.
- Неужели Лена выжила, тоже.
- Терентий женился в третий раз на женщине наших кровей.
- Она вампир?
- Да.
- А ты, однако, не отдыхал, - пошутил Илларион, - как ты узнал?
- Наша жизнь тайнами полна, - загадочно ответил монах. 
Мужчины прошли в дом, и зашли в гостиную. Здесь они продолжили разговор, им нужно было многое вспомнить из былой жизни, где были и горести и радости. Илларион представил другу жену Инну, Олега не было дома. Инна уже давно приготовила кофе, но не решалась выходить к мужу. Она слышал весь разговор, они вспоминали некого Терентия, Вагнера, Аврана, и мрачный тёмный мир Коломандро, где, по словам монаха, похоронено их счастье. Предложение Моргана съездить в гости к Терентию, прозвучало в её ушах как приговор, ибо Илларион не раздумывая, согласился. А это для Инны означало одно крах семье, крах всему. «Боже мой, он уйдёт навсегда, ах какой позор, что скажут люди», - шептала Инна, «а как это воспримет Олег?» Никогда она не думала, что такое несчастье настигнет их счастливую жизнь…
Вечером Морган и Илларион начали собираться в путь. Илларион долго прощался с женой, и успокаивал её словами:
- Я ухожу на пару дней и вскоре вернусь. Ну, Инна чего расстроилась?
Но Инна предчувствовала, что назад Илларион уже не вернётся, поэтому расставание переполняло чувства. Олег никак не мог понять, почему отец вдруг решил уйти, ладно бы к другой женщине, а тут к какому-то Терентию, о котором он никогда не рассказывал. Попрощавшись с женой и сыном, он ушёл. Впереди Иллариона ждал Терентий, неожиданное возращение Аваддона и встреча с новым врагом человечества, его имя… 
Глава девятнадцатая.
В поисках Виктора и Сергея. 
Был полдень, когда Виктория и Наташа приехали к Михаилу, он жил на даче загородом в одноэтажном деревянном домике. Его окружали лес, журчание речки, и одиночество. Его дом находился вдали от других дачников, ибо любил Михаил уединение, любил порыбачить, гулять в лесу. И нет здесь зла и ненависти, здесь тишина и покой, который так не доставал ему средь городской суеты. Виктория редко виделась с братом, поэтому он был очень удивлён, неожиданному приезду сестры, да ещё с подругой. Он приветливо встретил женщин и проводил в уютный дом, который состоял из одной комнаты, она заменяла и кухню, и спальню и гостиную. Телевизора в доме не было, равно как и радио, хотя были проведены для дачников линии электропровода. Был газ, воду дачники брали из колодца. Несмотря на то, что в доме не было хозяйки, аккуратная и чистоплотная Наташа, обратила внимание на чистоту в доме и порядок. Михаил заварил чаю из смородиновых листов и пригласил за стол, куда были поставлены масло, варение из лесных ягод, сметана, хлеб. Раз в неделю Миша выезжал в город, чтобы купить продукты и продать на рынке грибы и ягоды. Этими заработками и жил Миша. Сигареты он не курил и водку не пил. Был человек милый и добродушный. 
- Как там Виктор? – осведомился Михаил, когда чай был выпит, и они сидели на беседке во дворе.
- Я собственно из-за него, - отвечала Вика.
- Он тебя обидел? 
- Ах, если бы. Вчера Виктор и Сергей, муж Наташи, ушли в лес на прогулку и до сих пор не вернулись.
- Наверное, остались на ночёвку? – предположил Миша.
- Не думаю. Виктор редко ходит в лес, он боится клещей. А если на это решится, то на пару часов. Я боюсь Миша, как бы с ним не приключилась беда.
- Инопланетяне похитили, наверное, - пошутил Миша, - извини, сестра. Ты не заметила ничего подозрительного в поведении мужа?
- Да, - вспомнила Виктория, - Витька, очень волновался, боже мой, я знаю его. Витька что-то задумал, если ему взбредёт в голову, какая – то чушь, никто его не остановит. Миша, ты бывший следователь, помоги нам, прошу.
- Куда они ушли? 
- На Восточную гору.
- Куда? Витька что последние мозги пропил. Каждый в городе знает, что это аномальная зона. Это место проклято Сатаной. 
- Помоги, прошу. 
- Ну что ж я не могу отказать тебе сестра.
Он встал с беседки и зашёл в дом, и вскоре вернулся с двумя пистолетами.
- Зачем нам оружие, ковбой? – усмехнулась Виктория.
- Кто знает? Может, придётся иметь дело с террористами, сейчас времена не спокойны, - сухо отвечал Михаил.
Женщины грустно кивнули. Уходя, мужчина склонился над собакой, и, погладив её, обратился к ней ласково:
- Ну не скучай, Матильда, я скоро вернусь. Эй, Степаныч, - окликнул он соседа, который возвращался с реки.
- Чего тебе Коломбо? 
- Я уезжаю на пару дней, не забудешь покормить Матильду, хорошо.
- Ладно, - согласился сосед. 
А Матильда, тихо проскулила, будто чувствовала, что домой хозяин уже не вернётся. Тогда уезжая на поиски Виктора и Сергея, Михаил не подозревал, что невольно стал участником дьявольской игры, ставка в которой жизнь, ибо Он уже возвращался в Коломандро…
Виктория свернула с просёлочной дороги на шоссе, туда, где грозно возвышалась Восточная гора, одним своим мрачным видом, напоминая хвойную шапку мистической пещеры - череп. Надежда найти мужей живыми и невредимыми жила в каждой из женщин. Ведь сейчас такое время, жизнь человека и гроша ломанного не стоит. Одна мысль о том, что вместо живых мужей, обнаружат изувеченные трупы, наводило такой ужас, что Виктория чуть не попала в аварию. Она справилась с управлением и, проехав пару метров, свернула на лесную тропу, едва заметную среди густо поросшей травы. Они решили оставить машину на опушке и начать поиски Виктора и Сергея. Что предстало перед ними, когда усталые путники вышли из машины и оказались лицом к лицу с Госпожой Судьбой? Полная тишина, угнетающая своей безызвестностью будущего, ибо, делая шаг, мы невольно совершаем прыжок, из прошлого в будущее. Что там впереди? Мрак или светлый путь? Что? Сквозь ветви деревьев проникали в этот зелёный полумрак, скупые как слеза мужчины, солнечные лучи. Они осмотрелись и шагнули вглубь леса, который наверняка хранил множество тайн и загадок. Но вот и тропинка, хотя как они и ожидали, она густо поросла травой и кустарником, различить её было можно. Было жутко, холодно и мрачно. Тишина и небытие. Таинственный лес обжигал души отчаянных путешественников дыханием смерти…
Нечаянно Виктория оступилась и сильно ударила себе колено. Михаил и Наташа, не замечая ничего, шли дальше, мило общаясь. Женщина облизнула сухие губы и крикнула:
- Миша, Наташа, я ушибла колено, я не могу идти. Эй, вы что оглохли! Миша, Натали, эй, не бросайте меня.
Они шли дальше и ни разу не оглянулись. Виктория звала друзей, до тех пор, пока они не исчезли в лесном сумраке. В глазах Виктории появилась тоска, словно у раненого оленя. Ей вдруг стало страшно. Страх лесного одиночества, сковывал её трусливое женское сердце. Это был тот жуткий страх, того, что ты остался один на один с клыкастой хищницей – неизвестностью. Виктория приподнялась и потёрла ушибленное колено, оно ныло от боли, царапина не сильно кровоточила. 
- Проклятие! как же я могла не заметить этот торчащий корень, - говорила она, осматривая царапину, и вдруг насторожилась, - кто здесь? Михаил? Наташа? Это вы?
Она услышала, что за ней кто-то крадётся по кустам. Виктория оглянулась и увидела два светящихся глаза и клыки. Это был вампир! Хозяин таинственных лесов Восточной горы. 
Вика вскрикнула от охватившего её ужаса и попятилась назад. Даже на миг забыла про ушибленное колено. Вампир вышел к жертве, она прислонилась спиной к дереву, вампир медленно приближался. Ужас замер в голубых глазах, она не хотела верить в происходящее. «Чё это такое? Ой, чертовщина! настоящий вампир что ли!» промелькнула в отчаянной голове, прежде чем Виктория успела понять, что это…конец…
Молодой парень тридцати лет медленно шёл по лесной тропе, наслаждаясь красотами Русского леса. За спиной у него висел рюкзак, на голове – шляпа. Под нос он мурлыкал песенку. Но его покой нарушил отчаянный женский крик, который, донеся из леса. Он остановился и огляделся. Никого. И внезапно прямо к нему навстречу, из лесной полутьмы выскочила молодая женщина. Схватив его за рубаху, она проговорила дрожащими губами и диким безумием на лице:
- Помо…помогите, прошу! По…по…
- Прочь сумасшедшая! – оттолкнул от себя незнакомку, парень.
- Нет! – вскрикнула женщина, - та…та…та…там в лесу на…на меня нап…пал вампир…
- Вампир? – не понял он, - ты, что травки обкурилась? Дура, иди ты, сумасшедшая…
- Смотри! 
В кустах в лесном сумраке притаился ночной убийца. Он, скаля клыки, метался, не решаясь выйти на тропу.
- Но того-этого их не существует, - сказал парень, глядя то на безумную женщину, то на существо, - ага, я всё понял, это скрытая камера, да? Эй, мужик хватит прикалываться, выходи!
- Дурак! – вскрикнула женщина, - какая скрытая камера? это настоящий вампир, он дождётся ночи и убьёт нас, господи, спасите нас!
- А вот это мы сейчас проверим, - сказал парень. 
Он смело вошёл в тень осины и ловким движением вытолкнул вампира на тропу. Солнце языком смерти лизнуло мёртвое тело человека тьмы. И прах его развеялся по просторам. На перепуганном лице женщины, мелькнуло искорка радости. Она была очень благодарна ему.
- Юра, - представился он.
- Виктория.
- Что же такая милая женщина делает одна в дремучем лесу? – спросил он, - да ещё здесь на Восточной горе, это же зона сатаны…
- Я вовсе не одна, - кокетливо ответила женщина, - я заблудилась и потеряла своих друзей. Я должна найти их.
- О, мадам, позвольте стать вашим рыцарем в мире тьме…
Виктория усмехнулась.
- Пойдём вдвоём веселее.
- О, мадам, я просто счастлив, хотите, расскажу, как я однажды вошёл в клетку со львом…
Было три часа дня, когда Михаил и Наташа вышли из леса на лужайку, где солнце отбрасывало тени от деревьев. 
- А где Виктория? – спросила Наташа, оглядываясь по сторонам.
- Не знаю, - пожал плечами Михаил, - она же шла вслед за нами…
- Но как видишь, её нет, - сказала Наташа.
- Нечисто здесь, господи, - перекрестился сыщик. 
- Я страшно беспокоюсь за Сергея, - вздохнула Наташа, - ну, что ж ты встал Михаил, пойдём искать Вику. Вика! Ау! Где ты!
- Вика! Вика! 
Но лес молчал и хранил в ветвях своих множество тайн. Окликнув ещё пару раз подругу, они пошли на поиски Виктории, время, от времени зовя её. Пройдя несколько километров к Западу, Михаил и Наташа вдруг остановились и замерли в шоке, увидев нечто невероятное. В тени дуба сидели три вампира и с жадностью утоляли голод кровью мужчины средних лет.
- Ой, Миша, чего это? А? – испугалась Наташа и вся побледнела.
- Вампиры, - отвечал Михаил, - наверное. 
- Но…но…это…как это…их ведь не существует.
- Кто бы, это не был, пошли отсюда.
Вдруг вампиры почуяли добычу. Михаил и Наташа замерли в ужасе, когда вампиры шагнули к ним навстречу. Бежать! Но нет, ноги будто приросли к земле.
- Они чего это, не наелись…
- Я возьму их на себя, - сказал Михаил и шагнул вперёд. 
Он вынул пистолет из кобуры и недолго думая, выстрелил в вампира. Но монстр, словно не почувствовал ничего, а пуля будто растворилась в теле бессмертного существа. Наташа расхрабрилась от страха, подняла с земли палку и врезала ею в вампира. Голова монстра с треском отвалилась, и мёртвое тело упало подле её ног и тут же разложилось. Крик ужаса замер на лице женщины, орудие убийства выпало из её рук. Никогда ещё Наташа никого не убивала, до сегодняшнего дня.
- Лес проклят, - тихо произнесла Наташа
- Верно, говорят, земля смерти, - согласился Михаил.
Вампиры, увидев смерть собрата, пришли в дикую ярость. Зарычав, они бросились на обидчиков. Один из них выбил пистолет из рук Михаила и, схватив его за шею, приподнял над землёй как котёнка. Цепкие пальцы мёртвой хваткой впились в его шею. 
- Ну что ты стоишь?! Сделай, что-нибудь, о господи, убей эту тварь, - прохрипел Михаил на последнем издыхании. 
Наташа дрожащими руками подняла пистолет, как раз в тот момент, когда второй вампир медленно подошёл к ней. Женщина наставила оружие на него и выстрелила. Вампир отшатнулся, и, выбив пистолет из её слабых рук, схватил женщину за шею. Взгляды хищника и добычи замерли; ещё минута и ужасные клыки вонзятся в нежную плоть, «нет-нет-нет», - шептала в отчаянии Наташа…
Михаил видя, что спасать нужно не только себя, но и подругу, отчаянно искал выход из положения. И тут его взгляд упал на корягу. Он дотянулся до неё и ловким движением руки вонзил её в грудь вампира. Он взвыл от боли и отпустил мужчину. Миша попятился назад. Вампир упал замертво. Увидев смерть собрата, вампир отпустил Наташу и кинулся на Михаила. Он вскочил на ноги и, схватив корягу, вонзил её в грудь вампира. Монстр отошёл в сторону и, сжимая в руках смерть, упал на колени. Бездыханное тело разложилось. Михаил грустно оглядел поляну. Неожиданно вышли из леса Виктория и Юра. 
- Ого, легка на помине, - пошутил Михаил, поправив шляпу, - ты, где пропадала?
- Заблудилась, - отвечала женщина.
- Что здесь было? Кто это? Неужто ещё один настоящий вампир? – спрашивал Юра, разглядывая трупы ночных убийц.
- Как видишь, - ответила Наташа, - лес проклят. Неспроста здесь тишина, ни птиц, ни животных. Никого и ничего. Кстати, вы кто такой будите? – обратилась она к Юре. 
- Я-то?
- Вы - вы…
Парень представился и объяснил, каким невероятным образом познакомился с Викторией.
- Мне страшно, подруга, - прохныкала Виктория, - я боюсь. 
- Меня тоже гложут сомнения, - сказала Наташа, - а что если наши мужики, уже давно стали кормом для этих вот вампиров.
- Нет, не поверю, пока не увижу Витюшу, - запротестовала Вика.
- Будем продолжать поиски, - сказал Михаил, убирая пистолет в кобуру, - но будем осторожнее, видать лес кишит вампирами. Скоро стемнеет. Я уверен здесь много этих тварей. 
- Можно и мне с вами? – робко попросил Юра.
- Зачем? – не понял Михаил.
- Я могу, вам пригодится. Я не зануда уверяю вас. Безумно интересное приключение. Я пришёл в поисках вдохновения, а встретил вас. Я писатель Юрий Панфилов. Напишу книгу о загадках Восточной горы, говорят, здесь есть пещера-череп вход в параллельный мир дьявола…
- Как хотите, - пожал плечами Михаил, - я Миша, а она Наташа.
- Очень приятно.
- Что же пошли тогда.
Все с ужасом осознали, что столкнулись с живой легендой. Вампир – живое существо, это невероятное открытие, не поддавалось никакому разумному объяснению. Люди, унося в своём сердце страх, вошли в чащу, и продолжили путь в никуда.
Вечерело. Поиски Виктора и Сергея были безрезультатными. Наташа звала мужа по имени, но ей отвечало только эхо. Лес молчал зловещей тишиной. Надежда, увидеть мужей живыми, жила в душе каждой из женщин. Ближе к вечеру Виктория, Наташа, Михаил и Юра вышли из леса к странной пещере, снаружи напоминающая человеческий череп. Путники в недоумении остановились, пред ними предстало творение, которое никто доселе не видал. С любопытством, разглядывая жуткую пещеру, им казалось будто череп, выбитый в горе – лицо Восточной горы. Вдруг Юра сорвался с места. 
- Вот она! - воскликнул Панфилов, - вы только поглядите, какая красота. Ох эти ужасные клыки, Я просто в восторге. Сделаем пару фотографии, для моей книги. Господи, если разгадаю тайну пещеры, я разбогатею и стану известным. 
Молодой писатель достал из рюкзака цифровой фотоаппарат и начал крутиться возле пещеры, в смешных позах делая снимки. 
- Похоже, здесь кто-то был недавно, - заметил Михаил, не обращая внимания на Юру, - и я думаю это Витька с Сергеем. Они ушли туда, - указал он на пещеру, - видите, трава примята, следы свежие.
- Тогда вперёд! – сказала Наташа, и смело пошла к пещере.
Михаил и Виктория пошли следом. Холодная тьма поглотила их.
- Эй, меня подождите! – крикнул Юра и побежал следом. 
Уходя, он не заметил всадника на чёрном коне, в чёрных одеждах. Он проводил их глазами, коварно усмехнулся и, поворотив коня, ускакал прочь. 
- Это прекрасный шанс исследовать древность, - заметил Юра
- Мне страшно подруга, - тихо произнесла Виктория, прижимаясь к Наташе.
- Какая жуткая пещера, - выразила впечатления Наташа, - эй, Витька, Сергей! Где вы? Чёрт вас дери. 
.Эхо, зловеще насмехаясь над ней, повторила её слова, и растворилось в мрачных сырых стенах пещеры.
- Ах, Виктор, любопытный ты кот, угораздило же тебя, взобраться бог знает куда, - слабо вздохнула Вика, - ну погоди, устрою я тебе весёленькое воскресение, алкоголик.
Они шли вперёд. Исчезало в темноте и слабое очертание входа. Путь освещал Юра зажигалкой-фонарём и не переставал восхищаться пещерой. Сталактиты, подобно гигантским сосулькам висели над головой. Было жутко и мрачно. Царил могильный холод. Над ними опустилась завеса тайн и загадок. Страх, словно бьющаяся в клетке птица, пытается вырваться на свободу. Но Власть страха велика, он заставляет трепетать сердца даже самого храброго человека. И никто из них не подозревал, что впереди её величество Смерть… 
Глава двадцатая
Ещё одни в ловушке.
Стояла тёплая летняя ночь. Леонид Марков взял отпуск, и решил жену Марину, сына Игоря, двадцати лет и дочь Татьяну, семнадцати лет свозить на Чёрное море. Зарабатывал на жизнь Марков частным предпринимательством, жена его, работала кассиром в банке, а дети учились. Предстоящий отдых нужен был всем и поэтому все ожидали с нетерпением приезда в Сочи. Ничто не предвещало, что это ночь станет для честных граждан, самой страшной в их жизни. 
- Господи, что за чёрт! – неожиданно выругался Леонид, и резко нажал на тормоза.
Шины новенького «Опеля» заскрежетали по асфальту, всех слегка качнуло от неожиданного торможения. Таня проснулась. Игорь потёр ушибленный лоб. Марина была зла как тысячи чертей.
- Ты что старый дурак, очумел что ли? – прорычала жена.
- Кажись, я сбил лесного зверя, - промямлил Леонид.
- Какой зверь? – спросила Татьяна.
- Не знаю, - ответил Марков.
- Так иди, глянь, чего сидишь, - квакнула строгая жена.
Семья вышла из машины.
Была ночь. Царила тишина. Ветер шелестел в ветвях деревьев. Неподалёку от обочины протянулась полоса дремучего леса. Мрачная тишь настораживала и пугала, казалось, всё в округе вымерло. Ледяная дрожь пробежала по коже, когда взгляд семьи упал на окровавленный труп волка. Он неподвижно лежал под машиной. Глаза замерли в лютой злобе, из страшной клыкастой пасти, свисал розовой язык. Асфальт был перепачкан кровью волка.
- Бедное животное, - пожалела зверя Татьяна.
- Он выбежал на дорогу совершено неожиданно, я не успел остановиться, - пытался оправдаться Леонид.
- Нужно не болтать, а на дорогу глядеть, - упрекнула жена.
Муж не ответил.
- Надо избавиться от него, - предложил Игорь.
Он сел на корточки и осторожно вытащил труп наружу. Преодолевая отвращение, парень оттащил труп в сторону и бросил его в канаву. Потом семья, обсуждая трагическое происшествие села в машину, чтобы продолжить путь. Но что это? Двигатель вдруг заглох, Марков попробовал завести повторно. И снова неудача. Леонид выругался, вышел из машины и открыл капот. Но так как в машинах он не разбирался, то глядел на двигатель, свечи, аккумулятор и проч., как «баран на новые ворота». Ремонтировать машины не умел и сын Игорь. 
- Что совсем плохо? – забеспокоилась жена.
- Да, Марина, я думаю, на этой колымаге далеко не уедешь, - ответил муж, почёсывая затылок. 
- А как же быть? – спросила Татьяна. 
- Попробую позвонить, - решил Леонид.
- Куда ты собрался звонить в два часа ночи? – проворчала сварливая жена, 
- Гляди-ка дорожный указатель «Октябрьский» Сходим с Игорем в городок найдем автосервис и пришлём буксир, - предложил Марков, убрав телефон в карман брюк, - отвезём машину в автосервис.
- Ну, хорошо будь, по-твоему, дорогой, - махнула рукой Марина, - ты же у нас глава семьи. Только мы с Мариной здесь не останемся. Мне страшно. Пойдём вместе. 
- А машина? Вдруг угонят, - заупрямился Марков. 
- Кто? – окинула взглядом трассу жена, - ты посмотри ни одной машины на дороге. 
- Странно, однако, - заметил Игорь. 
Леонид что-то пробурчал в ответ и закрыл машину. Семья медленно спустилась с обочины и быстрыми шагами направились в лес, туда, где за густым дремучим лесом, были видны ночные огни города. Занавес Смерти опустился за их спиной.
Спустя десять минут после их ухода, волк вдруг зашевелился. Раны, полученные во время автокатастрофы, зажили, будто их там никогда не было. Волк поднялся на лапы и, тряхнув мордой, взглянул красными горящими газами, вслед уходящей семье. 
- Добро пожаловать в Коломандро! Славься Аваддон! - сказал волк-оборотень человечьим голосом и убежал в лес. 
Филин кружил над головой Марковых, предвещая беду. Тьма сгущалась над головою смертных…
Когда Сергей проснулся, на него по-прежнему смотрело мрачное чёрное небо и бледное «солнце ночи». Костёр давно потух. Виктор сидел в стороне и как-то странно смотрел на луну. Мужчина перевёл взгляд на Сергея и сказал:
- Серёга, я полчаса наблюдаю за луной, и знаешь, она не склоняется к закату.
- То есть как это? - не понял Сергей, поднимаясь на ноги.
Он взглянул на небо. И только сейчас он сделал чудовищное открытие, тучи не плыли по небу. Всё в округе казалось, замерло, как на жуткой готической картине. Словно мрачный художник нарисовал свой ночной кошмар в бреду сумасшествия. Сердце Виктора вздрогнуло в страхе, когда он взглянул на часы, стрелка секундомера остановилась, словно Время уже давно умерло. И умерла Жизнь, ибо дыхание смерти невольно обжигало мрачным холодом и предчувствием скорой беды души пленников мира Сатаны. 
- Где же это мы, а? – спросил Сергей, в тревоге разглядывая долину, - в параллельном мире, что ли? 
- Наверное, - ответил Виктор, поднимаясь на ноги, - не зря это пещера снаружи напоминает череп, и выход, точная копия входа, - заметил он.
- Да, ну и в историю ты меня втянул, Витёк, - буркнул Сергей, - как теперь до хаты будем добираться? 
- Так же как и пришли, - ответил Виктор.
- А что если мы попали в сумеречную зону и вынуждены вечно искать выход и не находить его.
- Не знаю, - пожал плечами Виктор, - пойдём, друг.
- Ага, я в эту черепушку больше не зайду, - махнул рукой Сергей, - гляди-ка развалины замка, значит, здесь когда-то была жизнь.
- Вот именно когда-то. А когда?
- Пойдём что ли лесом, - предложил Сергей.
- Пошли. Авось дорога приведёт куда-нибудь. Но сначала давай посмотрим на развалины, может, чего найдём, золото, драгоценности.
- Давай.
Но не успели друзья далеко уйти, как вдруг в пещере послышались шаги. Мужчины вздрогнули и обернулись…
Из пещеры вышла семья из четырех человек, муж, жена сын да дочь. 
- У нас гости, - пошутил Виктор, - здрасте, люди добрые. Заблудились?
- Ага, - ответил мужчина и подошёл к Виктору, - Леонид. 
- Виктор, а это Серёга.
- Где это мы, а? – спросил новый знакомый, разглядывая долину.
- А чёрт его знает, - ответил Виктор, - а вы посмотрите на свои часы, а потом на небо.
Леонид взглянул на часы и замер в шоке, холодные испарины пота вышли на лбу.
- Но…но…этого не может быть, - прокудахтал он, - видела Марина, время остановилось. 
- Ах ты, старый дурак батарейка, наверное, села, - накинулась на мужа, жена, - твоё извечное любопытство. Ну, я тебя, знаете, он говорит, - обратилась она к Виктору и Сергею, - поехали, говорит на Чёрное море, ну и где оно? Ух, какого лешего ты полез в пещеру? 
- Интересно же Марина, это куда любопытнее моря, - отвечал муж, - может мы попали в параллельный мир, сделаем открытие, вот выберемся, и станем давать интервью, нас по телевизору покажут.
- Да, в шоу Малахова, «Пусть говорят», звезда экрана, - проворчала сварливая жена. 
- Слушайте, мужики, как дойти до города Октябрьский? – поинтересовался Леонид, - у меня машина сломалась здесь неподалёку. 
- Если бы знали, тут бы не стояли, - пошутил Сергей, 
- Но здесь должен быть выход, - предположил Игорь.
- Уверен. 
- Папа я хочу домой, мне страшно, - прохныкала Татьяна, 
- Мне тоже не нравится здесь, - сказала Марина, 
- Слушайте, Лёня, - обратился к нему Сергей, - мы, прежде чем домой идти, решили с другом сходить на развалины замка, видите там к Западу? 
- Ну, ух ты мужики, это же прекрасный шанс исследовать иной мир. 
- Так вот мы с Витькой уверены, что там есть сокровища, или некие древности, понимаете, вас не только по ящику покажут. Может, и богачами станем, а.
- Ах ты, Дьявол тебя дери, искуситель, - пробубнил Леонид, глядя на замок, - уговорил, Серёга.
- Эй, ты, что с ума спятил дурак, - рявкнула жена, - ты, что забыл про машину? 
- Ай, машина, машиной, - махнул рукой Леонид, - здесь куда более, интереснее, мне уже начинает здесь нравиться. Я с вами.
- Ну, если вернёмся в Екатеринбург, я тебе устрою Чёрное море, - пригрозила жена, - я тебе покажу. Так и знай. 
И они пошли к замку. Но что ждало их впереди, они не знали. А если бы знали, то бежали бы прочь, ибо Он уже возвращался в замок…
Глава двадцать первая
Исповедь Терентия Варламова.
Илларион и Морган ехали к Терентию 18 часов. С двумя пересадками. Обедали в придорожных кафе, спали в автобусе. Устали и нервы потрепали, конечно же, но предстоящая встреча гнала их вперёд словно безумцев. 
Днём на второй день, водитель автобуса оставил друзей на трассе Уфа-Самара. Друзья по просёлочной дороге пошли в небольшой русский посёлок, среди живописных гор и степи. 
- Терентий живёт с женой и детьми на окраине в заброшенной избушке, - сказал Морган. 
- А ты не проводил времени даром, - усмехнулся Илларион. 
- Я сначала навестил Терентия, а уж потом к тебе. Он очень сильно изменился, за последние годы.
- Но как ему и тебе удалось выжить? я ждал, ждал вашего воскрешения, но покинул замок, решив, что вы погибли. 
- Я воскрес в шоке, одичавший от безумия. Вылез из завала и долго бродил по руинам, в надежде, что кто-то выжил. Но также как и ты ушёл, а Терентий воскрес видать вслед за мной…
Вскоре они подошли к старому, бревенчатому, низкому дому. Ставни на окнах были заколочены. Крыша покосилась. Прогнивший домик, как заметил Илларион, уже давно утонул в океане бурьяна и требовал ремонта. К крыльцу вела узкая тропинка. Морган постучал три раза. 
- Морган, это вы? – спросил за дверью женский голос.
- Да, Рита это я.
Дверь со скрипом отворилась, Илларион не успел заметить хозяйку, потому что, когда дневной свет упал на порог, тихо простонав, женщина спряталась в тёмный угол. Морган закрыл дверь и обратился к хозяйке:
- Рита, выходи!
К мужчинам вышла высокая, худая, темноволосая женщина. Маленькие черты лица отдавали восковою бледностью, зелёные глаза дышали тоской и вечно неумирающей печалью. На ней было простое летнее платье. На ногах тапочки. Вошли. Изба состояла из двух комнат. Внутри было холодно, мрачно и жутко, аж мелкая дрожь пробежала по телу Иллариона, который впервые видел такую нищету в современном веке мощных компьютерных технологий. Запах гнили и крови, казалось, стали привычным для этой ветхой избушки. Полумрак комнат освещали три свечи, отчего создавалось впечатление мёртвого бытия, словно Жизнь завяла как роза, забытая на окне. Некоторые половицы скрипели под ногами. В тёмном углу комнаты стояла плита газовая, из крана в раковину капала вода «кап-кап-кап» - тихая мелодия безумного одиночества. Комнату занимал широкий стол, четыре стула и скамья. На табуретах сидели мрачный, бледный парень двадцати лет и скромная девушка с большими грустными глазами, лет семнадцати. 
В холодном плену деревянной могилы сидел он – Терентий. Илларион не узнавал лучшего друга. Он очень сильно изменился – исхудал, одичал, да так сильно, что на него невозможно было смотреть без жалости. Нестриженые волосы отросли до самых плеч, лицо его было бледно, густая борода косматой чёрной волной ложилась ему на грудь. Словно холодная статуя он сидел на табурете, не обращая внимания на действительность. Он поднял косматую голову и взглянул на Иллариона и Моргана, с полным безразличием и пустотой, будто не прошли эти долгие двадцать пять лет, не было той крепкой дружбы, не было нечего. Терентий налил в кружку самогону, выпил залпом и вяло произнёс:
- А, это ты Илларион, значит, и ты остался жив. Что ж садись! Проклятый Аваддон, он воскресил нас, чтобы наши страдания продолжались.
Илларион молча глядел на Терентия. Он был в шоке, ибо не такой представлял себе встречу с другом. Тяжёлый груз печали лёг на сердце Иллариона, после слов Риты:
- Он не ходит на охоту уже неделю. Ждёт смерти, говорит это единственный шанс убить воспоминания о жене Татьяне, которую он не в силах забыть. Иногда говорит о некой Лене…
- Его вторая жена, - сказал монах.
- Сколько времени прошло? Месяц? Год? Век? – тихо произнёс Терентий, с тупым безразличием глядя на Иллариона, Моргана и жену, - будь проклят тот день, когда я стал вампиром. Боже, неужели этот кошмар будет вечным. Кровь, кровь, я жажду её каждую ночь. Я словно пьянчуга дрожащий с похмелья. Ради глотка крови, я убиваю невинных людей, превращая их в вампиров. Но где же конец пути? Где грань, за которой стоит освобождение? Где тот луч надежды скрытый во тьме? Проклятие, - он в гневе бросил кружку в стену, - зачем вы пришли? Что вам нужно? 
Рита покорно подняла кружку и поставила рядом с Терентием. Он налил и выпил. 
- Чтобы повидать тебя, - тихо сказал Морган, - Терентий, послушай…
- Будь оно всё проклято, я из великого артиста превратился вампира. Я писал красивые стихи, замечательные рассказы. Меня любили и ценили. А теперь…Что за дерьмо это жизнь, - он засаленной рубахой вытер пьяные слёзы, - я вампир, за что? За что? Никто не признаёт меня. А я же человек, человек. Ах ты боже. 
- Мы вампиры все изгой в мире живых, - отвечала Рита, тайком от гостей утирая слезу, - всем нам тяжело жить во мраке, не видя дня. Я также как и ты устала от этой проклятой вампирской жизни. Мы ничто в глазах людей. Я мечтаю увидеть рассвет, понежиться на Солнце, на лужайке. Но это лишь мёртвые мечты. Но ты Терентий и твои друзья вы особенные, вы…
- Молчи Рита, я ни кем не избран, 
Илларион молча слушал эти раскаяния больной измученной души и виновато опустил глаза. «Ах, если бы я знал, чем обернётся моя жажда к вечности, прости меня Даша!» - подумал он. Он прародитель всех мучений и страданий, близких ему людей и одна эта мысль угнетала его душу. 
- Я скорблю вместе с тобою, - тихо произнёс он, подсев к Терентию, - но Лену, Андрея и Лидию и Танюшу уже не вернёшь.
- К черту всё это! – вскричал отчаянно Терентий, - верни мне возможность стареть вместе с любимым человеком и умереть стариком в тёплой постели, а не тварью пьющая кровь… 
- Смирись такова наша жизнь, вечная жизнь, - горько ответил Илларион. 
- Никогда не думал, что стану слугой Дьявола, - прохныкал Терентий.
Илларион молчал. Морган стоял в сторонке и с жалостью глядел на мужчину. Было больно видеть, как гибнет под пятой вечности эта могучая творческая личность. Но ничего уже не вернёшь. Бессмертие изрядно потрепало Варламова и замучило вечной жаждой крови, да и не его одного. Илларион и Морган также устали от бессмертия, слишком поздно понял Громов, что вечная жизнь не удовольствие, это вечный поиск своего места в жизни, вечные гонения, вечный изгой. Они хотели одного жить свободой птицы, не завися больше от Аваддона, но видимо Ангел Бездны был с их мечтой не согласен, ибо… 
Глава двадцать вторая
Возвращение Аваддона.
В огненной пещере, в смрадном мире Инобытия, томится Ангел Бездны Аваддон, ожидая Апокалипсис. Он одинок и только стоны грешников собеседники его вечного одиночества. Сложив крылья, сидит он на Троне. И языки пламени ползут по стенам, отражаясь на чёрной броне ало-кровавым сиянием. Аваддон могущественный демон смерти и разрушения. Властитель 6-го раздела преисподней, носящего то же имя, и князь 7-го чина демонов. Фурии прислуживают Князю Войны. Широкий колодец перед Троном его с кипящей лавой, полный грешников. Они тянут руки, тонут и молят господа о прощении. Но глух к ним отец. И суров Аваддон. 
- Они встретились, - доложила фурия, - как ты и пожелал Аваддон. 
- Пора в путь, - сказал князь войны, - то, что сгинуло должно воскреснуть. Ибо я Царём буду над грехом человечества и судья.
Он встал с Трона и, взмахнув крыльями улетел… 
Тёмной ночью, Илларион Морган и Терентий вышли на крыльцо, чтобы пойти на охоту. Друзья уговорили Терентия, и он под натиском сдался. Ночь стояла тёплая, звёздная. Но вдруг погода изменилась, неожиданно поднялся ветер, небеса почернели, молния озарила бледные лица вампиров. В чёрных грохочущих небесах показался чёрный всадник на чёрном коне.
- Аваддон, - тихо произнёс Морган, - нет, только не он, нет
Да это был он, демон седьмого чина, Ангел Бездны, Князь войны - Аваддон. Он был всё в том же фрачном костюме, за спиной развивался плащ, шпоры на сапогах блестели, в перчатках. Он спустился во двор. Всадник соскочил с коня и поздоровался:
- Желаю здравствовать, дети мои! 
- Ты? – в ужасе произнёс Морган.
- Мне известно всё, - отвечал Аваддон, - я воскресил вас и ждал вашего воссоединения, чтобы вернутся в Коломандро. 
- Снова в этот мрачный мир? – воскликнул Терентий, - я не хочу.
- Вы Солдаты Правосудия! - грозно отвечал Аваддон. 
- Мы жаждем свободы! – выступил вперёд Морган.
- Обещаю дать вам свободу, после Апокалипсиса, - слукавил хитрый Ангел Бездны
- И снова придёт Господь, - пошутил Илларион.
- Меня никто не остановит. Прощайтесь с этим убогим миром, где зло стало смыслом бытия. Я пришёл увести вас в Коломандро, ибо близок час конца Времён.
- Он и правду видит каждый наш шаг, - тихо произнёс Морган, - не успели выйти уже такси из преисподней.
- Разреши мне взять с собой жену и детей, - попросил Терентий.
- Конечно, - хитро усмехнулся Аваддон. 
Он махнул рукой, и снова возникли четыре чёрных коня. Терентий усадил жену на коня и сел сам рядом. Его дети сели на другого коня, Илларион и Морган сели поодиночке. Аваддон натянул поводья, кони заржали и поскакали в Коломандро.
…Ностальгия волною грусти нахлынула на сердца Иллариона, Моргана и Терентия. Снова судьба привела их сюда. Многое вспомнилось за это время и Аваддон, и явление Божественного Совета. Всё это было так давно, но как будто вчера. Грустные воспоминания, словно незабываемый сон, теребили сердца вампиров. 
- Пусть из пепла восстанет то, что было уничтожено, - грозно произнёс Аваддон. 
С минуту стояла тишина, но вдруг неожиданно ветер усилился как во время грозы. Вспышка молнии осветила на миг лица вампиров. В самом центре появился вихрь, и жадной пастью поглотил руины. Камни собирались воедино, как в детской игре «LEGO» замок возрождался из пепла небытия. Мистический замок рос как грибы после дождя, и новая жизнь стояла на пороге возрождения. И новые страдания ожидали Моргана, Иллариона и Терентия в мрачных стенах замка. Вечная неумирающая боль души, словно тиски, сжали сердца мёртвые в печали и ничто не поможет им, ничто. 
Вскоре всё стихло, и вампирам предстал старый замок Аваддона. Морган, Илларион и Терентий мрачно и уныло глядели на замок, словно люди, которых заставляют делать то, чего они не хотят, но надо. И только Рита, и дети Терентия с любопытством разглядывали сооружение. Терентию невольно вспомнилась Лена и дети. Вновь и вновь, словно проклятие стояла перед его глазами та жуткая картина смерти любимой – мертвая Лена и дети лежат среди руин. И рыжие локоны милой жены как не угасший огонь любви вьются на камнях. О, ужас потери любимого человека, с этим не сравнится ничто и болит душа, и невольно мечтаешь о смерти, чтобы избавиться от оков страданий. Но понимаешь, что должен жить, жить вечно, и страдать. 
Аваддон, Морган, Илларион, Терентий и его семья прошли по мосту и вошли во двор. Здесь всё было по-прежнему, словно и не было пришествия Христа и краха замка. Будто вернулись после долгой прогулки. Они вошли в гостиную, ничего не изменилось, также царила тишина, а каменные полы дышали мистической тайной. Но не было здесь мрачных слуг и карлика Аврана. Неизвестно почему, но Аваддон, их не пожелал вернуть. Эммануил и Настя забавлялись, рассматривая замок. Ох, как они были молоды и беспечны! Они ещё не познали вкус горькой жизни тёмной стороны человеческой: страх, ненависть, голод, одиночество – паразиты, грызущие душу. 
Вдруг тишину замка нарушил сильный стук в дверь. Все насторожились. Гостей никто не ждал. Аваддон не был удивлён. 
- Кто это может быть? – спросил Морган.
- Ваш ужин, дети мои, - ответил Ангел Бездны и вышел из гостиной.
Он привёл шестерых усталых путников. Жадный голодный взгляд замер на обнажённых шеях гостей. Довольная улыбка украсила лица вампиров. Они возблагодарили Аваддона за такой приятный сюрприз. Добыча угодила в ловушку. Капкан Смерти захлопнулся. 
Глава двадцать третья. В гостях у Дьявола.
- Может, отдохнём, я устал, - обратился к отцу Игорь. 
- Пожалуй ты прав сын, - согласился Леонид, - а, Сергей, Виктор?
- Да, - буркнул Виктор.
Путники устало опустились на траву, которая так и манила прилечь и забыть обо всём. 
- Поразительно, - заметил Леонид, глядя на луну, - мы шли, по крайней мере, около часа, а за это время Луна ни разу не склонилась к закату. Ни звёзд, ни ветра…
- И эта тишина, просто с ума сводит, - проворчал Игорь, - аж шум стоит в ушах. 
- Я уверен это параллельный мир, - сказал Леонид, - ах волк, чтоб тебя! 
- Чего это, а Лёня? - испугалась Марина, увидев скачущих в небесах всадников. 
Все дружно взглянули на небо и увидели в мрачных небесах вечной ночи, пятерых всадников на чёрных конях. Они скакали озарённые бледной луной, и вскоре опустились возле руин замка. Путники заворожённые продолжали наблюдать за таинственными пришельцами. Вскоре все увидели, как над руинами поднялся мощный вихрь и когда он стих, то глазам предстал памятник истории, мрачного мира Сатаны. Незваные гости Коломандро замерли в удивлении, ибо то, что они наблюдали, не поддавалось никакому разумному объяснению. 
- Матерь божья! – пролепетал Леонид.
- Что за чертовщина! – прокудахтал бледный Виктор. 
- Господи, это всё похоже на кошмарный сон, - с ужасом произнесла Марина, - нет, я сплю, сейчас проснусь.
- Мне страшно, - прохныкала Татьяна.
- Бежать надо, бежать, - сказал Игорь.
- Предлагаю идти дальше, познакомимся с этими гражданами, - предложил Леонид, неожиданно для всех, глядя на жуткий замок, - боже, кто же они? Люди? Призраки? И где мы? Где? 
- Выясним, - ответил Сергей, - раз уж волей судьбы мы оказались все в этом мрачном мире, то думаю, ты Леонид прав будем идти до конца. Ничего с нами не случиться, если будем держаться вместе.
- Но я не хочу никуда идти, - возразила Марина, - ты что Лёня, совсем обезумел, что ли? Вдруг там смерть?
- Смерть неизбежна, дорогая, - тихо отвечал Марков, - а, жажда познания, тяга к необычному явлению вечна. 
Жена махнула рукой, она знала его не отговорить. Они молча глядели на замок, и каждый думал о таинственных пришельцах, которые явились неизвестно откуда на летающих конях. И какую магическую силу надо иметь, чтобы возродить замок. И кто были эти люди? Эти мистические хозяева не менее загадочного замка. Это на свой страх и риск решили выяснить отчаянные искатели приключений, наверное, нет на Земле существа любопытнее человека (ну ещё кошки). Может автор не прав, что ж мнений так же много, как и людей на Земле. 
И они пошли не спеша в логово Сатаны, в пасть смерти…
Хоть и казалось, что замок рядом, но шли до него Сергей, Виктор и Леонид с семьёй довольно долго. Марина, не переставая, бранила мужа, за весёленький отпуск на Чёрном море. А Марков уже порядком уставший от придирок жены, пропускал мимо ушей её упрёки и весело разговаривал со своими новыми друзьями, Виктором и Сергей. И время пролетело незаметно за душевной беседой. Они подошли к замку. Небо затянули чёрные тучи. Долину и замок отделяла пропасть, в которой не было видно и дна. Игорь забавы ради, поднял с земли камень и бросил в пропасть. Прошло несколько минут, прежде чем он ударился об дно. Ворота замка были закрыты, и никого там не было. Путников вдруг охватил страх.
- Не нравится мне здесь, - слабым голосом произнесла Татьяна.
- Не бойся Таня, - успокоил её Виктор, - запомни, боятся глупо.
- Ох, не доброе чует моё сердце, - тихо произнесла Марина и снова упрекнула мужа, - надеюсь, ты знаешь что делаешь. 
- Знаю, - твёрдо ответил Леонид.
- Слушайте, давайте зайдём, - предложил Сергей, - меня распирает от любопытства.
Если бы они знали, с кем им предстоит встретиться, они бы конечно бежали прочь от детей тьмы. Но они этого не знали и во власти извечного любопытства, вошли во внутренний дворик замка. От ворот до парадного входа протянулась мраморная дорожка. Преодолевая страхи перед неизведанным они прошли по дорожке.
- Вот эта архитектура! – восхищался Сергей. 
Леонид остановился перед дверью, не решаясь постучать. Робость и стеснение сковало его и не только его одного. Что там впереди? Стоит ли заходить в этот замок? И всё же переборов волнение Леонид постучался. Дверь открыл солидный мужчина в смокинге. Он весело поздоровался:
- О дорогие гости, вы уже прибыли, а мы вас ждём, прошу, дамы и господа, проходите, 
Мужчина проводил ничего не понимающих путников в гостиную, где им предстала, свита Аваддона во всём своём величии. Эта странная гостеприимность насторожила гостей; вечная ночь предвещала беду. Изголодавшиеся вампиры еле сдерживали эмоции, так неожиданно нахлынувшие, чтобы не выдать себя. Они оценивающим взглядом осмотрели гостей с ног до головы. Аваддон отвесил поклон и представился:
- Здравствуйте, дамы и господа! Я Велимир Вагнер, мои верные друзья Илларион, Морган Фред Даркин, Терентий и его жена сын и дочь.
- Здорово, интурист! Я Леонид Марков, моя жена Марина, дети Игорь и Таня, друзья Сергей и Виктор.
- Каким же ветром вас занесло в наши края? – поинтересовался Морган, не сводя глаз с обнажённой шеи Татьяны.
- Гуляем, - пошутил Виктор.
- Что ж вы все желанные гости в моём замке, - вежливо сказал Вагнер, оглядев гостей холодным взглядом.
Татьяна взглянула на Эммануила и поймала взаимный взгляд. Она улыбнулась и опустила глаза и снова взглянула на него. Понравился он ей пуще ясного сокола! 
- Простите, Вагнер, - обратился к нему Сергей, - хотелось бы так сказать, узнать, где мы собственно находимся? Вам не кажется странным, что здесь вечная ночь? И тучи и время, всё здесь кажется мёртвым. Кто вы? признавайтесь! Я мужик прямой, не люблю лжи и подлости.
Вагнер молча выслушал и ответил:
- Вы в мире Сатаны Коломандро и находитесь у Него гостях. 
Морган, Илларион и Терентий переглянулись. Аваддон снова выдал себя за Дьявола. К чему этот обман? Друзья не могли понять. Но видимо выдавая себя Дьявола, он чувствовал особую власть над человеческими душами. 
- Что удивлены? Думали Сатана чёрт с рогами и хвостом? Нет, как видите. Я такой же, как и вы, - говорил Вагнер, расхаживая по гостиной, - так же ем, пью, сплю, посещаю ванную и туалет. Совсем как человек. Я создал вас биологических роботов – людей, по своему образу и подобию, - он провёл рукой по телу, - и сделал большую ошибку, ибо вы люди не заслуживаете Жизни. Зачем вы здесь? 
- Мы заблудились, - робко отвечал Леонид.
- Сама судьба привела вас ко Мне, - сказал Вагнер зловеще, - что ж не спешите уходить, ведь согласитесь, не каждый день встречаешься с нечистой силой. 
- Да уж, - утёр Виктор холодные испарины со лба.
- Нет, я сплю, - слабо произнесла Марина. 
- Я всегда был ярым противником Твоего существования, - сказал Марков, глядя на Вагнера, - но видимо Библия права дракон был изгнан с небес, чтобы быть ему вечным изгнанником и противником Бога. Ты отпустишь нас, Сатана? – его голос дрогнул.
- А разве я вас держу в плену, - слукавил хитрый демон Аваддон, - вы сами пришли ко мне и можете уйти в любую минуту.
- Что ж тогда мы немного погостим у тебя Сатана.
- Как пожелаете, - сказал Аваддон. 
- Вечер с Сатаной? – удивилась Марина, - нет, я точно сплю, сплю. Лёня разбудишь меня, когда этот кошмар закончится. 
«Ваш кошмар ещё впереди», - подумал Илларион, не сводя глаз с обнаженной шей Марины. 
В одночасье, правда, загадочного мира открылась глазам Сергея, Виктора и Марковым. Всё стало ясно; летающие в небесах кони, возрождение замка, вечное полнолуние, ночь и безмолвие. Сами того, не ведая, они медленно шли в лапы хитрого Дьявола. И понимали они, что это гостеприимство Сатаны, должно закончиться бедой. Живыми им отсюда не уйти. Бросить вызов самому Дьяволу, было бессмысленно, но если что-то будет угрожать их жизни, они решили драться до последнего героя. Что ж судьба решит, быть им жертвой на празднике смерти, или же быть хищником на празднике жизни. 
- Вагнер, - обратился к нему Марков, - извини, во мне нет сомнений, что ты это действительно Властелин Зла, но Библия умалчивает о тёмном царстве Коломандро.
- Библия многое не знает ни обо мне, ни о Нём, - сухо отвечал Вагнер.
- А пещера? – спросила Марина, - выход в наш мир?
- Да. 
- Никогда бы не мог подумать, что в субботу вечером я буду гостить в мире Сатаны, - сказал Виктор, - надо почаще заглядывать в пещеры, того гляди и к Богу попадём на ужин. 
- Что же вас привело в пещеру? – поинтересовался Морган.
- Любопытство, - отвечал Сергей.
- Извечный магнит бед и несчастий, - подхватил Илларион, - впрочем, кабы не любопытство человека не было бы в мире столько открытий, так, наверное, и жили бы в каменном веке.
- Любопытство путь к истине, - сказал Морган. 
- Вагнер, а кто же создал пещеру? – вновь повторила Марина.
- Отец создал мир за семь дней. В день восьмой он разделил два мира, соединив их пещерой, - солгал Аваддон, чтобы в конец отделаться от навязчивой женщины.
После небольшого ужина Вагнер предложил гостям ночлег, на что они с неохотой согласились. Выспаться и бежать прочь от Сатаны и его свиты, которая так подозрительно смотрела на гостей весь ужин, решил Марков. Вагнер поселил каждого в отдельную комнату. Сергей оказался в маленькой комнатушке с одним единственным окном. В окно просачивался Лунный свет и дарил освещение этой мрачной, холодной комнате. Стены украшали мечи и картины. В углу стояла кровать, возле окна стул. Со стен свисала паутина. Жуткая комната напоминала какое-то таинственное жилище дышащее запустением. Сергей сел на кровать и хотел, было прилечь, но внезапно постучали. Мужчина пригласил войти.
Глава двадцать четвёртая. 
…и судим был каждый по делам своим…
К Сергею зашла Настя. Мягко ступая, она подошла к мужчине. Он, не сводя с неё глаз, заметил, что она очень красива и чертовски хороша собой. 
- Что не спится Настя? – пошутил мужчина, пытаясь завести разговор. 
- Я знаю, чего хотят мужчины, - нежно отвечала девушка.
- И чего же они, по-твоему, хотят, девочка? – весело спросил Сергей.
- Секса, - страстно ответила Настя и нежно обвила руками шею мужчины, - я уже не…
Мужчина убрал руки девушки от себя.
- Иди спать, деточка, я сегодня устал, - ласково сказал Сергей.
Она не ответила. И тогда Сергей с ужасом увидел, как во рту у неё выросли клыки, ногти на тонких пальцах превратились в когти. Красивое лицо превратилось в маску страха. 
- Ничего себе вампир что ли? – пробубнил Сергей. 
Настя бросилась на Сергея. Он увернулся, и мгновенно вскочив с постели, нечаянно споткнулся и упал на пол.
- О, боже, что за чертовщина! Неужели ты настоящий вампир? 
Вампир медленно подошёл к нему. 
- Ты ничего не почувствуешь, - жутко произнесла Настя, - ты будешь жить вечно в замке великого Аваддона и служить нашему господину.
- Ну, уж нет, дьяволица, у меня нет никакого желания быть таким как ты, - ответил Сергей, панически обдумывая план спасения. 
И тут его взгляд упал на старый стул. Мужчина встал, схватил его и, обломав ножки, соединил палки, сделав из них крест.
- Изыди Сатана! – крикнул он вампиру. 
Дикий крик вампира птицей ужаса влетел в душу Сергея. Она выбила крест из его рук. Затем схватила Сергея за рубаху и, подняв над полом, отшвырнула его в дальний угол словно котёнка. Настя подошла к Сергею, склонилась над ним и приблизилась к его обнажённой шее. Мёртвое дыхание смерти обжигало жизнь. Белые клыки коснулись нежной плоти, под тонкой кожей, которой течёт эликсир бессмертия… Но в самый последний момент, Сергей понял если он не убьёт вампира, то сам станет таким и навеки останется в замке. Но он этого, конечно же, не желал. Сергей схватил девушку за волосы и сказав с ненавистью:
- Я никогда не буду вампиром, - оттолкнул её от себя. 
Сергей встал и, взяв со стены ржавый меч, размахнулся и пронзил им живот вампира. Тяжёлый стон вырвался из груди Насти, она поняла, что это конец. Она пришла в Коломандро, не ради новой жизни, а чтобы встретить свою смерть в лице усталых путников. И умирая, она знала, в этой битве должен остаться только один, или вампир или человек. 
Сергей поднял меч над головой и приготовился к последнему удару.
- Ну, давай же, смертный, освободи мой дух, - произнесла она, с ненавистью глядя на победителя.
Сергей отрубил вампиру голову.
Обезглавленное тело превратилось в прах. Сергей вытер пот со лба, меч выпал из ослабших рук, никогда ещё ему не приходилось убивать человека, а тем более красивую девушку. Это было ужасно и жутко. Он вздохнул и покачал головой. Древний миф воскрес. Он всё ещё был потрясён – минуту назад он убил настоящего вампира…
А пока происходили эти события, Эммануил и Таня сидели в комнате дочери Леонида и вели дружескую беседу. Бледный лунный свет освещал комнату и придавал некий мрачный романтизм. Таня предчувствовала беду, но какая-то мистическая сила заставляла повиноваться вампиру. Это была любовь со смертью.
Эммануил, обжигая тонкую шею девушки дыханием, страстно поцеловал её в шею. Девушка вздрогнула. Но не смела, противостоять своим неожиданно нахлынувшим чувствам.
- Ты никогда не состаришься, будешь вечно молодой, - нежно мурлыкал вампир над ухом Тани, - мы будем жить в замке и служить нашему господину Аваддону. 
Он вонзил клыки, и кровь потекла по губам Эммануила. Таня тихо вскрикнула и отдалась воле изголодавшегося вампира. И тут неожиданно в комнату ворвался Виктор. Он гулял по коридорам замка, когда услышал тихий крик дочери Леонида. Увидев кровавую трапезу вампира, он в шоке замер у порога. Страх сковал его движения. Эммануил недовольно проурчал и, отпустив девушку, встал с постели. Татьяна без сознания упала на подушку. 
Эммануил кинулся на Виктора, но он не успел увернуться и стал жертвой вампира. Виктор вскрикнул от боли и, толкнув парня в грудь, врезал ему в челюсть. Он отшатнулся. Виктор нанёс очередной удар, главное не дать опомниться врагу. И Эммануил ни как не мог дать ответный удар крепкому Виктору, а он разъяренный как бык бил его не уставая. После чего схватил его за шкирку и отшвырнул к открытому окну. Эммануил не удержался и выпал из окна. Стеклянный дождь вместе с вампиром исчез в пропасти. Если он и выживет, то уже вряд ли выберется наружу. Пропасть станет его вечной могилой. 
Виктор осторожно потрогал шею и взглянул на пальцы, на них была свежая кровь. И тогда он вспомнил фильмы о вампирах и книги, в которых говорилось, что укушенный вампиром, скоро сам станет таким. И с ужасом он осознал, что это не вымысел, ибо уже чувствовал как жажда крови и вечность медленно, словно яд проникают в каждую клеточку организма, порождая на свет Божий, очередного сына Дьявола. Виктор взглянул на Татьяну. На шее алела ранка от клыков вампира. Он тихонько окликнул девушку, но сон её был столь крепок, что она не услышала его. Виктор с молчаливою тоской глядел на Таню, которая только вступала во взрослую жизнь. Но виною Леонида и да его тоже, она превращалась во врага рода человеческого. И уже ничто не поможет, только рассвет подарит ей освобождение. Но в Коломандро никогда не всходило Солнце, и участь Тани Марковой была предопределена.
- Вагнер, - тихо произнёс Виктор.
Он осторожно взял девушку на руки и вышел из комнаты. Кто следующий в этом кровавом списке?
Леонид ни о чём конечно не знал. Ему не спалось, мучили дурные мысли. Мрачные стены и вечная Луна угнетали душу. Чтобы немного развеяться, он решил погулять по замку, ведь согласитесь не каждый день остаёшься на ночлег у Дьявола. «Завтра» к тому же надо идти в Октябрьский. Морган любезно вызвался проводить гостей. Но доживут ли гости Вагнера до «рассвета»? 
Мрачные жуткие коридоры дышали одиночеством и хранили в себе многовековые тайны замка Вагнера. Казалось, призраки слуг и Аврана всё ещё бродят средь глухих и мрачных коридоров. Царила тишина, что невольно хотелось услышать за спиной хоть шорох бегущей мыши, но только не эта мучительная для слуха угнетающая тишина. Факелы освещали бледное взволнованное лицо Макарова. Вскоре он вышел на крышу замка и не спеша, подошёл к зубцам крепостных стен. Тишина. Луна одела Коломандро в серебристый наряд. Стены замка наводили страх и жуть. Он глубоко задумался о своём странном приключении, многие годы он был закоренелым атеистом, он не верил в Бога, в Дьявола и жизнь после смерти. Но, теперь глядя на мрачный мир Сатаны, он невольно поверил в Небесных Покровителей. Жизнь сложная система бытия. Невозможно представить что и после смерти ты продолжаешь жить, но в Ином Духовном мире, увы нам не понятное. А может Коломандро это и есть ад, решил тогда Леонид, но где же тогда грешники? Здесь никого кроме Вагнера и его свиты. А что там за горизонтом? Бесконечная равнина? Новые города? Или именно там, вдали и томятся грешники? а здесь «столица» Ада. Странный непонятный мир окружал Леонида, поверьте, для человека который никогда не ходил в церковь и не молился богу, было огромным потрясением, оказаться в Коломандро в замке Дьявола. Если мир Сатаны тёмный и мрачный, то какой же тогда мир Бога? Светлый Рай, насыщенный любовью. Голая тьма, здесь и голый свет там. Но тогда Свет станет также угнетать, как и эта вечная тьма. Тогда где же лучше? В Аду? Или в Раю? Но человек такое существо, что ему никогда не угодишь. Он вечно жаждет чего-то, ищет, ждёт, но ничто не способно до конца удовлетворить жадное любопытство человека. Он ненасытен. Долго размышлял Леонид, выкуривая одну сигарету за другой. Потом он решил вернуться, чтобы выспаться перед дальней дорогой домой…
Игорю и Марине не спалось. Они молча ожидали Леонида, который ушёл погулять. Но вместо него пришёл Виктор и рассказал о своей встрече с живым вампиром и об их участи. Мать и сын обомлели от услышанной истории. Взгляд полный ужаса замер на двух алых точках на бледной коже. 
- Что ты хочешь этим сказать? – не понимал Игорь.
- Всё это правда, - грустно сказал Витя, - там внизу Дьявол, а его свита – вампиры. Мы пришли на собственную смерть. Не ждите рассвета! Мы в западне.
- Но этого не может быть! – пролепетал Игорь.
- Ты сам понимаешь, что мы не загородом в гостях у дяди Вани. Мы жертвы собственного любопытства. У вас один шанс к спасению, бежать.
- Но я не могу бросить отца. 
Виктор прошёлся по комнате в глубоком раздумье, потом остановился, снял с пальца кольцо, а с шеи медальон и обратился к Игорю:
- Слушай Игорь, у меня к тебе просьба, если ты когда-нибудь выберешься из этого ада. Обещай, что отнесёшь это в Октябрьский, моей жене Виктории, её можно найти в магазине «Армада». Ах, бедная Вика!
- Обещаю, Витя.
Внезапно с Виктором стало происходить невероятное. Мужчина менялся на глазах, бледные пальцы превращались в когти, лицо осунулось, взгляд помутнел и помрачнел. В эту жуткую минуту дух Зла вырвался на свободу; разорвал плоть в клочья и породил сына тьмы. Виктор бросил в ноги Игорю меч со словами:
- Убей меня! Иначе погибнешь…
- Нет, никогда.
- Уб..бей! – крикнул Виктор, с трудом сдерживая кровавый голод.
Но голод вампира поборол его дух добра, мужчина бросился на парня. Игорь увернулся и, взмахнув мечом, вонзил его в грудь вампира. Виктор отшатнулся и упал на каменный пол, он умер с именем любимой жены на устах. Грим мрачного вампира дымкой тумана исчез с лица Виктора. 
Марина сидела потрясённая случившимся. Немой крик замер на её лице. Неожиданно Татьяна вскочила с постели и вонзила клыки в обнажённую шею матери. Женщина вскрикнула от внезапной боли. Игорь обернулся и, сделав шаг на порог смерти, крикнул сестре:
- Ну, Таня иди ко мне, радость моя, - поманил к себе.
Татьяна оттолкнула мать и перепачканная кровью слезла с постели на пол. Игорь понимал, что это уже не его сестра, она порождение сатаны, дочь тьмы. И он должен убить её, как бы тяжело ему это не было, иначе сам станет вампиром. 
- Прости Таня, - с отчаянием вскрикнул брат и вонзил меч в сердце сестре. 
Девушка вскрикнула от боли, её дикий крик эхом разнёсся по глухим стенам мрачного замка. Взглянув на брата, она закрыла глаза и умолкла, навсегда. Игорь пнул сестру ногой, она не подавала признаков жизни. Он перевёл взгляд на мать. Она лежала на полу. Сердце его сжалось от тоски, при мысли, что и маму укусил вампир, и судьба её предрешена. Она должна умереть. Для всех это путешествие в Коломандро превратилось в проклятие.
- Не медли сын, - тихо произнесла Марина, - ты знаешь, что я не твоя мать, я сатана…
- Нет, мама никогда! – вскрикнул Игорь, - господи, кажется я, сейчас сойду с ума. Что же это такое? Боже, боже! – он схватил себя за голову и прошёлся по комнате, - нет, это сон, мама! Безумный сон!
- Я люблю тебя сынок! Прошу, мне плохо, сделай то, что должен сделать, я не хочу умирать вампиром…
Всё это женщина говорила, с материнской любовью глядя на сына. Отчаянно рыдая, она прощалась с жизнью навсегда. И тогда грусть стеснила её грудь, может приход в обитель Дьявола, это наказание Господне, за когда-то совершенный грех. Дело в том, что она убила своего первенца, от первого брака, потому что не желала иметь ребёнка от алкоголика - неудачника, за которого по молодости по залёту, вышла замуж. Она много лет скрывала это от Леонида, и последние дни её мучила совесть, не давая покоя измученному сердцу. Сама судьба, или сам Дьявол привёл их в этот ад. Назад дороги нет! Вечная жизнь в замке в облике вампира, но нет. Только смерть избавит от этого проклятия. 
Игорь взмахнул мечом, и вонзил его в пол у самого лица матери. Не в силах сдерживать слёзы, он выскочил из проклятой комнаты. 
Марина перевела взгляд на клинок меча и грустно вздохнула, освобождение из плена вечности стояло в сантиметре от её лица. Но любящий сын не смог уничтожить зло, которое с каждой минутой зарождалось в теле женщины, расплываясь как яд, убивая душу божью. Марина откинула голову и закрыла глаза…
Между тем пока происходили эти страшные события, произошло ещё одно злоключение в эту вечную ночь, вот оно…
Наташа, Виктория, Михаил и Юра подошли к замку. Перед ними предстало мрачное сооружение, от которого веяло могильным холодом. Сюда их привело не только извечное любопытство, но светлая надежда встретить Виктора и Сергея. Ах, если бы они только знали, чем закончится это путешествие в Коломандро, они бы бежали прочь от детей темноты. Ночь и неподвижная луна, так же удивляла первопроходцев в иной мир. Но любитель всякой мистики и необъяснимого явления Юра, смутно представлял, что они оказались в параллельном мире. Он много читал о странных исчезновениях людей, о НЛО. Написал много статей на эту тему. И вот волей судьбы, они невольно стали незваными гостями Коломандро. 
- Я не верю в сверхъестественное, но я верю своим глазам, - тихо сказала Вика глядя на замок.
- Мне страшно, - скукожилась Наташа, - видела я всё это на Ren-TV в «фантастических историях», и вот тебе на! параллельный мир, может не стоит, заходит туда, а ребята? 
- Сердцем чую, Виктор там, - ответила Вика, - вы как хотите, но я зайду в замок. 
- Чего испугались, - сказал Михаил, - может это дом с привидениями. Пошли.
Один за другим они вошли во внутренний дворик и, осмотрелись. Заметив, что парадная дверь закрыта не плотно, они вошли и оказались в мрачной полутёмной прихожей. Внезапно дверь со скрипом захлопнулась за их спиной. Люди вздрогнули и обернулись. Они увидели мужчину и женщину с клыками во рту. Люди оцепенели от ужаса. Они ещё могли убежать, но не двигались с места и глазами полные тупого безразличия, смотрели на вампиров, которые медленно приближались к ним. Все поняли, что это…конец…
Жертвами Терентия и Риты стали Юрий и Михаил. Женщины, взвизгнув от ужаса, убежали прочь, по ступенькам на второй этаж, где совершенно неожиданно столкнулись с Игорем. 
- Ой, извините, - извинился парень и, взглянув на женщин, вдруг обомлел, - Наташа? Ты ли это?
- Господи Игорь, - удивилась Наташа, - никогда не думала, что наша встреча состоится столь странным образом. 
- Беги отсюда Наташа, беги пока не поздно…
- Они настоящие Вика, вампиры не миф, - пробормотала Наташа.
- Дьявол, хозяин этого замка, я видел его, видел Сатану, а его свита вампиры, - сумасшедшими глазами глядя на женщин, говорил Игорь, - я убил сестру, потерял отца и мать. Боже, я сейчас сойду с ума! А-а-а-а-а. 
- Господи! Где же мы? в аду, что ли? – с ужасом произнесла Вика. 
Наташа вдруг изменилась в лице и взвизгнув от радости:
- Сергей! Сергей! – бросилась в объятия мужа и засыпала его поцелуями, на минуту забыв, где она находится. О, это было великое счастье!
Наташа поцеловала мужа, а затем ударила его по щеке.
- За что Натали? – потёр щеку муж.
- Это тебе за то, что заставил меня, притащится сюда, - проворчала недовольно жена, - и куда тебе угораздило забраться? А? Я же всю ночь не спала, ждала, переживала. Думала, что погиб. Ну, устрою я тебе, ну погоди Сергей, я тебе покажу…
- Кстати, Сергей, а где Виктор? – прервала этот поток брани Виктория.
- Виктор? – переспросил он, - не знаю, наверное, спит. 
- Я знаю, где ваш муж, - сказал Игорь, - у меня к вам от него послание.
- Какое послание? – не поняла Вика, - где Витька?
Парень подал женщине кольцо и медальон. Вика взяла предметы, она предчувствовала самое худшее, голос её дрогнул:
- Что с ним? Виктор жив?
- К сожалению, он…
- Где он? – вцепилась за ворот рубахи отчаянная женщина, - скажите мне.
- Он там, в комнате, - отвечал парень, убрав руки Виктории. 
Преодолевая свой страх перед вампирами, он всё же проводил Вику в комнату, где лежал её мертвый муж. Сергей и Наташа пошли следом. 
- А-а, какой ужас! – вырвалось у Наташи, когда её глазам предстала кровавая картина, мрачной комнаты. 
- Витя, любимый, - всхлипнула любящая жена, узнав в трупе мужа.
Упав перед ним на колени, она закрыла лицо руками. Плечи женщины затряслись в непрерывном плаче. Наташа села рядом и ласково провела рукой по русым волосам подруги. 
- Господи, Наташа, кто мог подумать, что такая трагедия обрушится на нашу счастливую жизнь, - всхлипывая, произнесла женщина, подняв на подругу влажные глаза, - я люблю тебя Виктор.
Неожиданно Виктор открыл глаза.
- Я тоже люблю тебя милая, - зловещим голосом произнёс Виктор, и, не дав, опомнится жене, вонзил клыки в её обнаженную шею.
Отчаянный крик Виктории разрушил тишину мрачного замка… 
Тем временем Виктор, утолив голод, оттолкнул от себя жену и поднялся на ноги. По губам его стекала кровь, жадный взгляд замер на его некогда друзьях.
- Виктор друг мой, - обратился к нему Сергей, панически соображая план спасения, - вот чем обернулась наша прогулка с тобой…
- Вы все гости Дьявола и смерть ваша во славу великого Аваддона, - зловещим голосом отвечал Виктор и перевёл взгляд на насмерть перепуганную Наташу.
Не успела она и слова произнести, как клыки вампира пронзили нежную плоть, заливая одежду и рот вампира кровью.
- А-а-а, убей его Сергей, - на последнем издыхании прохрипела женщина.
Сергей схватил со стены меч.
- Виктор.
Он оттолкнул Наташу и взглянул на друга.
- Прощай друг! – крикнул Сергей и отрубил ему голову, тело вампира обратилось в прах. 
- Серёга, нужно бежать отсюда, иначе я просто обезумею, я не могу, больше здесь находится, - в истерике вскричал Игорь, глядя на всю эту кровавую вакханалию, - где же папа? 
- где Леонид? – строго спросил Сергей, не заметив Маркова в комнате.
- Не знаю, - пожал плечами парень, - ушёл погулять по замку и как воду канул. Я начинаю беспокоиться, не случилось ли чего?
- Уверен, Игорь, твой отец стал одним из них, - сказал с ненавистью Сергей, - проклятая прогулка, сидел бы сейчас дома, не знал бы ни тебя, ни этих тварей, чёрт возьми! 
- Бегите! чего вы ждёте? – вскрикнула Наташа в истерике, - у них и на одного стало больше. 
- Нет, Наташа милая, - Сергей подошёл к ней и осмотрел рану на шее, - черт возьми! 
- Я должна умереть и Вика тоже, - грустно сказала Наташа. 
- Нет никогда, нет!
- Если ты этого не сделаешь, то вы обречены на погибель, ну же освободи меня, - выкрикнула в отчаянии Наташа, - я уже чувствую как зло медленно, зарождается во мне. Ты должен это сделать.
Наташа гордо взглянула на мужа.
- Будь проклят наш поход в дьявольский лес, - вскричал Сергей, глотая слёзы, - а-а-а-а-а-а, - с диким криком отчаяния и душевной боли, он убил любимую жену и верную подругу Викторию.
Меч выпал из его рук. Он упал на колени перед трупами и, закрыв лицо руками, зарыдал, проклиная лесную прогулку, которая обернулась для него трагедией. Игорь печально глядел на трупы матери и сестры, не теряя надежды, что отец ещё жив и не вампир…
Аваддон довольно усмехнулся и, глядя на огонь в камине, тихо произнёс:
- Вы каждый заслужили свою кару, грешники. Живыми вам отсюда не уйти. Да свершиться казнь!.. 
Он величественно и неподвижно сидел на диване, напротив камина. Илларион стоял у окна, Терентий угрюмо сидел в углу, Морган стоял подле картины. Он тихо обратился к демону.
- Чем они провинились перед Отцом, Аваддон?
- И судимы были мёртвые по написанному в книгах сообразно с делами своими, - процитировал Откровение Ангел Бездны, - эти люди когда-то имели невежливость, слишком нескромно обратится к Отцу в лживой молитве. Их сердца полны скверны и гнева и души выпачканы в грехе.
Илларион, Морган и Терентий ничего не ответили. Видимо имел Аваддон особый дар от Господа, различать среди людей истинных грешников, которые скрывали свои пороки под маской добра.
- Скоро дети мои, мы сделаем, то чего не успели двадцать пять лет назад, погрузить мир живых в Вечную ночь, - продолжал Он, - Моё войско саранчи не дремлет, оно ждёт Меня. Ни Бог, ни Дьявол, не остановит меня, никто. После пяти месяцев кары наступит новая эра. Это будет Новый Мир, новая эра Земного существования, мой мир! И мы дети мои будем Властвовать над Новым поколением Землян.
- Это предел мечтаний, - тихо буркнул Терентий.
- Думаю, нам никто не помешает, - иронично и вяло сказал Морган, сев на кресло.
- Никто, - ответил Аваддон, - наши гости скоро убьют последнего из своих. 
Внезапно в гостиную вбежала Рита.
- Терентий, Терентий, - крикнула она вся в слезах, - наши дети они мертвы, мертвы, 
- Что? – не поверил он, - как это случилось?
- Наши гости, они убили наших деток, а-а-а Терентий.
Он взглянул на Аваддона. Он равнодушно и хладнокровно взглянул на женщину убитую горем. 
- За что Аваддон? 
- Вас должно быть трое, - мрачно ответил Он.
- Ненавижу тебя, ненавижу, - прорычал Терентий, с лютой злобой глядя на Него.
Илларион и Морган подошли к Рите, чтобы подбодрить её. Но она была глуха к их словам, единственные дети стали жертвой любезного гостеприимства. Аваддон перевёл взгляд на огонь. Ему всё это было глубоко безразлично, его интересовали куда более Наполеоновские планы, нежели трагедия в семье его свиты. Илларион не сводил глаз с Аваддона и в голове его зрел план…
…Между тем Леонид вернулся в свою комнату и когда увидел то, что успело произойти в его отсутствие, был потрясён. Он пришёл в себя, только когда сын бросился в его объятия. 
- Отец ты живой, живой! 
- Сынок, что здесь произошло? 
- Вампиры, свита Дьявола, вампиры самые настоящие папа, боже я сойду с ума, - отчаянно рыдал Игорь, обнимая отца.
- Вампиры? Не понимаю, ничего.
- Я не могу, больше находится в этом замке, - сказал Сергей, подняв на Леонида влажные от слёз глаза. 
- Простите Сергей, это моя вина, - извинился Марков, - как мне загадить свою вину.
- Не время винить друг друга, это всё судьба-злодейка, - сказал Сергей, - бежать надо!
- Да, Сергей, конечно, я только попрощаюсь с женой и дочкой, - согласился Марков. 
Леонид снял с пальца жены кольцо, и убрал его карман брюк. А на память о дочери взял медальон «сердечко». Грустно оглядев комнату, он направился к выходу, но не сделал и двух шагов, как вдруг услышал шорох на полу. Мужчина остановился, обернулся и остолбенел от удивления. Он побледнел, глаза округлились от ужаса. Жажда крови пробудила ото сна Таню и Марину. 
- Изыди Сатана! – вскрикнул от страха Леонид, когда дочь бросилась на него.
Но не успел, он увернутся. Жена вонзила клыки ему в запястье, а дочь – в шею. Дикий крик Маркова замер на бледном лице. 
Игорь дико вскрикнул от ужаса и убежал прочь не разбирая дороги. Сергей проводил его глазами и перевёл взгляд на детей темноты.
- Отпустите его, твари! – крикнул он.
Леонид вырвался из лап вампиров и попятился назад. Судьба его была предопределена – вечная жизнь, во тьме не видя дня. Вдруг он споткнулся об меч Игоря, который он вонзил в пол. Недолго думая, Леонид молниеносно вынул меч и, взмахнув им, снёс жене голову, обратив любовь в прах. 
- Прости, любимая! – печально произнёс Леонид.
Таня дико зарычала и кинулась на отца, но подоспел Сергей. Взмахнув мечом, он снёс девушке голову. 
Леонид печально оглядел комнату, ибо понимал свою участь – он станет тем, кого он убил минуту назад – вампиром.
- Бежим Леонид! Ну же! – поторопил его Сергей. 
Леонид ушел, унося в своём сердце тоску. Медленно шёл он по коридору во двор, где его ждал сын. Но отныне он сам стал для Сергея и Игоря врагом, которого они должны убить, чтобы спасти свои души. 
Леонид вышел во двор печальный и подавленный, что успел заметить Игорь.
- Папа,
- Игорь сынок, у меня для тебя плохая новость, - обратился к нему Леонид, и указал на ранку на шее и запястье. 
- Нет только не ты отец, - бросился ему в объятия сын, - я не хочу потерять ещё и тебя. Ты должен жить!
- Эта судьба сынок, прости, хотел показать вам Чёрное море, но видимо, не суждено нам побывать в Сочи, так что уж ты в память о нас любимых и родных, сам съездишь.
- Нет, папа не говори так! – рыдал сын, обнимая отца.
- Сынок,
- Папа.
- Знаете Сергей, я всегда был против существования Сатаны, Бога. Но я верю, если есть Дьявол, с которым я имел несчастье, сегодня встретится, значит, есть и Бог, - он поглядел на Луну, беззвездное чёрное небо, - всё это так странно! Находится здесь, знать, что скоро станешь вампиром. Ах, наше любопытство сгубило нас! – он крепче обнял сына.
- Я понимаю твоё горе, - тихо произнёс Сергей, - я сам был когда-то закоренелым атеистом, даже в церковь ни разу не ходил, равно как и моя Наташа. Я всегда смеялся над Богом, над священниками. Мне смешна и нелепа была любая религия. Но…Мы постараемся выжить Леонид, мы выберемся из этого ада, обещаю!
- Нет, Сергей, мы бессильны, вас двое, а у них и на одного стало больше…
- Что так сразу сдаёшься? Ещё рано поднимать белый флаг. 
- Я не сдаюсь и никогда не сдамся, - гордо отвечал Леонид, - но я хочу умереть человеком.
Он распахнул ворота и встал к самому краю пропасти, камни осыпались под его ногами и полетели во тьму. 
- Что ты задумал отец? – испугался Игорь, - уходи оттуда! 
- Это моё освобождение сынок, - грустно отвечал Леонид, - и ваше спасение. Прощайте! 
Мужчина шагнул в пропасть. Он камнем полетел вниз. И замок становился всё меньше и меньше. В мгновение ока пролетела перед глазами вся жизнь, как кино…Неожиданный удар принёс с собой страшную боль и мгновенную смерть.
- Нет, папа вернись, - бросился Игорь к пропасти, - зачем ты сделал это?
Самоубийство Леонида произошло настолько быстро и неожиданно, что спасти его не удалось. Игорь был в шоке. Гнев застыл на лице Сергея, ладони он сжал в кулак. Поглядев на долину, он тихо произнёс:
- Мы бросаем вызов детям тьмы, Игорь. Отомстим за смерти наших друзей и любимых. Нас осталось только двое, но мы постараемся выжить в кровавой схватке. Черт возьми, никогда не думал, что придётся стать Рембо. Пойдем Игорь…
По глухим коридорам замка пробирались Игорь и Сергей в поисках Вагнера и его свиты, сжимая мечи в руках. О, том, что волей Хозяина Ночи Юра и Михаил воскресли, отважные герои, конечно же, не знали. Но вскоре им пришлось столкнуться со своим кошмаром лицом к лицу – на втором этаже. Игорь шёл впереди и он не успел увернуться от страшных клыков Михаила, который, как и подобает хищнику, атаковал внезапно. Сергей вздрогнул, когда навстречу внезапно вышел Юра. Не дав страху овладеть собой, он взмахнул мечом и снёс вампиру голову. Михаил, увидев смерть собрата, пришёл в дикую ярость. Оттолкнув от себя Игоря, он кинулся на Сергея, но ему удалось увернуться. Взмахнув мечом, он подарил изголодавшемуся вампиру свободу в Садах Ада. Сергей утёр пот со лба и перевёл взгляд на Игоря. Он сидел на полу и с трагической печалью глядел на Сергея.
- Сделай то, что должен сделать, - тихо сказал он, - отныне я не друг тебе, а противник.
- Я остался один, один, нет, я не смогу победить.
- Борись и не сдавайся, Сергей всё в твоих руках.
- И я не сдамся. До последней капли крови!
- Прощай Серёга, рад был познакомиться. Ну, чего ты ждёшь!
- Прости Игорь! – грустно сказал Сергей и освободил товарища из оков вечности. 
Он огляделся и спустился вниз. В гостиной он увидел хозяев замка. Он подошёл к двери и замер перед атакой. Холодные капли пота окропили лоб. Сердце стучало гимн страха, и готово было, разорвав рёбра выскочить наружу. Он выжидал время атаки, как он это много раз видел в кино, ибо впереди был последний бой. Но так думал Сергей, ибо неожиданно сзади подошел некто и, вырвав меч из его рук, зарезал мужчину.
Бросив меч на пол, незнакомец тихо произнёс:
- Ну, вот всё и кончено. Теперь никто не помешает…
Глава двадцать пятая
Мятеж
Аваддон и его свита по-прежнему находилась в гостиной. Риту напоили водой и помогли сесть на диван. Терентий сидел рядом печальный и унылый, он тихо оплакивал детей. Морган стоял у открытого окна. Илларион молча смотрел то на друзей то Аваддона. Смутные чувства не покидали его мыслей, терзая сердце мрачными думами. В последнее время он так устал от всего этого, но знал, что некуда бежать, пока жив Аваддон. Но убить Ангела Бездны, нельзя. Ах, если бы кто-нибудь из гостей смог уничтожить Его, то свободу обрели бы все. Вызвать его на бой он не решался, ибо знал, что этот поединок ему не победить. Но и находится далее в рабстве князя войны, не было сил и не было желания уничтожать Жизнь Земную, погрузив мир в Вечную Ночь. Илларион уже порядком устал от этой «голой тьмы». И не только он, Терентий с самого начала был против этого, Морган святой человек, скрепя сердцем согласился на сделку с Дьяволом. 
Мысли Иллариона разогнал незнакомец, который вошёл в гостиную, с его появлением Аваддон неожиданно изменился в лице. Это был высокий молодой брюнет, одетый в черный костюм, в плаще, в кожаных сапогах. Чёрные глаза были бездонны, как тьма и лишены всяких эмоций, глаза трупа, глаза Дьявола. 
- Время пришло, - сказал незнакомец.
- Сатанаэль? – удивился Аваддон.
- Кто? – переспросил Морган, похолодев от ужаса.
Брюнет, приложил правую руку к груди, и низко отвесив поклон, представился:
- Аз Есмь князь обмана, демон пятого чина - Сатанаэль… 
- Сатанаэль, - произнёс имя Дьявола, Илларион, с ужасом выдавив из себя каждую букву. 
Терентий замер в шоке. Рита вовсе онемела от страха. Она явно была не готова к встрече с дьяволом. Не дружелюбный взгляд Аваддона замер на Сатанаэле. Он явно не был рад незваному гостю. 
- Зачем ты здесь? – спросил Аваддон.
- Выйдем во двор, брат мой! 
Аваддон и Сатанаэль вышли из замка, остальные последовали следом. 
- У меня нет секретов от моей свиты, - сказал демон войны.
- Твоё войско ждёт тебя, Аваддон, - сказал Сатанаэль, - время Судного дня наступило. 
Для князя войны это стало неожиданностью. Он стоял в замешательстве. Не ждал он появления князя обмана. Что опять задумал этот бес? 
- Меня отправил Отец, - слукавил Сатанаэль, - Апокалипсис, брат мой! В полдень будет Солнечное затмение. И вострубят Ангелы в Трубы. И тьма опустится города земные. Ты обретёшь свободу и поведёшь войско карать человечество. Гнев Отца настигнет всех…
Вдруг неожиданно вспыхнул яркий свет, озарив лица демонов. И когда свет потух, все увидели Божественный Совет. Черное небо вспыхнуло цветами радуги. Всё плыло и сияло, в разноцветии цветов, словно художник смешал все краски Вселенной. Это была удивительная красота. 
- Грядёт Кара Небесная Аваддон, - обратился Господь, к Князю Войны, - ты полководец Апокалипсиса, и тебе даю я Власть вести своё войско карать человечество. Аваддон, ты моё орудие казни. Человек возгордился, загадил души грязью. Земля уже давно больна. Они причинили мне Боль. И пришёл Великий день моего Гнева. 
И открыты были Агнцем семь печатей. Четыре Всадника Апокалипсиса вышли и ускакали сеять хаос, во имя Отца. Ибо день гнева его наступил. И вострубили Ангелы Небесные. 
- Настал мой час, - довольно усмехнулся князь войны, ожидая Пятого Ангела, - и настанет новый мир. Мир без войны и слёз. Позволь исполнить волю твою Отец. 
- Человечество не заслуживает жизни, они зараза, от которой надо избавить Землю, - прошипел Сатанаэль, над ухом Аваддона.
- Сатанаэль, - сурово обратился Господь к демону, – и ты здесь? 
- Да, ибо желаю я восстановить требуемый с самого Сотворения, закон святой и Дьявольский, - отвечал Сатанаэль.
- Преклонись предо Мною, - сурово сказал Бог, - как ты смеешь, слышишь ли ты речи свои? Глупец и безумец.
- Ты прельстился Властью, которая тебе не принадлежит, - обратился к нему Иисус, - вспомни, каким ты был добрым и как любил человечество.
- Всё изменилось, когда ты отец отправил меня за Морганом, Терентием и Илларионом, - ответил Аваддон, - я увидел настоящих людей, злых жадных, грубых. Я предлагал и давал многим людям безграничную власть и богатство в надежде, что они помогут ближнему своему. Но я разочаровался. Я устроил Бал Смерти. И они давно наказаны.
- Это не вам глупцы, решать, кому жить, а кому понести наказание, - грозно сказал Господь.
- Теперь уже мне. Ибо Я Главный, - гордо ответил Сатанаэль, - ты изгнал меня с небес, Отец. Хочешь знать, каково это впасть в немилость, а? Я стану Властелином Вселенной.
- Я Альфа и Омега, начало и конец, - сказал Господь. 
И вострубил Пятый Ангел, и с неба на землю упала звезда. И ей был дан ключ, которым она отворила кладезь бездны – пропасть перед замком. Из пропасти пошёл густой чёрный дым, помрачивший Божественный Совет. Сквозь серу и пожарище были видны очертания Совета. 
Аваддон раскинул руки, и взорвалась плоть интуриста Велимира Вагнера и увидели Илларион, Морган и Терентий настоящего Ангела Бездны. Перед ними предстало существо огромного роста, в железной черной броне, с суровым мрачным лицом, клыкастой пастью, и черными бездонными глазами, хвост как у скорпиона, за спиной крылья. Аваддон поднял когтистые руки и крикнул:
- Вставай моё войско! Пробудись! 
Из пропасти вышли на поверхность существа похожие на самого Аваддона. Вся долина напоминала гигантский муравейник. Страшная, огромная саранча, те самые, которых в Откровении описал Иоанн Богослов – с золотыми венцами на головах, в броне, с мрачными человеческими лицами, длинными хвостами, на конце которых жало скорпиона. Шум их крыльев был подобен грому увеличенный в сотни раз. И не было конца и края чудовищному полчищу саранчи. Глазами живыми и злыми они смотрели на своего повелителя Аваддона, ожидая приказ.
У Иллариона едва приступ не случился, Терентий сумасшедшими глазами глядел на войско Апокалипсиса. Морган был спокоен, к чудесам он уже успел привыкнуть и, конечно же, догадался, кто эти существа. Аваддон вышел вперёд и грозно обратился к войску: 
- Даю вам Власть, какую имеют Земные скорпионы. Даю вам Власть не убивать грешников, а только мучить пять месяцев; и мучение от нее подобно мучению от скорпиона, когда ужалит человека. Люди будут искать смерти, но не найдут ее; пожелают умереть, но смерть убежит от них. И не делайте вреда траве земной, и никакой зелени, и никакому дереву, а только одним людям, которые не имеют печати Божией на челах своих. Только праведные и святые избегут великой казни Отца. Казнь постигнет всех грешников. Мы непобедимы! Мы бессмертны!
Аваддон вскочил верхом на саранчу.
- Илларион, Морган, Терентий. За мной! 
Мужчины, повинуясь какому-то нелепому сознанию, не в силах отказать, глядя на колдовские глаза Аваддона, вскочили на саранчу. Терентий обернулся к жене, в глазах которой царил полный ужас, казалось, она были на грани умопомешательства. Действительно явление Совета, саранчи, были воистину невероятным зрелищем, не каждому под силу было выдержать такое неземное явление. Сон, ставший явью. Словно все чудовища мира грёз воплотились в реальность. 
- Я, кажется, сейчас сойду с ума, - произнесла Рита, безумными глазами глядя на всю эту вакханалию, что окружала её.
- За мной Солдаты Правосудия! За мной! – воинственно крикнул Аваддон, и гневно взглянул на Божественный Совет, - пять месяцев Отец, всего пять месяцев и Мир будет мой! Я стану Новым Хозяином Вселенной. И вы все поклонитесь мне в ноги! Да прибудет Бытие Аваддона. 
Аваддон, Терентий, Морган и Илларион улетели карать человечество, и словно хвост кометы тянулась за ними саранча. И разлетелась по всему Миру чудовищная Армия тьмы, карать человечество. Морган по приказу Аваддона повёл войско на Запад, Илларион – на Север, Терентий – на Юг, Аваддон – на Восток. Решено было встретиться через пять месяцев на вершине Гималаи…
- Ну, уж нет, Аваддон, - гневно произнёс Сатанаэль, - Власть нужна только одному, и это будет мой мир. 
Сатанаэль, сев на коня полетел вслед за Аваддоном, чтобы убить его и самому стать Властелином мира…
Туман окутал глаза Риты, всё в голове перемешалось. Всё это напоминало кошмарный сон. 
Господь покачал головой. 
- Опять бунт, опять мятеж. Сын мой Иисус ты должен остановить Сатанаэля. Аваддон лишь пешка в этой битве. Если Сатанаэль станет Новым Хозяином, Вселенная обратится в хаос. 
- Я сделаю всё, отец, - сказал Иисус. 
Он поклонился Отцу и исчез. Господь взглянул на Риту. 
- Что это было за наваждение? – тихо произнесла Рита. 
- Сатанаэль и Аваддон объявили войну друг другу, - ответил Господь.
- Зачем он втянул моего мужа? – спросила Рита.
- Аваддон был послан на Землю, чтобы унести в Царство Скорби сатаниста, таксиста и артиста. Они слишком много выстрадали, чтобы жить в мире живых и были чужими среди своих. 
- Ничего не понимаю. Наверное, я умерла, если разговариваю с Богом. 
- Человек странное создание, - заметил Господь, - почему вы отрицаете мысль, что ваши жизни контролируют более могущественные силы, чем вы.
- И есть жизнь кроме нашей? – поинтересовалась Рита
- Жизнь распространена во Вселенной, - ответил Господь, - что-то ещё интересует?
- Бог создал человека? – спросила Рита
- К сожаленью человека создал Сатанаэль, он творец всего материального.
- Дьявол? – испугалась она, - человек порождение Сатаны.
- Да, - ответил господь, - но в те далёкие времена. Сатанаэль был мой любимец, и настолько возгордился, что презрел все морали и законы и сам захотел властвовать Вселенной. За что и был изгнан с небес. Сатанаэль создал Царство Теней, где остался жить со своими демонами, и где царит своя иерархия. Сатанаэль и Аваддон давние соперники. И думаю, эта битва станет для одного из них последней. 
- Неужели вы тоже смертны?
- Ничто не вечно во Вселенной? Ничто
- Что же будет со мной? 
- Поживи в замке, по истечении пяти месяцев, когда настанет Новая Эра Земного существования, ты вернёшься на Землю.
- А как же Терентий? 
- Он отрёкся от меня и встал на сторону Аваддона много лет назад. Он не заслужил Света. В час суда ему прощения нет. 
Совет исчез. Рита вернулась в замок.
Глава двадцать пятая 
Судный День
Солнечное затмение наступило в полдень, как и предсказывал Сатанаэль. И напрасно ждали люди возвращение солнца, оно умерло навсегда. Вечная ночь опустилась на города Земные. Грянул гром. Град осыпался с небес, уничтожая посевы. Реки сделались красными как кровь. Врата Ада отворились, и вторглась на Землю чудовищная саранча. И разлетелась Армия Аваддона по всему миру. Саранча нападала на людей, и жалила их, мучая и терзая грешников. Люди корчась от боли, молили бога о смерти. Но глух был к их словам Господь, ибо, когда совершали грехи свои они забывали о Боге, и только теперь вспомнили что там, на небесах есть Бог. Ад воцарился на Земле. Больницы и тюрьмы, школы и детсады, администрация, цивилизованные города и дикари. Всё человечество настигло в единый миг одно большое горе, огромной волной страданий захлестнул Земной шар – Гнев Господа. Не светило больше Солнце, не цвели цветы, густой дым окутал всю Землю, витал запах серы. Только Святые и чистые душой избежали кары, а также зоны, где были священные места. Они укрылись в церквях и соборах и мололись за всё человечество…


…Густой чёрный дым струился по трассе Уфа - Москва, словно разлитое молоко. Трасса была пустынна, как ни странно. Тишину нарушали дикие стоны грешников. Они лежали у обочины, и саранча мучила и терзала бренное тело. Терентий словно во сне шёл по трассе. Он давно бросил свою саранчу и теперь скитался по Земле стараясь предупредить тех, кто ещё не знал о Каре. Но там где царил мир и ядовитые жала ещё не добрались до паршивых сердец грешников, не было место изгою вампиру, чья миссия карать человечество, даже если ты этого не хочешь, но ты должен делать, идти на поводу тупых желаний, против воли. Терентий был слишком раним и миролюбив, чтоб смотреть на эту вакханалию со спокойным сердцем. Ох, нет больше сил, о господи, где же ты? Не покинь! Не думал он, что цена за справедливость столь дорога…
Впереди показалось придорожное кафе. Терентий зашёл уверенно. Он знал, саранча не тронет его, ибо, наверное, у него на лбу было написано, что он Пособник Аваддона. В кафе царила тишина. Было темно и мрачно. Терентий отныне был сам себе хозяин. Он взял с витрины коньяк и, открыв, отпил глоток. Хотелось хоть на пару часов забыть, какой ужас царит кругом. От вечности уже тошнило. Терентий выпил ещё. Вялость и приятная дрёма ласково приняла его в свои объятия. Захотелось спать. Но как уснуть, когда кругом хаос и нет времени спать. 
Послышался шорох под ногами, он обернулся и увидел на полу, насмерть перепуганную девушку, лет восемнадцати. Она подошла ближе и села на пол, казалось, она была на грани безумия.
- Что это происходит? Что это такое? Там чудовища, эти скорпионы, они жалят человека и,…но не умирают люди, а дико стонут ах не могу больше это слушать, - она закрыла уши руками, и покачала головой. 
Стоны грешников сливались в единый дьявольский хор, это доводило до исступления. 
Девушка вскричала и выскочила на улицу. Терентий вышел следом. И во время, ибо тут же налетели три саранчи. Терентий закрыл девушку. Сумасшедшими глазами она глядела на чудовищную саранчу. 
- Не бойся я не дам тебя в обиду, - говорил Терентий, пытаясь удержать девушку, которая рвалась на свободу.
Саранча кружила над головой Терентия, и не смела, трогать его. 
Внезапно девушка вырвалась и дико крича, убежала прочь. Саранча камнем упала на несчастную девушку, и вонзили они жала в тело девушки. Крик слился со стонами грешников. Боль медленно, словно яд начала расползаться по хрупкому телу, и взяла в свои жёсткие объятия. 
Терентий с ужасом глядел на эту чудовищную реальность; уже второй месяц длилась Кара Господня. Настанет час, всё исчезнет. Настанет час Смены Эпох. Шестая цивилизация начнёт своё существование. Цивилизация Аваддона. О нет! Нет!
Терентий дико вскрикнул и, схватив себя за голову, бросился бежать прочь. Он спотыкался, падал лицом в грязь, подымался и бежал дальше. Но куда бы, он не взглянул, на него глядели изможденные лица, тянули руки несчастные, хватали его за одежду. Терентий сходил с ума. 
- О боже, где же ты? Дай мне умереть, господи, - вскричал отчаянно Терентий 
Слёзы полного отчаяния затмили его глаза, сердце разрывалось от тоски. Нет сил, больше так жить, и слушать этот хор стонов. Всё это было похоже на кошмарный сон.
- Господи, зачем я ещё жив, - шептал Терентий, - зачем? 
Но от судьбы не убежишь. А его судьба была предопределена. Иисус просил за него, и господь услышал мольбу измученного сердца и принял решение дать Терентию Покой. Но Терентий, увы опередил господа, ибо влез в душу Сатанаэль и подчинил своей власти. 
Дорога скитаний привела Варламова в маленький провинциальный город, «поужинав» кровью крысы, он уныло брёл, усталый и голодный. Усталый от жизни, от вечности, от кровавого голода. В руках он держал бутыль вина. Отпив глоток, он тяжело опустился на крыльцо магазина. Всё отныне стало безразличным и унылым. Всё что имело смысл к жизни, утратило радость. Городок был завален телами, тех кто, по мнению Аваддона, уничтожил красочный мир Бога, залив его чёрной краской. Терентий отрешённо глядел на грешников. Ад царил на Земле. 
Мужчина поднял голову и прочёл название «охотник». Магазин оружия. И тогда мысль дурная червем пролезла в его хмельную голову и сковала сердце думой печальной. Он не замечал тогда на другой стороне улицы Сатанаэля. Князь Обмана стоял, окутавшись в чёрный плащ, и не сводил глаз с Терентия.
- Сделай шаг, освободи свой дух от страданий, - сказал Сатанаэль и приложил указательный палец к вискам.
Терентий словно во сне зашёл в магазин и как ожидал, никого там не увидел. Он подошёл к витрине, которая была разбита. Он осторожно взял в руки пистолет, он был заряжен и наставил его к вискам. 
- Пах! – прошептал Сатанаэль.
Прогремел выстрел, который поставил точку в скитаниях Терентия. 
Сатанаэль довольно усмехнулся и сев на коня ускакал на поиски Моргана. 
Вечный путь привёл Иллариона к небольшой деревне. Он держал путь на Гималаи, туда, где свершится Исход, когда сверху увидел, как на пустыре сражается на мечах Морган и Сатанаэль. Он поспешил на помощь к другу. 
Илларион опустился недалеко от бойцов. 
- Будь ты проклят сатана! – говорил Морган, отбиваясь от атак.
- До конца кары осталось два дня. Я буду править Миром и всей вселенной. Демонической иерархии придёт конец. 
- Тьфу, на тебя, сволочь, губитель души человеческой. 
- Ты не принимаешь мою Власть! 
- Значимо только бытие. Я не покорился тебе в секте и не покорюсь сейчас. Аваддон надерёт тебе задницу…
Брюнет парировал удар и вонзил меч в сердце монаха. 
- Так помирай же Морган Фред Даркин.
Морган опустился на одно колено и взглянул на Сатанаэля. Он понял это конец. И никто уже придёт на помощь, сколько не зови. Может и Илларион с Терентием уже мертвы. Сатанаэль убирает всех, кто может ему помешать захватить Власть. Жизнь его пролетела перед глазами как кино. Стало грустно от безысходности, от тоски. 
- Власть нужна только одному, - произнес Сатанаэль и, взмахнув мечом, отрубил Моргану голову. 
Тело бессмертного монаха обратилось в прах. 
- Нет, Морган, - вскричал Илларион и кинулся на демона. 
Он взмахнул рукой, и Иллариона пулей отбросило назад. Он прошиб стену в доме, и его завалило камнями. 
Сатанаэль усмехнулся, вскочил на коня и поскакал на Гималаи, туда, где свершится Исход. Оставались два главных соперника – Аваддон и Иисус. 
Когда Сатанаэль ушёл, Илларион выбрался из под завала и, вскочив на Саранчу, полетел следом. 

Глава двадцать шестая
Исход. 
По небесным тропам летел верхом на Саранче Аваддон, глядя сверху на то, как корчатся от боли люди, их стоны были музыкой для его чёрной души. До последней минуты Кары оставался один день. Он спешил на Гималаи… 
Всё на Земле изменится с Восходом Солнца…
С Севера на Гималаи летел Илларион, с ужасом рисуя в своём воображении Исход, если победит Сатанаэль. Будет Бой. Финальный Бой. Увы его не избежать, и надо быть готовым ко всему. Гора становилась ближе и ближе. И там за спиной прошлого на тропе будущего, Исход. 
…О, как прекрасна луна в полнолуние, она бледным светом озаряет наши мрачные души, испачканные грязью гордыни и тщеславия. И ничья молитва не смоет эту грязь. 
По небесным тропам, бесшумно ступая на облака, скакал на чёрном коне в небесах Сатанаэль – Князь обмана, живущий в Духовном Мире сотни тысяч лет. Вечный отступник. Он пришёл исправить ошибку – создание расы человеческой. О, как он каялся в том, что когда-то решил создать человека. Существо не похожее ни на зверей, ни на рыб, ни на бактерии, совершенное существо. Но восстал против своего создателя человек. Он сам провозгласил себя Царём природы. Не мог просить Сатанаэль Великую Скорбь Отца. Разве о бесконечных войнах и бедствиях мечтал Отец. Нет. Даже Иисус не сумел научить людей добру. За своё милосердие он поплатился тупым жестоким распятием. Нет любви среди людей. Если бы была любовь, люди бы жили в мире и согласии. Зло стало основой Бытия человечества. Гимн сатане поют сердца скованные цепями тщеславия. 
Сатанаэль гордился подводным царством. Ведь там сохранилась та же иерархия, что и десятки тысяч лет назад. Мир, где нет человека, царит полная гармония. Ни одна рыба не оскорбит другую, не будет вступать в войну за владения. Там в пучине океана царит покой. Покой, который так достаёт человечеству…
В мрачном забытье Илларион сидел на утёсе, словно «Демон» Лермонтова и ждал возвращения Аваддона и Сатанаэля. Задерживался Терентий. В небесах показался всадник. Илларион замер. 
Аваддон плавно опустился на скалистую поверхность. Он сложил крылья и подошёл к Иллариону. 
- Остались только мы Илларион. 
- А где же Терентий?
Его тревожные мысли о смерти друга, подтвердил Аваддон. 
- Он мертв, это дело рук Сатанаэля, поверь мне. Он спешит сюда. У нас был бой. Он проиграл. Но он вернётся. Чтобы убить тебя. Я предлагаю тебе встать на мою сторону. Через час Восход. Шестая цивилизация начнёт своё существование, и мы будем править миром. Ну, соглашайся.
Илларион слушал его и невольно в памяти всплывал, словно не забытый сон, тот злополучный вечер, когда он взял в попутчики интуриста Велимира Вагнера, и как поведал о своей мечте, жить вечно. Кто же знал тогда, что простая мечта станет путёвкой в царство скорби. Да если бы знал, то промолчал бы. Годы уходят, словно река и не воротишь назад былые времена. Прошлое уходит навсегда, передавая эстафету будущему. А что там? Что будет в следующую минуту, как жаль, что не можем мы предвидеть свой следующий шаг. Мысль о том, что жить вечно и быть вечным рабом у Ангела бездны доводило до отчаяния. 
- На каждого злодея, свой герой, – твёрдо сказал Илларион, - пора положить всему конец. Я вызываю тебя на бой Аваддон, ибо я ненавижу тебя. Вдвоём нам будет тесно на Земле. Этот мир нужен только одному. Богу. 
- Щенок, - огрызнулся Князь войны, - что ж я принимаю твой вызов, Илларион. Ты отправишься вслед за своими друзьями неудачниками.
- Эх, Аваддон, ты глуп, - усмехнулся Илларион, - ты желал исправить жизнь Земную, но к сожаленью опоздал. Неужели ты ещё не понял, люди своими мыслями и гражданами, уже давно создали своё Государство Дьявола. Ты думаешь, новая цивилизация будет жить в мире и согласии. Сомневаюсь. Человек никогда не станет ближе к Господу. И делать тебе здесь особо было нечего, только погубил, сломал судьбы всего человечества. Прощай Аваддон! 
Он поставил меч перед собой и, став в боевую стойку, крепко сжал оружие в руках. Аваддон повторил его движения, после чего они с воинственными кличами устремились друг на друга. Начался страшный бой.
Аваддон – огромное крылатое чудовище двигался ловко и быстро, что Илларион едва мог отбиваться от его атак. И тогда понял он, сколь нелёгкой будет победа. Ангел Бездны был искусным фехтовальщиком, будто всю жизнь этим занимался. Поединок длился долго, и вот во время боя, Илларион лезвием меча порезал Аваддону руку выше локтя, пробив его чёрную броню. Демон замер в полном недоумении он осторожно прикоснулся раны, на пальцах чернела кровь, было больно и страшно умирать. 
- Посмотри Аваддон, ты истекаешь кровью как человек, - крикнул Илларион, глядя на ничего не понимающего Ангела Бездны. 
- Отче за что? Отец! – вскричал в ярости Аваддон, - верни моё величие и бессмертие. 
Неожиданно вспыхнул яркий свет в небесах, и озарил бойцов. Показался силуэт человека, который медленно словно по невидимым ступенькам спускался вниз. Когда он спустился, свет потух. Это был Иисус, он держал в руке меч с золотой рукояткой и непонятной надписью на санскрите, язык которого не знал Илларион, но понимал Вагнер. Иисус вышел вперёд и сказал грозно, да так, что Илларион вздрогнул:
- Ты потерял своё бессмертие Аваддон, ибо ты разгневал Отца. Тебе нет прощения. Ты пошёл против воли Его. Ты умрёшь, и Бездна станет для тебя вечной могилой! Пронзи ему сердце, и отруби ему голову, - обратился Он к Иллариону, - останови Аваддона и ты получишь свободу.
- Люди не заслужили жизни! вы ошибка Сатанаэля, будьте вы прокляты люди!..
- Останови безумие, - сказал Иисус, Иллариону.
Он взял меч и, взглянув на князя войны, сказал, сжав губы в гордой ненависти:
- Прощай Аваддон! 
- Нет, никогда! – прогремел, запыхаясь от гнева, Аваддон и бросился на Иллариона.
Он увернулся и, сделав выпад, парировал удар. Аваддон выбил меч из его рук и мощным ударом в челюсть повалил Иллариона на землю. Аваддон предвкушая победу, разъяренный бросился на Иллариона. Но в самый последний момент, тот успел увернуться, и клинок вонзился в камень. Илларион, недолго думая, пнул Аваддона. Ангел отшатнулся, но не упал. 
- Земля принадлежит Богу, а не Дьяволу, - сказал Илларион, харкая кровью, - слишком поздно я это понял, Вагнер, к сожаленью, мечтая о бессмертии, я забыл, к чему может привести сделка с Дьяволом, ха, да с каким Дьяволом? Падшим Ангелом, который выдал себя за Сатану. А знаешь, я тебе поверил, Вагнер, проклятый интурист. 
- Это будет мой мир, - прорычал Аваддон и, кинулся на него, - но до этого дня мы будем вместе бок о бок править миром в Царстве Скорби, - он вонзил меч в живот Иллариона, - 
- Ник…никогда этому не бывать, Вагнер, будь ты проклят! – прохрипел Илларион и, схватив за лезвие меча, вынул его с дикой болью и криком, - встретимся в следующей жизни, прощай Вагнер! А-а-а-а.
Илларион схватил меч Иисуса и кинулся на Аваддона и вонзил меч ему в сердце, пробив броню. Князь войны с яростью взглянул в глаза победителю. Аваддон понял это конец. 
- Я не говорю, прощай Илларион, я ещё вернусь, Солдат Правосудия, - сказал он, харкая чёрной кровью, - я непременно, вернусь.
Раненый, истекая кровью, жалкий и несчастный Ангел Бездны пошатнулся и слабо опустился на скалистую землю. Жалкая капля жизни ещё теплилась в раненной груди. Аваддон тяжело дыша, прорычал, с ненавистью глядя на Иисуса:
- Будь ты проклят Сын Божий. 
- Да будет вечен твой сон Аваддон, - сказал Иисус и окрестил Ангела Бездны крестным знамением, - отруби ему голову. Освободи Дух свой. 
Аваддон заскрежетал зубами и вскричал отчаянно: «Я ещё вернусь!»
- Прощай Аваддон! 
Илларион, взмахнув мечом, хотел было отрубить ему голову, но его клинок ударился об чужой меч. Он взглянул на незнакомца. Это был Сатанаэль.
- Не спеши! Это моя битва! – сказал он. 
- Оставь его, - сказал Иисус, взяв меч Аваддона.
Сатанаэль перевёл взгляд на Иисуса и осклабился.
- А это ты братец, давно хотел поквитаться с тобой, за изгнание. Знаешь, каково это быть сначала любимцем отца, а потом впасть в немилость. По твоей милости Я существо с тысячью лиц под маской греха живущий на Земле тысячелетия. Но совершаю Благо, наперекор себе. 
- Отступник, - тихо сказал Илларион.
- Старший сын Бога, - отвечал Сатанаэль, взглянув на него, - старший брат Иисуса. После изгнания он занял моё место, братец. Я творец всего материального во Вселенной, я создал жизнь на Земле, а не ваш любимый Бог, который давно уже забыл о вас. Правильно ли я поступил? Не знаю. Но ясно одно человек восстал против самой идеи существования Сатаны и Бога. Миллионы людей, миллионы судеб скованные одной цепью Бытия. Если бы ты знал Илларион, сколько боли принесли Отцу бесконечные войны, кризисы, фюреры всех мастей, все эти целители общества. И настанет Новый мир после пяти месяцев кары. И придёт новый хозяин Земли. И дано будет ему переписать сценарий Земного существования. Всё начать сначала с первобытных времен. И принесёт он новую Власть. Власть единую для всех. 
- Это будет твоя Власть? – дрогнул голос Иллариона.
- Моя, - сказал Сатанаэль, - И Выше звёзд вознесу престол мой. Буду подобен Всевышнему.
- Никогда этому не бывать, брат, - сурово ответил Иисус и, взмахнув мечом, кинулся на Сатанаэля.
Начался бой. 
- Ты поклонишься мне в ноги, ты ответишь за моё изгнание, - изрыгал проклятия Дьявол, сокрушая удары, - знай, что Иуда это был Я. И всегда в твоих несчастьях буду виновен Я. Я всегда у тебя за спиной. 
- Будь ты проклят, Сатанаэль, а новое человечество заживёт в мире и согласии, они очистились от грехов, - отбиваясь от атак, говорил Христос, 
- Я гениальный представитель высокоразвитой цивилизации. А ты глупец, если веришь в благое человечество. Они же тебя за твою правду и веру распяли. 
- Они раскаялись. Я умер за человечество. 
- Поздно раскаялись, букашки, населяющие земной шар. Я всегда буду против людей. И всегда буду сбивать с праведного пути, чтобы мстить тебе брат мой, за моё изгнание. 
Иисус парировал удар и вонзил меч в живот Сатанаэлю. Дьявол упал на одно колено. И взглянув на Иисуса исподлобья прорычал:
- Это ещё не Конец времён, но и не Конец Начала. Это Начало Конца. 
Он встал на ноги и, схватив Иисуса за ворот рясы, бросил его в сторону. Он отлетел и ударился головой об скалу. Иисус дунул на Сатанаэля, и он вспыхнул ярким пламенем. Дьявол махнул горящей рукой и мигом огонь потух.
- Это всё на что ты способен, - вскричал Сатанаэль и хлопнул в ладоши, 
Неожиданно начался обвал, и завалило Аваддона и Иисуса камнями. Илларион ушиб ногу и упал не далеко от Иисуса. 
Горизонт вспыхнул Рассветом нового мира. Яркий лучик света проник во тьму и озарил мертвый мир. Но вслед за солнцем вспыхнуло красное марево, которое с оглушительным шумом и грохотом низвергающее небеса накрывало всё кровавым одеялом смерти. Поднялся сильный ветер, молнии разорвали небо. Саранча одна за другой слеталась на Гималаи, но ветер разрывал вершителей Суда клочья. 
- Ты больше не князь войны, - усмехнулся Сатанаэль глядя на поверженного Аваддона, - всей демонической иерархии придёт конец. Прощай брат мой! Я Отец Нового Мира.
- Остановись Сатанаэль, - прорычал Аваддон. – ты снова против братьев своих восстал. 
Раненый и заваленный камнями он не мог подняться на ноги. Сатанаэль предвкушал полную победу.
- Матерь Божья что это? – выкрикнул в ужасе Илларион, 
- Восход Нового Бытия, - отвечал Иисус, - Сделай, то, что должно свершиться. Останови Сатанаэля. И ты спасешь не только своих друзей, но и все человечество от власти Сатаны. 
- Когда свергнут будет Отец, - тихо обратился Аваддон к Иллариону, - Сатанаэль займет Трон Власти. Он старший и первый сын. Он станет подобен Богу. И ничто его не остановит. Никто. Я верну жизнь Терентию и Моргану, верь мне Илларион. Ты – Солдат Правосудия! Это твоё предназначение. Ты прав тогда на АЗС я ждал именно тебя. Чтобы ты уничтожил Сатанаэля. 
Илларион сделал над собой усилие и потянулся за мечом и, сжав рукоятку, решительно взглянул на демона. 
В небе возник старец – великан на Троне Власти. Итак, исход…
Сатанаэль глядя на беспомощных и поверженных противников, усмехнулся уголком окровавленной губы и, подняв руки к небесам, выкрикнул:
- Отец мой, я сын твой!
Аз есмь Первый и Последний. 
К тебе взываю Вселенная 
Я твой Творец и Я твой Губитель. 
Я Новый Хозяин Вселенной. 
Такова Моя воля!
Да буд…ай…ай… - вскричал дико Сатанаэль. 
Это Илларион вонзил меч ему в грудь. 
- Да будет Господь Новым Хозяином Вселенной, - сказал Илларион, глядя на Бога и отрубил голову Сатанаэлю. 
Тело князя обмана обратилось в сгусток энергии – миниатюрное солнце. Господь взмахнул рукой. Сгусток вспыхнул тысячью солнц и исчез в лучах восходящего солнца. Аваддон обессиленный дотянулся до своего медальона на шее в виде Саранчи и повернул его вправо, поймав на себе испуганный взгляд Иисуса. Он уже знал, что за этим последует. 
Внезапно яркий свет окутал Иллариона, и всё поплыло перед глазами. И он полетел куда-то в бездну в неизвестность, словно шарик, подхваченный ветром. Перед глазами мелькала его долгая бессмертная жизнь, только в обратном порядке, словно судьба включила перемотку назад к самому Началу. Снова и снова переживал все радости и печали Илларион. И боль стрелой страданий пронзила грудь, разорвав в клочья ностальгию ушедших лет, и…
Свет потух внезапно, Илларион открыл глаза, и с удивлением заметил, себя во внутреннем дворике замка Аваддона. Поодаль от него потирал голову Морган. Терентий затуманенными глазами глядел вокруг, пытаясь понять, что это с ним произошло, ведь ещё недавно он был в захудалом городишке. Илларион непонимающе оглядел себя. Никого. Ни Аваддона, на Сатаны, ни Гималайских гор. Словно и не было ничего. И никогда. Какое же сегодня число, промелькнуло в голове Иллариона. 
- Что это было? сон? Уж не приснилось ли нам всё это? А? – обратился он друзьям, - так что же это было? Видение? Предупреждение? Отсрочка на конец света? 
- Ой, не знаю друг, - тихо сказал Морган, проведя рукой по лицу, - честно говоря, осточертело мне уже эта вечность. Как всё это объяснить? Помню бой с Сатаною, а потом свет и я оказался здесь.
- Да разве не ясно, - горячо вскричал Терентий, - Аваддон снова оставил нас в живых, его миссия не свершилась, вот Он и вернул нас назад во времени, к началу…
- Аваддон не погиб, - произнёс как приговор Илларион, - он остался жить. Он обещал вернуть вам жизнь. Если я…впрочем, неважно.
- Вы думаете Аваддон, вернется? – тихо спросил Морган, и опасливо огляделся.
Он верил, что и здесь в этом мрачном запустевшем замке есть уши, казалось, духи давно умерших слуг притаились за глухими стенами, и настороженно подслушивают тайный разговор воскресших чудесным образом солдат правосудия и скрывают тайну их воскрешения. 
- Рита, - неожиданно вспомнил Терентий и вбежал в замок.
Но её нигде не было. Замок был пуст. И видимо уже давно. 
- Возможно, Рита жива и дети тоже, - тихо сказал Терентий, - я не хочу здесь оставаться. Я возвращаюсь в свою деревню, я уверен, они живы.
- Я вернусь к Инне и к сыну, - ответил Илларион. 
Морган грустно опустил голову. Ему некуда было возвращаться, ибо единственным его домом была заброшенная церковь на старом кладбище. А возвращаться туда он не желал. Снова искать приют в монастырях. Нет. Хватит! Морган твердо решил жениться устроиться на работу и вырастить детей. Пожить хоть немного нормальной жизнью смертных. Терентий и Илларион не стали противиться, а только поддержали друга. Илларион даже обещал помочь ему с работой. 
Бросив в костёр тщеславия воспоминания о былых печалях, они ушли из Коломандро, в надежде что Сатанаэль и мировое зло уничтожены навсегда, и они больше сюда никогда не вернутся. 
Завянут в памяти мечты словно роза, забытая на окне. Смерть освободит из оков скорби и пронзит она футуристический мир безумной антиреальности. Где сон? Где явь? Где конец этого фильма, и каков он будет? Зависит от нас самих. Илларион мечтал о вечной жизни и остался жить, жить вечно. Вечно нести свой крест бессмертия на плечах судьбы. И никогда он уже не сбросит его. Люди будут умирать, а он жить и с мрачным предчувствием ожидать возвращения Аваддона... 

Эпилог
В огненной пещере сидел Аваддон. Витал запах серы. Огромное чудовище сложило крылья, прижало колени к груди, языки пламени ползали по стенам, отражаясь в блеске на чёрной броне. Рядом стоял Трон Властителя шестого раздела Ада. Напротив Трона огромный колодец с кипящей лавой. Он был полон грешников. Они тонули и тянули руки, моля Бога о прощении. 
Лицом Аваддон был печален. Могущественный князь войны был жалок, замучен. Он был один. Когтистой лапой, прижимая рану на груди, он тяжело дышал. Он умирал. 
Внезапно вспыхнул яркий свет, озарив пещеру цветами радуги. Аваддон насторожился, он потянулся к мечу, ожидая, что это враги. Но когда свет потух, он убрал меч. Это был Иисус. Грешники, увидев Сына Божьего, загалдели словно хор.
- Спаси нас Иисус
- Отпусти нас боже
- Прощения молим.
- Спаси не покинь
- Боже
Но глух был Иисус к мольбам грешников. 
- Зачем ты здесь Сын Божий? – осклабился князь войны. 
- Я пришёл исполнить волю пославшего, - отвечал Иисус. 
- Что нужно Отцу, говори и убирайся в свет. Я не желаю тебя видеть. 
- Дарую тебе жизнь, останови Сатанаэля. 
- Он погиб, Илларион снёс ему голову. Всё кончено. 
- Ты, собрав последние силы, обратил Время назад, чтобы дать жизнь Терентию и Моргану. Сатанаэль остался жить, потому что Судного Дня не было. Сатанаэль прячется в мире живых. Возвращайся к людям, но с благими намерениями и будешь ты прощён Отцом. Ты согласен?
- А как же Гнев Отца? Я снова князь войны.
- Отец сам решит, когда будет Суд над человечеством, - ответил Иисус, - ты получишь свой чин. 
- ну, разумеется, Сын Божий, - слукавил демон. 
Иисус приложил руку на его рану, и она чудом зажила. 
- Ступай и уничтожь зло. 
Иисус исчез. Аваддон встал и тяжело ступая, вышел из пещеры и, взмахнув крыльями, улетел. Ночная тьма поглотила князя Войны…

Часть третья. Последняя битва. 
Глава двадцать седьмая 
Возвращение домой
В деревне Прошино цвела весна. Инна, жена Иллариона, по-прежнему жила святой надеждой, что муж вернётся. А что может быть хуже пустого ожидания? Вернётся ли Илларион? Или ушёл он навсегда с таинственным бессмертным монахом. Эти мысли беспокоили её постоянно. Часто оставаясь одна, она вспоминала тот разговор, когда муж неожиданно признался ей что он вампир. Это до сих пор не укладывалось в голове. Мифическое существо, которое Инна всегда считала вымыслом, оказалось не плодом человеческой фантазии, а жуткой реальностью, где главными героями были биологические марионетки в руках Бога и Дьявола – люди…
Прошло полгода. Инна ждала мужа каждый день. И вот однажды вечером, когда Инна не спеша возвращалась домой из магазина, её окликнул знакомый голос. Она обернулась и обомлела. Перед нею стоял Илларион – сильно исхудавший, бледный, небритый и в разорванной одежде, где было видно его белое тело и следы крови. 
- Здравствуй Инна! Я вернулся.
Женщина бросилась в объятия мужа, слёзы счастья хлынули из глаз обоих. Инна никак не могла поверить в неожиданное возвращение мужа.
- Боже, неужто не сон это? Илларион.
- Я вернулся навсегда, всё хватит! бессмертная жизнь меня изрядно потрепала. Следующую сотню лет я собираюсь прожить в мире согласии. Как наш сын?
- Олег на прошлой неделе уехал в Москву, учится.
- Молодец сынок!
- Здесь наши пути расходятся, - вмешался Морган.
- Куда же ты теперь? – спросил Илларион его.
- Не знаю. Я вечный монах, - ответил Морган, - а может, женюсь на красивой девушке и найду работу. У меня целая вечность чтобы подумать. 
- Мы ещё встретимся? – спросил Илларион.
- Конечно, - ответил Морган, - мы ещё обязательно встретимся. 
Друзья обнялись на прощание, и каждый ушёл искать свой путь в вечной жизни. Морган ушел на Запад. Илларион проводил его глазами, и они с женой медленно пошли по тихой улочке. Илларион обратил внимание на то, что в Прошино мало что изменилось, словно не было того ужасного Судного дня, когда чудовищная Саранча под предводительством Аваддона обрушилась как тайфун на города, карая человечество. Что же это было? Уж не привиделось ли? Он осмелился и тихо обратился к жене:
- Слушай Инна, ты не расскажешь мне…мне…как я долго отсутствовал.
- Около полугода, - ответила Инна.
- Полгода, - задумчиво повторил Илларион, - слушай Инна, а не было разве Судного Дня? Нашествия Саранчи?
- Нет. Илларион. О чём ты? – совершенно запуталась женщина. 
- Стало быть, Смена Эпох не произошла, и Аваддон вернул нас назад что ли? Ничего не понимаю. 
- Илларион, ты снова уйдёшь?
- Нет, Инна. Всё в прошлом дорогая жена. Мой лучший друг Терентий ушел, Морган тоже, - он немного подумал и продолжил, - знаешь, Инна мы хотели простого счастья, но пришёл Он, и рука Зла убила мечту. Да, мы вампиры. Но ведь и мы несчастные изгои заслуживаем счастья, почему вы смертные такие злые и жадные? В чём-то я поддерживаю Сатанаэля, Земля – зловонная яма и нужно засыпать её любовью. Инна, порою, кажется, не звери - животные, а мы люди. Почему мы постоянно стремимся к убийству? Почему нас всегда тянет на плохое? Сказать доброе слово так тяжко, и как приятно оскорбить и унизить человека. Он был прав…
Когда они пришли домой, Илларион умылся, поужинал и лег спать. Ночь прошла под куполом волшебных снов и грустных воспоминаний.
Утром Инна, как и все жены, встала пораньше мужа, чтобы приготовить завтрак. Пока кипел чайник, она много думала о муже: «питается кровью сотни веков, и живёт ведь, не думая о смерти. Вечная молодость, нет морщинок, жировых складок. Но нет крови тогда смерть. Но если охота удачна, тогда живи, да радуйся! Илларион остаётся молодым, а я перед ним уже старуха, которая одной ногой в могиле. Я умру, состарится Олег, а он останется жить, чтобы никогда не умирать. Илларион увидит будущее, возможно первый контакт с внеземным разумом, полетит в космос. Боже как это хорошо, вечность».
Илларион встал, умылся на улице прохладной водичкой, и немного постояв на крыльце, вдыхая свежие запахи весны, зашёл домой. Он широко зевнул и сел за стол. Инна поставила мёд, масло, сметану и хлеб.
- Приятного аппетита!
- Спасибо дорогая!
Инна немного поколебалась и сев напротив мужа, тихо сказала:
- Послушай Илларион, я уже стара. Но так хочется прожить рядом с тобой ещё немного. 
Илларион поднял на жену глаза.
- На меня надежды нет, сегодня я здесь, а завтра там. Я не хочу оставлять тебя одного. Я хочу быть такой как ты
Илларион поперхнулся и в полном изумлении уставился на жену. 
- Чего ты хочешь? Повтори.
- Я не хочу умирать. Вечности у тебя я прошу. 
- Ты что рехнулась баба? Очумела что ли?
- Тебе легко говорить, тебе не страшна смерть. Посмотри на меня, мне уже 60 лет. Старая больная…
- Но зачем тебе этот кошмар? Инна, я также как и ты мечтал о бессмертии. И что я получил? Вечное блаженство? Ах, если бы это было так! Вечные муки и страдания, вот что я получил взамен за свою мечту. Я хочу одного обрести покой. Инна, ты смертна и гордись этим…
- Мне нужна вечность, - не унималась упрямая жена, - лишь бы вернуть былую молодость, лишь бы быть с тобою рядом. Я на всё готова. Не ходи на охоту, утоли голод моей кровью…
- Что за глупости! – рассердился Илларион, - зачем я вернулся, чтобы слушать этот бред.
- Это отчаянная просьба Илларион. Я ненавижу старость… 
- А о сыне ты подумала? – повысил голос муж, - что ты скажешь стареющему сыну? Все кого ты любишь, будут умирать на твоих глазах, и только ты вечно молодая. Поверь Инна это ужас! Люди проклянут тебя, и ты станешь изгоем до скончания веков. Не нужно боятся смерти. Как бы я хотел прожить нормальной жизнью смертного, и умереть счастливым старцем. Ах, если бы не этот проклятый ритуал! И Терентий, и Морган, и Даша все были бы счастливы. Я был молод, глуп, не понимал своё состояние. Я мечтал о вечной жизни и не думал о последствиях. Я не знал счастья и спокойной жизни. Вся моя жизнь прошла в скитаниях и бегстве от суровой реальности, живу, словно загнанный зверь. Я мечтаю о смерти, ибо это мое единственное избавление от мук вечности. Вот так Инна, вечность – не Рай, вечность – вечный ад!
Илларион махнул рукой, и с трудом сдерживая чувства от нахлынувшей печали, не допив чаю, вышел на улицу. Инна грустно проводила мужа глазами…
_______________________________

…Пролетели незаметно пять лет. Илларион вернулся в больницу, чему были рады его коллеги. Но заметили, что он стал ещё печальнее и не делился своими тайными мыслями, ни с кем, кроме жены. Он скрывал от них, что он вампир. Сын Олег закончив учёбу, теперь жил в Москве и работал в агентстве недвижимости, менеджером. Илларион и Инна жили тихо и скромно. Днём работали, зимние вечера проводили перед экраном телевизора, а летом на огороде. Ездили за грибами, ягодами, целебными травами. Инна натирала свои суставы, с годами ей всё тяжелее становилось ходить. Илларион видел это, но был холоден. 
Ночью он тайком от жены уходил на охоту. Инна, как и прежде, замечала, что муж отлучается и возвращается через пару часов. Но былая ревность и тревожные подозрения теперь не волновали её сердце. Она знала он ходит на охоту, иначе страшная смерть в жутких мучениях, как однажды признался муж. В такие бессонные ночи, Инна часто думала о бессмертии мужа. И тогда ей вновь становилось грустно от мысли, что смерть уже стучится в окна и стоит за порогом, ожидая час ворваться в избу и вырвать душу из тела. Но Илларион не мог и не хотел, чтобы Инна мучилась бессмертием и постоянной жаждой крови. А Инна, презирая старость, мечтала о вечной жизни, ей, не испытавшей муки голода и скитаний, жизнь мужа казалась не такой уж и страшной. «Илларион ведёт нормальный образ жизни, никто и не подозревает из его пациентов, что их любимый доктор, вампир», - думала Инна, глядя на ночной потолок, где играла лунная тень, - «ах, как хотелось бы ещё лет сто прожить». В прихожей послышались шаги, это вернулся Илларион. Инна повернулась на правый бок и притворилась спящей. Илларион осторожно прошёл в комнату и, раздевшись, лёг в постель. Вскоре уснула и Инна в плену своих мыслей. 
Глава двадцать восьмая
Страшная правда 
Трагедия произошла в душный летний вечер. Инна задержалась в гостях у подруги и теперь не спеша, возвращалась домой. Сгущались сумерки. В окнах горел свет. Дворовые псы провожали её лаем. Мимо прошёл пьяница Семён. 
- Добрый вечер Инна Алексеевна.
- Здравствуй Сеня.
Приближаясь к дому, она заметила, что улица опустела, и никого кроме одинокого путника, который медленно шёл навстречу. Он показался женщине подозрительным, нечто страшное было в незнакомце. И вдруг Инна с ужасом заметила, что он не отбрасывает тени. Она вздрогнула и ускорила шаги, стараясь поскорее дойти до дома. И не уйти от незнакомца, не перелететь же через всю улицу. И когда они сравнялись, она вздрогнула, ибо перед нею стоял вампир. Жестокий взгляд замер на женщине. Бежать! Никак, ноги словно приросли к земле. Взгляд черных глаз завораживал и невольно заставлял повиноваться вампиру. Дыхание сына тьмы обжигало шею, острые клыки вонзились в нежную кожу. Режущая боль хлестнула по нервам и вонзилась в сердце ядовитой стрелой. И зло медленно расплывалось по жилам, с каждой минутой порождая на свет новую дочь тьмы…
Вампир огляделся по сторонам и украдкой покинул улицу. Инна осталась лежать на дороге, недалёко от дома. Никто не стал свидетелем. 
Ранним утром стук в дверь разбудил Иллариона. Спросонок он не обратил внимания на отсутствие в доме жены. На крыльце стоял сосед из дома напротив, Николай. Он был встревожен и сильно взволнован.
- Илларион, Инна…боже! Она, она.
- Ну что с ней? – испугался хозяин.
Николай, поманив за собой Иллариона, спустился с крыльца. 
- Я же вчера проводил её к сестре. Она сказала, что останется ночевать, - бубнил Илларион, ничего не понимая.
Когда они вышли из калитки, правда открылась его глазам. На дороге лежала Инна, опрокинув голову и подложив левую руку под грудь.
- Я обнаружил её утром, вышел корову погнать на пастбище, гляжу, баба лежит, пригляделся, аж ахнул. Ах, Илларион друг, что за изверг это сотворил. 
Но Илларион уже давно догадался кто этот изверг, когда увидел рану на шее, след от клыков вампира. Он стоял в шоке, и никак не мог поверить тому, что видит. Теперь и Инна вступает в новую вечную жизнь и тот вампир, подаривший ей вечность, будто услышал её мольбу о бессмертии. 
- Прими мои соболезнования, Илларион, - тихо произнёс Николай.
Мужчина не ответил, ибо приближался рассвет. Он взял жену на руки и пошёл домой.
- Эй, Илларион, - остановил его Николай, - если нужна финансовая помощь, то я готов помочь, для Инны ничего не жалко.
- Благодарю Коля.
- Я вызову участкового?
- Нет, я сам.
Илларион унёс жену в избу и уложил на кровать в спальне. Затем он закрыл шторы, и, оставив её в полумраке, покинул дом. Он ушёл на поиски вампира, который убил жену. Гнев Иллариона не ведал границ. Кто посмел утолить голод кровью Инны? Кто открыл перед ней двери в мир ужаса и кровавых убийств. Кто? Кто? Кто?..
Инна пришла в себя через полчаса после ухода мужа. Если бы она сейчас взглянула на себя в зеркало, то удивилась бы тому, как сильно она изменилась – кожа помолодела, лицо побледнело, сгладились морщинки, седой волос стал рыжим, карие глаза, приняли зелёный цвет. Инна волей дьявола превратилась в вампира. Сбылась её мечта, но принесёт ли ей счастье бессмертие? Об этом нам ещё предстоит узнать.
Память не сразу вернулась к ней. В голове стоял шум, воспоминания о событиях прошлой ночи погрузились во временное беспамятство. 
Инна осторожно встала с постели. Дверь была плотно заперта, шторы задёрнуты, в комнате царил полумрак. Это весьма удивило её. Она окликнула мужа, но ей ответило молчание стен. Инна решила, что муж на улице. Пошатываясь, она пошла на кухню, чтобы поставить чайник и попить чаю. Проходя мимо трюмо, она решила причесать волосы. Но вдруг застыла в недоумении. Глазами полные изумления Инна глядела на совершенно пустое зеркало, где не было даже намёка на отражение, словно её вовсе не существовало. Ничего! Абсолютная пустота!..
- Но это невозможно! – в ужасе произнесла Инна.
Она пошатнулась и упала в обморок…
Илларион как и следовало ожидать не нашёл вампира, напавшего на жену. Да и был ли смысл этих поисков, вампир мог быть где угодно, он может уже ушел далеко, и следы его затерялись в прошлом. 
Он пришёл домой и нашёл Инну на полу, возле зеркала. Она в безумии гладила зеркало и тихо повторяла 
- не может быть, не может быть! Илларион я не вижу отражения.
- И никогда больше не увидишь, - ответил он
Илларион помог ей встать и усадил на стул. 
- То есть как это? - понимала Инна, - что означает это новое? 
- Ты стала жертвой вампира, - сказал Илларион, - отныне ты вступаешь на порог новой жизни. Ты будешь вечно молодой, никогда не состаришься. Ты теперь одна из нас.
Инна, молча, выслушала мужа, и только сейчас туман беспамятства начинал понемногу рассеваться, уступая место воспоминаниям прошедших событий. Вдруг Инна и без того бледная, стала ещё бледнее. Капельки холодного пота выступили на лбу. Похолодев от ужаса, она тяжело вздохнула и осознала, ту горькую правду, когда говорят «за что боролся на то и напоролся»
- Господи, неужели тот вампир был настоящий?
- Голод вампира породил ещё одного вампира. Чёрт возьми! Неужели этому никогда не придёт конец?
- Как ты сам говорил вампиры тоже раса.
- говорил.
- И что же дальше жить, вечно питаясь кровью живых? – продиктовала сама себе приговор Инна.
- смирись Инна. 
Илларион молчал. Он винил себя в случившемся. Винил, что не уберег жену от лап вечности. Как жаль.
- Ну почему ты не позвонила мне, - укоризненно сказал муж.
- Не хотела тебя беспокоить, - ответила Инна, - решила прогуляться.
- Ну вот и прогулялась, - пробубнил Илларион, - эх, Инна.
Инна печально опустила голову. Сказать ей было нечего. Слеза и она не поможет, ничего не вернуть назад, ах как жаль, что человечество до сих пор не изобрело Машину Времени. Как жаль. 
- Ах Илларион! А как же Олег, мой сынок, что я ему скажу?
- я позвоню к Олегу и вызову сюда. Пришло время открыть ему правду кто его отец. 
- Он возненавидит нас Илларион.
- Это вполне нормальная реакция для смертных. Люди не хотят верить в сверхъестественное и иную форму бытия. Со временем Олег всё поймёт. 
- Глядя на вечных молодых родителей, - иронично усмехнулась Инна, - а сельчане? Эти сплетники, пустозвоны… 
- Я представлю тебя нашей племянницей.
Инна вяло согласилась. 
- Кошмар стал явью, - тихо сказал она.
Илларион устроил фальшивые похороны жены, ибо болтун и пьяница Николай уже успел рассказать всем о смерти Инны. На похоронах было много народу, и никто даже не подозревал, что молодая рыжая девушка, что присутствовала на похоронах и есть Инна.
Олег приехал на следующий день после похорон. О смерти матери он, конечно же, не подозревал, и потому был удивлён присутствием в доме молодой девицы, вместо мамы. Как заметил Олег, шторы в доме были закрыты, было жутко и мрачно. Но особую таинственность придавала дому странная девушка. Она сидела вся в чёрном, распустив длинные рыжие волосы, лицом бледна, словно труп, остекленевший пустой взгляд. Грим ужаса лёг на нежное лицо и окрасил его серыми буднями. Олег взглянул на не стареющего, молодого отца и в который раз заметил, что он в прекрасной форме, несмотря на свои 67 лет. 
- Ради этой красотки ты пригласил меня? – спросил он отца, - и где мама?
- Я твоя мама сынок, - сказала девушка, подойдя к Олегу.
- Кто? 
- Послушай одну историю сынок, - обратился Илларион к сыну, ласково обхватив его за плечо, - моя история ужасна, но поверь все, что я расскажу истинная правда.
- Какая ещё история? – не понял Олег. 
- Я был молод, так же как и ты когда встретил его…
- Кого его?
- Аваддона… 
- Что за бред папа? – рассердился Олег. 
Илларион вздохнул и переборов волнение, начал свой рассказ. Он не скрыл ничего, рассказал обо всём и о Вагнере, и о грядущем Конце света, и напоследок он рассказал, какая трагедия случилась с его матерью. 
Олег с ужасом выслушал невероятную историю отца о его сношении с Дьяволом, его вечная молодость доказывала о том, что он вампир. И девушка была похожа на молодую маму. Лик правды был скрыт под маской ужаса не один год.
- Сколько же тебе лет? – дрогнул голос Олега.
- 98 лет, - ответил Илларион, - это мой настоящий возраст. 
- Нет-нет это невозможно, что за глупый розыгрыш, о боже скажи, что всё это неправда.
- Я хотел бы так сказать, но это правда. Я бессмертен и мать твоя тоже. 
Олег побледнел как полотно и попятился в страхе назад.
- Нет, я не верю что я сын вампира. Теперь я всё понял, твои ночные прогулки, вечная молодость. Боже, какой же я был дурак, как я сразу не догадался, что мой отец слуга сатаны. А что ты теперь хочешь Илларион моей кровушки испить. Не выйдет!
Тут вмешалась Инна.
- Сынок, мы не желаем тебе зла. Я по-прежнему твоя мама, а он твой отец. Прости нас и полюби родителей своих такими, какими мы есть. 
- Мои родители умерли, - горько сказал Олег, - а вы вампиры будьте прокляты! 
Олег выскочил на улицу и сев в машину уехал на бешеной скорости. 
- Я же говорила, он возненавидит нас, - тихо произнесла Инна.
Она тяжело опустилась на диван и закрыла лицо руками
- Ты был прав Илларион, вечность не сахар, - глотая слёзы отчаяния, говорила Инна, - сегодня я потеряла сына, а завтра что же весь мир отвернётся от меня?
- Такова наша судьба, жизнь во мраке и одиночестве. А Олег вернётся, вернётся, никуда он не денется. Вот подумает, поразмыслит и приедет просить прощение… 
Олег остановил машину недалеко от церкви. Положив руки на руль, а на них голову, он глубоко задумался. Разговор с отцом не покидал его мыслей. Вновь и вновь его бросало в жар, всё внутри горело болью и гневом. Огонь обмана обжигал душу и казалось ещё немного и вулканом ярости взорвётся сердце, излив наружу лаву – гнев обиды и обмана. Он сжал кулаки, щёки парня тряслись от негодования и возмущения. Он поднял голову и взглянул на церковь. 
- Церковь святая подарит вам освобождение, а мне счастливую старость. 
Он вышел из машины, захлопнув дверцу, и огляделся по сторонам. Веяло вечерней прохладой. Полная луна нависла над куполом церкви, казалось в эту ночь должно произойти нечто страшное. Олег смахнул капли пота со лба и скрылся в церкви. 
Ночью, когда взошла луна, Инну начал мучить первый голод. Всё тело разрывалось от жуткой боли, словно её против воли подвергли страшным пыткам. Организм требовал крови и только крови. Илларион спешно вышел на улицу, поймал бродячую кошку и подал жене. Инна жадно впилась клыками в труп зверя. О как она была голодна! Илларион стоял в сторонке и грустно смотрел на Инну. Она утёрла со рта кровь, поднялась на ноги и упала в объятия мужа. Плечи её тряслись в плаче.
- Не думала я, что это так ужасно, - говорила она, - сегодня ты убил, а завтра убью я и так вечно. Ах.
Неожиданно в дом ворвались отец Ивана, Олег и пару мужиков с топорами. Увидев на полу тельце кошки и Инну в кровавой одежде, все пришли в тихий ужас. Любовь к родителям умерла в сердце Олега. 
- Что всё это значит? – не понял Илларион, выступив вперёд. Инна спряталась за спиной мужа. 
- Пришла ваша смерть кровопийцы, - в лютой злобе проговорил Олег, сжимая в руках кол и молот. 
- О чём ты? – не понял Илларион, - и откуда это молот и кол.
- Подбросили в машину, союзники, - ответил Олег.
Отец Иван выступил вперёд и, поставив перед собой крест с образом Христа, проговорил, дрожим голосом.
- Отрекись от Сатаны и прими Христа как спасителя своего.
- Что за бред батюшка? Что за маскарад Олег? Мы же ничего плохого тебе не сделали. Мы же твои папа и мама.
- Не подходи ко мне проклятый демон – попятился назад Олег.
- Олег,
- Сынок, - отчаянно взывала мать, - ну не будь же ты кретином.
- Во имя отца, сына и святого Духа, - произнёс священник и обрызгал детей темноты святой водой. 
Вампиры взвыли от боли и упали на пол, корчась от боли. Жестокая боль хлестнула по нервам. Крик Смерти убил тишину Прошино. Святая вода обжигала тело и лицо, как кислота, превращая супругов в отвратительных уродов и выжигая в их сердцах последнюю каплю жизни.
Олег упал на колени перед отцом, поставил остриё ему на сердце и приготовился к удару. Илларион разжал обожженные губы и прошептал с тоской, переполняющая ненависть: 
- Мы вампиры тоже раса, почему вы люди не хотите понять нас. Так будьте же вы прокляты, люди! За вашу гордыню, слепоту и глухоту ближнему своему. Вы – ничтожные черви! Вы…
Он не договорил т.к. Олег взмахнул молотом, удавив по колу. Смерть вонзилась в сердце Иллариона. Он опустил веки. Бессмертная жизнь покинула Иллариона. 
Инну постигла та же участь. 
- Сжечь всё здесь дотла, - крикнул Олег, - это место проклято. 
Мужики, обсуждая произошедшее, один за другим вышли на улицу и, облив дом бензином, подожгли его. Гигантский костёр взвился до небес, озарив Прошино ярким алым сиянием. Жар обжигал лицо и ледяное сердце Олега не растопит жар огня. Он стоял и хладнокровно смотрел на горящую избу. Убив вампиров, он забыл о том, что кем бы ни был его отец, он любил сына, заботился о нём, вырастил, дал образование. Но сегодня в лице убитых он не видел любимых родителей. Сегодня они для Олега, жестокие убийцы ночи. Олег не хотел верить в доброту вампиров. В их светлые души. Он не пытался понять тяжёлую горькую судьбу несчастных вампиров – изгоев Мира Бога… 
Из пламени огня появился человек в чёрных одеждах, в плаще. Он, ступая на горящие половицы, подошёл к Иллариону и склонился над ним. Он приложил руку на грудь вампира и тихо произнёс:
- Живи Илларион, ибо Я дарую тебе жизнь. И славь своего господина. 
Мужчина в чёрных одеждах исчез также таинственно, как и появился.
Илларион воскрес. Глубоко вдохнув, он открыл глаза. Прикусив губу до боли, он вынул из сердца осиновый кол и бросил его в огонь. Крик отчаяния вырвался из раненой груди, когда он увидел, что Инна мертва. Любовь превратилась в скелет. Дом полыхал огнём и жадно пожирал любовь Иллариона. Ни одну черту не стёр огонь из памяти Иллариона. Слеза хлынула из глаз, крик разбитой жизни вырвался из груди, и птицею скорби улетал в небеса. Горе потерянной любви заставило его закрыть глаза на реальность. Илларион поднял череп любимой жены и поцеловал его, омывая слезами свою любовь:
- Инна, любовь моя, услышь клятву разбитого сердца. Обещаю, я обращу людей в прах, и на руинах смерти воскреснет новое Государство. Государство Дьявола. Я слышу, ты жаждешь мести. Да воскреснет Аваддон! 
Рухнула балка. Потолок начал осыпаться. Илларион осторожно положил череп на пол и панически огляделся. Он выбил стекло ногой, выскочил в окно и побежал прочь от проклятой деревни. 
На следующий день пришло ещё одна страшная новость. При невыясненных обстоятельствах погибли Олег, отец Иван и четверо мужиков, которые сожгли дом. Отец Иван повесился. Мужики, умерли во сне. Олега нашли мёртвым на обочине дороги за деревней. И никто из сельчан не узнал, что Илларион и Инна были вампирами. Никто…

Глава двадцать девятая 
Мария.
Долго бежал Илларион, пока обессиленный, не упал в лесу под осиной. Услышав хруст ветки за спиной, он в страхе обернулся и увидел виновника своего страха, лисицу. Зверь обнюхал воздух и скрылся за осиной. Ему всё ещё мерещились голоса и погоня. Но за ним естественно никто не гнался, это страх перед смертью взял власть над больным воображением вампира. И каждый куст зловещим хищником казался. 
Илларион тихо вскрикнул и, закрывая глаза на усталость, побежал дальше. И тогда невольно он помыслил о смерти, чем воскрешение. Изгнание – вечный бег от себя. Ночь угасала в предрассветных сумерках, когда Илларион вышел к реке голодный, измученный, раненый и обожженный. Он упал на колени и жадно припал губами к холодной речной воде, смочил лицо и сел на берегу.
Солнце всходило над холмами, озаряя вампира в обгоревшей одежде, босого и в крови. Правая часть лица была обуглена, и он был слеп на правый глаз. В левом царило полное отчаяние и горе. Раны на лице и теле, невольно заставили вспомнить предательство сына, смерть жены, сожжение. Как не забытый кошмарный сон, огонь всё ещё пылал в его душе, опаляя сердце неумирающей печалью. Вновь и вновь он видел тлеющий труп жены, гнев на лице сына, любовь обратилась в прах. Илларион ещё раз смочил лицо и устало окунулся с головой в высокую траву, что росла на берегу и, закрыв лицо руками, забылся ностальгией.
Илларион проснулся, дико вскрикнув, в холодном поту, страшно напуганный. Тяжело дыша, он огляделся и убедился, что находится на берегу реки. Ему приснился кошмарный сон, будто явился Гонец Ангел Смерти и доставил его на суд Божий. И он угодил в самое страшное пекло Ада, за грехи свои. Странный сон заставил ему о многом поразмыслить. Апокалипсис не воскресит Инну, и не подарит покой душе Иллариона. Тогда стоит ли вообще воскрешать Аваддона? Пожалуй, нет. Но ничего уже не вернёшь, никого уже не вернёшь. Надо начинать новую жизнь. Всё хватит! Решил Илларион…
Он вернулся в городок Октябрьский. Здесь мало что изменилось с того самого дня когда он ушел из города в поисках Вагнера. В родную квартиру Илларион не стал возвращаться, ибо там давно уже жили другие люди. Он снял однокомнатную квартиру в старой части города. Хозяин жил в центре, и обещал приходить только в конце месяца за деньгами. Иллариона-вампира такие условия вполне устраивали. Здесь он мог жить спокойно не переживая, что его разоблачат. 
Вечерами Илларион выходил на охоту. И чтобы прикрыть свой шрам на лице, он носил куртку с капюшоном и солнечные очки. Хотя солнца и не было, он выглядел странно и подозрительно в глазах прохожих. 
Как-то проходя мимо похоронного бюро, где работал его отец, он остановился, немного подумал и зашёл в небольшое одноэтажное здание. Внутри царил полумрак, по радио звучала музыка. На стенах висели венки, на полу корзины с цветами. Из дальней комнаты с надписью «мастерская», вышел грустный человек, в пыльной одежде. 
- Вам что? – осведомился грустный человек.
- Я ищу Ивана Громова, - ответил Илларион.
- Иван? А нету его.
- А где же мне его найти?
- На кладбище он. А вы простите, кто будите?
- Сын, - ответил Илларион и ушёл, оставив грустного человека в недоумении. 
Не замечая ничего перед собой, Илларион, словно во сне шёл на кладбище на могилу отца. Он любил отца всегда, хотя до сих пор помнил, как он выгнал на улицу сына. Но на месте отца, Илларион поступил бы также и потому не держал зла на него. Страх перед сверхъестественным стоит стеной к правде, и эту стену пробить порой бывает очень трудно, и, увы, невозможно.
Упав на колени над могилой родителей (мать была похоронена рядом), Илларион молил их о прощении, искупал грехи пред теми, кого любил больше жизни. И он знал они здесь рядом с ним, слушают раскаяния сына и желают счастья ему в его бессмертном пути к бесконечности. Он никогда не будет с ними. И бессмертие всё больше угнетало Иллариона. О, как он жаждал покоя. Но метущаяся душа, не ведая отдыха, готова была жить вечно в объятиях кровавого голода…
___________________________ 

…После долгих скитаний в поисках работы Илларион устроился водителем пассажирского автобуса.
Среди коллег он считался «белой вороной», не курил, водку не пил, не участвовал в спорах. Жил сам по себе, ни с кем не разговаривал и не дружил. Личная жизнь Иллариона всегда оставалась тайной для его коллег. За свой странный внешний вид; надетый на голову капюшон, солнечные очки, бледное лицо, черные одежды, он получил прозвище «человек-невидимка». Но Громов не обижался, если бы они знали, кто на самом деле скрывается под маской «человека-невидимки», то прикусили бы свои ядовитые языки. То, что пришлось пережить Иллариону за последние годы, не хватило бы горя и на одного человека. Единственный с кем нашёл общий язык замкнутый Илларион, эта была его кондукторша Катя, весёлая брюнетка с живым характером. Не сразу она заметила изуродованное лицо напарника. Увидела случайно. Когда он выезжал из гаража то забыл надеть капюшон, и потому Катя разоблачила его тайну. Она тихо вскрикнула и, уняв дрожь в коленках, тихо спросила его.
- Что у тебя с лицом, Илларион? Боже пол лица изуродовано. Господи! 
- Мой дом сгорел дотла, погибла жена. Мне удалось спастись. Этот шрам вечная память о той, кого я любил.
- Бедняга, а эти алкоголики вечно смеются над тобой, ух сволочи!
- Я не обижаюсь, Катя.
Они поехали по маршруту. Пустынные улицы заполнялись прохожими, открывались магазины. Люди шли на работу, а кто-то, наоборот, с ночной смены. 
- Ты женат? – робко спросила Катя.
- Нет, Катюша после смерти жены, я больше не женился, - тихо ответил Илларион, не глядя на девушку.
- А девушка у тебя есть? – дрогнул голос Кати.
- Нет. Какая девушка пожелает встречаться с таким уродом…
- Я, - тихо ответила Катя, - главное ведь не внешность, а душа, его внутреннее Я.
- Ты смеёшься что ли? – рассердился мужчина. 
- Давай погуляем сегодня вечером.
Илларион остановился на остановке и в полном изумлении взглянул на девушку. 
- И не надо на меня так смотреть. Ты очень хороший человек. И ты мне нравишься.
Катя просунула руку под капюшон и нежно провела по его обугленной щеке. Ласковая девичья рука на миг согрела остывшее сердце старого вампира. Не думал Илларион, что на Земле ещё остались милосердные девушки. Впервые после смерти Инны, он почувствовал себя счастливым по-настоящему. Девица улыбнулась и упорхнула собирать деньги с пассажиров… 
Неожиданное приглашение Кати погулять, и последующая прогулка заставили несчастного одинокого изгоя забыть ненадолго об Аваддоне и Коломандро. Он знал, придёт Аваддон. И придёт не один, а со своим войском и не избежать Кары человечеству. А в жизни всё не в масть; войны, кризисы, безработица, криминал, землетрясения, катастрофы словом ужас! Хоть сейчас ложись в гроб. Илларион скрыл от Кати, то, что он вампир, естественно чтобы не шокировать девушку. 
Катя жила с матерью в центре, отец её умер, братьев и сестёр у неё не было, образование среднее, не замужем и детей не имела, словом простая городская девица двадцати двух лет. Вам покажется странным тот факт, что Катя не испытывала отвращения и неприязнь к Иллариону, о нет, наоборот жалость, некая детская наивность была в её душе. Под уродливой внешностью она сумела распознать, чистую светлую душу, а про такую любовь говорят, что она настоящая.
Майский вечер был чудесен. Улицы пылали знойным душным воздухом. Пьянящий запах черёмухи плыл по тротуарам, по аллеям. Кто-то спешил домой после рабочего дня, кто-то гулял по шумным улицам, кто-то искал клочок тени в парке. Жизнь в Октябрьском кипела под мощным бытовым огнём. 
Катя и Илларион сели на свободную скамью. Парк сегодня немноголюден. На лужайке играла детвора. Под крытой беседкой пили пиво двое граждан, неопрятного вида. Напротив, сидела семейная пара. В парке появился незнакомец в чёрных одеждах, опираясь на трость, с набалдашником в виде совы, он наблюдал за Илларионом, спрятавшись за тополем. 
- Будь счастлив сын мой, - тихо сказал неизвестный, - скоро мы встретимся, жди, ибо пришёл я исполнить волю пославшего. 
Неизвестный вышел из укрытия, и медленно пошёл по аллее, постукивая тростью. Илларион заметил незнакомца, и сердце его вздрогнуло. Мужчина с тростью обернулся и исчез в дымке зноя, оставив вампира в полном недоумении. Уж не привиделось ли! 
- Эй, Илларион, что с тобой? Ты весь побледнел.
- Нет ничего, так показалось просто…старый друг, но нет, он давно умер,…в общем забудь…
- Слушай, Илларион на дворе 21 век, сейчас пластические хирурги творят чудеса. Ты сможешь вернуть себе прежнее лицо. 
- Идея не плохая. Но нужны большие деньги, - отвечал Илларион 
- Ничего до пенсии накопим, - пошутила Катя, - извини, я не хотела тебя обидеть.