Глава 1

Пролог

 

Совсем стемнело, только луна, своим холодным светом, освещала уже остывшую к вечеру землю. Этим днём было жарко, даже для начала осени. Девушка крадучись шла к старому лодочному сараю. Она в нерешительности остановилась у порога, заходить туда ей явно не хотелось. Через пару минут в сарае послышался еле различимый звук шагов. Тогда она пробралась внутрь и тихо спросила:
- Эй?
Ответом стала тишина. 
- Я пришла, - в ее голосе сквозила тревога.
Ей снова не ответили. 
- Я слышала твои шаги... Хватит прятаться, - девушка заметно нервничала, она прошла к окну, из которого лил свет луны. - Если ты решил испугать меня, то не надейся. Я... не боюсь...
Затем она шумно выдохнула, стараясь показать раздражение. Снова прислушалась и, достав телефон, стала клацать по клавишам. Тогда старый пол скрипнул и из темноты на нее выскочил темный силуэт. Тот молниеносно набросил удавку девушке на шею. Рука в перчатке зажала ей рот, не давая возможности закричать. Жертва попыталась вырваться, но она была слишком напугана, а хватка сильна. Через какое-то время ей перестало хватать воздуха, но противник всё душил и душил...


 

 Знакомство со школой

Спустя год

- Это здесь, что тут думать, - сверяясь с картой, сказала Мелинда.

В черные глаза лезла чёлка и она то и дело её поправляла.

 "Интересно, почему все говорят, что с короткой стрижкой легче? По мне так волосы постоянно лезут то в глаза, то в рот. Это дико раздражает, и ведь не соберёшь никак".

Создавалось впечатление, что девушка постриглась сама. Неровные черные пряди волос, и косая чёлка говорили сами за себя. Из одежды растянутая белая майка с открытым плечом, черные леггинсы и такого же цвета балетки. До окончания школы остался год - последний рывок, но этот период Мелинде предстояло провести в новой школе.

Школа Плезант располагалась в чистом, спокойном районе. Большое, старое, но ухоженное здание, огороженное железным забором. Пышные, зеленые кусты пробивались сквозь решетки ограждения.

Мэл заозиралась по сторонам и натолкнулась на девушку.

- Смотри куда идёшь, - грубо сказала та.

Она остановилась, рассматривая незнакомку. Пышные светлые волосы волнами спускались по груди, вздернутый носик, надменный взгляд серых глаз. По росту чуть ниже Мэл, причём в туфлях на каблуках, но поняв это, блондинка слегка приподнялась.

- Надо извиниться, тебя не учили?

Мелинда потянулась к уху и вытащила наушник, демонстративно показывая, что не расслышала её.

- Ты что-то хотела?

- Ой, как остроумно, - девушка не стала продолжать разговор и, повернувшись на каблуках, ушла.

Мелинда хмыкнула, она действительно ее не слышала.

Пройдя внутрь школьного здания, открылся вид длинного коридора. Ровные ряды синих шкафчиков проходили вдоль стен. Их было не меньше сотни.

"Куда нашей школе с ней тягаться. Как сравнивать лимузин с матиз".

- Мелинда, это ты?

К ней подошла полноватая женщина лет сорока. Она выглядела презентабельно в строгом сером костюме.

- Да, здравствуйте.

- Я завуч школы Плезант. Значит, ты переводишься к нам? - женщина сверилась с бумагами. – Ты принесла все документы?

- Наверное.

- Тогда пойдем оформляться, - пригласила завуч.

Они оказались в тихом уютном кабинете в зеленой гамме. Повсюду были горшки с растениями. В стеклянной вазе на столе находились лилии, они распространяли приятный аромат по всей комнате. Девушка задумчиво провела рукой по фарфоровой статуэтке рядом. Это была балерина, склоненная в поклоне.

- Дорогая, а у тебя нет другой фотографии?

- Что-то не так?

- Ну, тут не видно твоих глазок.

- Хорошо. Я тогда схожу... пересниму.

- Да, это хорошая идея. Сегодня успеешь? Просто мне бы не хотелось задерживать тебя ещё на следующую неделю, - стала распаляться в объяснениях завуч. - Уже четверг, а завтра директора не будет на месте.

- Ладно, я постараюсь.

Мелинда в последнее время сама заботилась о себе. У родителей не было времени - они очень занятые люди. Даже сегодня никто не проводил девушку в новую школу. Не то чтобы Мэл это не устраивало, постоянная опека с нравоучениями ей нравилась еще меньше.

"Только вот куда мне идти для пересъемки, я здесь ничего не знаю. Чёрт, надо было спросить у завуча. Хотя... думаю, лучше узнаю у кого-нибудь по пути".

 

Мэл быстрым шагом покинула школу. В дверях она натолкнулась на парня с красными волосами.

"У меня теперь новый способ знакомства – спасибо челка, что закрываешь мне обзор…"

 Неестественно яркие волосы школьника слегка закрывали ему уши, но цвет, несомненно, сочетался с его зелеными глазами. Он оценивающе оглядел девушку:

- Куда-то спешишь?

- Да, - растерялась Мэл.

- Проход платный, - видя в ответ растерянное выражение лица девушки, он улыбнулся. - Шучу.

- Слушай, - остановила его Мелинда, поняв, что парень дружелюбно настроен. - Я тут новенькая и мне не к кому обратиться...

Он терпеливо ждал, пока Мэл не выпалила:

- Ты не одолжишь мне немного денег?

Парень оторопел:

- Ха, я думал, что я один тут такой наглый. Мы даже не знакомы.

- Я отдам честно, у меня просто родаки уехали...

- Я тебе не банкомат, - грубо оборвал он её.

Он прошел мимо девушки.

- Мог сказать нет, зачем пустая болтовня? - проговорила вслед Мэл.

У нее были деньги на новые фотографии, но девушка планировала потратить их, на что-то другое. В городе же полно незнакомых магазинов. А она любила покупать всякие безделушки со скидками. Конечно, частенько случалось так, что скидка была всего лишь уловкой. Потому что находилась похожая, либо с такой же ценой, либо значительно ниже. Мэл крайне возмущало это безобразие, но скидки она любить не перестала и продолжала захламлять свою комнату.

- Чёрт…

- Нужна помощь?

Мэл оглянулась - рядом стояли две девушки, они дружелюбно посмотрели на нее. Одна была слегка полноватой, но это делало ее настолько милой, что хотелось  потискать. Другая маленькая и худенькая.

- Ой, девочки, а вы не подскажете, где можно сфотографироваться на досье?

- Конечно, подскажем. Мы как раз хотели сходить в магазин поблизости.

- Здорово, - облегченно выдохнула Мэл.

Девушки оказались хорошими собеседницами, поэтому Мэл стало совестно брать у них в долг. Рыженькую худышку звали Холли, а шатенку Лили. Проводив её до фотокабинки, они пошли по своим делам. Вскоре Мэл сделала снимки и снова направилась в школу.

 

 

- Прекрасно, на сегодня вы свободны, - сказала завуч, когда Мэл принесла фотографии.

- Отлично.

Заметив, как девушка собиралась уйти, завуч добавила:

- Но не забудьте отметиться у нашего старосты. Он поможет вам освоиться. Классная комната справа по коридору, третья от главного входа, - женщина медленно произносила слова. - Его зовут Натаниэль.

- Третья от входа. Поняла.

- Справа, - напомнила улыбчивая женщина.

- Да, спасибо...

Стараясь как можно вежливее улыбнуться, Мэл вышла из кабинета.

"Разговаривает со мной как с отсталой! Надо поскорее разделаться с делами и прогуляться по городу".

В школе уже почти никого не осталось, разве что изредка проходил кто-то из персонала школы. Найдя нужную дверь, она вошла в комнату. В глаза сразу бросился стол заваленный бумагами.

- Привет, - нерешительно поздоровалась Мэл.

Скрытый разномастными папками, тетрадями и альбомами за столом сидел светловолосый парень в очках. Он поднял палец, жестом давая понять, чтобы его не сбивали. Быстро что-то записав, он обратил внимание на Мелинду. Карие глаза парня встретились с черными.

"А он ничего", - мелькнула мысль в голове девушки.

- Да?

- Должно быть ты, Натаниэль? Я... мне сказали, чтобы я подошла отметиться.

- Ты значит новенькая...? Мелинда, правильно?

Мэл кивнула, а Натаниэль принялся записывать её имя в журнал. Почерк был ровный и красивый.

- Хорошо, уже записываю. И... добро пожаловать, - при этом голос прозвучал устало и сухо.

- Спасибо, - просияла она в ответ.

Повисла неловкая пауза. Мэл не знала, что ещё сказать, она растерянно стояла на месте.

- Теперь ты можешь идти домой, только вот, - он протянул листик девушке. - Возьми расписание.

Она не глядя забрала лист, сложила и убрала в сумку.

- Ладно, я тогда пойду... Нэйт, да?

- Хм, знаешь... лучше, Натаниэль.

- Ладно, до завтра, Натаниэль.

Староста кивнул и снова уткнулся в бумаги на столе. Разочарованная Мелинда отправилась домой.

"Что значит лучше Натаниэль?! Мы же одного возраста, разве нет?"

 

 

Первые дни в новой школе, для Мелинды не принесли ничего интересного. Всё как обычно, просто поменялся антураж и люди. Это можно пережить, ведь остался лишь год, поэтому лучше бросить все силы на то чтобы вклиниться в новую атмосферу. Правда Холли и Лили оказались в другой группе, но они смогли встретиться за школьным обедом. Столовая являлась довольно шумным местом, здесь всегда находилась прорва учеников, а в целом помещение было достаточно просторным и чистым.

- Привет, Мэл, как тебе у нас в школе? – поинтересовалась Лили.

- Неплохо, - скучающе ответила девушка.

Она медленно взяла со своей тарелки ломтик картошки, макнула его в соус и лениво начала жевать.

- Ей скучно здесь, - догадалась Холли, критично проследив за ее действиями.

Лили удивилась:

- Правда? Но сейчас только начало года, скоро будут всякие мероприятия, походы…

- Походы? - заинтересовалась Мелинда.

В последнее время Мэл стала обожать прогулки по незнакомым местам. И если бы не комендантский час, то гуляла бы целыми днями. Благо, топографическим кретинизмом девушка не страдала.

- Да, - подтвердила Лили. - Скоро можно будет сходить к озеру, с какой-нибудь из групп.

- Так здесь есть озеро?

- Угу, но оно располагается в лесной глуши, поэтому лучше ходить туда с компанией.

Холли мистически проговорила:

- Помню, я как-то заблудилась в этом лесу…

Мэл заинтриговано перевела на нее взгляд:

- И?

Холли выждала паузу - для эффекта.

- Нашла много грибов… - усмехнулась она.

- Надеюсь не галлюциногенных? - усмехаясь, спросила Мэл.

Девочки громко засмеялись.

 

 

 

Коди был примерным школьником. Он носил толстые линзы из-за близорукости, не занимался спортом из-за астмы и состоял в трех клубах. Компьютерном, научно-исследовательском и посвященном комиксам. То есть, если кто-то попытается переспорить парня, в одном из этих направлений, того ждёт долгий, нудный монолог. Так же, он гордо носил звание старосты группы A. Как парень умудрялся успевать - для всех оставалось загадкой. Но родители Коди явно гордились им, судя по его часто пафосному выражению лица. Только вот никакие знания не помогут завоевать уважение у "непросвещенных" старшеклассников. Стараясь везде успевать, Коди постоянно спешил. Вот, например, сегодня, он нес много папок и так как они мешали обзору - парень не заметил чью-то намеренно подставленную ногу. Споткнувшись: папки выпали, а Коди потеряв равновесие, свалился на пол школьного коридора, под дружный хохот старшеклассников. Мэл не смеялась, она задумчиво посмотрела на парня.

- Давай помогу, - обратилась она к Коди.

- О. Спасибо, - приятно удивился парень.

Девушка быстро помогла собрать все папки с пола.

- А куда ты их несешь? - поинтересовалась Мэл как бы, между прочим.

- Главному старосте.

- Нэйту?

- Натаниэлю, - поправил Коди.

- Хах.

"Вот это я понимаю, высокомерие".

- Слушай, а давай я их отнесу вместо тебя?

Коди растерялся и поправил очки:

- Ну, я даже не знаю. Это обязанность старосты...

- Хочешь сказать ты против моей помощи? У тебя же, наверное, куча других занятий есть.

Настойчивость Мелинды часто окупалась - парень, не долго думая, согласился.

 

 

- Привет.

Натаниэль удивлённо посмотрел на вошедшую в классную комнату Мэл. Кажется, он не знал, что ответить девушке, тогда она промямлила:

- Я тут... вызвалась помочь...

- А где, Коди?

Мэл положила папки на стол.

- У него было... много дел.

Девушка неловко улыбнулась под взглядом серьезных глаз старосты.

- А вообще, знаешь, - решилась она. - Мне вот после школы нечем заняться, можно я буду тебе помогать?

Натаниэль отвернулся от Мелинды:

- Извини, но у меня достаточно помощников.

"Еще никто так просто не отказывался от моей помощи. Что за дела?"

Староста посмотрел в свою тетрадь.

- Но я могу предложить тебе вступить в какой-нибудь клуб. Что тебе по душе?

"Убийство об стену…"

Не получив ответа Натаниэль начал перечислять:

- Кулинарный, компьютерный, спортивный с разными секциями…

- Если у тебя так много помощников, - перебила его девушка. - То почему ты один, а на столе так много папок?

- Потому что я дал им задания, и они пошли их выполнять, - не растерялся староста. – Придут и помогут.

- А еще, - она поймала его взгляд. - У тебя усталый вид, прям как у моего папы, когда он возвращается с подработки. Я и в первый раз это заметила, а ведь только начало учебного года.

Он снова отвел глаза:

- Может потому, что это не связано со школой? Ты об этом не подумала?

- Но тебе все равно нужна помощь.

Натаниэль вздохнул:

- Хорошо, - староста развел руками. - Ты меня раскусила. Я действительно устаю. Из-за того что от этих помощничков мало толку здесь, точнее именно из-за них я тут так долго копаюсь обычно. Они умудрились все переиначить по-своему, поэтому тут теперь сплошной бедлам. Но больше, я никому не доверю эту комнату.

- Мне можно доверять, честное слово скаута.

Староста изучающе посмотрел на нее. Она стояла с самым дружелюбным выражением на лице.

- Прости, Мелинда, но ты еще больше здесь все запутаешь. Если хочешь помочь – просто… не отвлекай меня, ладно?

"Как грубо" – возмутилась про себя девушка.

 

 

Удачно-неудачные дни

Новый день не задался с самого утра. На улице полил дождь, а Мэл забыла взять зонт. И пока она шла от автобуса до школы - успела порядочно промокнуть. Тушь потекла, волосы слиплись, темная безразмерная майка прилипла к телу. В зеркале предстало само зло во плоти.
"Прямо Самара Морган из фильма Звонок, только с короткой стрижкой. Неудивительно, что меня шарахаются. И зачем спрашивается, я укладывала волосы?"
Пришлось довериться сушилке в туалете, но к концу занятий волосы распушились. Мэл нервно приглаживала их, но это не спасало. С крайне недовольным выражением на лице, она спускалась по лестнице. На пути ей снова повстречался парень с красными волосами. Они шли по одной стороне ступенек, только девушка не захотела уступать ему дорогу. Парень тоже. Он с интересом посмотрел на Мелинду. 
- А это ты, мисс… попрошайка?
Мелинда сжала губы и промолчала, сердито буравя его взглядом.
- И что теперь, ты собралась вымогать у меня деньги? - наигранно удивлённо сказал он.
- Нет, дай пройти, - она постаралась изобразить равнодушие.
- Ну, так обойди, - насмехался красноволосый.
Но девушка решила не уступать:
- Мне нравится эта сторона.
- Да? А тебе нравится, когда тебя щипают? - прошептал парень.
Он приблизился к ней и ущипнул в районе груди.
- Ай! Придурок!
Мелинда сдалась и убежала. Парень усмехнулся ей вслед.
- Мисс попрошайка... с маленькими сиськами...

 

Мелинда, стоя перед своим шкафчиком после школы, посмотрела на оценки за свой тест и тяжело вздохнула.
- Я же так старалась...
- Мэл, ты как? - участливо спросила Лили.

Она заглянула однокласснице через плечо, чтобы увидеть причину ее расстройства.
- У меня С. Снова, - заныла Мэл.
- Это не удивительно. Ты же сменила школу... А у нас должно быть программы разные.
Мэл кивнула, но затем почти плача проговорила:
- Я же обещала маме исправиться.…

В разговор вмешалась Холли:
- А ты сходи к завучу, объясни ситуацию.
- И? Она скажет, что я плохо справляюсь и нужно больше стараться.
Лили не согласилась: 
- Не-а, ты не права. У нас очень внимательный завуч. Она точно тебе поможет, - утешала она.


Мелинда, опустив голову, поплелась в кабинет завуча. Она даже не обратила внимания на то, что забыла постучать в дверь и сразу подошла к столу. 
- Мелинда, дорогуша, что-то случилось?
Мэл подняла грустные глаза на стол. Как оказалось, за ним, напротив завуча, сидел Натаниэль, он перелистывал отчет. Мелинда покраснела и замямлила:
- Дело в том, что мне сложно усвоить вашу школьную программу... Я ее плохо понимаю…
Завуч ободряюще улыбнулась:
- Хорошо, что ты пришла, здесь как раз Натаниэль - он точно поможет тебе подтянуть знания.
Староста напрягся:
- Думаю, ей было бы лучше нанять репетитора, госпожа заведующая.
"Я вообще-то здесь стою. Что? Он сказал - госпожа заведующая?"
Завуч отмахнулась:
- Ой, перестань, репетиторам лишь деньги подавай, а толку мало. Поэтому займись, пожалуйста, успеваемостью девочки Натаниэль, она все-таки твоя одноклассница.
Натаниэль не взглянув на "девочку" согласился.
Тут Мэл поняла, что Лили действительно не погорячилась с похвалой завуча. Хоть и по первому впечатлению Мелинде казалось, что завуч просто считает учеников глупыми детишками. Как ее пожилая училка, которая постоянно старалась доказать ученикам, что она лучше знает все. Девушку раздражали такие люди.

 


- Это Кларисса, она будет помогать тебе в учебе, - сказал Нэйт.
Кларисса - невысокая шатенка в очках и в старомодном офисном платье.  
- Привет. 
"У него тут одни очкарики что ли?"
Только вот Натаниэлю очки шли, что не скажешь про Клару.
"Прямо мышь в очках" - рассмотрев ее, подумалось Мэл, но вместо этого она сказала:
- Натаниэль, а где мы будем учиться?
- Где вам будет удобнее.
- С тобой за одним столом? - пыталась пошутить девушка.
- Нет, - равнодушно отрезал староста.
- Хорошо, тогда здесь. 
Девушки расположились за столом у окна, а Натаниэль на своем привычном месте.
В классной комнате воцарилась тишина, настолько, что было слышно, как пишет ручка. Спустя какое-то время Мелинда не выдержала:
- Ты так и будешь молчать?
Кларисса опомнилась, она быстро пробежалась по тексту написанному Мэл:
- Ам, у тебя всё верно.
Мэл вздохнула. Из тихони-ботанички каждый раз приходилось, чуть ли не клещами вытаскивать слова, поэтому общительной Мелинде было с ней невероятно скучно. Но после усердных занятий девушка все же смогла понимать школьный материал лучше. 

 

Привычно зайдя в комнату после уроков, Мэл обнаружила Натаниэля спящим. Голова покоилась на бумагах, а парень мирно сопел. Девушка не решилась его будить.
"Я чувствую себя сталкером, пялясь на него… но почему-то этот зануда мне кажется таким милый…"
Примечание:
Сталкинг (от англ. stalking — преследование) — нежелательное навязчивое внимание к одному человеку со стороны другого человека или группы людей.

Телефон девушки громкой свирелью раздался в тишине комнаты. Натаниэль от шума вздрогнул и открыл глаза:
- Ох, что за… отвратительный звук?
Мелинда спохватилась и вырубила входящий звонок от мамы.
- Ой, прости. 
Она, как ни в чем не бывало, поставила сумку на свой учебный стол и присела на стул. Нэйт посмотрел на девушку:
- Я что уснул?
- Да.

Он потер лоб, пригладил волосы, затем поблагодарил:
- Спасибо, что разбудила, Мэл.
- Обращайся, - равнодушно ответила она.
Староста потер сонные глаза.
- Наверное, ты права - мне нужно больше отдыхать.
- И принять чью-нибудь помощь, - добавила она.
Мелинда снова посмотрела в его карие глаза. Почему-то сейчас ей показалось, что в них была какая-то усмешка.
- Почему ты так рвешься мне помочь?
Она отвела глаза и сдержала порыв улыбнуться.
- Потому что я чувствую, когда людям нужна помощь. 
- Ясно, - задумчиво проговорил Нэйт. - Как успехи с учебой?
- Сегодня я получила A по тесту, - не без гордости заявила Мэл.
"Впервые в старшей школе, но тебе это знать необязательно!"
- Поздравляю. Значит, я правильно сделал, что выбрал Клариссу.
Мэл возмущенно ответила:
- Ну уж нет! С таким же успехом я бы могла учиться и с роботом.
И Мэл продемонстрировала их типичный разговор:
- Кларисса – это верно? – Мелинда выпрямилась и подражая роботу ответила: – «Да». А это? «Нет». А почему? «Ты ошиблась в самом начале». А что же ты сразу не сказала? Я же этот чертов пример десять минут пытаюсь решить! «Я боялась тебя обидеть». 
Натаниэль не сдержал смех, и Мэл посмеялась вместе с ним.

«У него приятный смех» - подумалось ей.

Староста, кажется, оттаял, потому что обычно их разговоры всегда сводились к дежурным фразам. Мелинду это дико раздражало, а он будто издевался. Да и постоянно искал лишний повод избавиться от ее общества. Но конечно Нэйт старался быть как можно вежливей. Для Мэл школа Плезант, сама по себе являлась, чуть ли не эталоном идеальной образовательной системы. В старой школе Мелинда всегда чувствовала себя не в своей тарелке. Некоторые ученики казались ей грубыми, а учителя слишком посредственными. Казалось, словно никому нет дела до того: что ты, кто ты и почему ты так плохо учишься. Здесь же иначе. Учителя они интересно проводят уроки, невольно замечаешь, что они действительно стараются. А ученики всегда рады помочь и полны дружелюбия. Так что Мелинда вскоре перестала жалеть, что из-за переезда и смены школы она потеряла возможность видеться со своими прежними знакомыми.

Натаниэль, что редкость, завел разговор сам:
- Но, тем не менее - ты справилась даже с этими трудностями. 
- Я упорная и в большинстве случаев всегда добиваюсь своего, - подтвердила Мэл.
- Хорошо. Раз ты теперь становишься прилежной ученицей, я могу предложить тебе… стать моим помощником?
"Ого, это было неожиданно. Принц-зануда сменил свой гнев на милость? Хотя, стоп… секундочку…"
- Хм. То есть ты хочешь сказать, что отказывался брать меня в помощники из-за того, что я плохо училась?
- Да, а что такого? - удивился староста.
"У него, что… фетиш на отличниц?"
- Хм… Ладно, я подумаю, - напыщенным тоном заявила Мэл.

 

Яркое полуденное солнце пробивалось сквозь высокие деревья, заливая светом поляны и тропинки. Благодаря чему здесь было жарко как летом, но без той духоты июльского зноя. Деревья ещё не сменили цвет листвы, осыпая ветки пышным, темно-зеленым бархатом. Осенняя погода пока не хотела посещать этот лес. Ветер слабо шевелил кроны деревьев. Компания из дюжины старшеклассников медленно продвигалась по тропинке. Их путь лежал сквозь стройный ряд деревьев. Впереди всех шел Натаниэль и Мэл. Девушка бросала игривый взгляд на старосту, довольная долгожданной прогулкой и обществом друзей. Нэйт старательно делал вид, будто не замечает, как она на него смотрит, но всё же сдался и улыбнулся одними губами. Девушки одетые кто в юбочки, кто в шортики красовались открытыми ножками. Все кроме Мэл. Она, как и парни, надела легкие, просторные штаны и кроссовки. Чёрная маечка же наоборот обтягивала, делая талию тоньше. На блондинке Джинне, известной школьной красавице, была самая короткая юбочка, которая открывала уже загорелые, стройные ножки. Она не сомневалась, что взгляды парней будут обращены только на нее. Триша вовсю поддерживала подругу Джинну, восторгаясь её внешностью. Но их любимым занятием было обсуждение других. Больше всего насмешек и неприятных сравнений услышала Лили, но девушка старалась не обращать внимания на это, обсуждая с Холли новинки вышедших фильмов. Сэт, тот парень с красными волосами, замыкал группу вместе с другом Джейком. Именно у них был лучший обзор на всех девушек. 
- Как тебе новое мясо? - спросил Джейк друга.
- Сейчас посмотрим, что она прячет под одеждой, и решим.
За поворотом показался берег озера. Участок входил в список охраняемых и был предназначен именно для школьных экскурсий. Поэтому волонтеры изредка проводили здесь субботники. 
Прибыв на место, молодежь стала располагаться на берегу. Они заранее надели плавки и купальники под одежду, чтобы легко освободиться от нее, подставив солнцу спину и ноги. Мелинда раздумывала снимать штаны. Раньше она не стеснялась себя, но после того как в школьной раздевалке Джинна с Тришей перемыли ей кости, уверенность в себе у нее отпала. Она посмотрела на озеро.
"Да пошли они!"
Девушка решительно стянула штаны.
- Неплохо, - заинтересовался Сэт.
- С такой попой можно и в клубничке сняться, - ухмыльнулся Джейк.
Несмотря на небольшую грудь и тонкую талию девушки, у нее были на редкость развитые формы в районе таза. Благодаря частым прогулкам попка была подтянута. Но она старалась носить мешковатые штаны, чтобы не выделяться среди щуплых незрелых подружек. Кажется, на этот раз Джинна проиграла, т.к. парни стали больше обращать внимание на аппетитные формы новенькой. Остудить их интерес мог только предостерегающий взгляд старосты.

Спустя несколько минут Мелинда громко спросила:

- Ну что, никто не рискнет поплавать в середине сентября?
Девушка уже стояла по колено в прохладной воде. Лили с беспокойством заметила:
- Мэл, вода же холодная. Так простудиться недолго.
- Я закаленная. Это же последние теплые деньки, я не могу их пропустить.
Мэл перевела взгляд с Лили на старосту, который расположился у воды. Он, не сняв одежду, в рубашке с короткими рукавами и брюках, лежал на траве, уткнувшись в полотенце, возможно даже дремал.
"Слабак!"
- Я готов! - прокричал Сэт с другого берега.
Мэл заметила, что тот уже нырнул в воду. Промокшие волосы потемнели и прилипли к лицу, а зелёные глаза стали ярче от лучей сверкающих в волнах.

"Этот парень точно не стесняется своей привлекательности".

Он лукаво посмотрел на Мэл, а девушка быстро нырнула в воду, прячась от его взгляда. Прохладная вода приятно остужала нагретое от солнца тело.
- Ты уже разогрелся?
- Ммм, думаю да. 
- Тогда давай кто быстрее до того берега? - она указала на самый дальний.
- Ладно, какую фору тебе дать?
- Зачем мне фора? - и девушка быстро сменила тему. - Победитель станет королем пляжа. 
- Хм, даже так? Ладно.
- Лили, объявляй старт!
Они поравнялись в воде и встали лицом к финишу. Лили озадаченно посмотрела на парочку, но затем вошла в роль и прокричала:
- На старт... Внимание... 
Мелинда напряглась, при этом Сэт насмешливо смотрел на нее. 
- Марш!
Девушка быстрыми рывками поплыла, а парень будто и не старался. Он явно издевался над ней, зная, что легко обгонит. Финиш уже был близок, но когда Сэт настиг Мэл, та бросила ему в лицо пучок водорослей.
- Что за...??
Пока он освобождался, Мелинда успела добраться до финиша. Лили крикнула:
- Ура, Мэл победила!
Сэт озадаченно посмотрел на победительницу. Она ликовала:
- Я победила! Я королева пляжа.
- Что значит победила? Да я бы тебя раз 20 обставил!
- Но не обставил же? - теперь пришла её очередь издеваться. 
Парень явно не ожидал такого поворота.
- Переиграем!
- Сэт, ты, что не можешь смириться с проигрышем?
Как оказалось, не мог, но победительница весело продолжила:
- Не волнуйся, я не буду над тобой подтрунивать. Ну, якобы ты проиграл девушке...
Сэт указал пальцем на водоросли, Мэл развела руками и проговорила:
- Никто не озвучивал правила. Значит, их не было.
Глаза побежденного сузились:
- Но я думаю, всё-таки мне положен приз за второе место?
Мэл иронично-сочувственно посмотрела в ответ. На берегу послышались смешки. Все знали, как Сэт любил соревноваться, а побеждал он часто. Джинна возмутилась:
- Это же нечестно!
- А кто говорил, что будет честно? Главное победа, - вступилась Холли.
Сэт нырнул под воду. Мэл уклонилась от его рук и поплыла к берегу.
- Умей проигрывать, Сэт, - насмехалась девушка.
- Мэл, ничего не забыла?
Сэт выплыл, и Мэл с ужасом заметила, что у него в руках верхняя часть её купальника. Оказывается, он успел снять его, плавая под водой. При этом парень еще и нагло пялился на нее.
- Какого черта, Сэт, отдай! - Мэл быстро закрылась руками. 
Затем увидела, что Джейк уже держит в руках телефон, собираясь очевидно заснять удачный кадр.
- Эй, ну не надо!
- Это мой приз за второе место! - смеялся Сэт.
Рядом появился Нэйт, закрыв девушку своей спиной. Все сразу притихли.
- Сэт, - спокойно сказал староста, протянув руку.
Сэт посмотрел в серьёзные глаза Нэйта, затем сжал лифчик в комок и бросил в лицо старосте.

- Ботан, как обычно не понимает шуток, - проговорил Сэт.

Тот незамедлительно отдал вещь девушке. Когда Мэл оделась, то заметила, что не только у нее покраснело лицо. 
- Спасибо... - прошептала смущённая девушка.
Мэл вспомнилось, как она случайно дотронулась до его спины. Совсем незаметное прикосновение, но его кожа покрылась мурашками, а лицо покраснело.
Вскоре Нэйт подошел к Джейку:
- Телефон.
- Нэйт, я же пошутил.
Староста был значительно выше Джейка, он холодно смотрел сверху вниз на негодующего парня. Джейк сдался и передал телефон Мелинде. Она удалила компромат, и вернула мобильный обратно хозяину. 

 


Сплетницы и шутники

Школьная столовая в полдень всегда ломилась от учеников, но это не смущало компанию школьниц, заинтересованно сплетничающих о своем. Мелинда яро обсуждала с подругами предыдущий день:
- Кто-нибудь мне объяснит, почему все так слушаются Натаниэля, притом, что все считают его главным ботаном над всеми ботанами?
Лили долго раздумывала, как ей ответить, поэтому вмешалась Холли:
- Ну, знаешь, Мэл, Нэйт не так прост, как тебе может показаться.
- Мне он всегда казался милым, - проговорила Мэл.
Лили сочувственно посмотрела на подругу.
- В свое время Нэйт поставил на место всех школьных хулиганов. Причём беспощадно и хладнокровно.
- Он что дрался с ними?
- Да, никому не проиграл, - подтвердила Холли.
Лили вдруг вспомнила:
- Подожди, мне говорили, что он с Сэтом не дрался.
Мелинда возмутилась:
- Почему не с ним? По-моему этот парень больше всех заслуживает, чтобы его побили.
Девушки переглянулись. Лили стала рассуждать вслух:
- Может потому что Сэт сильнее? Он у нас главный спортсмен, - у девушки слегка покраснели пухлые щечки.
- Постоянно только в спортзале и сидит, - сухо добавила Холли.
Мэл удивилась:
- Странно, мне он больше напоминает музыканта.

Лили указала на нее пальцем:
- Хм. Ты почти угадала, но то было раньше.
- О чем это вы? - спросила подошедшая к ним девушка.

Стройная блондинка в спортивном костюме, словно только, что прибежала с занятий физкультурой. На ее загорелом симпатичном лице сияла дружелюбная улыбка. Девушки отвечали ей тем же.
- Бренда, привет! - и Лили обняла свою знакомую.
Они весело поприветствовали друг друга.
- Привет, я, Мелинда, - поздоровалась Мэл.
- Очень приятно. Так о чем это вы тут шушукаетесь? – заинтересовалась улыбчивая девушка.
- Ты помнишь, чтобы Нэйт дрался с Сэтом? - спросила Лили Бренду.

«Команда сплетниц пополняется. Круто!» - радовалась в душе Мэл.
- Нет, но думаю, Сэт, точно бы ему накостылял, - без тени сомнения заявила их одноклассница.
- Она с ним в одной группе и хорошо знает, - намекнула Лили.
Бренда отмахнулась:
- Мы не близки с ним, чтобы я знала всё, разве что через слухи.
- Тебе же он нравится, - вмешалась Холли.
Бренда удивилась как чему-то очевидному:
- А кому может, не нравится этот парень?
- Мне, - спокойно сказала Мэл.
Девушка с недоверием посмотрела на Мелинду:
- Хочешь сказать, что не считаешь его красавчиком? - Бренда даже прищурилась, но было видно, как ее забавляет ситуация.
- Ну, он конечно красивый, только вот - придурок.
Холли и Лили постарались сдержать смех:
- Ага, он ее знатно проучил.
Мэл возмутилась:
- Проучил?! Он пытался меня опозорить, это не смешно!
Холли утвердительно кивнула, а Лили стараясь успокоить, погладила плечо Мэл.
- Да, если бы не Натаниэль...
Холли перебила:
- Но только Нэйт, он как питон.

- Спокойный, но пугающий... - договорила за нее Лили.
Бренда согласилась:
- Угу. Меня он тоже иногда пугает...
Лили полным мистики голосом проговорила:
- Он может так посмотреть, аж до костей пробирает...

Она демонстративно встрепенулась.

«Переигрывает».
- Не придумывайте, он просто милый ботан, - заспорила Мэл.
Лили улыбнулась:
- Знаешь, мне кажется, ты одна из тех девушек, которых тянет на всё опасное.
- Я вообще сразу подумала, что ты гот, ты же вся в черном, - указала Бренда на одежду новенькой.
Сегодня на ней надета черная длинная футболка и черные джинсы.

"Если мне нравится черный цвет - это еще ничего не значит", - вздохнула Мэл.

Затем Холли вспомнила:
- А вообще, он не был таким год назад.
Лили грустно вздохнула:
- Да, точно. Мы действительно слишком грубы с ним. У него же девушка умерла...
Мэл не веря своим ушам, уточнила:
- О боже, как это случилось?
- Она повесилась, - грустно сказала Холли.
"Бедный Нэйт".
Бренда покачала головой:
- Непонятно только почему она это сделала... Вроде всё хорошо было, а тут…
Холли опустила глаза:
- Мы её не знали, может у нее были какие-то проблемы в семье...

"Поэтому он такой не разговорчивый?"

 

- Привет, - сказала Мэл, заходя в классную комнату.
Нэйт снова что-то записывал, но заставил себя отвлечься и посмотреть на девушку:
- Привет.
- Как у тебя дела?
- Всё хорошо.
"Вот опять эти односложные ответы", - подумалось ей.
- Нужно чем-то помочь?
- Нет, я пока справляюсь, но когда будет нужно, я тебе позвоню.
- Откуда у тебя мой телефон? - удивилась Мелинда.
Парень спокойно ответил:
- Он есть у тебя в досье.

"Попался".
- Там мой домашний номер, - хитро улыбнулась Мэл.

Натаниэль растеряно посмотрел на помощницу:
- Хорошо, - сознался он. - Я попросил у Клариссы твой номер.
"Я ему интересна? Надо же - это прогресс".
- Ты мог и сам спросить.
- Вдруг ты бы подумала, что я... - он осекся и отвел глаза.
- Что ты... что?
- Ничего. Забудь. Мне просто нужно знать твой номер. На всякий случай.
"Он боится, что я подумаю, будто он ко мне подкатывает? Какой же стесняшка".

 


- Что за шутки?
Мелинда стояла у своего шкафчика в оцепенении. Он был не закрыт, хотя она помнила, что закрывала его ключом. Кто-то перевернул все её вещи. А потом в глаза бросилась записка с вклеенными в нее буквами. Она гласила: "Убирайся из школы птичка!"

- А?
Девушка потянулась к ветровке, она была испачкана чем-то красным.
"Карман в крови?"
Она нехотя заглянула внутрь, затем двумя пальцами выудила оттуда маленькую ощипанную птичку без головы. Кто-то явно издевался над бедным созданием.
"Похоже на худого цыпленка из супермаркета, только меньше и весь окровавленный. Меня что запугивают? Почему, черт возьми?!"
Мелинда оглянулась по сторонам, коридор казался пустым. Она решила оставить всё как есть, и бежать домой.

На улице стояла пасмурная погода. Девушка шла, скрестив руки на груди.
- Ты что замерзла? - окликнул ее голос парня.
Она осталась без ветровки, длинная футболка развивалась от ветра, но ей не было холодно. Мелинду пробрал озноб от воспоминаний о мертвой птице в ее шкафчике.
- Эй!
Как оказалось, голос принадлежал Сэту. Он догнал её и девушка обдала его ледяным взглядом.

- Я хотел извиниться, за тот случай. Не сердись... пожалуйста.
Мэл тяжело выдохнула, но промолчала.
"Ещё и этот придурок здесь".
- Серьезно, ты была совершенно права - я не умею проигрывать.
- Отвали, Сэт.
- Я идиот, честно признаю, - не унимался парень. - Пусть ты меня немного спровоцировала, - он замахал руками, опомнившись. - Но я идиот - это точно.
- Подумаешь, не честный прием использовала, но это не дает тебе право раздевать меня перед всеми!
Сэт жалобно посмотрел на нее:
- Но ты такая аппетитная, я просто не смог сдержаться... Но обещаю, больше не буду, клянусь.
- Безмозглый. Озабоченный. Придурок, - выделяя каждое слово, высказала Мелинда.
Сэт с виноватым видом согласился даже с этим:
- Да, ты права. Так тебе не холодно? Я могу дать свою куртку.
- Нет, - отрезала она.

Сэт вздохнул, явно думая о том, как нелегко общаться с такой разозленной особой. Он постарался сгладить удар, переведя тему:
- Ты какая-то потерянная, всё нормально?
"Ему вообще можно доверять? Ну ладно, докажи насколько ты раскаиваешься".
- Мне в школе кто-то угрожает, - выпалила Мэл.
- Кто именно? - посерьезнел Сэт.
- Я не знаю. Мне подложили в шкафчик дохлую птицу и записку: "Убирайся из школы птичка", - сказав это, Мэл снова передернуло, она повела плечами.
- Оо, классический прием запугивания, - задумчиво проговорил Сэт.
- И что мне делать?
- Думаю, полиция такое не рассмотрит. Птица это слишком несерьезно, да и нет прямой угрозы, только возможный намек.
- Тогда что?
- Я могу за тобой приглядывать.
Мелинда остановилась.
- Приглядывать?
- Просто говори, когда останешься одна и я...
"Так!"
- Эээ, - перебила его Мэл. - После того как ты меня раздел, я не хочу оставаться с тобой наедине.
- А чего ты боишься? Думаешь, я настолько плохой, что наброшусь на тебя?
Мэл кивнула. Сэт возмутился:
- Хорошо, тогда попроси об этом своего чокнутого ботана!
- Он не мой. И почему он тебе так не нравится?
Видно было, что Сэту неприятна тема, но он её замял:
- Я могу провожать тебя из школы как сейчас. Приставать не буду. Просто скажи, во сколько ты заканчиваешь занятия...
- Ты не ответил, - снова перебила девушка.
- Это не твое дело, - последовал грубый ответ.
- Тогда мне ничего от тебя не надо! - обиделась Мелинда. - Я могу сама о себе позаботиться.
Мелинда отошла в сторону, но через какое-то время оглянулась и заметила, что он всё ещё идет неподалеку.
"Какой же странный парень".
С того дня она иногда замечала его, идущего следом после школы. И ловила его усмехающийся взгляд. Сэт подмигивал, а Мэл изображала раздражение.


- Маньяк! – крикнула Мэл, когда в очередной раз заметила, как парень переводит взгляд с ее пятой точки.
Сэт в ответ нагло возмущался:
- Могла бы хоть раз одеть что-то обтягивающее!

На что Мэл показала ему средний палец.

 

 

 

- Прекрати крутиться рядом с ним, дебилка! – угрожающе заявила высокая блондинка, обращаясь к Мелинде.
Джинна, Триша и еще пару девушек окружили новенькую, зло глядя на нее.
- Да сдался он мне… - проговорила Мэл.
- Ой, что сразу дала заднюю?
- Но это он крутится рядом со мной! – попыталась оправдаться Мэл.
"Ах, вот какие они, эти больные фанатки Сэта", - сразу догадалась девушка.

Сэт был одним из самых популярных парней в школе. Девушки вешались на него, потому что он притягивал их как магнит. Чем? Наглостью, юмором, привлекательностью и чертовской уверенностью в себе. Между тем армия фанаток продолжала расти, и они были очень недружелюбны. Может потому что Сэт их избегал?
Компания дружно рассмеялась, они явно не верили словам новенькой.
- Толстозадая выскочка возомнила из себя принцессу, вы только посмотрите! – издевалась Джинна.
Блондинка пригрозила Мэл пальцем:
- Еще раз увидим тебя рядом с ним, останешься без волос!
"Видимо это они оставили мне подарок в шкафу".
Мэл сглотнула, перспектива остаться без волос ее не устраивала.
"Что я сделала-то? Это все он! Теперь я жалею, что дала ему повод охранять меня после школы".

 

 

Мелинда набралась смелости подкараулить Сэта, когда тот возвращался из спортивного клуба. Парню явно понравилось такое внимание:

- Вау, ты, что захотела поменяться ролями?

- Я выяснила, кто подкинул мне дохлого цыпленка, - сразу перешла к делу Мелинда.

Ему стало интересно:

- Кто?

- Твои чокнутые фанатки.

Сэт задумчиво почесал бровь:

- Да... эти могут.

"Конечно, если всех домогаться!"

- Поэтому, теперь не провожай меня... пожалуйста.

- Я думал, тебе нравится.

- Сэт, ну серьезно, они меня чуть не загрызли сегодня.

Парень печально вздохнул:

- Ладно, но если тебе понадобится помощь, да и если не понадобится тоже, знай - я всегда готов.

Мелинда вздохнула.

- Я не буду это комментировать. Просто скажу - пока Сэт.

"Он не так плох, но он слишком озабоченный".

 

 

 

На следующий день Натаниэль вдруг решил поговорить с Мэл. На улице по-прежнему стояла солнечная погода, словно лето так и не хотело уходить.

- Мэл, знаешь, - Натаниэль замялся, раздумывая как сказать то, что хотел.

При этом он не смотрел на девушку прямо, как бы уклончиво.

- Я, конечно, тебе не советчик...

- Почему? Я всегда рада услышать твое мнение.

- Это насчёт Сэта. Понимаешь, он не тот человек, на которого можно положиться.

"Он видел нас вместе? Может он приревновал?" - мелькнуло в голове у девушки.

Но все же она решила его успокоить:

- Если ты думаешь, что я, как и большинство девушек, хочу стать его пассией, то ты ошибаешься. Я знаю "таких" как он, - Мэл захотелось раскрыть старосте душу. - Понимаешь, в той школе у меня был парень, который не был честен со мной.

Мелинда грустно улыбнулась.

- Горький опыт? – догадался Нэйт.

- Да и лучше бы его не было, - Мелинда сжала губы. – Мне кажется, что если бы мы тогда знали друг друга, возможно, ты бы уберег меня от ошибки.

Она поймала его печальный взгляд, но тот быстро отвел его.

- Но я... Вовсе не такой уж замечательный, ты плохо меня знаешь.

- Главное, что ты всегда готов меня поддержать. Ты очень внимательный и надёжный.

Воцарилось неловкое молчание, тогда Мэл решила разрядить обстановку:

- Неужели у тебя есть тёмная сторона? Натаниэль!? – девушка сузила глаза.

Он усмехнулся:

- Да, есть. Ночью я выхожу в одном плаще и пугаю народ.

Мэл прыснула.

- А как же маска на лицо? Нэйт, тебя же сразу вычислят, - решила подыграть девушка.

- Ну почему? Я беру у тети косметику и вызывающе крашусь. Косметика, знаешь ли, очень меняет лицо, - спокойно проговорил староста.

- Да, с этим не поспоришь.

"Так он все еще шутит?"

Нэйт, кажется, раззадорился:

- Вот, например: я уверен, что ты совсем другая без густо подведенных глаз.

- Надо же, как быстро ты переводишь стрелки на меня!

- Ну, правда, Мэл, может, попробуешь для разнообразия?

- Не обещаю, но может, попробую.

"А затем он захочет, чтобы я надела очки?"

 


Закончено
0
94
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!