Глава III

На следующий день лис и волк вышли из жандармерии только после двух часов дня. Не сказать, что общение с сыщиком и заполнение заявлений доставили массу удовольствия, но теперь оба могли быть уверены, что преступники не останутся безнаказанными. Неор и лис шли по улице и долго не решались заговорить. Первым нарушил молчание рыжехвостый:

– У меня много вопросов, поэтому начну по порядку. Первый – почему ты ничего не рассказал подпоручику? – волк посмотрел на лиса, как на идиота. – Ладно, согласен. Отметаем. Вот новый вопрос – что это были за верзилы?

– Ты же слышал, что сказал сыщик, – устало ответил волк. – Какие-то лихие люди, которым хмель в голову ударил.

– Но это ведь не так! – лис встал перед волком. – Неор, ты же понимаешь, что мы теперь повязаны. Жандармы, конечно, рано или поздно найдут их, но я бы хотел остаться жив после этого. Да… Да они нас чуть не убили!

Неор вздохнул.

– Это… Это были «Спасители Ардомина».

Лис остолбенел:

Кто?

– Ты новости вообще смотришь? Читаешь? – закатил глаза Неор.

– Само собой, – выпалил лис. Неор не поверил. – Ну ладно, не всегда…

– Для тех, кто в вакуумной камере, – начал волк. – В Галактическом квадранте D69 недавно вспыхнула звёздочка. Шесть планет ничего не почувствовали, а вот седьмую так шандарахнуло, что там бури и ураганы чуть ли не каждый день.

– Пресвятые предки… – обомлел лис. – Так ведь могут же климат изменить! В два счёта!

– Если б всё было так просто… – продолжил волк. – Пытались. Уже много раз. До сих пор туда экспедиции посылают. Из всех рас союза. Даже педанторцы пытались помочь. Но пока результатов нет. Там будто аномалия какая-то. Так вот… Какой-то орк создал организацию «Спасители Ардомина», которая пытается взять ситуацию в свои руки. Они думают, что власти делают недостаточно, чтобы спасти планету. Они хотят найти медальон.

– Так а почему не помочь им? – удивился лис. – Да и зачем им медальон? Что в нём такого особенного?

– Всё не так просто, как кажется, – ответил Неор. – Я звонил Шоргану. Он обещал объяснить, в чём соль. Сегодня в семь вечера транспортник отбывает на Ордтримин. Я взял два билета. Полетишь со мной?

Лис задумался.

– Ну… Раз уж делать всё равно нечего, а огромных волн не предвидится, – он почесал затылок. – Я составлю тебе компанию. Да и Шоргана повидать тоже хочется.

– Отлично! – улыбнулся волк. – Я знал, что ты не откажешься. Возьми с собой всё необходимое. Встречаемся в полседьмого в космопорте.

Волк попрощался с лисом и побежал домой. Рыжехвостый замотал головой, усмехнулся и стал думать, как рассказать обо всём Порнету.

***

Лис суетился и быстро закидывал в небольшую сумку вещи. Порнет тем временем смотрел телевизор, будто бы лиса рядом не было. Разговор по душам не получился. Оба не хотели даже замечать друг друга: угольки обиды всё ещё тлели и обжигали сердца. Лучшие друзья вдруг стали врагами. Лис закончил собираться, закинул за спину доску, прикрепил небольшую сумку на пояс и направился к выходу.

– Ракун, – внезапно раздался голос Порнета. Лис вздохнул и обернулся.

– Да? – закатил глаза рыжехвостый искатель приключений.

– Зачем тебе доска с собой? – строго спросил манул.

– Тебе-то какое дело? – буркнул лис. Порнет ничего не ответил. Он вздохнул и посмотрел в окно. Лис потупил взгляд и подошёл к двери.

– Не подлетай близко к солнцу, а то сожжёшь крылья, – сказал на прощание Порнет. Лис затрясся от злобы от такого пафосного наставления. Казалось, что он вот-вот рванёт, как вулкан Кракатау. «Спокойно, держи себя в руках», – лис выдохнул и молча вышел из пентхауса. Он не хотел тратить силы на бессмысленные выяснения отношений.

До места назначения лис добрался с двумя пересадками. Когда он вышел из транспортника, перед ним показался огромный терминал космопорта имени Мировинга Варельского. Каждый день он принимал десятки тысяч пассажиров из разных концов галактики, будь то отдыхающие, мигранты или предприниматели, спешившие на переговоры. Лис быстро прошёл безопасность и вошёл в здание. Последний раз он был здесь, когда отправлялся в Юпитерскую губернию, чтобы передать кольцо Квилее. Как же давно он не был в Давыдовском уезде… «Надо будет как-нибудь навестить её…» – подумал лис, как вдруг знакомый голос вытащил его из омута мыслей:

– Эй, дружище! Привет! А я уж испугался, что ты передумал!

Лис обернулся. Это был Неор. За спиной у него была небольшая чёрная сумка. Волк подошёл к рыжему другу и обнял его.

– Привет, Неор! – поприветствовал волка лис. – Много ты взял с собой?

– А то! – засмеялся серый. –Всё, что нам понадобится в приключении!

Не успели друзья разговориться, как голос из динамиков объявил: «Уважаемые пассажиры! Начинается регистрация на рейс 22/17 Земля – Мордорин. Просьба проследовать к стойкам регистрации, указанным на табло».

– О-о-о! Нам пора! – засуетился Неор. – Так, рыжий, приготовь-ка сразу бомбу, чтоб потом не маяться…

– Дурында! – прыснул смехом лис и легонько ударил волка в плечо. – Пойдём, балалаечник!

В отместку волк дёрнул лиса за хвост. Тот вскрикнул и обиженно посмотрел на Неора. Волк лишь засмеялся.

После таможни и предполётного досмотра оба отправились на посадку.Их ожидал огромный пассажирский звездолёт, на котором красовался рисунок альбатроса. Герои заняли места поближе к иллюминаторам и пристегнулись. В проходе появилась голограмма девушки, которая подробно объяснила правила безопасности на борту. После этого звездолёт мягко оторвался от земли и плавно устремился вверх. Лис даже не успел заметить, как корабль покинул Землю и вошёл в гиперпространственный тоннель. Табло «пристегните ремни» погасло, и салон сразу засуетился: кто-то пошёл в уборную, кто-то – к панорамным иллюминаторам, кто-то – в бар на втором этаже.

– Неор, а что ты будешь делать, когда найдёшь медальон? – спросил лис.

– Мне нравится слово «когда»! Завидую твоей уверенности! – усмехнулся волк и открыл электронный журнал. –Ясное дело – передам правительству. В общем, точно уж не отдам этим «спасителям».

– В принципе, верное решение, – согласился лис. А сам задумался: почему орки не захотели искать этот артефакт. Они хотели о нём забыть? Или вообще никогда не вспоминали, потому что о нём не знают? Но ведь это глупо… С такими технологиями найти какой-то медальон – пустяковое дело. Что-то было не так. Но поделиться с Неором этими мыслями он не захотел. Вместо этого лис закрыл глаза, устроился в кресле поудобнее и задремал.

Он видел сон. Вернее ещё один кошмар, терзавший его рассудок вот уже несколько лет. Лис сидел в танке. Невыносимый жар сковывал тело. Плазма обжигала кожу и сжигала шерсть. Глаза наливались кровью. Боль терзала рассудок. Он был на месте Тилиана. Впереди виднелся яркий свет. Надо ползти вперёд! Только он ухватился за кусок метала, как вдруг краем глаза увидел дракона. На нём не было живого места, из окровавленного белого брюха торчали раскалённые металические балки. Он тяжело дышал, лихорадка охватила тело. Лис в ужасе бросился на помощь и схватил дракона за лапу. Тот замотал головой и сказал: «Брось… Меня уже не спасти… Ты должен жить. Я подниму балку хвостом, и ты выкарабкаешься». «Н-нет! Нет! – возразил лис. – Я не брошу тебя! Ты – моё самое главное сокровище! Ты – лучшее, что было в моей жизни!» Дракон вздохнул. «Отпусти меня, друг, моя жертва не должна быть напрасной. Ведь только так ты обретёшь спасение», – сказал он и закрыл глаза. Лис не поверил своим ушам. Он вцепился в дракона мёртвой хваткой и принялся тянуть его наверх, к свету. Но чем сильнее лис тянул дракона наверх, тем быстрее пламя подбиралось к его пушистым лапам. Вдруг рыжехвостый почувствовал жар и невыносимую боль. Он увидел, как его шерсть вспыхнула, словно бенгальский огонь. Пламя быстро продвигалось по телу. Лис увидел, как с костей слезает плоть. Он закричал от невыносимой боли. Взор померк – глаза лопнули, словно ягоды черноплодки в руках ребёнка. Лишь тьма и боль окружали его… Лишь тьма и боль…

– Уважаемые пассажиры, наш рейс прибывает на планету Мордорин в Дорутарский ном, – внезапное объявление выбросило лиса из ужасного кошмара. – Не вставайте из кресел до посадки и остановки двигателей. Спасибо, что выбрали нашу авиакомпанию!

Лис быстро заморгал и протёр глаза.

– Всю дорогу проспал! Ну ты даёшь! Не выспался что ли? – спросил Неор, перелистнув страницу электронного журнала. Лис тяжело вздохнул и закрыл морду лапами. – Всё хорошо?

– Да, да, Неор, – натянуто улыбнулся лис. – Всё пучком.

– Что ж, тогда забери вещи, пожалуйста, – попросил волк. – Всё равно багаж на нас обоих зарегистрирован. Твой отпечаток пройдёт.

– Нет проблем, – кивнул лис и задумчиво посмотрел в окошко. Под крылом раскинулся шикарный вид на Дорутарский ном. Уже вечерело, поэтомурайон встретил гостей тысячами огней, похожими на горсть пёстрых самоцветов. Звездолёт приближался к взлётно-посадочной площадке. Внизу засуетились роботы. В надежде отогнать от себя ненужные мысли лис стал думать, что бы привезти Шоргану на ужин.

***

Такси остановилось возле нужного дома где-то через час. К тому времени лис и волк успели обсудить все темы и рассказать кучу анекдотов. Одни были вполне безобидные; от других даже у водителя, несколько лет прослужившего в инженерном батальоне, уши свернулись в трубочку. В общем и целом, поездка прошла без неприятностей и сюрпризов.

Друзья попрощались с таксистом и вышли перед большим загородным домом.

– Улица Грышнака I, дом шестьдесят пять, – сверил адрес Неор. – По-моему, мы на месте.

– Ага, – согласился лис и поудобнее обхватил тортик. Друзья оказались на пороге резиденции супругов Крепкоклыков. На участке раскинулся пышный сад, в котором Оранда любила проводить время летом; позади дома шестьдесят пять ютилась небольшая беседка в виде шатра шамана, где Шорган готовил ужин для гостей, когда приезжала многочисленная семья Ольгерда. Справа от беседки стояла детская площадка – подарок молодой семье от счастливых бабушки и дедушки. Оранда и Шорган были уже на пенсии и теперь, после всех невзгод и испытаний войны, наслаждались спокойными деньками. По крайней мере, так казалось Неору и лису. Волк и лис подошли к калитке и позвонили в домофон. Ответа долго не было. Наконец, кто-то всё же соизволил подойти, и друзья услышали измученный голос, на фоне которого раздавались визги и крики:

– Оранда, это ты? Во имя всех старых богов, как я рад, что ты вернулась…

– Шорган, спокойно, – в замешательстве ответил лис. – Это я… э-э-э… ты ведь знаешь моё настоящее имя? Я просто не очень хочу его называть.

– Мои молитвы были услышаны! – голос на другом конце провода вдруг стал радостным. Гостям показалось, что хозяин даже пропел от восторга. – Заходите, гости дорогие, заходите!

Дверь отворилась. Герои переглянулись. Волк пожал плечами. Лис опасливо посмотрел на дверь. Обоим казалось, будто там им предстоит сразиться с гигантским свирепым чудовищем, по сравнению с которым Лернейская гидра покажется маленькой ящеркой. Но реальность была ещё страшнее – таких чудовищ было два. Друзья позвонили в дверь. Никто не открыл. Друзья позвонили ещё раз. Вновь ноль реакции. На шестой раз волк предложил вызвать стражей порядка, но лис отговорил его. Наконец, дверь отворилась. Лис уже приготовился встречать старого друга, но не тут-то было: не успел он раскрыть рот, как тут же получил в лоб тяжёлым гравибольным мячом. Голова затрещала, словно хвост гремучей змеи. Глаза сбились в кучу. Волк испуганно ахнул. Лис застонал и плюхнулся на порог. Неор только и успел поймать тортик и посмотрел перед собой. В дверном проёме стояли два маленьких орка. Мальчик был одет в форму гравибольной команды, у него не хватало нескольких клыков, на лбу, казалось, уже не было места для шишек; на девочке был костюм воительницы, она стояла с игрушечной пращой в одной руке и игрушечным топором в другой. Они с любопытством таращились на гостей, будто на троянского коня.

– Вы что наделали, проказники?! – раздался строгий голос. Двое озорников с громким смехом тут же выбежали во двор.

– Неор, что это было? – пришёл в себя лис, всё ещё ошарашенно таращась в небо.

– Не могу судить, рыжий, – замялся волк, – но будь это ураган, я бы дал ему пятнадцать баллов из десяти.

– Ну что, познакомились уже с дядей-лисом? – раздался знакомый грубый голос. Через мгновение в проходе показался высокий широкоплечий орк в майке и шортах. На его лице всё ещё виднелись шрамы с недавней разрушительной войны. Услышав знакомый голос, рыжехвостый тут же вскочил и засиял от счастья.

– Шорган! – радостно воскликнул он и бросился орку на шею. Здоровяк засмеялся и крепко обнял старого друга. Лис чуть не задохнулся.

– Ой, прости, не рассчитал, – усмехнулся зеленокожий и похлопал лиса по плечу. – Всё ещё носишь шапку?

– Конечно! Она всегда со мной! – усмехнулся лис. – Как ты тут?

– Да вот, Берильда и Оранда уехали по магазинам, а Ольгерд выходит в отпуск только с завтрашнего дня. Вот и оставили на меня это беспокойное хозяйство, – ответил Шорган. – Да… Спокойная пенсия… Смешно! Зато не скучно. Это, кстати, Харг, – паренёк задорно помахал гостям, – и Агильда, – девочка стеснительно улыбнулась. – Мои любимые внучата!

– Очень рады познакомиться! – лис только и успел одёрнуть хвост. Агильда обиженно посмотрела на рыжего и отвернулась. Лис отдал ей тортик. Девочка засияла, улыбнулась и поцеловала гостя в щёку. Лис засмущался и широко улыбнулся в ответ.

– Шорган, ты ведь обещал нам кое-что рассказать, – перешёл к делу волк.

– Ах да, точно! –вспомнил обещание здоровяк и пригласил гостей в дом. – Насчёт этого сокровища… У меня есть кое-что интересное! Вот только за детьми последить некому.

Волк и орк покосились на лиса. Тот опешил от такого поворота и дал заднюю:

– Э! Вы что – смерти моей хотите? Ни за что!

– Послушай, ну что тебе стоит? – начал успокаивать лиса Неор. – Ты же Герой Союза! Пусть и на пенсии, но всё же! Неужели тебя пугают какие-то дети?

– Да нет, я просто… – начал было лис, но волк тут же прервал его и затолкал в детскую:

– Вот и славно! Детишки, поиграйте пока с дядей Ракуном, а мы с дедушкой поболтаем кое-о-чём.

Лис даже не успел ничего возразить, как маленькие разбойники радостно затащили рыжего героя в детскую комнату и захлопнули дверь. Неор с чувством выполненного долга приосанился, гордо улыбнулся и вернулся в гостиную. Шорган опасливо покосился на волка:

– Ты чудовище…

– Знаю, Шорган, знаю, – улыбнулся волк. – Никак не могу избавиться от привычки кусать детей за бочок, есть бабушек и сносить чужую недвижимость. Ты говорил, что можешь помочь с поисками медальона…

– Ах да, конечно! – вспомнил орк и заторопился в кабинет. – Пойдём, я всё покажу.

– Я хотел спросить… – замялся Неор. – Правда, что на Ардомине всё так плохо?

– Да, новости не лгут, – закивал Шорган. – Даже учёные не могут объяснить, откуда вдруг разразилась такая аномалия. Там всем здорово досталось. До сих пор всю планету лихорадит. У Ольгерда там мать и сестра живут. Боюсь даже представить, каково ему сейчас…

Волк и орк зашли в кабинет. Шорган тут же включил компьютер голосовой командой, и Неор увидел, как перед ними появился огромный интерактивный экран.

– Добрый вечер, Шорган! – поприветствовал компьютер. – Чем могу помочь?

– Здравствуй, Рограт, –ответил Шорган. – Покажи последние новости про Ардомин.

– Принято, – ответил Рограт и тут же открыл страницу, посвящённую катастрофе. На экране тут же замелькали кадры с разрушенными домами, огромными трещинами после землетрясения, горами пепла от извержений вулканов, орками, пытающимися спастись от стихии. Неор обомлел. Такого он не видел со времён войны.

– Это самые свежие репортажи с планеты, – объяснил Шорган. – Тысячи специалистов из всех стран Союза пытались разобраться с катастрофой, но безрезультатно. Даже педанторцы оказались бессильны. Никто не может объяснить, почему это происходит. Ольгард сейчас там, вызвался добровольцем эвакуировать раненых… Мы все очень волнуемся за него.

– Ты говорил про «Спасителей Ардомина», – продолжил Неор. – Кто это такие вообще?

– В отчаянии люди способны на многое, – поведал Шорган. – Они готовы искать любую возможность, в том числе и самую невероятную. Всё началось с одного предпринимателя – Окрида Амдока, – Шорган показал фотографию. – Раньше он был командиром подразделения орбитальной обороны Ардомина. За мужество удостоен нескольких наград высшей категории. После войны Амдок ушёл в отставку и вернулся к семейной жизни. Потом решил открыть своё дело и создал частную военную организацию «Радгар».

– А это не противозаконно? – с опаской спросил волк.

– Орки всегда ценили силу, – пожал плечами Шорган. – Да и после войны у нас остались лихие орки, которые стремились нажиться на чужом горе. Вот тогда-то такие организации и пригодились… Так вот, когда ударили катаклизмы, Окрид решил, что правительство недостаточно активно помогает своим гражданам, и начал искать то, что поможет спасти его мир – медальон капитана Остроклыка.

– Воу… – покачал головой Неор. – Вот тебе раз… Значит, мы должны добраться до него первыми?

– Верно, – согласился Шорган. – Никто не знает, на что на самом деле способен этот артефакт. Многие вообще не воспринимают эту легенду всерьёз. Я сообщил об этом правительству, Совет Мудрейших и Великий Вождь дали добро на поиски, но не захотели, чтобы вокруг поднялся шум. Они боятся, что если артефакт попадёт в руки Окрида, то последствия могут быть непредсказуемыми. Они просили выбрать самых надёжных людей, которым я могу доверять. И… Я связался с тобой. А что насчёт рыжего?

Волк посмотрел в окно. Дети таскали лиса за хвост. Тот уже смирился со своей участью и жалобно молил о помощи. Неор усмехнулся и продолжил беседу:

– Думаю, он не откажется. Так… где там те записи, о которых ты говорил?

Шорган улыбнулся, закивал и вновь обратился к компьютеру:

– Рограт, перешли Неору все файлы по медальону.

– Сию минуту, – учтиво ответил Рограт.

– Навстречу приключениям? – Неор улыбнулся и протянул лапу орку.

– Навстречу приключениям! – радостно воскликнул Шорган и пожал лапу Неора в ответ.


Закончено
0
19
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!