Глава 13

— Понабежали, – прошептал Старый, наблюдая в бинокль за фланирующими по лесной опушке фигурами.

На ветках над их головами сидели нахохлившиеся вороны – утренний туман насыщал воздух холодной сыростью.

— Да, богато тут супостатов, – высказался Мстиша.

— Наконец-то ты прекратил моими словечками пользоваться, – одобрил сталкер, водя оптикой по деревьям.

— Мне нравится, как ты разговариваешь, – произнесла странно ласково Заря, и Старый оторвался от бинокля, чтобы шуткой поддержать девицу, но увидел, что та обращалась именно к нему. Сталкер поспешил вернуться к разведке обстановки, скрывая смущённый румянец в затянутых перчатками ладонях.

Неловкое молчание затянулось, при этом Мстиша еле сдерживался, чтобы не высказать всё, что думает о старшем товарище. Вроде, взрослый человек, а ведёт себя, как юнец. Отношение к нему Зари видно и без бинокля, но поди ж ты…

— Ну, товарищи охотники, что будем делать? – произнёс, наконец, Старый. – Нам необходимо миновать весь этот сброд, чтобы мутант не засёк.

— Обойдём? Всё равно Лютая ожидать, без него нам биться не след.

— Мстиш, ты вдругорядь смекай, об чём глаголишь. Нешто мы измыслим кипиш помимо нашего побратима? – выдал сталкер, и девица прыснула, зажимая рот. Докатились, смеётся над дурацкими шутками. Попал ты, Старый.

— Прости, наставник, – серьёзно кивнул парень, сам стараясь не расхохотаться.

— Ничего, это нервное. Я понимаю, конец пути, мы в квесте давно, подустали. Давайте соберёмся и завершим начатое, я домой хочу.

В воздухе повисло молчание, сталкер высказал то, о чём не хотелось думать ни Мстише, ни Заре. За всеми приключениями казалось, что в конце пути Зло сгинет, и Старый останется здесь, будет и дальше водить свою малую ватажку в поисках чудовищ. Но сейчас пришло понимание: сталкер уйдёт, как только сгинет мутант. Если сгинет. А нет – так тем более ничего хорошего уже не случится.

Старый, осознавший, что сильно огорчил напарников, искал нужные слова.

— Вот бы мне патронов побольше, тогда всю эту шелупонь перещёлкать за минуту, - перевёл он разговор на более актуальную тему.

В ответ ни слова. Да и что тут скажешь? Если бы да кабы… нет патронов, как нет надежды на то, что сталкер изменит своё решение. Дом – это святое, всяк понимает. Но думать о скором расставании вовсе никакой мочи нет.

— Так, "отмычки", ну-ка в себя пришли! – возмутился Старый, сам понимая, как неубедительно звучит. – Сейчас собрали все свои умения, будем прорываться без боя! Двигаться плавно, как я учил. В бой вступать только в крайнем случае. Задача – пробраться так, чтобы ни один дурень не учуял. Пошли.

Три силуэта растворились в буйной растительности, колышащейся на ветру. Знай, что тут кто-то прячется, и то не найдёшь. Двести метров до "охраны" периметра – ничего, даже вороны не забеспокоились.

В который раз сталкер порадовался, что в услужении у деструктора оказались лишь серые воро́ны.. Они, конечно, сообразительные существа, но и в подмётки не годятся угольно-чёрным во́ронам. Вот кто умён до жути.

Как бы подействовал на ворона псионик, выяснять не хотелось. Ползём дальше, товарищи охотники. Сто метров. Как же хочется "просканировать" местность, но есть опасение – засекут. Тише, зверушки, тут никого нет. Так, три листочка, оторванные от ветки, летят себе, подхваченные ветерком. Туман редеет, жаль. Ничего, осталось миновать метров пятьдесят.

Когда охотники уже слышали тяжёлое дыхание подневольных созданий, вынужденных топтаться здесь, на краю леса, неожиданно что-то произошло. Охранники вдруг встрепенулись, подняли головы, прислушиваясь к неслышному приказу, и исчезли в чаще.

— Я уж подумал, что кто-то коленом хрустнул, – выдохнул замерший сталкер. – Чего это они? Новую гадость готовят или как?

— Скоро узнаем. Думаю, стоит подобраться поближе к становищу и глянуть, что да как, – отозвалась Заря.

Старый осторожно просканировал ближайшее пространство – никого, ни единой души. В сердце закралась тревога, предвкушение беды не оставляло. Что-то случилось, раз моментально сорвались с места все "пособники" деструктора, сняли кордоны и больше не пытаются отловить группу охотников. Лютай погиб? Попал в плен? Это будет очень скверно.

— Я веду, Мстиша замыкает. Двинули, – приказал Старый, поднялся с земли и семенящим шагом заскользил вперёд.

Лес будто вымер, звенящая тишина заставляла нервничать. Никого вокруг, позади лишь где-то вдали идёт обычная лесная жизнь. Что же этот чёртов мутант задумал?

Отмахав с километр по следам убежавшей охраны, Старый заметил, как отклоняется в сторону от местонахождения лагеря. Он свернул с протоптанной множеством ног дорожки и повёл группу туда, где должен был находиться деструктор.

Они остановились, когда до "становища" осталось метров пятьсот, ближе сталкер подходить побоялся. Снова протянув невидимую ниточку "сканера", Старый нахмурился. Никого. Вообще ни одного живого.

Терзаемый смутными подозрениями, сталкер повёл охотников вперёд. Кое-как пополнив запас болтов после предыдущей схватки, он вновь вооружился самострелом, неся его насторожённым. Триста метров до точки. Двести. Ни единой живой души. Ушёл, гад!

Старый крепко выругался и, уже не скрываясь, пошагал в опустевший лагерь. Вонь разложения ударила в ноздри, Мстиша за спиной закашлялся. Пришлось на ходу обвязать лица платками, иначе можно было задохнуться. Рои мух снимались с места, спугнутые людьми, чтобы через пару секунд вновь сесть на гниющую плоть.

Заря чувствовала, как её мутит не столько от запаха, сколько от вида останков, брошенных мутантом. Позади хрипло дышал молодой напарник, и это слегка помогало. На Старого же, казалось, ничто не производило впечатления. Он всё ускорял шаг, уже почти бежал.

Достигнув центра лагеря, Старый, не оглядываясь, рявкнул через плечо:

— Ждать здесь! Смотреть в оба!

Он подобрался к подобию жилища, возвышавшемуся перед ним, и вошёл внутрь. Мелькнувшая мысль о ловушках заставила жёстко усмехнуться: какие ещё растяжки, сталкер? Откуда?

Внутри было пусто. Разворотив ударом ноги подобие трона, Старый плюнул со злости и вышел наружу. Грамотно бдящие охотники не дёрнулись без приказа.

— Вольно, – выдавил сталкер. – Никого здесь нет.

При этих словах виски сжало, и Старый на миг поддался панике. Нет, это не деструктор, просто интуиция заработала.

— Кто-то приближается. Одиночка. Направление – на шесть часов.

— Это тот злодей? Деструктор?

— Нет, вряд ли. Он бы уже попытался накапать нам на мозг. Давай, внимательнее, Мстиш.

Отступив в заросли, охотники заняли позицию, из которой удобно наблюдать за подступами. Болт занял своё место в желобке, и теперь сталкер целился в направлении, откуда приближался неведомый противник. Напряжение снова нарастало. Опытный в стычках с деструкторами Старый не стал разделять группу, чтобы в случае нанесения ментального удара не потерять напарников. Сам он сможет устоять и поможет справиться с псионической атакой, если это, конечно, мутант тащился сюда.

Успев проанализировать ситуацию, сталкер уверился в ложности такого предположения. Во-первых, деструкторы не ходят в одиночку, так они представляют собой достаточно лёгкую цель. Во-вторых, слишком быстро двигается, бодро так вышагивает.

Кусты на другом конце лагеря раздвинулись, и из них вышла фигура, напоминающая человеческую. Пришелец был высок, худ и космат, волосы свисали на лицо, закрывая его от постороннего взгляда.

— Это что за дерьмо? – протянул Старый, наблюдая засаленную одёжку, покрытую складками, рваные портки и грязные голые ступни. Волосы были засалены донельзя, а ногти не стрижены уже очень долгое время. Или это были когти?

— Лихо одноглазое, – хором выдохнули Заря и Мстиша. По их голосам сталкер понял, что принесло сюда существо, исключительно мерзкое.

— Он у меня на мушке, готов стрелять, – сообщил Старый.

— Стой, так ты его не убьёшь! Если оно нас заметит, тут же привяжется, и никакими силами не прогонишь! – горячо зашептала Заря прямо в ухо сталкеру.

— Как же от этого грязнули избавиться? – по шее и спине побежали мурашки. Старый заставил себя сосредоточиться на цели.

— Передать другому человеку, – ответил за девицу Мстиша. – Скинуть со своей шеи на чужую.

— Это не наш метод. Может, загнать в лоб болт и добить, пока не очухался?

— Оно шустрое, как кабан на гоне! И гораздо опаснее, так что не торопись. Тихо! – предупреждающе шикнул парень.

Лихо заозиралось, будто почуяло людей. Его внимание привлекло кладбище останков, брошенных утёкшим куда-то деструктором, и тощая фигура, странно вскидывая колени, направилась к горке пропадающей плоти.

Рой мух поднялся в воздух, жужжание множества нечистоплотных тварюшек походило на завывание адских душ. Существо, не обращая никакого внимания на лезущих в сальные волосы отливающих зеленью насекомых, обнюхало останки, подняло ближайший ком насаженной на кость плоти и впилось в него зубами. Чавканье усугубляло тошнотворное зрелище, даже Старого замутило.

Полные отвращения глаза Зари слезились, она часто сглатывала. Поймав взгляд сталкера, прикипела к нему, лицо заметно разгладилось. Блестящий взор эардевшейся девицы обдал теплотой, и спазм, перехвативший горло, исчез быстрее, чем появился.

Бедолаге Мстише пришлось хуже всего, он беззвучно содрогался, уткнувшись горящим лицом в прохладный мох. Сталкер аккуратно тронул парня и чуть не отшатнулся, увидев перекошенный рот, искусанные губы и сведённые судорогой пальцы.

— Терпи, охотник, нельзя шуметь, – прошептал Старый.

Молодой напарник купился, его самолюбие заставило парня собрать в кулак остатки воли. Мстиша задышал глубже и медленнее.

— Так, давайте-ка выбираться отсюда. Эту пакость, как вы говорите, победить трудновато, зато очень противно наблюдать, так что ползком отступаем. Заря, пошла.

Гибкая фигурка ужом скользнула прочь, за ней последовал побоявшийся отстать и показать себя никчёмышем Мстиша. Старый прицелился в высасывающую что-то из размозжённой кости тварь, через пару мгновений с сожалением опустил самострел и исчез в зелёной траве.

Отдалившись от лагеря примерно на километр, охотники отдышались и пришли в себя. Икающий Мстиша конфузился, но никто и не думал его осмеивать.

— Вот это дрянь, - выдавил Старый. Не думать о тошнотворном зрелище оказалось сложнее, чем сутки напролёт неподвижно ожидать цель, лёжа в кишащих всякими мерзостями джунглях. – Хочу с вами посоветоваться, охотники.

— Слушаю тебя, - улыбнулась Заря.

Мстиша попытался отозваться, но икнул и просто махнул рукой, сокрушённо понурившись.

— Вы уверены, что это чмо никак не завалить? Должен же быть какой-то способ?

— Завалить можно любого, было бы оружие. Лихо – существо из плоти и крови, мой меч наверняка убьёт его, да только…

— Что? Не томи, кра…Заря.

Сталкер еле успел прикусить язык и удержаться от невинного на первый взгляд комплимента. Что ты делаешь, старый козёл? Тебе скоро домой драпать, а она тут останется! Рот закрой, овцеморф радиоактивный!

— Только есть вероятность, что Лихо опередит. Будет ездить на тебе, превращая жизнь в сплошную беду. И тогда останется либо передать этот груз другому, либо лишить себя живота добровольно, – на одном дыхании выговорил парень. Это помогло, икота прошла.

— Весёленькая перспективка. А если оставшиеся гранаты использовать? Раскидаю его потроха по веткам, оно и пукнуть не успеет.

— Наутро Лихо вновь оживёт, залечит раны. А потом будет преследовать обидчика, пока не найдёт, – покачала головой воительница.

— Так, быстрая регенерация, – задумался сталкер, ощутив себя в привычной для него среде. – Значит, нужно нанести уродцу летальные повреждения и предать огню.

— Мыслишь, до тебя никто не догадался? Мало людей могут похвастать, что смогли ранить Лихо. И никто не расскажет, как победил.

— Но никто и не был охотником за чудовищами. Мы можем, конечно, обойти лагерь стороной и оставить эту погань в покое, но осилим ли после людям в глаза смотреть? – ответил сталкер. – Я вас с собой не зову, тем более, что нужно торопиться –деструктор уходит всё дальше. И вами рисковать не хочу, так что вы дуйте за Лютаем, а мне нужно тут закончить.

Заря гневно глянула, глаза были бешеные то ли от обиды, то ли от страха за Старого. Скорее, всё вместе. Мстиша тоже поднял голову и сверлил взглядом наставника.

— Ну и дурни, - беззлобно молвил сталкер. – Ладно, собирайтесь. Только, чур, не тошнить!

При этом пожелании парень хрюкнул, но заставил себя выпрямиться. Сжатые губы побелели, рёбра вновь заплясали от икоты. На девицу же такого воздействия слова Старого не оказали, она заулыбалась и достала кладенец, проверяя его остроту. Старый тяжело вздохнул.

— Значит, так. Подбираемся тихо, шинкуем соломкой и укладываем жизненно важные органы в контейнер для артефактов. Вот в этот.

Из рюкзака появился обшарпанный ящик. Щёлкнув замками, сталкер открыл его и продемонстрировал напарникам. После того, как использованные "изнанка" и "панацея" спасли Мстишу, контейнер пустовал, покоясь на самом дне. Теперь пришло время вновь наполнить его необычным грузом.

— Запомните: на рожон не лезть! Малейшая ошибка, и будет то, о чём вы мне тут так складно трындели! – осознание опасности заставило Старого грубить. Он оглядел свою команду и смягчился:

— Напарники, я очень не хочу, чтобы вы пострадали. Всё понятно? Давайте, выступаем.

Две ладони хлопнули по подставленной руке, и посерьёзневшие охотники отправились туда, откуда только что сбежали.

— Ещё раз повторим. Мы с Мстишей выманиваем этого грязнулю на себя, пока ты, Заря, аккуратно, слышишь, очень аккуратно подбираешься и первым же ударом отрубаешь кудлатую одноглазую башку! И без самодеятельности! Видишь, что не выходит – отступай и следуй на точку сбора!

— Ты обо мне беспокоишься? – расплылась в улыбке девица, послышался плохо скрываемый смешок со стороны Мстиши.

— Да, и о тебе тоже, – буркнул сталкер. – Это как инфекция: дашь ему до себя дотронуться – считай, пропала! Тебя это тоже касается, зубоскал!

Отчехвостив напарников и скрыв неловкость, вызванную словами Зари, Старый проверил амуницию. Всё было в порядке, пора начинать операцию. Её необычность заставляла сталкера волноваться, в Зоне такими тварями и не пахло.

— Всё, выдвигаемся, – кивнул Старый, и группа выманивания отправилась прямо к лагерю. Точка на "сканере" горела ярко, передавая местоположение цели.

Единственная участница группы ликвидации двинула в обход, меч-кладенец даже потускнел, чтобы не выдать хозяйку блеском стали. Заняв позицию, Заря затаилась, ожидая сигнала.

Напарники подождали, пока воительница, по их расчётам, достигнет заданной точки. Из укрытия просматривалась большая часть лагеря, в том числе и спящее на горе костей Лихо. То, что сталкер принял за одежду, оказалось складками шкуры чудовищной нелюди. Безволосое тело блестело в солнечном свете, будто кожа жабы, сопение едва доносилось до слуха охотников.

— Нажрался и дрыхнет, – неприязненно произнёс сталкер. Он упорно относился к чудовищу как к самцу, так ему было проще. – Подберёмся поближе и начнём. Если что-то пойдёт не так, уноси ноги, понял?

Мстиша нехотя кивнул. Старый подмигнул ему ободряюще и откинул с лица мешающую сетку. Приклад самострела упёрся в плечо, болт глядел на спящее Лихо, готовый сорваться с места и войти в тело. Неслышные шаги не потревожили даже мух, количество которых значительно сократилось, как и количество гниющих останков.

— Вставай, сволочь! – заорал сталкер так, что крадущийся следом напарник чуть не дал стрекача.

Существо заворчало, просыпаясь, зашевелилось так, что обглоданные кости под ним затрещали. Тощее тело приподнялось, и на охотников уставился единственный глаз, на этот раз хорошо видимый из-под спутанных косм.

— Что уставился, пёс? Иди сюда, я тебе гостинчика припас! – прокричал Старый, видя, как далеко за спиной чудовища появилась Заря.

Лихо моментально оказалось на ногах, двигалось оно легко и шустро. Выпустив стрелу прямо в горло врагу, сталкер закинул самострел за спину и вытащил нож медленно, показно, давая время Мстише убраться в сторону. Он уповал на то, что у Лиха разбежится глаз, и он "погонится за двумя зайцами", перед этим хотя бы чуток растерявшись. Наконец пришло время и Старому отступить.

Существо слегка притормозило и заозиралось, размышляя, кого первого будет ловить. Взвесив все "за" и "против", оно погналось за тем, кто причинил боль. Стрела в горле, казалось, совсем не мешала твари.

— Давай, беги сюда, я тебя под орех разделаю! – вопил сталкер, уводя Лихо за собой.

Существо вдруг оказалось в паре метров позади Старого, и Мстиша закричал, предупреждая напарника. Сталкер откатился в сторону, избегая удара когтистой лапы, вскочил, полоснув по вражескому предплечью и вновь бросился прочь, слыша за спиной вой злобы и боли. Через мгновение сильный толчок в спину швырнул Старого на землю, и он кубарем покатился по проминающемуся под ним мху.

Лихо снова настигло сталкера и от души приложило его ногой, выбивая воздух из лёгких. Сталкер извернулся, словно кошка, сумел быстро встать. Он чуть присел, поигрывая клинком так, чтобы тварь увидела опасную сталь. То, правда, не впечатлилось и вновь атаковало, сильные лапы мелькнули перед лицом.

Сталкер уклонялся от наступающего Лиха, пытаясь вновь ударить его ножом, но и существо стремительно двигалось, не давая ранить себя. Свободная рука нырнула за пояс, и цепь кистеня с лёгким звоном распрямилась. Лихо остановилось, глядя на свисающий почти до земли увесистый шар, оскалилось и мгновенно оказалось рядом с человеком. Мощный удар отбросил Старого, грянувшегося об землю.

Рёбра дёрнуло болью, вскочить уже не получилось. За спиной приближающегося чудовища вырос Мстиша и с криком вонзил нож в тело Лиха между плечом и шеей. Существо моментально развернулось, рукоять ножа выскользнула из руки парня, и в следующий момент он уже летел в сторону, хорошенько приложившись об древесный ствол.

Операция приближалась к полному провалу. Пытающийся подняться Старый видел, как Лихо нарочито медленно приближается к напарнику, находящемуся в нокдауне. Мстиша скрёб пальцами мох, руки скользили по корням дерева, упереться не получалось.

Захрипев, сталкер заставил себя встать. Кистень со свистом крутанулся в воздухе и обмотался вокруг ноги чудовища. Рывок, и Старый пробороздил животом мох, не устояв на подгибающихся ногах.

— Ах, ты ж урод, – проскрипел он, понимая, что в этот раз может не сдюжить с врагом.

Тощая тварь оказалась неимоверно сильной, и она знала это. Не торопилось Лихо вцепляться в барахтающуюся перед ним жертву, понимало, что легко сможет одолеть. Вразвалочку подошло существо к уткнувшемуся в клочья нежно-зелёного мха человеку, протягивая когтистую руку, когда её обвили сильные пальцы бывшего снайпера. Развернувшись на колене, он одновременно вскинул зажатую лапу противника, выворачивая её, подпёр плечом и резко потянул вниз.

Не ожидавший такой прыти монстр кувыркнулся вперёд, стриганув в воздухе мускулистыми ногами, и как следует приложился об лесную подстилку. Сталкер руку Лиха не отпустил, вывернул так, что локоть упёрся в землю, надавил на запястье. Упрямая тварь взревела, освобождаясь, но уже не так уверенно глянула на обидчика. Прыгнувший на Лихо сталкер не смог увернуться от удара и рухнул к ногам существа.

Оно нависло над Старым, метя разодрать шею, и в этот момент пришедший в себя Мстиша оседлал нечисть, выдрав торчащий нож из жилистого тела. Клинок раз за разом входил в спину и грудь, парень кричал что-то нечленораздельное, кровь брызгала во все стороны, пятнала мох и маскировку сталкера.

Лихо заверещало, завертелось и бросилось к деревьям. В глазах Мстиши потемнело, когда монстр с размаху приложил его об ствол сосны. Пальцы разжались, молодой охотник кулём рухнул на землю.

— Теперь моя очередь, – выплюнул вместе с кровью из прокушенной губы Старый. Он поднялся, медленно повернулся к твари и замер.

Лихо сверкало единственным глазом из-под колтуна волос, держа сзади за шею Зарю. Девица с отчаянием смотрела на сталкера, меч валялся далеко в стороне. Взревев, Старый ощетинился оружием и шагнул вперёд.

Существо ощерилось, без напряжения начало поднимать руку, девица медленно оторвалась от земли и задёргалась от боли.

— Всё, стой! – сталкер поднял руки и отбросил зажатое в них оружие. – Мстиша, уходи отсюда!

— Бегу и падаю, Старый, – отозвался парень, исподлобья глядя на монстра.

Тот поставил Зарю на ноги и победно скалился. Не спуская глаз со сталкера, Лихо приблизило морду к волосам девицы и носом втянуло их запах. Внезапно из её рта показалась чёрная дымка, которую чудовище тут же начало жадно ловить ноздрями. Заря корчилась от муки, по щеке поползла слеза.

— Слушай меня, девочка! – снова шагнул вперёд Старый. – Отдай это лихо, отдай его мне! Ну же!

Заря закашлялась, дымка всё плотнее истекала из приоткрытых губ. Она смотрела на сталкера полными страдания глазами.

— Отдай его мне! – загремел голос охотника. Он грозно зыркнул на всасывающее дурные эмоции девицы Лихо и уверенно пошёл к нему.

— Что… ты делаешь? – простонала Заря. – Я… не могу.

— Поверь мне, девочка, отдай и не беспокойся, – произнёс Старый, остановившись перед воительницей. – Давай, сбрось эту пакость, я разберусь! Ну, слышишь? Выполняй, "отмычка"!

— Я…передаю тебе…Старый… это… это лихо, - еле выговорила Заря страшные слова.

Тут же чудовище выпустило шею несчастной девушки, и она бы упала, если бы её не подхватил Мстиша. Он оттащил умоляюще глядящую на сталкера напарницу и остановился, удерживая её. Лихо схватило Старого за шкирку, по спине человека скользнул ледяной ветер. Он впился под рёбра, сдавил грудь мёрзлым обручем, и изо рта сталкера показалась чёрная пелена.

Существо рыкнуло довольно, принялось пить струю плохих воспоминаний и горьких эмоций. А Старый видел только глаза Зари, его губы дрогнули, растягиваясь в улыбке. Дымка поредела, стала светлеть и постепенно превратилась в белый туман.

Лихо заскулил, но не смог оторваться от потока жизненных сил, обернувшихся нежностью. Краем глаза Старый заметил, как что-то блеснуло зелёным отливом в складках кожи на груди чудовища. Когтистая лапа ослабела, и сталкер, развернувшись на пятках, оказался лицом к лицу со страшным врагом. Нависающий над ним монстр попытался отшатнуться, но пальцы человека оплели лежащую на плече лапу, удар головой расплющил нос существа, заставив его завыть.

Старый наносил удар за ударом, гвоздил отступающее Лихо стальными кулаками. Улучив момент, он схватил свисающую на грудь кожу, задрал складку и увидел сверкающий зеленью предмет, торчащий из тела монстра. Через мгновение сталкер ухватился за этот амулет и выдрал его из безволосой груди.

Лихо завизжало и отшатнулось прочь. В последнем усилии Старый прыгнул к нему, толстые подошвы берцев впечатались в рёбра существа, отшвыривая его. Упав на спину, сталкер поднял руку с зажатым в ней амулетом.

— Любишь плохие эмоции, тварь? И мне нравится, когда враг плачет от боли! – кулак сжался, сминая зелёную искру, и она лопнула, тут же погаснув.

Лихо упало на колени, зажимая ладонями место, где только что был амулет. Мелькнула тень позади, и блеск стали ослепил Старого. Меч в руке Зари отсёк кудлатую голову, она шлёпнулась в мох у ног Мстиши. Обезглавленное тело содрогнулось и рухнуло на землю.

— Погань вонючая, – произнёс парень и наподдал ногой лохматый ком плоти. Тот по дуге врезался в дерево, хрупнуло, на коре осталось кровавое пятно.

— Хорошо пробил, – одобрил поднявшийся сталкер. – И ты, Зорюшка, молодец.

Девица обняла охотника так, что у него затрещали рёбра. Старый прижал её к себе, обхватив за шею рукой, и почувствовал что-то липкое. Отстранив Зарю, он увидел кровь на пальцах, тут же заставил её повернуться и под волосами нашёл глубокие отметины от когтей.

Найти аптечку оказалось делом пары секунд. Девица стойко перенесла прикосновение к ранам дезинфицирующего раствора, и когда Старый отпустил её, обернулась, глядя на сталкера мокрыми глазами.

— Ну что ты, не так уж и больно, – проговорил охотник, утопая в этих глазах.

— Вот вы где! – раздался громкий голос.

На поляну лагеря выскочил Лютай, таща за собой какого-то мохнатого типа. Тот не поспевал на коротких ногах, но выглядел довольным.

— Еле отыскал вас! – запричитал старый знакомец. – Нам нужно торопиться, враг ушёл далеко! Да скорее вы! Ого, да вы тут Лихо забили! Но как… ладно, потом расскажете, бежим быстрее!

— Погоди, а это кто с тобой? – остановил поток слов Старый. – Где-то я его видел.

— Леший это местный! Пока вас искал, наткнулся на парочку кровососов, тащили его куда-то. Ну и отбил. Всё, нет времени больше! Батюшка Леший, собери, кого можешь, и за нами!

— Да что случилось-то? – уже на бегу смог поинтересоваться сталкер.

— Зло идёт в Острожок, готовится напасть на жителей!

— Что за Острожок? – недоумённо спросил Старый.

— Это городище, где тебе самострел сделали, межеумок!

Трое охотников моментально отстали от понёсшегося вперёд с нечеловеческой прытью сталкера.


Закончено
0
1
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!