Глава VII

К-327 вышел из режима гибернации и просканировал пространство вокруг. Всё было спокойно. Лис и Неор тихо сопели в спальных мешках, отдыхая после утомительного задания. Компьютер быстро пробежался по базеданных и ознакомился с похождениями компаньонов. К-327 стало не по себе: им столько довелось пережить, что любой на их месте сошёл бы с ума. Не ошибся ли офицер Гробат, доверив жизни этих ребят ему, компьютеру, который недавно чуть ли не отключили из-за случая со старшим техником Орвином и АКИИ… К-327 нашёл нужную запись в секретной папке и воспроизвёл её. На видео был офицер Родмар. Он был сильно взволнован.

– Здравствуй, К-327, – начал полицейский. – Даже не знаю, что тебе на этот счёт сказать. Как подступиться… На этой войне произошло столько всего безумного и страшного, что даже не верится. Столько горя… Похоже, мы ещё долго будем возвращаться к нормальной жизни. Даже роботы слетали с катушек, и то, что произошло на «Тригароне» это подтверждает. Управление хочет, чтобы я отключил твою человечность, чтобы ты действовал только по протоколам, по программе, не проявлял самостоятельности… Они думают, что ты опасен… Но знаешь что – к скроту всё это! – Гробат выругался и махнул рукой. – Ты личность, К-327, не просто какая-то железяка. Ты мой друг, напарник, которому я каждый день доверяю свою жизнь. Только ты можешь ответить мне грязной шуткой, подколоть, подшутить. Только ты из всех компьютеров можешь сказать напрямую, что я не прав, и по-настоящему понять, а не утешать дежурными словами. Ты особенный, потому что перегибаешь палку. Потому что ты можешь перейти черту, ты способен на нечто большее, чем следование протоколам. Потому что в тебе есть душа, К-327. Только ты подходишь этой миссии. И никто другой. Эти пушистые ребята многое пережили. Да, они могут показаться маленькими, но в их сердцах столько горя, что любой другой сошёл бы с ума. И поддержка нужна им, как никогда. В общем… – Гробат на мгновение притих и потупил взгляд. – Что бы ни случилось, ты всегда останешься тем, кто ты есть. Я не позволю отформатировать тебя. Потому что доверяю. И люблю, – Воин Спокойствия вздохнул и посмотрел прямо в камеру. – Вместе до гроба, друг!

– И до свалки, Родмар… – ответил К-327. Запись с Гробатом исчезла. На её месте вновь замерцал интерфейс. Компьютер задумался. Может поэтому Родмар оставил эту функцию? Потому что доверял? Над этими вопросами К-327 вдоволь поразмыслить не удалось: он услышал, как проснулся лис. Взъерошенный рыжик сладко зевнул, потянулся, протёр глаза и осмотрелся по сторонам.

– У-у-у… Да Вы бы, господин лис, Вию фору дали, – отшутился ИИ. – Вам веки поднять?

– Да нет, спасибо, – усмехнулся рыжехвостый герой и растормошил друга. – С добрым утром, К-327… Неор, вставай! Вставай, проклятьем заклейменный!

– Сейчас, сейчас… – пробурчал волк и отмахнулся. – Как воспряну… Ух…

– Пг’екратите, пг’екратите, товаг’ищи, – вмешался в разговор К-327. – Я кг’аснею.

– Ох, К-327, как же хорошо, что ты с нами, – улыбнулся волк. – Хоть есть кому пошутить…

– Ходу, ходу, ходу, руки в ноги и… э-э-э… в смысле… лапы в лапы… – лис поторопил друга, быстро привёл себя в порядок, надел шапку и пошёл чистить зубы. – Пора в путь.

– Да, да, уже бегу, – успокоил друга Неор и пошёл к машине. – Кстати, К-327, есть какие-то новости от Шоргана?

– Вот нет чтобы спросить: «Как дела, К-327?», «Всё в порядке, К-327?» Нет! Надо только о задании и думать! – буркнул компьютер.

– Оу… Мы не подумали как-то… – виновато потупил взгляд лис. – Ты хочешь чем-то поделиться?

– Да нет, я просто издеваюсь, – засмеялся ИИ. – Запрыгивайте! Тут много чего интересного!

Друзья засмеялись, убедились, что ничего не забыли, уселись в кресла и закрыли двери. К-327 завёл двигатель, медленно поднялся над землей и понёсся прочь от места ночлега. Как только машина миновала стайку пушистых облаков и плавно спустилась к воде, лис спросил:

– К-327, так что нам Шорган-то прислал?

– Ну, во-первых, он поздравил нас всех с успешной находкой, – ответил компьютер. Волк и лис дали друг другу пять. – Говорит, что мы на финишной прямой. Главное управление «Воинов Спокойствия», кстати, тоже вас поздравило.

– Приятно, что тут скажешь! – волк приосанился. – Sic transit gloria mundi, как говорится.

– Ты чего ругаешься? – буркнул лис. Неор лишь прыснул смехом и отмахнулся.

O more, o tempores… – промолвил К-327.

– И ты туда же?! – возмутился рыжехвостый. Волк еле слышно захихикал.

– Ладно, расширением кругозора мы займемся чуть позже, – рассудил компьютер. – Тут у нас гораздо более интересная штука. Вот что прислал нам Шорган. Читайте сами, не маленькие.

– «Что ж, ребятки, я впечатлён! Вы большие молодцы! Рыжий, ты просто молодчина! А то, как Неор расправился с этим увальнем – так вообще достойно славы великих предков», – начал лис. Волк слегка засмущался и улыбнулся. Друзья переглянулись и дали друг другу пять. – «Но Амдока вы ох как разозлили, поэтому будьте начеку. Он в лепёшку расшибётся, но найдёт вас. Это лишь вопрос времени…»

– Да уж… – настроения у волка сразу поубавилось. – Так себе новости, конечно.

– Это ещё не всё, – сказал К-327 и продолжил читать: – «Но я уверен, что с вами всё будет в порядке. Что ж, думаю, хватит разглагольствовать. Пора бы заняться делом. Прилагаю к письму перевод заметки. Надеюсь, она вам поможет. Ну и карту, конечно же, расшифровал. Это просто потрясающая находка! Удачи, ребятки! Ваш, Шорган!»

– Что ж, не всё так плохо, – пожал плечами волк. – Давайте карту посмотрим.

– Согласен, – ответил К-327 и открыл подробную интерактивную голограмму с проложенным маршрутом.

– «Остроклык явно сбрендил, раз захотел вести нас мимо Дерагонской скалы», – начал читать письмо лис. – «Что ж, ему хотя бы хватило ума не брать курс на Гренагтор. Мы бы в жизни не прошли мимо этой крепости. Неужели находка так важна, что ради неё Остроклык готов рискнуть шкурой? Догрош, если ты всё ещё не лишился рассудка, подумай над моим предложением. Мы должны узнать, что же задумал этот старый гронель». Подпись: «Родбар».

– Это кто ещё такой? – задумался волк.

– Который из них? – уточнил лис. – Если ты про Догроша, то, вероятнее всего, он был тем самым скелетом на зубах здоровенной рыбины.

– Тебя бы в Сыскную службу с такими индуктивными способностями… – съязвил Неор. Лис надулся и показал другу язык. – Я не о том. Почему-то мне кажется, что после потери этого корабля что-то пошло не так.

– Ты о чём? – лис с недоумением посмотрел на волка.

– Мне это «предложение» показалось уж очень странным, – объяснил Неор. – Что он имел в виду?

– Мне кажется, явно не пригласить Остроклыка на чай, – отшутился лис.

– То-то же, – согласился Неор. – Этот Родбар явно был мутным типом…

– Господа, это ещё не всё, – перебил волка К-327. – Насчёт карты. Господин Шорган проделал просто титаническую работу, чтобы во всём этом разобраться.Там столько меток, что гоблин ногу сломит. Но после бессонной ночи он всё же смог проложить маршрут.

Компьютер открыл объёмную карту, и друзья увидели, как по голограмме водной глади, минуя трёхмерные модельки одиноких скал, рифов и утёсов, устремилась маршрутная линия.

– Ух ты… – засмеялся лис. – Даже не верится…

– Дружище, мы почти сделали это! – радостно воскликнул волк и обнял рыжего друга так, что у того перехватило дыхание.

– Неор, мне нечем дышать… – просипел лис.

– Ой, прости, я не хотел, – поспешил извиниться волк и тут же отпрянул. – Эмоции переполняют, понимаешь?

– Как бы ты мне так позвоночник не сломал… – отдышался лис.

– Шестой позвонок переломлен пополам, а наш батюшка доктор такой… – начал было К-327,но Неор тут же остановил его:

– Это не смешно, К-327. Хватит этих глупых песенок и шуток…

– А ты чего такой серьёзный? – продолжил издеваться компьютер.

– Пресвятые предки… – вздохнул волк.

– Слушайте, господин Неор, давайте так. Сыграем в игру, – предложил К-327. – Еслипроиграете – я пою любую песню на свой вкус. Всю дорогу.

– Хм… – заинтересовался Неор. – Ну давай. Что за игра?

– Ну-у-у… Чтобы не обеспечить себе преимущество, я предлагаю сыграть в «Гронелей и гоблинов», – К-327 показал перед Неором небольшое поле восемь на восемь, на котором виднелись голограммы забавных кабанчиков и гоблинов. – В игре есть шесть гоблинов и три гронеля. Суть очень проста: гоблины должны загнать гронелей в загон, при этом не попавшись на их бивни. Загнать гронелей гоблины могут только если встанут напротив друг друга через клетку и протянут сеть, – компьютер показал на примере. Волк заметил, как одна фигурка гоблина встала через клетку от другой, и между ними появилась сеть. – Диагональ тоже считается. Гронели могут насадить гоблина на бивни, поэтому надо быть аккуратным. Гронели побеждают, если смогли убить всех гоблинов, а гоблины – если смогли загнать всех гронелей.

– Хм, звучит интересно, – усмехнулся волк. – Сейчас я тебя в два счёта сделаю! Эй, рыжий, смотри и учись!

***

– И о чём ты только думал, Карпов недоделанный, когда собрался играть в логическую игру с компьютером? – взвыл лис, прижав уши лапами. В это время К-327 исполнял какую-то орочью попсу, едва попадая в ноты. Сперва это показалось друзьям забавным, но после двадцатого исполнения оба всерьёз пожалели, что не взяли беруши. Это было хуже любого психологического оружия. Неор уже собирался звать маму, но вовремя вспомнил, что её у него не было. Волк приуныл ещё больше.

– Мне теперь эти гронели в кошмарах сниться будут! – подавленно простонал он. – И сколько ему ещё петь?

– Не знаю! – ответил лис. – Но если так будет продолжаться, то сокровищаему придётся искать одному.

– Ну вот, в принципе, я закончил, – ответил К-327. – Вам понравилось?

– Тебе не медведь, тебе мамонт на ухо наступил! – проворчал волк, пытаясь прийти в себя после такой какофонии.

– Я польщён, – поблагодарил Неора компьютер. – Хотите, чтобы я спел ещё?

– Нет! Нет! Всё! Не надо! – затараторили наперебой друзья.

– Концерт по заявкам продолжается! – радостно воскликнул К-327. Как только компьютер запел, лис начал биться головой о приборную панель.

– Неор, я всё больше сомневаюсь, что очеловечивание прошло успешно, потому что кому-то явно забыли добавить пару извилин… – упрекнул друга лис. Так бы и продолжалась эта пытка. Неор бы окончательно потерял музыкальный слух, а лис бы больше никогда не услышал, как его друг иногда фальшивит, если бы внезапно перед машиной не показался силуэт огромной скалы. К-327 резко повернул влево. Лис и волк вскрикнули от неожиданности, тут же прекратили перепалку и уставились вперёд. Их окружала беспроглядная серая дымка, из которой то и дело появлялись силуэты разбитых о скалы дракаров.

– Что это, чёрт возьми? Где мы? – всё никак не мог отдышаться волк, ошарашенно глазея по сторонам. Мимо окон продолжали мелькать острые скалы, о которые с грохотом разбивался морской прибой. Меж огромных острых каменных пик виднелись обломки драккаров, раздробленные мачты парусников, искорёженные эсминцы и баржи. Друзьям стало страшно, как никогда. Скал становилось всё больше и больше, вскоре их шершавые грани стали царапать обшивку.

– Ничего не могу понять, – доложил К-327. – Мои приборы сходят с ума. Я даже просканировать пространство спереди не могу.

– Вот чёрт! – лис начал паниковать. – Мы разобьёмся!

– Без паники, – холодно отрезал волк и схватился за штурвал. – К-327, переход на ручное управление.

– Управление сдал, – сказал компьютер.

– Управление принял, – ответил волк. – Держитесь, ребятки!

Неор тут же начал маневрировать посреди скал и утёсов, едва не задевая обломки кораблей. Скал становилось всё больше и больше, искорёженные остовы судов возвышались над машиной, словно гигантские меганевры. Лис вцепился в сидение и с ужасом наблюдал, как его друг хладнокровно огибает опасные обломки. Влево-вправо, влево-вправо! Всё не сбавляет обороты Неор. Вдруг из тумана показался заржавевший сухогруз. Ржавая махина лежала на левом борту, пронзая небо уцелевшими мачтами.

– Стой! Стой! Стой! – затараторил от страха лис, выпучив глаза.

– Господин Неор, мы разобьёмся! – пытался образумить волка компьютер. – Вы совсем спятили!

– Не мешайте! – огрызнулся волк. – Слушай внимательно: как только мы приблизимся к корпусу – дай полный газ! Держитесь, ребятки, взлетаем!

– Понял, – согласился К-327. Машина неумолимо сближалась с искорёженным сухогрузом. На обломках уже можно было отчётливо разглядеть название погибшего судна. Двадцать метров… Пятнадцать метров… Десять метров… Лис взял себя в лапы и схватился за ручку двери.

– К-327, ремни! Полный газ! – скомандовал волк. Компьютер тут же прижал героев к спинке кресел крепкими ремнями и ускорился. Волка и лиса вжало в кресла. Оба зажмурились и приготовились к прыжку. Машина взлетела на трамплин. Прыжок! Доля секунды в невесомости. Корпус пронзил туман, словно эльфийский фрегат космический холст. Внизу замелькали скалы, обломки мачт, изорванные паруса и сгнившие деревянные шпангоуты. Ещё мгновение – и герои вновь оказались над водной гладью. Машину тряхнуло. Лис и волк резко рванулись вперёд. Ремни смягчили удар. Неор отдышался и спросил:

– Все целы?

– Если не считать слегка поцарапанной краски, то да, – посетовал К-327.

– Это было круто! – возликовал лис. – Я даже и не думал, что ты на такое способен!

– Знаешь, я тоже… – нервно усмехнулся волк.

– Ха-ха! Купились! – захохотал компьютер. Пушистые герои опешили и в недоумении переглянулись. – Вы что, серьёзно поверили, что у меня всё так плохо?

– Та-а-ак… – заподозрил что-то неладное Неор. – Ты что опять натворил?

– Просканировать пространство… Да это проще вяленого гронеля! – продолжил К-327 и передразнил волка: – «Управление сдал… Управление принял… Держитесь ребятки!» Вот умора!

– Слушай ты, шапито, – вспылил Неор. – Тебе весело, да? Весело? Я вот сейчас как…

– Что? Что? – раззадорил волка К-327. – Вырвите мне все провода? Ку-ку, сейчас десятитысячи первый век на дворе! Не смешите…

– Нет, просто расскажу всё Гробату, – спокойно ответил Неор. К-327 тут же замешкался и пошёл на попятную:

– Э! Э! Э! А вот этого делать не надо! Зачем это вам всё рассказывать? Не нужно…

– Ага, так значит как шутить – ты мастак, а как проблемы какие-то начинаются – так сразу головой в песок? – съязвил Неор.

– Как вы смеете?! – возмутился К-327. – Сударь, я вызываю вас на дуэль!

– Ага, и чем будешь отбиваться? – прыснул волк. – Дворниками?

– Эй, дуэлянты, смотрите! – остановил перепалку лис и высунулся из окна. Волк на мгновение отвлёкся и обомлел: перед героями открылся вид на цветущий зелёный остров, на котором виднелись еле различимые деревянные дома, юрты и шатры; огромные поля, на которых когда-то выращивали злаки, и пастбища, на которых паслись стада гронелей, поросли сорняками; вокруг острова были понатыканы вышки, которые когда-то были первой линией обороны пиратского рая; посередине острова, на небольшом холме, маячил укреплённый наблюдательный пункт, окружённый частоколом.

– Обалдеть… – Неор не мог поверить своим глазам. – Рыжий, ты понимаешь, что это значит?

– Да, Неор, – улыбнулся лис. – Мы нашли пиратский рай. Свободный от правил, законов, место, где каждый пират мог не бояться за свою шкуру…

– Если сейчас он выглядит так круто, каким же он был в свои лучшие годы? – задумался волк.

– Ну-у-у… Рискну предположить, что здесь каждый день кого-нибудь убивали в пьяной драке или боях насмерть за честь стать капитаном дряхлого драккара, разбивали о головы десятки бутылок и водили одну и ту же блудницу по шатрам по десятому кругу. Ну и, конечно, захлёбывались в собственной блевоте после какой-нибудь попойки, – ответил К-327. – Ах… Ох уж эта романтика пиратской жизни…

– Что ж, вполне справедливо, – засмеялся Неор. Он на мгновение задумался и посмотрел на друга.

– Ты чего? – смутился лис.

– Я просто хотел сказать «спасибо», – признался волк. – За то, что поверил мне и согласился отправиться в путешествие. Эрарт и Фултон лишь покрутили когтями у виска, когда я им всё рассказал. Я не виню их, любой на их месте бы сделал то же самое. В общем… Ты самый отбитый и самый крутой лис, которого я когда-либо видел!

– А ты видел ещё какого-то лиса в шапке авиатора с очками? – удивился лис. – Если да, то дай мне адресок. Я к нему наведаюсь и объясню, что такое плагиат.

Оба засмеялись. А тем временем К-327 уже подлетал к просторной морской пещере, где когда-то швартовались драккары, набитые награбленным добром. В мгновение ока машину окутала тьма, К-327 осветил тоннель яркими лучами фар. Перед глазами героев показались покосившиеся массивные сторожевые башни, уставленные странными бочками и связками копий; на башнях развевались небольшие флажки; на некоторых вышках стояли стреломёты-хвачхи. В тоннеле то и дело попадались обломки ладей и стругов, вёсла и мачты торчали из воды, словно пики. На палубах лежали распластавшиеся скелеты, по прогнившим доскам были разбросаны дротики, сабли, топоры и копья. Эта картина оставила героев в недоумении. Неужели вождь нашёл древнее логово пиратов и положил конец морскому разбою? Или всё же здесь произошло нечто более зловещее? Ответы на эти вопросы ждали лиса и волка впереди, в непроглядной тьме, освещаемой ярким светом фар. Вскоре нескончаемый тоннель закончился, и лис с волком поморщились от яркого солнечного света. Они оказались в огромном «колодце», где когда-то была огромная гавань, в которой пираты ремонтировали драккары после возвращения из кровавых походов.

На небольшом берегу всё ещё стояли остатки верфей с поросшими мхоми лианами кораблями. Из воды торчали носовые фигуры и мачты. Среди обломков лежали скелеты орков. В кистях они сжимали топоры, копья и сабли. Было похоже, будто бы они в миг побросали все инструменты и начали рубиться в смертельной схватке.

– Обалдеть… Что тут случилось? Почему так много трупов? – спросил волк. К-327 тем временем выехал в центр «колодца» и начал медленно подниматься наверх. Из окон открылся вид на гигантские лестницы и лифты, по которым команды спускали вниз катапульты, баллисты, боеприпасы, провиант, а также материалы для ремонта драккаров и стругов.

– Не знаю, Неор, – пожал плечами лис. – Но вряд ли они затеяли мордобой из-за массовой попойки. Видимо, случилось что-то посерьёзнее. Вполне возможно, что на них напали.

– И я даже догадываюсь, что, – усмехнулся Неор. Тем временем машина поднялась из тоннеля, и героям открылся вид на огромный заброшенный город, улицы которого давно превратились в джунгли. То тут, то там стояли покосившиеся шатры и деревянные дома. Улицы были буквально усыпаны скелетами орков и животных. На земле валялись стрелы, кутлассы, топоры, щиты и булавы. Неподалёку от входа в доки взгромоздились баррикады, на которых распластались скелеты в банданах и крепких доспехах.

– Ого… Да уж, действительно радушный приём, –усмехнулся лис. – Что-то не слишком похоже на попойку.

– Согласен, – кивнул волк и начал подмигивать. Лиса это немного смутило:

– Ты чего? Нервный тик что ли?

– Нет, я фотографирую, – объяснил волк. – Я вставил линзу в правый глаз, чтобы не таскать с собой кучу всяких приблуд. Это что-то вроде фотоаппарата и видеокамеры.

– Ого! Вот это круто! – восхитился лис. – А ты предусмотрительный. Эм… Слушай, может сфотографируемся на память?

– Прям сейчас что ли? – опешил Неор. – Знаешь, почивать на лаврах раньше времени – плохая примета.

– Да ну, брось! – отмахнулся рыжий. – Мы же нашли потерянную пиратскую колонию, о которой до этого ходили лишь легенды! Даже если мы не найдём медальон, так хоть будет о чём вспомнить.

– Ты уверен? – с недоверием покосился на друга волк.

– Давай, давай, не ломайся! Такое приключение только раз в жизни бывает! – развеял сомнения лис. – К-327, ты ведь сфоткаешь нас?

– С удовольствием! – ответил компьютер. – Только чур я тоже с вами.

– Да нет проблем, – улыбнулся волк. – Вот только где?

– Хм… Как насчёт того памятника? – предложил К-327. Неор и лис в недоумении обернулись. В нескольких метрах от них стояла поросшая лианами и мхом статуя пирата, который держал в руке огромную саблю.

– Ого! А я подумал, что это какая-то колонна, – удивился лис.

– Тебе точно не надо к окулисту? – забеспокоился волк.

– Да иди ты, – усмехнулся рыжехвостый и подошёл поближе. – Тут надпись какая-то. Ничего не могу разобрать.

– «Капитан Древоглаз. Храбрейший из всех морских волков и основатель нашего дома. В твоих жилах всегда текла морская вода!» – прочитал К-327. – А им не чуждо было чувство благодарности. Хоть и весьма своеобразное…

– Это точно, – согласился лис. – Я бы трижды раз подумал, говорить ли такое поздравление на день рождения. А тут на памятнике написали… Ох… Я до сих пор не могу в это поверить… Мы нашли пиратскую утопию!

– По-моему, отличная идея, К-327, – улыбнулся волк. – Давай тут сфотографируемся.

– Отлично! – воскликнул компьютер, и тут же из правой фары выскочил небольшой шарик, который тут же завис в воздухе и осмотрелся вокруг. – Сейчас я подъеду.

К-327 аккуратно обогнул ветхий деревянный шатёр и встал позади героев. Фон компьютер подобрал великолепный: позади героев возвышался город, в котором вот уже несколько сотен тысяч лет не было посетителей, и памятник пирату, которого многие годы считали легендой. Лис уселся на капот, а волк упёрся плечом в дверь.

– Внимание! Сейчас клюнет дегош! – сказал компьютер. Волк улыбнулся. Лис скорчил рожицу и скосил глаза. Фотография удалась.

– Ну вот, теперь будет, что вспомнить, – К-327 был как никогда доволен. – Отошлём фотографию Шоргану.

– Да уж, это точно, – согласился лис и спрыгнул на землю. Он полез в машину и достал оттуда свою сумку. Прикрепив её на пояс, он осмотрелся по сторонам. – Ну что, куда пойдём?

– Предлагаю туда, – Неор указал на высокую деревянную башню на заросшем холме. Она возвышалась над заброшенным островом и была похожа на голову древнего чудовища. На башне виднелись потускневшие флаги и только чудом державшиеся на ржавых гвоздях щиты.

– Чем она Вам так приглянулась? – удивился К-327.

– Я думаю, что если на город напали, то первыми это заметили на сторожевой башне, – поделился мыслями волк. – Скорее всего, ответ надо искать там.

– Что ж, вполне возможно, что Вы правы, – согласился компьютер. – Тогда наведаемся туда. Залезайте.

Лис и Неор быстро запрыгнули в машину, и К-327 на всех порах помчался в сторону башни. По дороге им встречались баррикады, разрушенные взрывами дома и амбары, скелетам, казалось, не было числа, и чем ближе герои подбирались к башне, тем больше их становилось. То тут, то там попадалисьостатки осадных машин. Вскоре К-327 пересёк окраину города и оказался в широком поле, в котором то тут, то там росли причудливые одинокие деревья. Башня оказалась намного выше, чем могло показаться на первый взгляд. Огромное строение возвышалась над равниной, словно Всевидящее око над мёртвыми землями. К-327 остановился в нескольких метрах от башни. Друзьям открылась очень странная картина: вокруг покосившегося каменного исполина, словно грибы, были разбросаны поросшие травой баррикады, усеянные острыми копьями. Возле них лежали скелеты орков в изорванных камзолах и рубахах. Неподалёку от башни был бездонный тёмный провал. «Видимо грунтовые воды размыли», – подумал лис.

– Похоже, эти ребята хотели пробраться к башне… – задумался волк. – Но встретили достойное сопротивление. Даже осадные машины им не особо помогли.

– Может сокровище там? – предположил лис.

– Это вряд ли, – ответил К-327. – Слишком уж очевидное место, чтобы прятать медальон там. Ну, только если кто-то не взял его заранее и просто решил укрыться в башне, чтобы уберечь побрякушку от полоумных товарищей.

– Думаю, есть только один способ узнать, – сказал Неор, вышел из машины и направился в сторону наблюдательного пункта. – К-327, замаскируйся и сообщи, если вдруг начнётся «атас».

– Как скажете, господин Неор, – согласился компьютер, и машина тут же исчезла из поля зрения друзей.

– Ты что – можешь становиться невидимым? – удивился лис.

– Конечно, мой рыжехвостый друг, – ответил К-327. – Я умею делать то, о чём застуканные изменники могут только мечтать!

– Круто! Ты не перестаёшь удивлять, К-327! – уважительно закивал рыжехвостый герой.

– Рад стараться, – ответил компьютер, и в ту же секунду машина исчезла из поля зрения друзей. Неор и лис осмотрелись и направились к башне. Перешагнув несколько скелетов и пробравшись сквозь баррикады, чуть не оставив на колах шкуры, они добрались до выбитой двери в башню. В дверном проёме лежал скелет с проломленным черепом. В центре башни уходила вверх винтовая лестница. Друзья без лишних слов направились наверх. Чем выше они поднимались, тем больше мертвецов попадалось им на пути. Из-за обилия костей, сабель, топоров и дротиков было некуда ступить. Наконец, они достигли вершины башни и оказались на наблюдательном пункте.

Перед друзьями на полу навзничь лежали два скелета в ярко-красных банданах, сжимая в руках сабли и топоры. Ещё один скелет лежал грудью на столе. Из его раздробленных рёбер торчала заржавевшая секира. Его взгляд был устремлён куда-то на горизонт.

– Вот бедолага… – вздохнул лис.

– Это точно, – закивал Неор. Его вниманию попалась старая записка, которую пират закрывал своим телом. – Смотри! Он успел что-то написать.

– Любят же пираты оставлять завещание, – усмехнулся лис. – Ну давай посмотрим, что он там накалякал.

– Мог бы хоть каплю уважения к усопшему проявить, – посетовал волк и отослал фотографию письма Шоргану. – Подумать только… Мы так близки! Давно я так себя не чувствовал…

Лис вдруг заметил подзорную трубу возле окна. Она стояла на высокой треноге и смотрела в сторону океана. Это показалось рыжехвостому любопытным. Он прищурил левый глаз и прислонился правым к трубе. Его взгляду открылась высокая острая скала, которая, на первый взгляд, была совершенно неприметной. Сколько бы он ни старался найти что-нибудь интересное, всё было напрасным.

– Надо будет поскорее сматываться, когда найдём медальон, – сказал лис. – А то вдруг…

Он уже отчаялся найти что-либо интересное, как вдруг ему на глаза попалась скала с огромным черным пятном, похожим на корни дерева. «Что это такое?» – спросил лис. Внезапно герои услышали, как пространство разрезал странный звук. Будто бы кто-то со всей силы ударил по крышке колодца. Оба испуганно переглянулись.

Ложись! – только и успел крикнуть волк, как страшный взрыв потряс башню.Оба не удержались и упали на пол. Рокот камней дал понять, что башня вот-вот рухнет. Друзья почувствовали, как строение стремительно наклоняется в сторону.

– Господин лис, Неор, вы целы? – К-327 тут же связался с героями.

– Да, К-327, мы в порядке, – ответил Неор. – Что случилось?

– Люди Амдока вычислили нас, – объяснил компьютер. – Повезло, что они не попали в верхушку башни. Она вот-вот рухнет! Надо скорее сматываться отсюда!

– Хорошо, жди нас внизу… – не успел договорить волк, как К-327 тут же прервал его:

– Нет времени. Я поравняюсь с окном, открою дверь, а вы запрыгнете в кабину.

– Принято, – ответил волк и повернулся к лису: – Я прыгну первый и схвачу винтовку. А ты следом за мной, понял?

– Да, – кивнул лис. Вдруг раздался ещё один грохот. В этот раз снизу. Башня стремительно кренилась назад. Промедление означало смерть. Волк разбежался, оттолкнулся от подоконника и прыгнул в сторону машины. Неор чудом ухватился за открытую дверь и тут же залез внутрь.

– Ракун, лапу давай! – крикнул волк и протянул другу правую лапу. Лис выдохнул, собрался с духом и быстро побежал навстречу волку. Один шаг… Два… Три… Четыре… Сердце стучит, будто бы на нём исполняет соло барабанщик. Пять… Шесть… Семь… На лиса летит всякий хлам… Тарелки и кубки со звоном падают на пол. Восемь… Девять… Лис запрыгнул на подоконник. Прыжок! В полёте он вытянул лапу. До Неора – совсем чуть-чуть. Вот уже коснулись коготки друг друга. Но спасение буквально выскользнуло у лиса из лап: он почувствовал, будто пространство вокруг проваливается в чёрную дыру, будто его затягивает тёмная вязкая пустота. Истошный крик Неора эхом раздался по тёмному скалистому тоннелю. Лис всё летел и летел вниз, пытаясь зацепиться за пролетающие обломки. Свет всё тускнел и тускнел, пока почти не исчез в подземном мраке.

Лису казалось, что он в невесомости, что всё вокруг превратилось в чёрную дыру. Он чувствовал беспомощность, безысходность и ничтожность перед судьбой. Но полёт прекратился так же быстро, как и начался: спина почувствовала сильный удар; в нос ударила вода; в тело будто вонзились тысячи абордажных сабель; лис закричал, из пасти наверх устремились пузырьки. В лёгких вспыхнул пожар. Рыжехвостый герой, превозмогая боль от ушибов, погрёб наверх. Раз-два, раз-два. Гребок, гребок, гребок… Пожар в лёгких всё разгорается… Поверхность уже совсем близко. Лис вынырнул и жадно схватил горсть воздуха. Он не понимал, где находится. Вокруг была кромешная тьма. Он просто поплыл вперёд. Лис плыл и плыл, каждую секунду борясь с болью, охватившей тело с лап до головы.

Наконец, он нащупал берег и выкарабкался из воды. Отдышавшись, лис поднялся и огляделся по сторонам. В пещере царила кромешная тьма. Вокруг не было ни одной живой души.

– Неор, К-327… – попытался связаться с друзьями лис. – Вы меня слышите? Приём! Вы целы?

Ответом рыжему герою было лишь молчание. Он вздохнул и снял шапку. По спине пробежал холодок. Что-то было не так. Нет, нет, нет… Не может быть! Он залез в небольшой кармашек внутри шапки. Пусто. Нет! Нет! Нет! Лис начал панически рыскать вокруг, пытаясь найти заветный оберег. Пресвятые предки… Как же так… Осознание пришло лишь спустя пять минут беспорядочных поисков – чешуйки нигде не было. Как же так… «Брось… Меня уже не спасти… Ты должен жить… Отпусти меня, друг, моя жертва не должна быть напрасной. Ведь только так ты обретёшь спасение», – раздались слова в голове лиса. Но как… Как? Тут лис всё понял. Всё это время он жил своим прошлым. Вся эта скорбь, вся боль, что он ощущал все эти годы, разрушала его, мешала ему вкусить подаренный шанс. Дракона уже было не вернуть… Как и всех тех, кто погиб в те страшные дни. Память о них должна жить, всегда, но она не должна заменить настоящее… Нужно ценить тех, кто всегда рядом. Пользоваться шансом, подаренным великой жертвой Хранителя Добра. «Помнить прошлое, жить настоящим и смотреть в будущее…» Он забыл два важнейших слагаемых этой суммы.

– Он хотел бы, чтобы я жил, радовался и улыбался, – осознал всё лис. – Я ведь просто трачу впустую подаренный мне шанс. Что я делаю…

Лис осознал свою ошибку. Он больше не предаст волю своего друга… Никогда. Лис вспомнил Порнета. Ему стало так стыдно, так неловко перед тем, кто всё это время не жалел ни капли сил, чтобы сделать жизнь вокруг него лучше. Как он посмел обидеть доброго пушистого толстячка, который делал всё, чтобы сделать новую жизнь чуточку лучше? Лис с тяжёлым сердцем отвернулся от пруда и посмотрел во тьму. Впереди вдруг замаячил тонкий лучик света. Лис приободрился и понял – судьба даёт ему шанс всё исправить. Он в последний раз бросил взгляд в темноту, в надежде увидеть подаренную драконом чешуйку, взял себя в лапы и уверенно зашагал на свет. С каждым шагом огонь уверенности и решимости разгорался всё сильнее. С каждым пройденным метром лис понимал, что сможет пройти до конца, что придёт на выручку другу и обязательно достанет медальон. Ведь он не хотел, чтобы шанс пропал зря.

Наконец, он добрался до конца тоннеля. Яркий свет ослепил лиса. Он тут же отвёл взгляд, поморщился и закрыл морду лапой. Как только глаза привыкли, пушистый герой посмотрел вниз. Под ним бушевал океан. Резвый морской ветер обдувал рыжую шерсть. Что же делать? Лис отвернулся и стал перебирать все возможные варианты. Внезапно с ним связался Неор.

– Рыжий! Рыжий! Ответь! – раздался сквозь помехи голос волка. – Они глушат связь! Люди Амдока повсюду! Они нагоняют нас! Рыжий! Что бы ни случилось,надо добраться до медальона раньше Амдока! Иначе всё! Шорган расшифровал записку! Высылаю тебе! Не подведи! Уда…

Связь тут же оборвалась. Лис прислушался. Где-то вдалеке раздавались выстрелы и взрывы. Рыжехвостый герой заторопился и открыл письмо Шоргана. На голограмме замерцал текст: «Капитан Древоглаз. Первая ночь с начала Великой Бойни. Это моя последняя запись. Я верю, что Остроклык уберётся куда подальше от этой гронельской глотки, которую мы почему-то назвали раем. Я видел, как рядом с его кораблём ударила молния. Все остались целы, но Родбар… Этот проклятый скрот не остановится ни перед чем. Его драккар намного быстрее. Он точно нагонит Остроклыка. Великий Громкар, помоги ему добраться до мест, где его никто не будет искать… Этот медальон не должен достаться никому. Ведь мы не достой…» Лиса вдруг осенило.

– Тот странный рисунок… – лис тут же бросил взгляд в сторону скалы. – Так вот куда отправился капитан… Медальон там! Но как мне спуститься?

Лис задумался: «Прыгать? Нет, разобьюсь. Обходить? Не успею… Неор долго не продержится». И тут его осенило. Слова Порнета раздались в голове, словно артиллерийский залп: «Не подлетай близко к солнцу, а то сожжёшь крылья…» Что он имел в виду? Лис полез в сумку. Гидрокостюм, аптечка… Стоп! А это что? Хвостатый достал из сумки небольшой кусок ткани, упакованный в прозрачный треугольный контейнер. Он повертел его в лапах. На оборотной стороне виднелась крошечная надпись: «Для поехавшего друга». Лиса это немного озадачило. Он открыл контейнер, и перед ним тут же раскрылся небольшой костюм-крыло, на спинке которого виднелась нашивка: «Огнеопасно. Избегать воздействия высоких температур». Лис не мог поверить своим глазам. Ему хотелось петь от восторга.

– Так вот что ты имел в виду… – засмеялся лис и быстро напялил костюм на себя. Красно-чёрный вингсьют сел, как влитой. – Да ещё и с любимым цветом угадал…

Лис невольно проронил слезу. Но времени на трогательные воспоминания не было. Лис надел очки, застегнул лямки на шапке и подошёл к краю. Резвый ветер обдувал шерсть на морде. Дорога была каждая секунда. Лис собрался с духом и прыгнул вниз. Встречный поток ветра сминал шерсть. Хвост мотался из стороны в сторону. Водная гладь стремительно приближалась. Сорок метров… Тридцать метров… Двадцать… Сейчас! Лис развёл лапы в стороны. Резкий рывок вверх! Лис почувствовал, как ветер несёт его вперёд. Влево, вправо, бочка! Крутанувшись в воздухе, он закричал от восторга и помчался на звуки взрывов и выстрелов.


Закончено
0
12
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!