Глава 1. Тяжёлый случай

– Вам что-нибудь принести? – раздался над ухом соблазнительный голос не менее соблазнительной официантки-NPC, оторвав меня от размышлений. Я перевела взгляд на внутриигровой интерфейс. Баланс кошелька показывал сумму, довольно близкую к нулю. Грустно вздохнув, я ответила:

– Нет, спасибо, я просто посижу.

Официантка отвернулась, и, виляя бёдрами, направилась в глубь зала. Уж сколько лет как игровая индустрия переросла стереотип парня-геймера, падкого на сексуальные женские формы. Но дизайнеры всё равно предпочитают создавать длинноногих девушек с неестественно большой грудью и тонкой талией. Несмотря на многочисленные протесты феминистического сообщества с призывом: «Рисовать девушек более реалистично». И благо, что на них мало кто обращает внимания. Честно говоря, мне гораздо приятнее смотреть на фигуристых девушек в ММО, чем на большинство реальных.

Компания за соседним столиком, что-то бурно обсуждала. Скорее всего предыдущий матч. Это если судить по активной жестикуляции, ибо я их не слышала. Каждый столик оснащён программной панелью, позволяющий наложить полог тишины или невидимости, чем я постоянно пользуюсь. Не люблю я, когда вокруг шум и гам. Особенно надоедают всякого рода шуточки. Когда я создавала себе аватара, то отталкивалась только от своих реальных параметров, намеренно не приукрашивая действительность. Потому-то, мой персонаж не отличается привлекательностью. Что, порой, вызывает довольно бурную реакцию у некоторых индивидуумов, не обременённых интеллектом. Обычно, на них можно просто не обращать внимания. Ну да, нос картошкой, уши большие, да и фигура в некоторых местах могла бы быть попышнее… Кого это вообще волнует? Меня – нет. Не нравится – бери себе виртуальную куклу и наслаждайся зрелищем, а меня оставь в покое.

Но иногда, попадаются и особо наглые. Обыкновенное альфа-быдло с неимоверно раздутыми мышцами и таким же эго. Эти не просто подтрунивают, а откровенно стараются унизить: «Не наградила природа внешностью, так взяла бы стандартную модель, и не портила людям настроение своей неказистой рожей». Подобное игнорировать сложнее, потому что в процесс включаются дружки-прихвостни, и вот на тебя уже смотрят все игроки в комнате, ожидая реакции. Либо ответишь, либо расплачешься. Лично я предпочитаю разбираться на арене один-на-один.

Таким важно что? Самоутвердиться за чужой счёт. Вот и выбирают тех, кто послабее. Чтобы не могли «дать отпор». Но не на ту нарвались. Расстраиваться из-за подобных высказываний я перестала ещё в школьные годы. Зато как приятно уделать нахала на дуэльной карте. Мало того, что его победила «стрёмная девка», так ещё и играя за класс поддержки. После такого меня сразу кидают в игнор-лист, что позволяет более не попадать с данным игроком в одну комнату ожидания, и конечно же – в одну команду.

Пока я размышляла, те самые ребята, встали из-за стола, и вошли в золотую арку портала, за которой располагался выход к аренам. Помещение расцвело радужными сполохами, обозначая начало игры. При желании, можно подключится к просмотру любого матча. Для этих целей в поверхность столика встроены экраны, где виден список как игроков, подключённых к этой комнате, так и всех игр с их участием. Наблюдателю видна сразу вся карта, в том числе тотемы, скрытые ловушки и даже игроки в режиме невидимости. Потому, чтобы не было соблазна помочь той или иной стороне извне, все события показаны с трёхминутной задержкой. Мне очень захотелось подключится и понаблюдать за игрой. Уж больно знакомый ник у одно из соперников моих недавних соседей. Но сколько мне тут сидеть – ещё неизвестно. Поэтому нельзя отвлекаться на посторонние действия.

Моя сестра снова опаздывала, а я не хотела пропустить, когда она появится в сети. Меня всегда раздражало её неумение правильно спланировать время. Нет, конечно это типично женское «ещё пять минут» в размере часа. Но неужели так сложно распланировать день заранее и не заставлять себя ждать? Может её мужики к этому спокойно относятся, но я же не мужик!

Раздался сигнал о входе в игру кого-то из моего списка друзей. Я перевела взгляд в правый нижний угол интерфейса, где высветилось долгожданное сообщение: «Мириэм Светлая вошла в игру». Тут же кинула ей приглашение, чтобы её переместили именно в мою «комнату». Игровые комнаты были выполнены в стиле фэнтезийных таверн. Здесь игроки знакомились, общались, дожидались матчей или входа в игру своих друзей. И просаживали вполне реальные деньги на напитки и еду. Они хоть и были виртуальными, но вкус ощущался очень естественно. Ешь сколько влезет и не полнеешь. Мечта девушек всего мира.

В дверях появилась тоненькая фигура сестрёнки с характерными голубыми искрами телепортации. Я чуть привстала из-за стола и помахала ей рукой. Она улыбнулась, и помахала мне в ответ. Расположилась я в самом дальнем углу таверны, потому ей пришлось пробираться через весь зал. Не сказать, чтобы сестре это не нравилось. Когда она проходила мимо, все игроки мужского пола расступались, старательно улыбаясь, и пытались обратить на себя её внимание. Лично у меня такое всегда вызывало лишь снисходительную улыбку. Глупые создания. Как сороки тянутся ко всему блестящему, особо не задумываясь о содержании.

Попадались и такие мужчины, которые даже пытались поймать её за руку, и усадить за свой стол. Но девушка ловко избегала подобных наглецов, легко уклоняясь, и лавируя между столиками. Нет, любой желающий не может просто так подойти и подсесть к чужому столу. Для этого требуется разрешение того, кто его уже занял. Но это правило не распространяется на членов группы, даже если лидер не находиться за столом.

Подобное внимание к Мириэм было обусловлено не только великолепной внешностью её аватара, но и тем, что эта самая внешность – на 100% соответствовала реальной. Существовали особые разновидности капсул, которые при каждом выходе в виртуал подстраивали модель персонажа под параметры оператора, а не брали заложенный в память образ. Они отражали всё – от изменившегося оттенка волос, до появления прыщика или родинки. Правда такие игрушки стояли не малых денег – почти как квартира возле метро. Но спрос на них был достаточный. Всякие детки обеспеченных родителей не упускали шанса быть «выше других» даже в виртпространстве.

Соответствие образа подтверждалось специальным значком-отметкой возле ника. У меня такая тоже была, но купить для себя дорогую вирткапсулу я не могла. В отличии от сестры, которой её презентовал один из претендентов на руку и сердце, в надежде обратить на себя внимание. Марина подарок оценила, претендента – тоже, но толком у них всё равно ничего не вышло. Хорошо хоть не стал требовать подарок обратно. Сестрёнку это бы расстроило. Мне же раз в год приходилось наведываться в центральный офис министерства по делам виртуального мира, или просто МинВирт, для подтверждения параметров личности. Кстати, надо не забыть сделать это до конца месяца.

Наконец сестрёнка отделалась от всех потенциальных ухажёров и оказалась у моего столика.

– Опять опаздываешь, – сказала я вместо приветствия.

– Аня, не занудствуй, – ответила она мне, грациозно присаживаясь на свободный стул, – Мы с Димой только вернулись с его дачи. Я всего лишь в душ забежала на пятнадцать минут.

– Ага, знаю я твои пятнадцать минут… жду тебя уже минимум полчаса.

– А чего тогда ничего не заказала? – она подняла руку, с указательным пальцем вверх. Таким образом во всех играх принято вызывать официантов, стражников, садовников, уборщиков и прочий обслуживающий персонал. Рядом со столиком появилась всё та же симпатичная НПС.

– Слушаю вас, – промурлыкала девушка.

– Два куска шоколадного торта с клубникой, два кекса и два молочных коктейля с вишней.

– Марь, у меня сейчас с финансами туго, – предупредила я сестру.

– Ерунда, - отмахнулась она, – мне вчера Дима пополнил баланс кошелька. Я угощаю.

Официантка приняла заказ, и на столе тут же материализовались заявленные кушанья. Слышать я не могла, но знала, что сразу после этого с баланса сестры списали сумму, равноценную недельному запасу продуктов на одного человека. Для меня до сих пор загадка, как корпорации умудряются при таких цена сохранять не малый спрос на виртуальные удовольствия. Я ещё понимаю, когда уникальные материалы для создания игровых предметов, то бишь крафта, стоят на аукционе большие деньги, зная сколько же сил надо, чтобы их выбить, но куски программного кода, отвечающие за ощущения вкусовых рецепторов преподносить как что-то настолько же редкое… Впрочем, у кого есть лишние деньги, могут тратить их так, как им вздумается.

– Спасибо, – поблагодарила я сестрёнку, – Значит сначала поедим, или сразу встанем в очередь?

– Дай отдохнуть с дороги, – Марина обижено надула пухлые губки. Мне оставалось только вздохнуть и присоединиться к трапезе.

А торт действительно очень вкусный. Лёгкий оттенок изумительного молочного шоколада, идеально сочетался с бисквитным тестом. Сладкая ромовая пропитка делала торт воздушно-нежным. И не отдавала нотками спирта как в реальных сладостях. Такие ощущения очень трудно повторить. Многие знаменитые шеф-повара отчаялись добиться подобного эффекта от своих блюд. Те же, кто всё-таки смог, обслуживают исключительно вип-персон, даже не локального, а мирового масштаба.

Вообще, сестра очень любила покушать именно в виртуале. А вот в реальном мире питалась исключительно салатиками, кефиром и бульонами. Уж очень она любила свою внешность, чтобы портить её пусть и вкусностями, но вредными. Вот и отыгрывалась каждый раз, когда мы заходили в игру. Причём, свои деньги на это она не тратила. Всегда находились сначала мальчики, затем мужчины, которые готовы были обслуживать её капризы за удовольствие иметь такую девушку рядом с собой.

Потягивая коктейль из соломинки я попыталась напомнить сестрёнке зачем мы всё-таки встретились:

– Марь, если мы сейчас не встанем в очередь, то в игру набегут толпы нубов, и мы даже первую победу в день не сделаем.

– Ладно, собирай группу, – неохотно ответила Марина, допивая остатки своего коктейля.

Я переключила зрение на внутриигровой интерфейс. Конструктор команды встретил меня лёгкой музыкой, напоминающей шум ветра в лесу и приятным зелёным оттенком. Сейчас в онлайне находилось ещё парочка наших знакомых, но они уже были в игре. Я обратилась к сестре:

– Слушай, тут Игорь с другом уже в матче. Подождём их или пойдём одни?

– Давай вдвоём. Я тогда возьму стрелка. Займём с тобой нижнюю линию.

– Вот и замечательно, – обрадовалась я. Нравилось мне стоять в паре с сестрёнкой. Всяко лучше, чем с каким-нибудь неучем, который ни качаться нормально не может, ни добить противника после тот, как я его обездвижила.

Мои пальцы забегали по виртуальной клавиатуре, формируя заявку на очередь. Принцип игры был довольно прост: есть три линии, одиннадцать башен, три мелких источника энергии и один главный генератор. Задача игроков – первыми уничтожить генератор врага. Для этого есть три основных линии, и несколько окольных путей через леса и реки. В лесу живут особые существа, чьё убийство приносит нехилые бонусы тому, кто его убил и чуть меньше – остальной команде. Вдоль всех трёх линий бегают мелкие помощники, чьё убийство так же приносит небольшой доход игроку. Чем больше «мелких» противника убьёшь, тем быстрее купишь себе вооружение, и сильнее станешь.

Игроки в командах разделяются на несколько ролей. Танки – это самые бронированные игроки. Они, как правило, занимают верхнюю линию и копят силы и «жир» для командных сражений. Маги, обычно, занимают среднюю линию. Их задача – как можно быстрее уничтожить башню соперника. На нижней линии располагаются двое игроков: стрелок и поддержка. Задача стрелка проста – отстреливать мелких мобов, и не подпускать к своей башне противника. Задача поддержки, т. е. саппорта, более сложная. Надо следить за здоровьем стрелка, за временем работы тотемов в кустах, за картой, чтобы успевать предупреждать команду о приближении соперников, а также не забывать вовремя накладывать заклинания усиления на союзников и ослабления или обездвиживания – на противников. Пятый игрок чаще всего берёт на себя роль лесника. Это может быть танк, воин, маг или стрелок. Главное – успеть первым «зачистить» свой участок леса, и вовремя прибегать на другие линии, пугая чужих и помогая своим.

Мне нравилось быть саппортом. Хоть их работу мало кто замечает и оценивает, но вот если он не справляется – видно сразу. Нижняя линия, или как принято называть на старый манер – бот, имеет важное стратегическое значение. Если первыми потерять там башню и дать раскачаться вражескому стрелку, то к середине матча он, под прикрытием танка, легко может выносить союзников, даже с малым количеством здоровья. До него просто не успеешь добраться!

Выбрав нам с сестрой роли и позиции, я нажала на кнопку поиска союзников. Запустился таймер отчёта, и я стала ждать подтверждения от других игроков. Сейчас, нам не хватало троих. Поэтому система включала в поиск группы из двух или трёх членов, и одиночек. Но всех подряд к нам не закинут. Только тех, кто выбрал себе роли, свободные в нашей группе.

Таймер среднего времени ожидания показывал, что ждать нам примерно минуты две-три. Вообще, это достаточно долго. Обычно поиск матча занимает от тридцати секунд до минуты. Чтобы не сидеть в тишине, я решила расспросить сестру:

– Марь, ты не рассказала, как вы съездили.

– Ой, да. Ты представляешь, у него там своё озеро! Ну не совсем своё, но участок прилегает к самому берегу. И пляж он почистил и песком засыпал. А вокруг – никого. Все купающиеся за забором. Такой кайф.

– Ага, как же, он почистил… я прямо вижу, как он берёт метлу, убирает пляж, а потом из тачки песок возит, – хмыкнула я.

– Ну вот что ты опять к словам придираешься, – укоризненно сказала сестрёнка, – Конечно не он сам. Нанял рабочих, заплатил им денег и всё сделали как ему надо.

– Вот именно, – сказала я, состроив высокомерную мину, – не сам, а только заплатил.

– Но деньги-то эти он сам заработал! – возмутилась Марина.

– Ага, сам… работая, кем ты говорила? Гендиректором в фирме, которую его отец основал?

– Ну и что? Какая тебе разница. Работает же, и зарабатывает. И отец его работал всю жизнь, чтобы фирма такой успех имела! И вообще…

Сестра хотела ещё что-то возразить, но нас прервал мелодичный перезвон. Матч был найден. Мы почти одновременно нажали кнопку подтверждения. Теперь, у нас есть пять минут, чтобы добраться до портала, выбрать себе умение, и переместиться на карту.

Марина первой встала из-за стола, и направилась к двери. Судя по всему, я её всё-таки обидела. Ну почему я, иногда, не могу держать свои мысли при себе. Вот и с парнями у меня из-за этого не получается. Им же надо, чтобы девушка была красивой, и с восхищением воспринимала все его поступки. А я что? Дурацкая смесь сарказма и иронии. Не могу смолчать, когда говорят глупости, и приправляю замечание едкими остротами. Эх, надо извиниться перед сестрёнкой. Я тоже встала из-за стола, и побежала за ней. Когда я её догнала, она уже растворялась в радуге портала. Видимо, разговор придётся отложить.

* * *

Многие описывали ощущение от перехода как головокружительное падение. Мне же всегда казалось, что я проваливаюсь сквозь материю вселенной; медленно и тягуче погружаюсь куда-то вглубь, при этом не испытывая никакого дискомфорта. Но вот проходит всего несколько секунд – и я уже стою на площадке вызова. Данная площадка представляет из себя полукруг с пятью, тремя или одним боксом, в зависимости от типа игры. Сейчас, здесь находилось пять боксов, из которых три уже были заняты нашими союзниками в этом матче.

– Приветствую всех, – обратилась я к игрокам, – Мы с сестрой, – кивок в сторону Марины, – занимаем нижнюю линию. Я буду постоянно докладывать о положении соперников на карте, а Мириэм – ставить метки на тех, кого нужно убивать в первую очередь. Никто не против?

– Давай начнём так, а там посмотрим, – подал голос молодой человек с ником Магус Третий, занявший позицию мага.

Голос, должна признать, оказался очень даже приятным, несмотря на такой банальный псевдоним. И внешность у персонажа соответствовала выбранной роли: тонкое телосложение, длинные светлые волосы, собранные в хвост, отсутствие морщин и брутальной щетины. Довольно нежный образ, даже без лёгкого налёта нетрадиционной ориентации, который, обычно, приписывают такому типажу. Жаль, что это всего лишь аватар. Отметка соответствия реальности у парня отсутствовала.

Я кивнула ему, и заняла свой бокс телепорта. Каждый такой бокс был закреплен за той или иной ролью. Так, если в начале ты выбрал позицию, например, стрелка, но находясь на площадке кто-то из игроков попросил с тобой поменяться, ты мог спокойно сменить роль, просто войдя в другой бокс. Это было очень удобно, т. к. по большей части приходится играть с незнакомыми людьми, и ты не всегда знаешь, что у кого лучше получается.

Теперь надо было приступить к процессу подбора умений – одна из важнейших частей игры. Каждый игрок может выбрать один из семи наборов, которые бесплатны на этой неделе, или же использовать свой, находящихся в личном пользовании. Покупаются такие наборы как за реальные деньги, так и за виртуальные, получаемое за сыгранные матчи. Естественно, что за выигрыш платили значительно больше, чем за проигрыш. В каждый набор входят: одна пассивная способность, три активных заклинания или умения и одно очень мощное, называемое в на игровом сленге «ульта». Продаются они сразу целиком. Их нельзя изменить, убрав или добавив способности, а также перемешав с другими.

Пробежав пальцами по интерфейсу капсулы, я отсортировала наборы по двум фильтрам: уже купленные и поддержка. Сейчас, хотелось просто лёгкой игры для быстрой победы, поэтому я выбрала самый любимый набор – дух русалки. В нём было всё, что нужно для моей роли: заклинания поддержки и усиления, умение целительства, а также возможность замедлить противника или заморозить на месте. В зависимости от выбранного набора, игроку выдаётся то или иное оружие. Поскольку я выбрала водный набор, мне полагалась красивая раковина.

Нажав клавишу подтверждения, я переключилась на своих союзников. Сестра выбрала набор эльфийского лучника, потому на карте её будет ждать изящный лук, с магическими стрелами. Некоторые предпочитают брать наборы современных вооружений, типа пушек, пистолетов, винтовок или автоматов, т. к. у них выше скорость атаки. Но здесь бесконечны сменные обоймы, а не сами патроны. Так что перезаряжаться тоже приходиться, что компенсирует малую скорострельность лука.

Остальные игроки выбрали мало знакомые мне наборы. Поэтому я надела на ухо передатчик, очень напоминающий древние блютуз-гарнитуры, и включила микрофон:

– Меня все слышат? Готовы начинать? – уточнила я.

– Готов, – отозвался лесник с ником Просто Зверь13. Голос был звонкий и мелодичный, что никак не вязалось с его суровым и мрачным аватаром.

– В деле, – это был грубый бас танка с ником Сталкер Бронебойный. Надо сказать, что его голос и ник соответствовали внешности: рост под два метра, широкая бычья шея, мускулистые руки и ноги. Ну точно бронебойный.

Хоть и ребята производили странное впечатление своими образами, но ориентироваться на них не приходилось. У них двоих, как и у мага, отсутствовали отметки реальности. Потому в жизни танк-качок мог оказаться щуплым парнишкой-очкариком, а суровый лесник – милым и добрым маминым любимчиком.

Так, размышления в сторону. Надо сосредоточиться на матче.

– Магус, насколько я поняла, вы трое тоже в одной группе, и ты у них за главного.

– Именно.

– Не мог бы ты подробнее рассказать, что у вас за умения, и как вы обычно действуете?

– Хорошо. Давай сначала переместимся на карту, а потом я расскажу, как и что происходит.

– Окей, тогда на взлёт.

Я нажала кнопку телепортации. Голубые искры разлетелись по всему боксу, окутав меня тёплой дымкой. Хоть многие и утверждают, что мне только кажется, но в такие моменты я ощущаю запах солёной морской воды. Можно просто растворится в этом фонтане дивных ощущений. Но всё хорошее заканчивается быстро, и вот я уже на базе, возле главного генератора; огромная стела магической энергии уходит плотным потоком далеко в высоту, выпуская искры по всей карте.

Возле генератора на каменном столе лежала наша обязательная экипировка. Я подошла к нему первая, и взяла свой кулон с раковиной. Здесь же был обруч и кольцо для мага, тяжёлый щит и копьё для танка, и два топора для лесника. Кажется, я начала догадываться какой именно стратегии придерживаются наши союзники.

Сестра подошла сразу за мной. С тех пор, как наш разговор прервали, она не проронила ни слова. Сильно я её задела. Надо подождать, пока она разберётся с оружием, отвести в сторону и извинится. А пока она и остальные примеряют экипировку, мне нужно закупить дополнительно снаряжение.

Я повернулась влево, и направилась в сторону покосившийся торговой палатки. За прилавком сидел низкий, с залысинами продавец-НПС, больше напоминавший крысу. Такой же хитрый и вороватый взгляд почти бесцветных глаз. Я всегда поражалась каким образом мыслили дизайнеры, создавая такого персонажа. В реальности я бы не рискнула иметь с ним дело.

– Чего изволите? – выдал он стандартную фразу.

– Меню артефактов, – ответила я. Передо мной тут же, на прилавке развернулся интерфейс магазина. Можно было и просто назвать нужные предметы, но мне нравилось по старинке работать руками.

Так, поскольку я саппорт, то мне нужны парочка тотемов и амулет на восполнение магической энергии, т. е. маны. Выбрав нужные товары, я нажала кнопку подтвердить. Крысоподобное существо на пару секунд скрылось под прилавком, а затем появился с нужными мне предметами. Как только я взяла их в руки, с баланса местного кошелька списали соответственную сумму золотых. На те, что остались больше ничего приличного не купишь.

Каждому игроку в начале матча даётся небольшой запас золотых монеток, для первой покупки. В процессе игры эти монетки зарабатываются за убийства противников или всякой живности на карте. Чем больше заработаешь – тем более крутые предметы приобретёшь. А это прямой путь к быстрой победе.

Пристроив тотемы в набедренную сумку, и повесив амулет на шею, я направилась вниз карты, к первой башне, надеясь догнать сестру, которая справилась с покупками гораздо быстрее.

Сколько раз я уже проходила данным маршрутом, а всё равно наслаждаюсь видом. Огромный лес, с тремя широкими дорогами, и кучей мелких тропинок, разбегающихся по всей карте. Шум реки, бурным потом пересекающий местность ровно пополам. Могучие горы, в чьих пещерах обитают страшные существа. Высокие кусты роскошных цветов с дивными ароматами могут скрывать в себе вражеского стрелка или лесника, готового наброситься на тебя в любую секунду. Я знала и любила всё это.

Знала, где в пещерах сидят волки, лисы и медведи, чьё убийство приносит немного монет и небольшое усиление. Знала, где спряталась духи двух стихий, передающих тебе после смерти свои способности по регенерации маны или физическую силу. Знала, где спит древний дракон. Убить его – дело не простое, но оно приносит золото и бонусы всей команде. Знала, когда появляется могучий демон, способный усилить не только игроков, но и их маленьких помощников. Справится с демоном с помощью менее, чем трёх игроков практически невозможно. Я всё это знала. Знала лучше, чем знаю свой город или соседей.

Дорога вела меня через густые заросли цветов, наполняя воздух свежими ароматами, мимо источника энергии, защищённого магической башней из стекла – последний рубеж обороны, в случае уничтожения двух других башен. Каждая из них отвечала за свой участок тропинки, защищая его как от игроков вражеской команды, так и от их помощников. Но нельзя было пройти сквозь лес, и сразу уничтожить башню перед источником. Пока живы две другие на линии – она неуязвима для атак.

Добравшись до самой первой башни, я увидела, что сестра уже заняла позицию в нижних кустах. Подойдя к ней, отключила динамик связи с командой, и начала разговор:

– Марь, прости что так выразилась о твоём парне. Ты же знаешь, у меня иногда с языка срывается, – попыталась я оправдаться.

– Да, знаю, – неохотно ответила сестра, – но менее неприятно от этого не становится. Я же прекрасно понимаю, что это не полностью его заслуга, но когда тебя в это начинают тыкать… – она передёрнула плечами, – Ладно, не бери в голову. Ты извинилась, я успокоилась, а теперь давай начинать раунд. Вот уже мелкие крипы подходят, – Марина кивнула в сторону башни, к которой медленно приближалась толпа крохотных человечков, смешно переваливаясь с ноги на ногу.

Крипы представляли из себя разношёрстную публику мальчиков-с-пальчиков. Кто-то был в плаще и шляпе, изображая мини-мага, у кого в руках были миниатюрные щиты и мечи, а некоторые стреляли из лука или пушки. Но объединяло их всех одно – все они были раскрашены в цвета команды: синий или красный. В этом матче наши мелкие были красного цвета.

Мы с сестрой синхронно включили динамики. Она вышла из кустов, а я осталась ждать в засаде. Сейчас её задача, как стрелка-АДК – убить как можно больше вражеских крипов, а моя, как поддержки – следить за кустами, и вовремя её лечит. Пока мы с ней разговаривали, союзный лесник успел «скушать» перового монстра, что принесло команде по горстке монет. Всё начинается очень хорошо.

* * *

В целом, матч и дальше шёл без особого напряжения. На что я и рассчитывала. Ребята оказалась очень слаженным трио не только в игре. По их общению было заметно, что парни и в жизни так же близки, как мы с сестрой. К тому же, они охотно приходили на помощь, даже если мы не успевали их об этом просить.

Один раз, нас чуть не «съел» вражеский стрелок-АДК. У меня закончилась мана, а у Марины оставалось меньше половины здоровья, когда у соперников было всё почти полное. И в этот момент я заметила, как к нам в кусты под пологом невидимости, или на простом геймерском - в инвизе, пробирался наш лесник. Инвиз не только скрывает тебя от других игроков, но и от их тотемов. Потому, когда Зверь выпрыгнул на противников, применив своё самое мощное умение, ни стрелок, ни поддержка не успели вовремя переключить внимание. Саппорт лёг первым. Стрелка уже добила моя сестра.

После этого Зверь глубоко поклонился нам с сестрой, подкинул и поймал один из топоров, и, снова накинув полог невидимости, скрылся во вражеском лесу. Пошёл зачищать территорию противников. Дальнейший матч проходил столь же гладко и слажено. Эти ребята стали отличным дополнением к нашему дуэту.

Как оказалось, Бронебойный обладал отменным чувством юмора. Весь матч не прекращал подкалывать вражеских игроков, вызывая бурную реакцию как у своих друзей, так и у нас с сестрой. Такое отношение очень помогло в процессе игры, так что к концу уже казалось, что мы знаем этих ребят целую вечность. Не удивительно, что после матча мы сразу же обменялись контактами, под не прекращающийся поток шуток Сталкера и звонкий смех моей сестрёнки. Это хорошо, что ему удалось её так развеселить. Значит, она больше не будет на меня сердиться.

После всех процедур с добавлением и подтверждением заявок в друзья, Магус предложил не разрывать группу, и отметить знакомство кружечкой местного пива. Хоть мир и был виртуальным, но разработчикам было разрешено вносить в код алкогольных напитков алгоритмы, влияющие на мозговую активность подобно настоящему хмелю. За уровнем влияния и «чистотой» кода следила специальная комиссия при МинВирте.

К слову, алкоголь в игре пользовался популярностью ещё и потому, что в реальном мире был полностью запрещён. Как ни пытались государство, учёные, актёры, музыканты и другие видные деятели избавить население от пагубной зависимости, ужесточая законы, повышая цены, активно пропагандируя отказ от выпивки, ситуация с каждым годом лишь ухудшалась. Однако с приходом полного погружения, решение нашлось само собой. Игровой алкоголь опьяняет гораздо лучше реального, но без какого-либо ущерба организму, и не вызывая физической зависимости. К тому же, контролировать употребление несовершеннолетними тут гораздо проще: каждый НПС знает сколько тебе лет в реальности, а уговорить его что-то продать без корректировки изначального кода невозможно.

Парни дружно поддержали идею с пивом. Я хотела отказаться, сославшись на трудное финансовое положение, но Марина, зная меня, отправила мне в приват текстовое сообщение, чтобы я этого не делала, и что уж одну кружку она способна мне оплатить. Я её постоянно обижаю, а она всё равно меня любит и помогает. Дурацкий у меня характер. Дурацкий.

Как только мы устроились за столиком с кружками местного тёмного эля, Магус начал разговор:

– Ну что, девушки, давайте знакомиться. Меня зовут Артём. Зверь, – кивок в сторону лесника, – откликается на кисю, котю, зайку и лапочку.

Сталкер и Марина одновременно засмеялись.

– Я тебя сейчас кружкой в глаз засвечу, – прохрипел Зверь. Впрочем, в его голосе никакой агрессии не звучало, – Димой меня зовут. Котей и прочим разрешаю только Мириэм, – он повернул голову в сторону сестры, и как можно милее улыбнулся. Марина ответила ему улыбкой, но, насколько я её знаю, это ровным счётом ничего не значит. Она слишком избалована мужским вниманием, чтобы воспринимать подобное всерьёз.

– Ну а меня, – заговорил Сталкер, – зовите Стасом. Можно и котей, но я тогда буду кусаться, и могу нассать в тапок.

– Меня зовут Аней, – представилась я, не обращая внимание на не совсем удачную шутку Стаса.

– Марина, – коротко ответила сестрёнка, продолжая мило улыбаться.

Такая её улыбка производила разное впечатление на мужиков. Одни начинали пытаться привлекать к себе внимание, другие смущённо отворачивались, третьи неуверенно улыбались в ответ. Но никто и никогда на моей памяти не реагировал равнодушно.

Одна кружечка пива вылилась в продолжительные посиделки. Можно было бы дальше болтать с ребятами, но время близилось уже к ночи, а у всех утром важные дела, потому мы тепло попрощались и вышли из игры. Я последней покидала комнату, думая над тем, что не так уж всё в этой жизни и плохо, как иногда кажется.


Закончено
0
5
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!