Глава седьмая. Десантирование

Черное небо сливалось с темной бездной океана. Мерцанию ярких звезд вторило отражение, качающееся на волнах. Фигурки на парапланах казались жалкими мушками внутри гигантской иллюзорной сферы. Отличный момент для человека осознать свое ничтожество перед величием природы. Но майору было не до философии. Возможно, у его бойцов сейчас и замирало сердце на высоте, но только он знал насколько близок край пропасти. Офицер не спускал глаз с виртуальной картинки на забрале, стараясь контролировать, как можно больший, сектор неба. Линдгрен не знал, насколько мрак ночи способен утаить десантников от пришельцев, но дневной свет точно выдал бы с головой. На изображении отмечались очертания острова и двадцать точек малых разведывательных роботов, парящих на крыльях ранцевых парапланов. Русских военных стоило поблагодарить за предусмотрительность. Свои одноразовые аппараты спецназовцы бросили при высадке, и снаряжение законсервированного бункера пришлось кстати.

Транспортник выкинул «ИГЛУ» на орбите планеты и отвалил к генератору прокола. Главное, там ему не нарваться на галантов. Иначе и спецвзводу не удастся вернуться.

Свой норов Эрлика показала сразу,направив встречать десантников стаю летающих монстров с пятиметровыми крыльями. И, как результат, взвод ещё не вступил на землю, а одного бойцауже потерял. Рядового из недавнего пополнения сильным порывом ветра отнесло в сторону, где на параплан с роботом накинулись местные пернатые. Мальчишка не смог отбить нападение, и его машина рухнула с километровой высоты в джунгли без шанса на спасение. Все-таки «ИГЛА» не та часть, куда должны попадать зеленые, по меркам спецвзвода, новички по протекции даже крупных чинов.

Неписанные правила возникают не на пустом месте. Несмотря на жесткий экзамен, троих прибывших юнцов майор на эту операцию не взял, если бы не категоричный приказ «отправляться полным составом». Спорить со штабными крысами, лепящими, не думая, стандартные формулировки, времени не было. Но Пауль дал себе слово разобраться с ними по возращению.

Джунгли тоже не обошли гостей вниманием. Двадцатиметровые питоны и гигантские ящеры приняли десантников то ли за добычу, то ли за соперников. О том, что русские использовали планету, как заповедник, майора предупредили заранее. Но отдавать её на откуп мерзким тварям! Подобные фантазии в голове Линдгрена не укладывались. Пришлось распорядиться открывать огонь на поражение по любой движущейся цели, превышающей рост человека.

Но самый большой сюрприз ждал военных уже на подступах к бункеру. Конечно, полоумный старик, абориген, угрозы разведчикам не представлял. Но от разговора с ним по спине майора впервые пробежал холодок. Оказалось, облучая планету, галанты испаряли любой металл с её поверхности. Вместе с железом вскипала земля под ногами. Люди гибли в пожарах, под руинами зданий. Расплавленные украшения несли смерть и увечья своим обладателям. На этом месте рассказа майор невольно вздрогнул, припомнив цепочки на шеях жены и дочери.

Веселенькая складывалась картинка:зажариться с потрохами в чреве собственного робота. А вне машины, в комбинезонах из металлонитей, уподобиться курице, запеченной в фольге. Взвод хорошо подставили.

Но почему не предупредили? Паук не мог знать и не сказать. Господа из Бюро подстраховались? Выбраться бы живым из пекла и объясниться по-свойски.

Но сколько н е сжимай кулаки от злости, приказ есть приказ. Теперь, как никогда, обретала цену каждая минута. И сперва достичь русского бункера, как единственного временного укрытия.

Хоть здесь «ИГЛЕ» повезло. База уцелела, за исключением рухнувших сводов тоннеля в ангар с челноком. Линдгрен оставил заместителя с отделением разбирать завал и готовить челнок к полету. А сам с двумя другими покинул ночью бункер искать в океане подводный комплекс. Новобранцев пришлось взять с собой, чтоб с горяча не натворили глупостей. Уж больно те настаивали на поисках товарища.

На океане царил полный штиль. Ни облачка не закрывало далекие звезды. На виртуальной картинке от клочка суши отделилась группа объектов. Майор замер. С губ была готова сорваться команда на срочное приводнение. Объекты приближались. Пауль увеличил изображение и сплюнул. На экране махали крыльями уже знакомые пернатые монстры с кривыми носами и когтями - крючьями. Памятуя о прошлой встрече, Линдгрен распорядился не церемониться. Бойцы не подвели. Выстрелы инертными иглами разметали стаю. В шлемофон ворвался скрипуче - шипящий клекот. С десяток кривоносых птеродактилей набрали высоту и сверху ринулись на таран. Мгновенно среагировав, майор приказал разлететься и ударить напалмом.

Разрывая темноту, огненный шквал прошелся по крыльям нападавшим. Перья вспыхнули, и монстры раскаленными кометами устремились к волнам. Кому повезло уцелеть, унеслись прочь.

Воздушный бой с пернатыми завершился. Полет «ИГЛЫ» продолжился. Топливо в двигателях заканчивалось.Внизу угадывалась темная масса острова с белой полоской пляжа. Группа прибыла в заданный квадрат в трех километрах от МОНИК и начала медленно снижаться. Разведчики опускались в прибой, лижущий гальку. Парапланы отстегивались. Включив прожектора, машины одна за другой уходили в море.

Океанские волны сомкнулись над головой последнего робота, и с плеч"свалилась гора " дикого напряжения. Пауль выдохнул. Оружие галантов уже не могло достать" ИГЛУ". Но какие сюрпризы ждали на глубине?

           Желтые лучи освещали толщу воды на десятки метров вокруг. За стеклом забрала кружились голубые зонтики медуз. Роботы пускались по дну, поднимая облачка желтого песка. У подошвы острова ждала гряда камней, покрытых зарослями бордовых кораллов. О валунах карта предупреждала, а о полипах – нет. Замедлив ход, разведчики начали лавировать между ними. Не всем повезло одинаково. Парочку машин угораздило попасть в гнездо огромных актиний. Лиловые щупальцы - лепестки немедля обвились вокруг ног роботов, мешая сдвинуться с места. К другим из расщелин камней зазмеились тела шлангоподобных существ. Линдгрен выругался, и тут его самого что-то дернуло и потянуло. На экранах мелькнула тень. Круглая морда ударилась в забрало и размазалась гигантской присоской. Кривые зубы, расположенные по кругу в пять рядов, начали шкрябать о стекло. Из горла - воронки медленно выползал кровавый язык с двумя крюками на конце. Пауль скривился от омерзения, и недолго думая, подал электрический заряд на внешнюю оболочку робота. Тварь захлопнула пасть и отпала, бросив жертву среди камней. Остальные десантники догадались избавиться от монстров тем же способом. Без потерь машины выбрались на открытое место подводного плато и взяли курс на МОНИК.

На удивление, напасть на отряд больше никто не пытался. И роботы спокойно брели по лужайкам колышущихся оранжевых водорослей, распугивая стайки пестрых рыбешек. Пока впереди не замаячили огни куполов подводного центра.

Машины замерли, поджидая отставших. Линдгрен уставился на экран. Он не ожидал, что МОНИК окажется столь огромным. Камеры безуспешно пытались охватить комплекс целиком. Бесконечная череда светящихся полусфер - корпусов и стеклянных переходов – то ли город, то ли крепость в неоново-бирюзовой воде. После двух суток на дикой планетке в голове не укладывалось, что подобное возможно.

Их заметили и выслали катер показывать дорогу к шлюзу. Мембрана открылась и закрылась, пропустив роботы в переходной отсек. Песок под ногами сменился на гладкие плиты. Ширина тоннеля позволяла свободно разминуться нескольким аквакарам. Отошла в сторону вторая переборка. И вслед за катером десантные машины протопали в огромный бассейн - док. Аквакар всплыл, и его дно рыбьим брюхом повисло над гостями. Вдали у стенки угадывался пологий пандус.

Уровень воды опускался по забралу все ниже и ниже. Прозрачная голубизна сменилась ярким светом. Слегка заломило в глазах. На пирсе застыло трое мужчин в бежевых комбинезонах. Они с жадностью взирали на поднимавшихся исполинов. Линдгрен сентиментальность за собой не признавал, но волнительность момента передалась и ему. По сути этих людей давно уже похоронили на Родине. Должно быть и они уже не чаяли увидеть соотечественников.

В стене разъехались створки. Хозяева суетливо начали указывать на ангар и первыми шмыгнули туда.

Приведя на всякий случай робота в боевую готовность, майор последовал следом. Пустующий склад с десятком грузовых карах в углу подозрений не вызвал. Пауль дал добро заходить остальным. Роботы выстраивались в одну линию. Уставшие бойцы покидали машины для торжественной встречи.

Хозяева не заставили себя долго ждать.Делегацию из десяти за спанных человек возглавлял взъерошенный тип в сером комбинезоне с эмблемой Конфедерации.

Мэтью Ривс, - подскочил онк Линдгренуи протянулузкуюладонь. Глава научной миссии Конфедерации на Эрлике. Осуществляю общее руководство МОНИК. Мы всегда знали, что Конфедерация не бросит своих граждан.

Пауль смерил взглядом соотечественникаЕсли других подняли с постелей,то этот хлыщ точно выбрался из солярия,не забыв принять ванну из дорогого парфюма. И кто ж тебя руководителем русского комплекса назначил?

- Майор Линдгрен, - назвался Пауль, поднесярукук козырьку, - командир спец взвода"ИГЛА " и уполномоченный представительКонфедерациинаЭрлике.

Пауль заметил, как смешался Ривс,и до хруста костей стиснул кисть агента Бюро.Мэтью стерпел и даже вымучил улыбку.

Позвольте представить, обернулся он к особе за спиной, леди Маргарет Коул, руководитель британского сектора, мой заместитель по координации работы МОНИК.

Сухопарая блондинка неопределенного возраста в свою очередь оценивающе осмотрела майора. В отличии от остальных леди являла собой образец подтянутости и собранности.

Рады приветствовать Вас, майор, и Ваших доблестных бойцов у нас в подводном центре. Для нас это незабываемое событие вновь увидеть представителей цивилизованного мира и убедиться, что мы не одиноки, c благопристойной сдержанностью поприветствовала она и протянула руку с ярким маникюром.

На удивление при рукопожатии женская ладошка оказалась более крепкой, чем у хлыща. Почудилось Паулю или нет, но при этом реснички Коул несколько раз многозначительно дрогнули. Если в подводном центре есть ещё дамский персонал, похоже, его парням скучать не придется. На его же вкус худосочной уверенной британке не хватало женственности. К тому, если нюх не подводил, леди Коул сама являлась агентом дружеских спецслужб.

Линдгрен валился с ног от усталости, но, после размещения личного состава, счел долгом прояснить ситуацию с Мэтью и Маргарет.

«Да, вы тут все неплохо устроились», едва не присвистнул майор на пороге кабинета Ривса, уютного офиса в пастельных тонах с аквариумом в полстены и бутылкой дорогого виски на столе. За недолгое пребывание в подводном комплексе десантник уже успел заметить, что забытые соотечественники влачили существование вполне комфортных условиях. В памяти поневоле всплыло заросшее лицо старика аборигена, желающего только одного, чтобы   железяки роботы подальше убрались от полянки с могилами родных.

Линдгрен прошел к столу и без приглашения развалился в глубоком кресле, c наслаждением вытянув ноги. Ну, чем не салон для медитации?

Позвольте угостить, засуетился Мэтью со вторым стаканом за виски.

Позже, остановил его Пауль, выпрямляясь в кресле.

Почему не сообщили, что галанты выжигают металл? сразу в лоб спросил он.

Мы сообщили…, начал опешивший Ривс и осекся. Его глаза растерянно забегали от военного к невозмутимой британке

Большего майору и требовалось. Значит, это господа из Бюро подстраховались.Интересно, кого ни будь они сочтут нужным уведомить или не будут сеять панику до последнего? На Альте, в любом приличном доме есть подвал с запасами, но кто туда спускается кроме слуг? Раздражение Линдгрена усиливалось. То ли от запаха парфюма, то ли от измотанности за последние сутки начала болеть голова.

Как скоро будет готов артефакт к погрузке? перешел Командир «ИГЛЫ» к главному.

Дней десять должно хватить, заколебался с ответом Мэтью.

Что?! В моем распоряжении три дня, пока галанты на хвост не сели, ошеломил Ривса майор.

Но это невозможно, —запротестовал глава научной миссии, мы не знали точно о Вашем прибытии. Нам нужно завершить исследования и провести консервацию объекта. Это не обычный механизм, а своего рода чужеродный организм. Нужна минимум неделя.

И галанты давно не прилетали, вставила Коул.

Нахмурив брови, Линдгрен обвел взглядом соотечественника и британку. Неделя его устраивала, именно к этому сроку заместитель брался привести в порядок и подготовить к полету челнок из русского бункера. Но штатским, лучше не давать расслабляться.

Пять дней, отрезал майор, а там посмотрим.

Ривс за столом выдохнул и потянулся снова к бокалам. Маргарет в кресле напротив поправила волокон и положила ногу на ногу.

А что с русскими учеными, персоналом? Они здесь? задал десантник последний вопрос, стремясь до конца войти в курс дела и оправдать полномочия представителя Конфедерации на чужой планете.

Рука Мэтью дрогнула, и стакан был поставлен обратно. Британка поджала губы и зыркнула на Ривса.

Они все погибли при налете галантов, выдавил из себя теперешний глава МОНИК, рассматривая этикетку на бутылке.

Когда отправились оказывать помощь на берег после первого налета, дополнила Коул, поменяв ноги.

И на берегу никто не уцелел? уточнил Пауль, наблюдая за реакцией агентов.

Выжила небольшая кучка русских, но без металлов они быстро опустились до уровня первобытных людей, пояснила Коул, облизнув накрашенные губы.

Но МОНИК-русский проект, удивился майор, почему их не взяли сюда?

Абсурд!

Это невозможно!

В один голос вскричали Мэтью с британкой.

Облучение галантов могло вызвать мутации и сделать выживших опасными для других, затараторил Ривс. Мы, как руководители миссий, не мог подвергнуть такому риску граждан Конфедерации и Британии. А позже выяснилось, что русских аборигенов подмял под себя и запугал глава геологического центра Владимир Вересов. Это настоящий варвар и деспот!

Мэтью остановился перевести дух. В поле его зрения снова попала бутылка с виски. С трудом отведя от неё взгляд, само назначенный глава МОНИК продолжил:

С этим мужланом совершенно невозможно вести цивилизованный диалог. Нам с большим трудом удалось уговорить его на небольшой обмен.

Обмен? поднял брови майор.

Во имя гуманности мы делимся с русскими аборигенами лекарствами. А они поставляют нам материалы для опытов и время от времени оказывают услуги по сервисному осмотру технических систем, пропела британка.

От мельтешения рыб в аквариуме клонило в сон, глаза слипались. Виски раскалывались. Мозг отказывался воспринимать информацию. Но Линдгрен с усилием вычленил главное:

То есть русские бывают на МОНИК?

Только, когда нам надо и не больше трех, четырех человек за раз, продолжала сиреной гипнотизировать Коул. У них нет катеров, мы забираем их из грота на берегу. Не волнуйтесь, им сюда самим не добраться.

Отлично, встряхнулся Пауль, надеюсь обойдется без сюрпризов. Завтра я подробней хочу ознакомиться с системой наблюдения и охраной комплекса. А сейчас предлагаю пойти всем спать.

Линдгрен поднялся и, пожав руки агентам, оставил их одних. В коридоре первым делом он расстегнул ворот комбинезона. Тем для размышлений хватало. Пауль потер лоб и забрался на гравиакар, предоставленный в его распоряжение, вместе с навигатором.

Как не старались Ривс с британкой, командира «ИГЛЫ» они смогли убедить только в одном: некий русский Владимир им здорово насолил. Интересно, как ему удалось с берега прищемить хвосты этой парочке под водой?

С другой стороны, у каждого своё задание и своё начальство. Его задача: в сжатые сроки вытащить артефакт с Эрлики и доставить в Конфедерацию.

Гравиакар шустро скользил по безлюдным коридорам и вскоре доставил военного в гостевой сектор. Удобных кают хватило на всех.

Бросив машинку у дверей, cпецназовец вошел в номер и уперся взглядом в очередной аквариум с рыбешками, задернутый на половину жалюзями. Только сейчас майор сообразил это окна в океан.

Стянуть одежду и принять ионный душ хватило десяти минут. И наконец, блаженство. Майор растянулся на кровати и закрыл глаза.

Впереди ждала неделя вынужденного, но заслуженного отдыха. Все шло по плану. На дне пришельцы не страшны, посторонним не добраться, сюрпризов не предвиделось.

 

 


Закончено
+1
188
RSS
Очень душевно и красиво написано😀
19:26
Спасибо. Рада, если понравилось.)
21:31
Отличное описание, в голове буквально появляются картинки.

… зажариться с потрохами в чреве собственного робота. А вне машины, в комбинезонах из металлонитей, уподобиться курице, запеченной в фольге. Взвод хорошо подставили...


Прикольный момент. Такое развитие событий, конечно, нежелательное… Но подобное меня правда рассмешило (ну, я люблю чёрный юмор).
Последний абзац так и кричит, что будет какой-то сюрприз. По-моему, глава идеально закончилась.
14:12
Спасибо, что прочитали. Рада, что хоть немного что то удалось.) Такие отзывы, как большой сюрприз. Уже не ждешь, но очень приятно.)
19:53
Есть неплохое начало. И нужно еще работать над историей.Так у меня получилось удивить? Круто.
18:28
Прочёл ещё и следующию главу. Понравилось. В каком-то смысле напоминает сказку «Лисичка со скалочкой» Пустили гостей, а они уже и дом захватили. Да ещё расу господ создать собираются, из себя любимых естественно. Из истории видно, что такое поведение для англов типично. С такими и галантов не нужно. Надо обязательно прочитать весь текст. Уже ведь обещал, но так и не собрался.
Большего майору и требовалось

Вероятно, «нетребовалось».
21:53
Спасибо. Всегда приятно читать такие отзывы. Дамам, не имеющим технического образования, писать фантастику не просто). Поэтому в двойне рада, что не обнаружили больших «ляпов».
P.S.Конечно, «не требовалось». Поправлю)
13:58
Ничего толком не понял, так сам являюсь боевым майором (сейчас уже в запасе).
Что главное, в космосе не бывает национальностей, как и во взводе, если только кто-то назвал тебя по национальности, вы уже погибли. Потом нет имён, званий, должностей, наград, потому что противник ничего не должен знать, а уж инопланетяне мастера добывать информацию даже из трупов. Если майор на службе начинает думать, то его ребята обречены, главное выполнить приказ, любой ценой и не важно какой он, в этом смысл службы.
А в космосе ещё жёстче, там даже маленькие ошибки не допустимы.
Очень похоже на сказку, особенно всё что связанно с водой, приливы, волны, галька, мы сейчас занимаемся у себя этой проблемой, но НИГДЕ пока не обнаружили воду похожую на земную! Если кому-то это удастся сделать, то памятник ему обеспечен. В космосе лёд и газ и даже они не похожи на Земные, сейчас можно сказать с уверенностью 99% что планеты идентичной Земле нет! Этот факт доказан многими физиками.
И ещё, убивать врагов не трудно, трудно находить друзей и не воевать, даже за металл.
Извините, если что не так.
17:35
Спасибо за отзыв. Я поминаю, что у меня глава, а не законченный рассказ, поэтому судить его сложно. В остальном, у меня не научная фантастика, а космоопера, такая же как и у героя Вашего рассказа. А у этого поджанра свои каноны и допущения.
20:18
Тогда есть предложение написать что-то вместе. Есть несколько классных тем, а времени не хватает, скоро будет новый запуск Союза, там реальный космос. Работаем над тем, чтобы Ваши рассказы стали реальностью.
22:18
Спасибо. Предложение заманчивое. Я подумаю.)