Глава IV

Друзья не стали тратить много времени на сборы, и уже на следующее утро после сытного и вкусного завтрака Шорган и его шумное семейство провожали гостей в путь. Орк пообещал не отказывать в помощи искателям приключений и наказал связываться с ним по любому вопросу. Кроме самых очевидных. Лис помахал на прощание старому другу и направился к калитке. Волк на минутку задержался.

– Неор, я загрузил тебе и лису карту и все необходимые заметки по медальону. Всё, что смог найти. Если появится ещё какая-то информация – тут же ждите от меня весточки, – объяснил орк. – Берегите себя, ибо не только мы знаем о сокровище и этих записях. Понадобится помощь – я всегда на связи.

– Спасибо большое, Шорган! – поблагодарил старого друга волк. Оба улыбнулись и обменялись рукопожатиями. – Мы постараемся достать медальон как можно скорее.

Орк улыбнулся и похлопал волка по плечу. Последний кивнул и поспешил догонять лиса. Волк успел как раз вовремя: автобус только открыл двери. Лис первым запрыгнул внутрь и выбрал место у окна в пустом салоне. Это было неудивительно: в субботу многие орки в это время ещё видели десятый сон. Двери закрылись, транспорт загудел двигателями и устремился к следующей остановке. Пушистые искатели приключений добрались до свободных мест, чуть не грохнувшись пару раз на резких поворотах, и плюхнулись на удобные сиденья.

– И куда мы едем? Долго добираться? – спросил лис, пялясь в окно на проплывающие мимо домики консорции.

– Если верить Шоргану – не очень, – успокоил друга волк. – Давай посмотрим, что он нам прислал. Так, так, так… – Неор нажал на запястье, и перед друзьями тут же появилась объёмная голограмма нома со всеми зданиями, магазинами, кафе и главными достопримечательностями. – Так, если верить статейке, которую он нашёл, капитан Остроклык начал свой путь в крошечном портовом городке под названием Дортанур. Раньше там жили рыбаки, которые продавали свой улов в ближайшие поселения. Жила семья Остроклыка довольно бедно, отец был тем ещё забулдыгой, поэтому всю ношу воспитания сынишки взяла на себя мать. Она научила его грамоте, хорошим манерам и привила ему любовь к морю! Косвенно, правда…

– Хорошим манерам? – прыснул смехом лис. – С каких это пор пираты придерживались хороших манер?

– Не в нашем понимании, рыжий, – возразил волк. – Она его научила давать сдачи и выбивать зубы у каждого, кто косо на него посмотрит. И всегда добиваться желаемого.

– Какая… кхм… сильная женщина, – замялся лис.

– А то, рыжий! – усмехнулся Неор. – Так вот, когда он стал пиратом и награбил столько кораблей, сколько в верфях не строили, он вернулся в родной город и воздвиг огромный алтарь, укрытый гигантским шатром из парусины. Там он приказал захоронить прах своей матери со всеми почестями.

– Это всё, конечно, интересно, – закивал лис, – но как это поможет нам найти медальон?

– Скажи, если бы ты был кровожадным пиратом с дюжиной смертных врагов, кому бы ты доверил свой самый большой секрет? – улыбнулся Неор.

– Э-э-э… Никому? – предположил лис.

– Хм… Справедливо, – пожал плечами волк. – Но я не о том. Была у Остроклыка слабость – он очень любил свою мать. Ведь именно она сделала его тем, каким мы его знаем: беспощадным, больным на голову морским разбойником. Вполне возможно, он решил оставить ей какую-нибудь записку. Вот за ней-то мы и отправляемся.

В этот момент транспортник остановился, и друзья вместе с немногочисленными пассажирами вышли на остановке и оказались в самом чреве Арнадорской консорции. Эта земля Дорутара была местом оживленной торговли: миллионы орков со всех номов орочьей империи стекались сюда, чтобы поиграть с витринами в гляделки. Как правило витрины проигрывали, и к концу дня продавцы радостно топали домой, любуясь своим цифейным счётом. Это место издавна облюбовали гоблины, в Арнадорской консорции большинство торговых точек и брендов принадлежали им. Именно они гребли цифеи лопатами, оставляя многих орков не у дел. «Маленькие да удаленькие» – эта характеристика как нельзя кстати подходила гоблинам. Здесь повсюду были ресторанчики и забегаловки, где орки могли отдохнуть после штурма магазинов.

– Можно заскочить будет как-нибудь, – предложил Неор, засмотревшись на меню ресторанчика «В гостях у Богги». – «Запечёный гронель под соусом гронгор». Они что – собак своих едят?

– Не, собаки у них – это скроты, – уточнил лис. – Гронели – это что-то вроде кабанов. Только они больше и бивни у них, как у мамонта. А ещё панцирь твёрдый. Их разводят на фермах. Они, кстати, молоко ещё дают. Говорят, вкусное.

– А зачем им бивни? – удивился волк.

– Я слышал, что с их помощью они проделывают себе путь через леса, – ответил лис. – Они разбрасывают ими деревья, как палочки. Бивни настолько прочные, что иногда из них делают двери для сейфов.

– Ну дела… – Неор впал в ступор. Так они шли и шли по улицам Арнадорской консорции, рассматривая витрины, протискиваясь сквозь толпы пешеходов и стараясь не утонуть в омуте событий шумного района. Вскоре пушистые искатели приключений добрались до места.

Но могилы или хотя бы чего-то, напоминающего алтарь или захоронения, не было. Вместо этого на месте древнего памятника архитектуры стоялогромный торговый центр, в который стекались толпы покупателей. Лис и волк раскрыли рты от удивления.

– Какого чёрта… – не поверил своим глазам Неор. – Тут же должна быть церковь!

– Я думаю, что после стольких лет от неё не осталось и камня на камне, – предположил лис. – Несколько сотен тысяч лет прошло. Всё могло измениться. Может ещё что-нибудь пишут?

– Сейчас посмотрим… – задумался волк и принялся что-то писать. Лис задумался и осмотрелся по сторонам. Он впервые был в городе орков, поэтому всё вокруг было в диковинку. Но даже здесь его узнавали на улицах и здоровались. Некоторые даже захотели сфотографироваться. Поначалу было приятно, но потом, когда количество желающих увеличилось, лису стало немного не по себе. «Так проходит мирская слава…» – посетила лиса мысль, когда его чуть не задушил в объятиях здоровенный толстяк. Волк спас товарища как раз вовремя: только девушка хотела предложить ему сфотографироваться, как тот резко схватил лиса за лапу и поволок в торговый центр.

– Фух! Ты очень вовремя! – облегчённо выдохнул рыжехвостый герой. – Меня чуть не растерзали.

– Скажи спасибо, что на сувениры не растащили, – прыснул смехом Неор. – Смотри, что мне написал Шорган. «Вы пришли по адресу. Я тут полазил по разным сайтам. Говорят, что на этом месте действительно был склеп матери Остроклыка. Там был памятник, алтарь – всё, как положено, но вот само тело он приказал зарыть глубоко под землёй, так любящий сын хотел обезопасить свою мать от мародёров».

– Приехали… – расстроился лис. – А есть ещё возможность туда пробраться?

– Да, но, боюсь, тебе это не понравится… – ответил волк.

***

Такого смрада чувствительный нос рыжехвостого искателя приключений не чувствовал ещё никогда. Только друзья подошли к люку и открыли его, как в ноздри ударило ни с чем не сравнимое «благоухание», по сравнению с которым раздевалка сборной орков по космоболу показалась бы парфюмерией. Лис не выдержал, тут же отбежал в сторону и опустошил желудок.

– Пресвятые предки, рыжий… – осудил друга Неор. – Я всё понимаю, но надо же как-то сдерживаться…

– Ну и запах… – лис поморщился от неприятного ощущения во рту, зажал нос и подошёл поближе. – Туда трупы что ли скидывают?

– Это сточные воды города, рыжий, они всегда так пахнут, – напомнил волк. – Хорошо, что нас никто не видит. Вот был бы позор…

– Ну что, кто первый? – спросил лис. Оба посмотрели в люк. В непроглядной мрачной бездне бултыхалась жижа нечистот, поток которой медленно тянулся в темноту. Друзья переглянулись. По выражению морд было отчётливо ясно, что это будет эпизод, о котором вряд ли кто-то из них захочет рассказывать в ресторане.

– Ну, была не была! – выдохнул волк и полез первым. Лис долго колебался. Он посмотрел на чистую рыжую шёрстку и пушистый хвост. На душу свалился камень. Соблазн воспользоваться козырем был, но это было бы не совсем по-дружески. Лис зажал нос и полез за волком. Чем дальше от поверхности отдалялись герои, тем сильнее вонь пытала обоняние. Пытки становились всё изощрённее с каждой ступенькой, ибо запахи становились всё более тошнотворными. Волк спрыгнул в воду и тут же поморщился, будто бы съел лимон в один присест. Под лапами захлюпало что-то жидкое и вязкое. Волк благодарил всех предков, что внизу было достаточно темно, чтобы не разглядеть всего этого безобразия. Но не успел волк отойти чуть подальше, как тут же поморщился от холодного душа по спине.

– Чёрт… – поморщился лис и отряхнулся. – Я не удержался – лапа выскользнула. Пресвятые предки…

– Ты мне всю шерсть забрызгал! – огрызнулся Неор. – Как нам теперь на людях показываться?

– Давай об этом как-нибудь позже, – предложил лис и зажал нос. – Ты знаешь, как нам идти?

– Да, карта есть, сейчас ещё фонарик включу, – кивнул волк и достал из сумки небольшой шарик. Он нажал на несколько кнопок, шарик тут же засветился и завис в воздухе, освещая путь. Волк открыл голограмму карты катакомб и посмотрел на лиса: – Сейчас пойдём вперёд. Смотри не навернись.

Оба продолжили путь по тёмному тоннелю. Несмотря на весь концерт омерзительных запахов, вскоре друзья немного привыкли, и вся ситуация не казалась теперь настолько ужасной. Оба старались думать о цели, которая ждала их впереди.

– Ну и катакомбы… – подметил лис. – Да тут лабиринты целые, наверное. Мерзость какая… Хоть бы защититься как-нибудь от всего этого.

– Погоди, так у тебя же вроде есть гидрокостюм, – вспомнил волк. – Мог бы надеть, чтобы потом не отмываться!

– Из чувства солидарности я не стал, – гордо ответил лис. – Вместе вляпались, вместе и будем расхлёбывать.

Волк воспринял слова друга слишком буквально. Он поморщился и еле сдержал рвотные позывы. Лис почувствовал себя неловко. В данном контексте фраза звучала весьма неуместно.

– Ты в следующий раз выбирай выражения, – поморщился Неор. – А то так всех друзей растеряешь… Опа! Стой! Мы, кажется на месте, – волк открыл голограмму и посмотрел на карту. – Вход в катакомбы должен быть где-то здесь.

Но вместо входа перед друзьями была лишь исцарапанная каменная стена. Лис и волк подошли поближе и стали рассматривать её в поисках какой-либо подсказки. Но ни рычагов, ни каменных кнопок на стене не было. Это весьма озадачило друзей.

– Может быть здесь есть какое-то послание? – предположил лис. – Давай попробуем поискать текст.

– Хорошая идея, – кивнул Неор. Оба стали искать что-то напоминающее буквы или слова. Поиски не заняли много времени – волк обернулся на голос лиса:

– Эй! Смотри – тут что-то есть.

Волк тут же сорвался с места и подбежал к лису. Фонарик приблизился к стене, и оба увидели какие-то странные надписи на древнеорочьем. Под надписями выступал крошечный выступ, похожий на умывальник. Волк пытался вчитаться в символы, но все попытки что-либо понять обернулись провалом.

– Давай отошлём их Шоргану, – предложил лис. – Может он знает?

– Хорошая идея, – согласился волк и движением лапы отсканировал надписи на стене. Тут же на лапе появилась голограмма иероглифов. Волк отодвинул их в сторону, нашёл контакт орка и отправил ему сообщение с просьбой о помощи.

– Надеюсь, его там не замучали, – забеспокоился лис.

– Вряд ли, – успокоил друга Неор. – Оранда и Берильда должны были уже приехать, поэтому наверняка дали Шоргану передышку.

– Кстати, Неор, я всё хотел… – начал было рыжехвостый, как волк тут же прервал его:

– О! Быстро, однако! Давай потом поговорим, не против? А сейчас займёмся делом.

– Да нет проблем, конечно, – согласился лис и внимательно посмотрел на экран. – «Пришлось попотеть, но перевод-таки нашёл… «Кто по моей матери слёзы прольёт, тот быстро ответ на вопрос свой найдёт». Поэтично!

– Не то слово… Для пирата-то, – усмехнулся волк. – Что бы это значило…

– Мне кажется, всё нужно воспринимать буквально, – предположил лис и что есть мочи укусил волка за хвост. Тот громко завопил от боли и почувствовал, как на глаза навернулись слёзы. Неор развозился и показал свой оскал:

Ты совсем страх потерял что ли?! Какого лешего, рыжий?! Ну всё, считай, что ты в последний раз видишь свой хвост!

Погоди! Потом откусишь! Слёзы, Неор! – напомнил о послании лис. Неор замотал головой и пригрозил своему другу:

– Ну смотри! Если не сработает, я тебя мехом внутрь выверну!

С этими словами он подошёл к выступу и аккуратно выдавил слезу прямо в центр. Несколько секунд ничего не происходило. Волк перевёл озлобленный взгляд на лиса. Тот понял, что тумаков не избежать, виновато посмотрел на друга и обречённо закрыл голову лапами. Но не успел Неор прописать другу смачную оплеуху, как стена задрожала и начала медленно уходить вниз. Волк застыл от удивления. Лис облегчённо вздохнул. Через несколько мгновений дверь окончательно ушла вниз, и перед героями открылся вид на просторный зал, украшенный золотом и всевозможными драгоценностями. Оба ахнули и замерли в изумлении. Столько сокровищ друзья видели разве что в каком-нибудь музее. Статуэтки, мечи, щиты, бусы, медальоны, монеты – комната буквально блестела от света фонаря. В центре зала был небольшой алтарь, у подножья которого лежали давно засохшие цветы. На алтаре стоял большой саркофаг, на его крышке был искусный горельеф в виде орчихи, которая лежала, скрестив руки на груди. Оба поняли – это была могила матери Остроклыка. Лис и волк засияли от радости и обнялись.

– Есть! Я знал, что это не враки! – радостно воскликнул Неор. – Вот это сокровища! Думаю, гроб подождёт. Надо бы себе на память взять сувенирчик! Вот ребята-то обзавидуются!

Рыжехвостый перевёл дух и осмотрелся по сторонам. Стены были украшены самоцветами, погрязшие в пыли полки были устланы блестящими золотыми монетами, украшениями и бриллиантами. «Почему же их никто не тронул?» – подумал лис и тут же всё понял. Он испуганно посмотрел в сторону волка и воскликнул:

– Неор, стой!

Но было поздно. Как только волк ступил на пол, из стены слева раздался металлический скрежет, и лис с ужасом увидел, как на волка летит огромный острый топор. Лис оттолкнулся. Прыжок! Доля секунды, и пушистый сбил волка с лап. Оба упали. Топор прошёлся прямо над головами и застрял в противоположной стене. Друзья переглянулись.

– Давай-ка не будем торопиться на тот свет, хорошо? – дрожащим голосом пробормотал лис.

Волк кивнул. Он никак не мог отдышаться. Серый медленно отполз назад и уставился на тысячу ярдов. Лис стал думать. Остроклык поставил ловушки для защиты. Но что он хотел защитить? Сокровища? Но ведь золото не было главным сокровищем для него… Но что же тогда?«Кто по моей матери слёзы прольёт, тот быстро ответ на вопрос свой найдёт…» Точно!

– Я всё понял… – лиса вдруг осенило. – Неор, спроси, как звали мать Остроклыка.

– Ага, сейчас, – волк быстро связался с Шорганом. Лис, тем временем, посмотрел на пол. На нём были хаотично разбросаны буквы орочьего алфавита. Надо было просто быть повнимательнее… – Так. Эм… В одном из писем Остроклыка упоминается имя «Магальда». Может но подойдёт?

– Но разве я бы стал ласково называть мать полным именем? – задумался лис. – Если бы я был любящим сыном, то наверняка был бы более ласков, обращаясь к ней… Спроси, а есть более ласковая версия этого имени?

– Я не успеваю за полётом твоей мысли, – восхищённо усмехнулся волк. – Минутку… Да, есть! Орки обычно убирают второй и последний слог в имени,если оно длинное, чтобы ласково назвать кого-то.

– Значит «Маль»… – закивал лис. – Как пишется это имя на орочьем?

– Вот, – волк показал рыжему надпись. Четыре буквы… Так… Лис посмотрел перед собой и стал искать похожие символы. Вскоре он нашёл первый. «М»… Лис аккуратно наступил на квадратик и тут же пригнулся. Никакого лязга не последовало. Он открыл глаза и осмотрелся. Первая есть… Следующая – «А». Она была чуть дальше. Придётся прыгать… Вдох, выдох… Права на ошибку нет! Раз, два, раз – прыжок! Лапы коснулись буквы! Удержаться, удержаться! Есть! Лис перевёл дух. Волк от волнения затаил дыхание. Хвост елозил по полу, как бешеный веник. Последняя – «л». А последняя ли? Лис задумался. От одного решения зависела его жизнь. Он вновь обратил взгляд на символы. Впереди была только «л». Других похожих знаков не было. А вдруг ловушка? Нервы были на пределе. Сердце колотилось, как бешеное. Стоп! А там что за символ? На глаза лису попался еле различимый знак. Он почти стёрся, но по очертаниям был точь-в-точь, как в сообщении Шоргана.

– Эх, была ни была… – лис глубоко вдохнул и прыгнул. Секунды полёта показались часом дрейфа в вязкой тьме космоса. Лапы коснулись земли… Лис поморщился и приготовился к худшему. Но треска не последовало. Он посмотрел назад. Волк закрыл морду лапами и нервно засмеялся. Получилось!

– Ну ты и прыгун, рыжий! – волк уважительно показал лису «класс». Лис кивнул в ответ и улыбнулся. – Что ж, воздай почести матери пирата!

Лис аккуратно поднялся к погребальному ложу и сдул пыль с могилы орчихи. Скульптура и через несколько сотен тысяч лет выглядела, как новенькая – время пощадило её. Не говоря о теле, которое было внутри. Лис острожноприоткрыл крышку саркофага и увидел мумию женщины-орка. Сомнений не было – перед ним лежало тело матери капитана Остроклыка. Мумия была одета в красивое платье, она буквально лежала в мягкой постели из засохших цветов. На пальцах блестели кольца и драгоценные камни, на шее висел рубиновый медальон.

– Он действительно любил её больше всех на свете… – закивал лис и продолжил поиски. Вдруг ему на глаза попался кусок пергамента, зажатый в ладони Магальды. Лис осторожно разжал пальцы и бережно взял в лапы бумагу.

– Нашёл что-нибудь? – окликнул друга волк.

– Да! – радостно ответил лис. Раскрыв записку, он буквально засиял от счастья и расплылся в улыбке. – Неор, это его последнее письмо матери! Он действительно доверил ей свой секрет! «Дорогая мама! Мне не хватит слов, чтобы написать, как я люблю тебя. Твои тепло и забота вели меня через штормы и бури, а память о днях с тобой грели мою душу в дни непогоды. Я не могу простить себе, что не успел к тебе в последние минуты жизни. Ты единственная, кому я могу доверять. Даже после смерти.Мой путь лежит через Доргов пролив. Моя команда верна мне, паруса «Златорога» наливаются попутным ветром. Молю духов предков, чтобы они помогли мне пройти через эти гиблые земли. Но ничто не остановит меня, ибо я поклялся принести солнечный свет в ваши мрачные края! Да хранят твою душу великие предки! С любовью, твой сын».

– Так… Трогательно… – задумался волк. – Особенно для пирата. Не знал, что он настолько любил свою мать.

– Да, это точно, – согласился лис. – Доргов пролив… Мне это место ни о чём не говорит. Надо бы направить записку Шоргану. Думаю, он сможет что-нибудь найти.

– Первый шаг на пути к сокровищу! Мы сделали это! – радостно воскликнул волк. Лис усмехнулся и закивал. Оба переглянулись и пошли искать выход.

***

Каково же было удивление старушки, когда из люка послышались чьи-то голоса. Сначала она приняла их за голос духов, которые так часто мучили её по ночам своими визитами, и в страхе попятилась назад, схватившись за сердце. Когда гидравлическая крышка отворилась и перед ней с руганью, оханьем и крёханьем вылез перепачканный в нечистотах лис, она чуть не упала от удивления, но робот-помощник вовремя подхватил её. Такого она ещё не видела. Беззаботная старость всё-таки преподнесла сюрприз.

– Ты как, Неор? – спросил лис и отряхнулся от грязи. Брызги попали на старушку. Она опешила и растерянно посмотрела на пушистого незнакомца. Рыжий поправил шапку, протёр очки и наконец-то обратил внимание на бабушку. Божий одуванчик еле стояла на ногах от удивления. – Ой, извините ради предков! Я вас не заметил.

– Да я в порядке, сейчас поднимусь, – раздался голос из люка. Бабушка схватилась за сердце, у неё затряслись коленки. Она попятилась назад. Лис заметил, как она споткнулась. Вот-вот упадёт! Лис тут же рванул с места и подбежал к ней сзади. Пушистый собрал все свои силы, всю мощь своих крошечных лап. Он готов был остановить тайфун, танк, огромный звездолёт – всё, что попадётся ему на пути. Но старушка не входила в этот список: волк услышал испуганный вскрик и неловкое бормотание бабушки.

– Да, до «Господина Галактики 1000036» тебе ещё далеко, – волк вылез как раз вовремя, чтобы увидеть фиаско. Лис мог лишь сипеть в ответ. Ему казалось, что рёбра и внутренние органы превратились в фарш. Неор поспешил на помощь.

После благодарностей от старушки и неловких улыбок друзья отправились в путь. Волк набрал Шоргана. К тому времени, как орк ответил, оба уже шли по улице.

– О, Неор! Рад тебя видеть! – воскликнул Шорган. Он сидел в кабинете и что-то печатал. – Как успехи?

– Мы нашли письмо Остроклыка, – улыбнулся волк. – Ох, Шорган, по-моему, это наша первая зацепка!

– Молодцы! – перебил волка Шорган. – Только давайте не будем обсуждать это сейчас. Отсканируйте письмо и перешлите мне. Я попробую разобраться. Только будьте осторожны! Наверняка за вами кто-то следит.

Только Неор захотел что-то ответить, как оба почувствовали чьё-то присутствие сзади. Оба обернулись, но никого не было.

– Что случилось? – забеспокоился Шорган.

– Здесь кто-то есть… – дрожащим голосом ответил волк. – Позже перезвоню.

– Что?! Ни в коем случае не… – попытался предупредить друзей орк, как вдруг лис краем глаза заметил, как на луже возле них странно зарябила вода.

– Неор, назад! – только и успел оттащить друга лис, как на стене справа от них с грохотом возникла вмятина. Осколки упали на землю. Оба увидели, как кто-то вытащил из стены кулак.

– Он что – невидимый?! – волк отдышался и посмотрел по сторонам. Незнакомец мог быть где угодно.

– Похоже на то, – сказал лис. Нужно было придумать план. – Погоди… У меня идея!

– Что ты задумал? – Неор пристально наблюдал за каждым сантиметром переулка. Лис увидел пакет муки, который выронила старушка.

– Видишь пакет муки? – спросил лис.

– Да, – кивнул Неор. – И что нам это даст?

– Как только я скажу – рви его в клочья, – сказал лис. – А затем в ход вступят наши лапы. Я так сто раз делал.

– Ладно, – ответил волк и подобрал пакет. – Я готов.

Лис пристально наблюдал за окружением. Незнакомец медлил не просто так. Он знал своё дело и был уверен в успехе. Лис внимательно следил за лужами вокруг. Волк был готов разорвать пакет и нанести удар. Он был готов сразиться. Биться до конца! Во что бы то ни стало! Лис продолжал наблюдать. И вот, когда он заметил, как что-то задело мусорный бак, он воскликнул:

– Сейчас, Неор! Справа!

Волк тут же разорвал пакет и распылил муку. Получилось! Волк обрадовался, но улыбка долго не продержалась – оба посмотрели перед собой и поняли, что лучше бы они остались в неведении: перед героями стоял амбал в сером бронированном экзоскелете; на нагрудной броне, наколенниках и шлеме виднелись ярко-жёлтые полоски; крошечные красные бусинки-глаза созерцали перепуганных искателей сокровищ.

– Ракун, командуй! – воскликнул Неор и показал воину свой оскал. Он готов был рвать в клочья, грызть, биться до последнего вздоха и погибнуть, как настоящий герой.

– Давай дёру, Неор! – воскликнул лис, развернулся и дал стрекоча. Только пятки сверкали. Волк опешил. То же самое можно было сказать и о воине. Неор посмотрел на убегающего лиса, потом на амбала, потом вновь на лиса, потом вновь на амбала. Искра, буря… Отступление! Волк рванул с места и принялся догонять лиса. Друзья отчётливо слышали, как воин спросил: «Можно нарушить маскировку? Понял… Забрать любой ценой», – и бросился в погоню.

– Ты что, вообще страх потерял?! – волк увернулся от контейнера, брошенного воином, и поравнялся с лисом. – Мог бы и предупредить!

– Мой страх как раз на месте. Именно поэтому мы и бежим! – возразил лис. – Если у тебя были другие идеи, я слушаю.

– Но… Но ведь это не по-мужски! Надо было дать бой! – воскликнул Неор.

– Наша смерть ни к чему бы ни привела! – ответил лис. – Наша стратегическая цель – найти медальон. Тактическая – не дать письму попасть в чужие руки. Иными словами – выжить!

– Твоя правда… – согласился волк. Тем временем, незнакомец уже с каждой секундой нагонял наших героев, перепрыгивая контейнеры и бросая им вслед всё, что попадалось под руку. До выхода из переулка оставалось совсем немного. И вот, когда друзья выскочили на улицу, когда солнечный свет отразился от линз очков, лис выхватил гравидоску, включил её, схватил за лапу Неора и запрыгнул на неё как раз в тот момент, когда закованный в броню бандит проломил телом стену дома. Его рука пронеслась в сантиметре от рыжего хвоста. Ещё секунда – и герои понеслись прочь по улицамАрнадорской консорции. Орки расступались, боясь быть сбитыми лихими гонщиками. Лис сосредоточенно лавировал в потоке пешеходов, перепрыгивая скамейки, припаркованные автомобили и баки. Громила не отставал и сокрушал всё, что попадалось ему на пути. Он отбрасывал припаркованные машины, словно пушинки. На улицах творился настоящий хаос. Прохожие в панике бросались в разные стороны.

– Он догоняет! – испуганно воскликнул волк, вцепившись в лиса. – Что делать будем?

– Нужно отвести его как можно дальше от людей! – тут же воскликнул лис и свернул с тротуара. – Заманим его на окраину! Есть маршрут?

– Э-э-э… – проверил Неор. – Да! Есть! Давай прямо!

– Понял! – кивнул лис, надел очки и припустил ещё быстрее. Влево! Вправо! Влево! Вправо! Прыжок! Вновь вправо! Искусно лавирует пушистый герой меж потоков машин. Громила сминал транспортники, словно пластилин, переворачивал машины, словно пушинки. После его ударов оставались только дымящиеся обломки. Вскоре позади послышались сирены. Друзья посмотрели назад. За ними гнались несколько машин Воинов Спокойствия. С лисом тут же связались:

– Говорит офицер Гонтор Адарт, Воины Спокойствия! Господин лис, продолжайте следовать прямо, к фонтану Грышнака VI. Мы постараемся Вам помочь. Там уже ждут наши люди.

– Понял Вас! Спасибо, офицер Адарт! – сказал лис и продолжил мчаться по улицам, спасаясь от таинственного преследователя. Дорога превратилась в настоящий хаос. Лис и волк будто бы оказались на съёмках боевика. Только всё происходило здесь и сейчас, наяву. Воины Спокойствия мчались за верзилой, осыпая его шквалом плазменных зарядов. Его преследовали десятки дронов. Но незнакомец и не думал останавливаться. Он был словно гончая, у которой была только одна цель – поймать и разорвать добычу на куски. Одна из машин Стражей поравнялась с ним. Офицер поставил её на автопилот и достал тяжёлый плазменный гранатомёт. Преследователь заметил это, и как только офицер выстрелил, тут же остановил заряд. Офицеры опешили. Верзила развернул его и запустил обратно. Страшный взрыв потряс улицу. Машина завертелась в воздухе и рухнула на припаркованные автомобили.

Лис и волк завидели вдалеке фонтан. Там уже стояли машины Стражей. Офицеры выставили заграждения, плазменные турели и бронетранспортёр.

– Держись! – воскликнул лис и прибавил скорости.

– Что ты задумал?! – испугался волк.

– Доверься мне! Будет страшно! – отрезал лис и надел очки. Волк закрыл глаза и что есть силы обхватил друга. Лис сосредоточился и прибавил ещё. Преследователь тоже прибавил ходу. Расстояние всё сокращалось. Повороты мелькали то справа, то слева и вскоре превратились в размытую картинку. Лис смотрел только вперёд. До заграждений оставалось совсем немного. Двадцать метров! Десять метров! Пять метров! Преследователь уже почти нагнал их. Вот-вот схватит за хвост! В этот момент лис разогнался что есть мочи и прыгнул! Волк закричал от страха. Оба летели в воздухе, словно птицы. Доска коснулась краем заграждения. Верзила не успел затормозить и что есть силы врезался в заграждения Стражей. Два автомобиля разлетелись в стороны, как пушинки. Взрыв потряс округу. Бронетранспортёр еле выдержал удар – на броне осталась огромная вмятина, переднее колесо погнулось, турель дрогнула. Грохот был настолько страшный, что его слышали в соседних консорциях.

Ударная волна сбила с ног пушистый героев, они не удержались на лапах и упали в фонтан. Поверхность пронзили сотни осколков. Лис и волк затаили дыхание. Как только последние ошмётки попадали в воду, оба вынырнули и жадно схватили горсть воздуха. Лис ошарашенно посмотрел на волка. Серая шерсть на лбу была красной от крови.

– Кто это был? – спросил лис. Волк пожал плечами. Оба встали, отряхнулись и посмотрели назад. Консорция стояла на ушах. К месту происшествия подъезжали новые патрули и скорая помощь.

– Вот тебе и секретная операция… – вздохнул волк. Лис закивал и усмехнулся:

– Ну… Зато помылись.

Друзья засмеялись. Лис посмотрел по сторонам. Преследователь как в воду канул. Оба понимали – намерения Окрида Амдока были куда серьёзнее, чем можно было предполагать.


Закончено
0
23
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!