Глава 2. Вынужденные обстоятельства

Утро рабочего дня у меня начиналось стандартно: сначала в душ, потом перекусить чем-нибудь, быстренько одеться и выбегать из дома, пока не проснулась соседка, и не «села» мне на уши, пересказывая «важные мировые новости, которыми я не удосуживаюсь интересоваться самостоятельно». Добравшись до своей машины, я повернула ключ в зажигании и включила радио. Новости я предпочитаю читать, отфильтровывая лишнюю информацию, а не слушать чужую болтовню или невнятный пересказ.

По радио играла довольно лёгкая и спокойная музыка, прерываемая сводками о пробках и авариях на дорогах столицы. Поездка занимала около часа с небольшим, так что можно было спокойно расслабиться, и наблюдать за дорогой.

Вчерашний вечер был очень даже хорош. Парни оказались на удивление милыми и тактичными. Хоть Стас и Дима наперебой пытались поразить Марину, она не забывала про свою сестру, постоянно включая в обсуждение. В конце концов, ребята стали замечать и меня, обращаясь и интересуясь напрямую. Артём практически не участвовал в беседе. Изредка вставлял комментарии и отвечал на уточняющие вопросы парней, когда они рассказывали очередную байку из прошлых своих игр.

От размышлений меня оторвал голос диктора, освещавшего утренние заголовки газет:

– Сегодня, в прокуратуру одного из районов столицы поступило сообщение о недобросовестном застройщике. По информации заявителя, стройка, проводимая компанией «Строй-Метр-М» остановлена, и никого из сотрудников нет на месте. Главный офис фирмы так же пустует. Прокуратура просит всех граждан, которые сотрудничали с данной фирмой обратиться к ним по телефону 02 или…

От удивления я чуть не врезалась в притормозивший на светофоре автомобиль. Справившись с дрожью в руках, я свернула на обочину и остановила машину. Надо перевести дух.

Полгода назад, я накопила достаточно денег, чтобы внести первоначальный взнос по ипотеке за квартиру. Нашла через интернет компанию, съездила на стройку, посмотрела офис и сотрудников, собрала все необходимые документы, и отнесла их в банк. Через две недели ипотечный договор на долевое строительство был готов, а я должна была ежемесячно выплачивать банку 80% свой нынешней зарплаты в течение 10 лет. Это было не страшно, т. к. в скором времени ожидалось повышение по службе и значительная прибавка к окладу. Почти через год дом должны были сдать в эксплуатацию, и я бы получила ключи от собственной квартиры.

Но новость, которую я только что услышала по радио, разрушила мои радужные мечты. Названая там компания «Строй-Метр-М» и являлась тем самым застройщиком, чью квартиру я хотела приобрести.

Охватившую меня в тот момент панику трудно описать словами. Я буквально почувствовала. как уходит земля из-под ног. Голова кружилась, а мысли лихорадочно перескакивали с одной на другую. Что делать? Как быть? Звонить или сразу приехать? Отпроситься с работы прямо сейчас? Или попытаться отвлечься погрузившись в проект? Обратиться в банк за разъяснениями?

Я так бы и продолжала сидеть в машине, не решаясь на какой-либо шаг, если бы не зазвонил телефон. Всё ещё не придя в себя до конца, я ответила на звонок:

– Слушаю.

– Анна Викторовна Круглова? – поинтересовался из трубки незнакомый голос.

– Да, это я.

– Вас беспокоят из объединённого банка. Меня зовут Алексей. Вы оформляли у нас кредит на покупку квартиры в долевом строительстве компании «Строй-Метр-М». Вынужден Вам сообщить, что данная фирма оказалась мошеннической. Поэтому мы обзваниваем всех клиентов, заключивших с ними контракт от нашего банка, чтобы попросить подъехать в центральное отделение для подробного разбирательства. Скажите, пожалуйста, Вы сможете сегодня подъехать в отделение?

– Д-да, думаю, да, – ответила я, чуть заикаясь. Надо признать, что официальный тон сотрудника банка, да и сам звонок меня успокоили. Теперь проще было решить, как поступить.

–Отлично. Ждём Вас сегодня по адресу Новый Арбат, 36. Всего Вам доброго.

– И Вам.

Я повесила трубку. Теперь надо позвонить на работу, и взять на сегодня отгул. С этим было проще. Работала я дизайнером в большой фирме, занимающейся созданием и продвижением веб-сайтов. Поскольку мой отдел считался самым креативным, к сотрудникам, работающим в нём, так же применялся креативный подход. Потому, взять день или два для работы на дому считалось вполне нормальным. Как правило, продуктивность от этого только вырастала.

Вообще, с появления интернета и интернет-ресурсов, мир шагнул далеко вперёд. Теперь, дизайн сайта – это не обычное рисование двухмерных картинок, а полноценное создание 3Dпроекции. Красивые интерактивные комнаты с умным интерфейсом вместо тупого кликанья мышкой по ссылкам. Именно поэтому специалисты по веб-дизайну сейчас имеют наибольший спрос на рынке труда.

Я позвонила руководителю отдела, и сообщила, что сегодня не смогу приехать в офис. Получив согласие, установила в навигаторе адрес банка и выехала на дорогу. День начался просто отвратительно.

* * *

Посещение банка только окончательно испортило мне настроение. Если пересказать коротко, без громоздких словесных конструкций, которыми пытался запутать менеджер, то получается следующее: банк выплатил всю сумму застройщику, а я – только начинаю её возвращать. Следовательно, банку не важно, получу я в итоге квартиру или нет, но кредит нужно выплатить в полном объёме. Иначе, они имеют право продать мою долю в родительской квартире, в счёт погашения долга. А это коснётся не только меня, но и сестрёнки. Чёртова жизнь. Почему тут всё гораздо сложнее, чем в играх? Единственное, что сейчас остаётся – выплачивать этот грёбаный кредит. Хорошо хоть перспектива повышения всё ещё имеется. Но в любом случае, мои мечты на ближайший десяток лет накрылись медным тазом.

Именно с такими мыслями я ехала в сторону своего офиса. В банк я заскочила, да и в прокуратуру позвонила. Они мне только предложили присоединиться к коллективному иску, но честно признались, что надежды мало. Значит теперь, я могу отвлечься работой. Если удастся закончить проект пораньше, то это существенно скажется на зарплате.

Хоть был уже конец рабочего дня, в офисе было полно сотрудников. Это не удивительно, ведь большинство по-настоящему творческих людей предпочитают творить в тёмное время суток. Сначала руководство пыталось приучить нас к общепринятому режиму, но, посмотрев на результаты, решило дать нам полную свободу. Сейчас, наш отдел – это основной источник дохода фирмы.

– Всем привет, – обратилась я к коллегам прямо с порога, – Есть какие-то новости? – поинтересовалась я, направляясь к своей рабочей станции. Наша фирма не жалела денег на оборудование, потому моё рабочее место было великолепно. Новейшие шлемы и перчатки для проектировки соединялись с мощной начинкой тонкими трубочками. И всё это крепилось к мягкому массажному креслу, точно повторяющему анатомическую форму оператора.

– Здаров, Ань, – отозвался мой коллега и хороший друг, Денис, – Шеф просил передать, если ты появишься, чтобы к нему зашла.

– Да? А зачем не говорил? – удивилась я, усаживаясь в кресло, и включая станцию.

– Неа. Просто сказал, что срочно.

– Понятно. День итак звиздец, а тут ещё такое… Ладно, пойду, раз зовут, – ответила я, уже вставая.

– Чего случилось то? – спросил Денис, когда я почти вышла из кабинета.

– Потом расскажу.

Дверь кабинета шефа, располагалась прямо рядом с нашим офисом. Я постучалась, и не дождавшись разрешения, вошла внутрь.

– Виктор Львович, мне передали, что Вы меня искали.

Должность руководителя отдела, Виктор Львович занял совсем недавно. Всего полгода как. До этого, он был просто Виктором – ведущим специалистом и руководителем проектов. Конечно, странно называть его по имени и отчеству, тем более, что мы с ним практически ровесники, но того требует рабочий этикет.

– Да, Аня, проходи, садись, – сказал он вполне спокойным тоном, но что-то заставило меня насторожиться.

Молча опустившись в кресло, я внимательно уставилась на шефа.

– Помнишь, мы говорили с тобой о том, чтобы после этого заказа попробовать назначить тебя главной на следующий.

– Да, конечно, – оживилась я. Эта возможность и тогда была очень привлекательной, а в свете недавних событий могла спасти ситуацию.

– Дело в том, что тот проект, который я хотел поручить тебе, был отменён. Фирма нашла себе других исполнителей. Больше подробностей я не знаю, – добавил Виктор Львович, видя, что я собираюсь что-то сказать.

– Я поняла. Другие заказы уже распределены? – утвердительный кивок, – И что, нет шанса, что появится новый?

– Время покажет. Но ты можешь не спешить с текущей работой. Дедлайн ещё не скоро, да и клиент что-то тянет с оплатой.

– То есть и за этот проект неизвестно, когда будут деньги? – не удержалась я от возгласа.

– У тебя что-то случилось? – Виктор Львович придвинулся поближе ко мне, – Ты куда-то сегодня отпрашивалась.

– Понимаете, тут такое дело… – и я рассказала ему обо всей своей ситуации. Об ипотечном кредите, о залоге под квартиру, о посещении банка и звонке в прокуратуру. Весь мой рассказ шеф и бывший коллега выслушал молча, не перебивая, и не обращая внимания на периодические срывы голоса.

– Да, дела… – протянул он после того, как я закончила речь, – Знаешь, поработай пока дома. Чтобы на дорогу не тратиться. Как я сказал, данный проект у нас не срочный. Не забывай только иногда ставить в известность Андрея о прогрессе в работе. Остальных я сниму, так что как клиент «созреет», большую часть суммы получишь ты.

– Спасибо, Виктор Львович, – слегка удивлённо ответила я. Уж чего-чего, а такой поддержки я не ожидала. Собственно, его какое дело до моих проблем, если работе они не мешают.

– Можешь ехать прямо сейчас. Всё равно я собирался разгонять ребят по домам.

– Ещё раз спасибо Вам. До свидания.

Я встала, и вышла из кабинета. Настроение у меня было противоречивое. С одной стороны, хорошо, что появилось больше свободного времени, но с другой – финансовый вопрос стал ещё острее. Да и сестру надо предупредить, что к ней могут заявится из банка. Достав телефон, набрала ей сообщение: «Зайти в игру, как будет возможность. Жду тебя там до упора».

* * *

«Добро пожаловать в Руины Зачарованного Замка, Амерана Светлая. Сражайся честно и справедливо, и этот мир признает твою мощь.»

Стандартное системное сообщение о входе в игру. Но в свете последних событий, прозвучало оно скорее угрожающе. Когда у меня плохое настроение, мою мощь познают нубы на арене. Но сейчас даже этого не хотелось. А хотелось «напиться и забыться». Впрочем, финансы позволяли лишь слабоалкогольный яблочный сидр. Надо срочно «выпустить пар». Желательно – до прихода сестры. Иначе разговор с ней может закончится на повышенных тонах. Характеры-то у нас похожие.

Заняв свободный столик, и активировав полог тишины, я полезла копаться в настройках. Помимо стандартного режима между игроками, существовали режимы против ботов. Причём уровень сложности их варьировался от «новичок» до «ночной кошмар». Я не задумываясь установила планку сложности на самый верх, и уже хотела нажать кнопку подтверждения выбора, как в углу виртинтерфейса замигало окошко личных сообщений. Я закрыла конструктор, и развернула диалоговое окно:

Магус Третий: Привет! Ты поиграть зашла и просто так?

Амерана Светлая: Да, хотелось кого-нибудь поколотить. Настроение не очень.

Магус Третий: Какой поколотить? Ты же Светлая. Должна в мир добро нести ^_^. Давай пересечёмся, расскажешь, что случилось и пойдём вместе всех «колотить» XD

Амерана Светлая: Угу. Причинять добро >_< Лови инвайт.

Я закрыла окно, и отправила Артёму приглашение в группу, и-таки заказала яблочный сидр. Если уж кому-то «плакаться», то лучше сначала выпить, чтобы потом можно было свалить всё на действие алкоголя.

Магус появился как раз в тот момент, когда я почти допила напиток. Заметив, что именно я пью, парень хмыкнул, и тут же отлучился к барной стойке. Когда он вернулся, то в руках держал два бокала. Я сфокусировала взгляд на напитках. Передо мной появилось сообщение: «Тёмный эль. Класс: алкогольный напиток средней крепости. Внимание! Есть ограничения по возрасту. Редкость: обычное».

– Я подумал, что ты не против, – сказал он и протянул один бокал мне.

– Спасибо, – произнесла я, и мысленно поблагодарила разработчиков за то, что в игре нельзя покраснеть, если не использовать панель эмоций.

– Что у тебя такого случилось? – спросил парень, присаживаясь за стол.

– Попала я. Конкретно. Должна банку денег за новую квартиру, а её не будет, – я отхлебнула эля, – Есть только старая, где сестра живёт. Так что плохо будет нам обеим, – не стала я вдаваться в подробности.

– Мда… – протянул Артём, делая глоток напитка, – Действительно попала. Пока никаких мыслей как выкрутиться? Может у кого занять или что-то продать?

– Да всё уже передумала. Менять родительскую квартиру не хочется. Продать? Разве что машину. И-то она у меня не новенькая. Ещё есть вирткапсула, но эта модель настолько старая, что её и за четверть стоимости уже не продашь. Повышение на работе уже не светит. Думаю, может пока плотнее в виртуал затянусь. Попробую разжиться на крафте или помощи мелкоуровневым игрокам.

– Это всё копейки, – Артём взмахнул рукой, – Ты больше времени на сборы материалов и «паровоз» мелких по данжам потратишь. Тут нужно что-то посерьёзней придумать.

– Ну, с крафтом у меня проще. Я не создаю предметы – лишь чертежи. Мне не нужно изготавливать опытный образец. Достаточно прогнать модель через конструктор, и получить патент на уникальный объект, – я снова отхлебнула напиток, – То есть, я получаю деньги не за продажу готовых предметов, а за то, что кто-то захочет по моим чертежам что-то создать.

– Круто. Я думал, что созданием чертежей только разрабы занимаются.

– В основном, так и есть. Но если получить лицензию художника-дизайнера, то можно продавать свои чертежи в каталоги. Хотя там много своих тонкостей и заморочек. В общем у меня такая лицензия есть, и мне иногда на кошелёк капают деньги за уже созданные мелочи. Немного, правда, так как я свои товары не рекламирую, как это принято. Не хватает меня на такое.

– Ну так найди себе пиарщика, и создавай новые коллекции, – улыбнулся Артём. Его бокал давно уже опустел, и так что взгляд иногда терял фокусировку.

– Если было бы всё так просто… – протянула я, и допила остатки эля, – Это потребует изначальных вложений, которых мне просто неоткуда взять. Ещё один кредит мне не дадут, – я скривила губы, изображая «кислую» улыбку. Впрочем, настроение от разговора с парнем значительно улучшилось. Решения не было, но я хотя бы немного успокоилась.

– Мы ещё кого-то ждём или встаём в очередь? – спросил Артём.

– Да нет. Я сестре написала, что жду её, но когда это будет – неизвестно.

– Значит пойдём пока вдвоём. Согласна?

– Давай. Ты снова на мид за мага пойдёшь?

– Могу в лес и танком. Но больше люблю магом. А ты?

– Я – хиллер. Полный. Мне психологически некомфортно играть за персонажа, если у него нет хотя бы одного заклиная исцеления. И вампирик – не в счёт. Мне нужно не только себя лечить, но и союзников.

– Забавно. Но я вот за стрелка вообще не умею. Так что не обессудь, – Артём развёл руками, и извиняюще улыбнулся, – Придётся тебе с кем-то левым в паре быть.

– Не страшно. Мне не привыкать, – я тоже улыбнулась, и улыбка даже получилась не натянутой. Хорошо с ним общаться. Легко и приятно.

– Ну что, тогда вперёд, – сказала я, и развернула перед собой конструктор команды.

* * *

– Турнир? Ты серьёзно? – Я в недоумении уставилась на парня. Принять участие в российском турнире. Он действительно считает, что мы можем тягаться с профи-командами, чей смысл жизни в этих самых играх?

– А почему бы нет? Вы с сестрой – прекрасная и слаженная пара. Мы с ребятами тоже давно в теме и неплохо справляемся. Так что дело за малым – научить работу нашу тройку с вашей парой.

Артём стоял напротив меня и широко улыбался, а глаза – сама невинность. Как будто это так просто – взять, и с нуля выиграть турнир. Да как он вообще до этого додумался, особенно после нашего эпичного проигрыша. Нет, конечно, всю вину можно свалить на криворукого АДК, который сваливал, как только его здоровье опускалось чуть ниже половины. На идиота-лесника, который вместо того, чтобы участвовать в командных боях, всю игру «кушал мобов», и на линиях вообще не показывался. Даже можно обвинять во всём танка, который, почему-то решил, что он не танк, и всю раскачку производил исключительно в урон, благодаря чему мы остались без прикрытия. Но это всё лишь отговорки. Плохому танцору известно, что мешает.

Я подняла взгляд на парня, который всё ещё ждал моего ответа.

– Я более чем уверена, что мы зря потратим время. Если и пройдём отборочные, то в турнире вылетим хорошо если не с первого боя. Ты хоть раз смотрел турнирные матчи?

– Конечно смотрел. Ничего особенного, рядовые ситуации. Главное, не наглеть. По началу. И не сливаться из-за своей жадности, – ответил парень, продолжая всё так же невинно улыбаться.

– Я смотрю, ты по жизни тот ещё оптимист… – протянула я, соображая, что Артём-таки не так уж и не прав. Ситуации там и правда, по большей части не отличаются от тех, с которыми приходилось сталкиваться в обычных матчах. С той лишь разницей, что игроки выходили из них куда красивей и элегантней, чем получалось у меня.

– Вот смотри, что мы теряем? – начал убеждать меня Магус, – Вступительных взносов никаких нет. Ограничений по полу-возрасту-цвету-расе и т. п. так же нет. Не получится, так не получится.

– Может, ты и прав, – неохотно признала я, – Но, всё же, надо сначала с сестрой обсудить. А тебе – с парнями.

– Да не вопрос. Я тогда выйду ненадолго в реал, а ты пока сестру подождёшь. Тебе что-нибудь заказать? – галантно предложил парень. Я отрицательно покачала головой, представляя, как моё лицо заливается краской в реале. Не привыкла я к такому отношению.

Артём пожал плечами. Его взгляд потускнел, а сквозь силуэт начали проступать очертания стула и таверны. Выход из игры всегда сопровождался медленным таянием аватара. За этим процессом было забавно наблюдать со стороны. Чем-то это напоминало переход души на тот свет, как это изображали в фильмах. От подобных ассоциаций по телу пробежали мурашки. И чего только не начинает казаться, когда жизнь трещит по швам.

* * *

Марина появилась спустя два часа. Всё это время я сидела, зарывшись во вкладки: читала отчёты по прошлым турнирам, и смотрела самые острые моменты финальных матчей. На экране моего столика как раз красный стрелок сделал пентакилл, убив последнего синего игрока, как почти всё пространство перед глазами заняло сообщение: «Игрок Мириэм Светлая приглашает вас в группу». Приглашение я приняла, но вот размер сообщения мне не понравился. Надо покопаться в настройках. А-то ещё всплывёт что-то подобное в самый ответственный момент.

Сестра была как всегда обворожительна. Но сейчас, меня почему-то не раздражали липкие мужские взгляды, бесцеремонно прохаживающиеся по её фигуре. Лёгким взмахом руки, я свернула все вкладки. Разговору с сестрой ничего не должно мешать.

– Привет. Надеюсь, ты не прервала ничего важного ради меня? – деликатно поинтересовалась я у сестры.

– Да не страшно. Дима сегодня не приедет. У него какие-то отчёты, совещания… в общем он в офисе ночует. У тебя что-то случилось?

– Случилось. Это и тебя может коснуться, – я сцепила руки в замок. Пока не появился Артём, я прокручивала в голове возможные сценарии разговора с сестрой. Но он нагло отвлёк меня турниром, и я совершенно забыла, как хотела преподнести эту новость.

– Ты мне расскажешь или из тебя придётся всё вытягивать? – Марина нахмурила идеально выщипанные брови, сделав недовольное лицо.

– Просто не хочу тебя сильно шокировать, – я продолжала тянуть время, – То, что я хочу сказать может тебе не понравится. Но всё не так страшно, как может показаться! – воскликнула я, видя, как меняется выражение лица сестры.

Марина молча смотрела на меня, ожидая продолжения. Взгляд у сестры был такой… словно она обдумывает способы моего убийства, если я прямо сейчас не начну говорить по существу. Я всё-таки решилась:

– Помнишь, я собирала документы для покупки квартиры? Так вот, – я набрала в лёгкие побольше воздуха, и выдала на одном дыхании, – Не будет никакой квартиры. Но денег банку я всё равно должна.

Выражения лица сестры не поменялось. Только чуть расширившиеся зрачки выдавали то, что она меня правильно поняла. Я ожидала какой угодно реакции: смех, крик, осуждение, насмешки. Но сестра просто молчала. Молчала, и в упор смотрела на меня.

– Ты ничего не скажешь? – не выдержала я.

– Я не знаю, что сказать. У меня денег нет. У Димы даже не буду просить. Мне придётся продать квартиру?

– Нет, что ты! Я просто хотела сказать, чтобы ты не пугалась, если начнут из банка звонить.

– Хорошо, не буду. Как ты собираешься решать эту ситуацию? – сестра положила руки на стол, сцепив пальцы в замок.

Я удивлённо взглянула на неё. «Как ты собираешься решать…» То есть она мне помогать даже не думаете. Ладно, я понимаю, что денег у неё нет. Работа секретаря ресепшен, пусть даже в крупной, международной компании, не так уж высоко оплачивается. К тому же большая часть зарплаты уходит на поддержание требуемого уровня внешности и дресс-кода. И что у своего парня она денег просить не может. Они всего несколько месяцев вместе. Он ещё в процессе ухаживания, и такая просьба может его спугнуть. Но вот почему она в принципе отстраняется от меня?

– Решу. Работы-то я не лишилась. Просто моя мечта об отдельной жилплощади откладывается на неопределённый срок, – я в упор посмотрела на неё. Что, даже сейчас не решится помочь?

– Ну вот и хорошо. Значит переживать не стоит, – Марина откинулась на спинку стула, убрав руки на колени, – Я хочу съесть что-нибудь вкусненькое. Ты будешь?

Я отрицательно покачала головой, всё ещё не веря в происходящее. «Это твои проблемы, и меня они не касаются». Именно так стоит понимать её слова. Сестра подняла палец вверх, и сделала заказ материализовавшемуся официанту-орку.

– Помнишь парней, с которыми мы вчера играли? – обратилась я к сестре.

– Да, помню, – ответила она, поглощая шоколадное пирожное.

– Я сегодня с одним из них общалась. С Магусом, – уточнила я на вопросительно поднятую брось сестры, – Он предложил интересный вариант. Но тебе тоже придётся поучаствовать.

– Я тебя слушаю, – ответила Марина, не без сожаления откладывая только что поднесённый ко рту десерт.

– Он предлагает попробовать нам записаться на турнир. Вложений это не потребует. Только время и силы. И ты мне там нужна. Как хороший АДК.

– Идея хорошая, – сказала Марина, и снова принялась за сладости, – Я в деле. Но если не выйдет, я не хочу, чтобы ты потом обвиняла меня.

– Не переживай, не буду, – ответила я. Странно всё это.

Парой взмахов руки, я вызвала интерфейс на экран столика. Открыла список своих друзей, нашла ник и написала сообщение.

Амерана Светалая: Я поговорила с Мариной. Мы в деле. Жду весточки от твоих.


Закончено
0
5
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!